Valle glaciar

    Tipo de valle por el que circula o ha circulado un glaciar de dimensiones importantes. También puede recibir la denominación de artesas glaciares. Su forma más habitual es de U, con pendientes escarpadas y fondos planos. Los valles glaciares aparecen en las laderas con fuertes marcas de abrasión producidas por el paso de la lengua de hielo, así como, en el fondo, depósitos sedimentarios dejados por el glaciar, de los que los más importantes son las morrenas. Cuanto mayor es el espesor de la capa de hielo, mayor es la erosión que produce. Una vez desaparecen los glaciares, pueden quedar en el fondo de los valles zonas sobreexcavadas que, tras una posterior inundación, se transforman en lagos glaciares.

    Las artesas denominadas en cuna son aquéllas en las que la altura de sus laderas es aproximadamente igual a la mitad de la anchura del fondo. Las artesas en cubeta son las que poseen un fondo plano y laderas bajas. Las artesas encajadas son el resultado del paso sucesivo de varios glaciares por un mismo valle, por lo que presentan perfiles más complejos que los de los casos anteriores, perfiles que acostumbran a ser escalonados. Se forman así los denominados valles suspendidos, como los que se encuentran en la sierra de Mérida, en Venezuela. Las artesas inundadas son las que, tras la desaparición del glaciar, se han visto invadidas por el agua del mar. En el norte de Europa tales valles reciben el nombre de fiordos. Hay que señalar que a menudo la forma de estos valles sólo puede descubrirse una vez que los glaciares han desaparecido.