Bahía

    Foto satélite de la ciudad de Chimbote y la bahía homónima.

    Porción de mar u océano rodeada de tierra por tres de sus cuatro costados. Cuando es de grandes dimensiones pasa a denominarse golfo.

    Las bahías se presentan en zonas de la costa formadas por materiales rocosos de diferente grado de resistencia, dispuestos perpendicularmente al litoral. Allí donde los materiales resultan menos resistentes al ataque del mar, se acentúan los procesos de erosión, y el agua va penetrando en la tierra hasta formar una bahía. Por el contrario, las partes resistentes a la erosión dan lugar a cabos y penínsulas. Ambos tipos de accidentes geográficos, bahías y cabos, acostumbran a aparecer alternados, ofreciendo como resultando costas de trazado irregular.

    Mientras que la energía de las olas y las mareas se concentra en los cabos, en las bahías se dispersa. Por tanto el oleaje es en ellas más suave y propicio para la formación de playas en su interior. Estas zonas de calma han constituido desde antiguo puertos naturales donde las embarcaciones se protegían de las tempestades. Cuando una bahía se forma en el interior de otra mayor puede recibir denominaciones como ensenada, cala o caleta.

    Ejemplos de bahías son la de San Francisco, en los Estados Unidos; las de Guanabara y de Todos los Santos, en Brasil; y la bahía de Nápoles, en Italia.

    Bahía de Chimbote, en Perú.

    Bahía Esmeralda, Bahamas.