Sinonimia y antonimia

    Fenómeno semántico que se produce cuando dos o más palabras tienen idéntico significado –sinonimia–, o cuando existe una oposición entre dos términos; es el caso de la antonimia. Los lingüistas han discutido mucho acerca de la existencia real de los sinónimos, ya que para considerar una palabra sinónimo, lo ha de ser en cualquier contexto. Esta dificultad hace que se distinga entre sinónimos totales y parciales, siendo los segundos mucho más numerosos. La posibilidad de elección entre términos distintos ayuda a matizar lo que se quiere expresar en un escrito, además de evitar repeticiones y de enriquecer la lengua. Así, para expresar que alguien está enfadado se puede afirmar que, o se siente disgustado o quizá enojado e irritado.

    En la antonimia se produce un fenómeno dispar: varios términos se oponen en su significado. Se distinguen tres tipos de antónimos: con relación de gradación (empapado-mojado-húmedo-seco); con relación de reciprocidad (nieta/abuela, recordar/olvidar) y antónimos con relación de complementariedad, en la que los términos se excluyen (muerto/vivo, soltero/casado).