Esmalte (arte decorativa)

    Se trata de una disciplina artística en la que una pasta vítrea, dura y coloreada, se aplica sobre un soporte metálico, tradicionalmente de oro, plata o bronce. La pasta se compone de arena, sílex, feldespatos y óxidos de plomo y de otros metales.

    Existen diversos tipos, dependiendo del modo de aplicación. En el esmalte alveolado, la pasta se sitúa rellenando unos alvéolos, o pequeñas celdillas de hilos de metal, que a su vez forman dibujos. El esmalte excavado es en el que la pasta vítrea ocupa unos huecos realizados en el metal mediante un cincel. En la modalidad de translucido, se aplica una fina capa de pasta sobre una superficie que antes ha sido grabada o esculpida en bajorrelieve. También es posible pintar con esmalte. En este caso, la pasta vítrea se aplica con ayuda de un pincel, bien directamente sobre la superficie metálica, o sobre una capa previa de esmalte blanco. Otra modalidad es aplicar capas de esmalte sobre el metal, alternándolas con procesos de cocción de un horno.