Glaciar de casquete

    Glaciar de casquete o inlandsis en Groenlandia.

    Los glaciares son masas de hielo de diferentes tipos que cubren la superficie terrestre. Los más importantes son los de casquete polar o inlandsis, de grandes dimensiones y que se extienden por amplias zonas de terreno en las regiones polares. Se forman por la acumulación anual de nieve. Al presentarse en climas extremos donde no se da el deshielo, los inlandsis apenas sufren ablación. Estos glaciares pueden crecer hasta alcanzar un espesor superior a los 2.000 metros.

    En su superficie, están recorridos por canales formados por el agua durante los meses de verano. Si un inlandsis concluye su recorrido en el mar se puede fragmentar, dando lugar a icebergs.

    Hoy en día existen dos grandes inlandsis, uno en la isla de Groenlandia y otro en la Antártida. El primero posee una superficie aproximada de 1.800.000 km2. El área cubierta por el segundo alcanza una extensión de 13.500.000 km2 y en algunas zonas se extiende sobre el océano, formando plataformas de hielo.