Junípero Serra

    Junípero Serra (1713-1784), franciscano y misionero español durante la colonización española de California, labor que le mereció el apelativo de Apóstol de California. Serra fue defensor de los derechos de los indígenas y partidario de una colonización pacífica.

    Miguel Serra Ferrer nació en Petra (Mallorca, España) el 24 de noviembre de 1713. A los diecisiete años ingresó en la orden franciscana y cambió su nombre por el de Junípero, en honor a uno de los antiguos discípulos de San Francisco de Asís. Se doctoró en Teología por la Universidad de Palma de Mallorca y ejerció la docencia en este centro entre 1740 y 1749.

    En 1750 fue enviado a la ciudad de México, capital entonces del Virreinato de Nueva España, y trabajó como misionero en Sierra Gorda (Querétaro) entre 1750 y 1757 y en la parte sur del centro de México entre 1758 y 1767.

    En 1768 fue destinado a las misiones de la baja California y al año siguiente acompañó a Gaspar de Portolá en su expedición por la alta California. El 16 de julio de 1769, Junípero Serra fundó la misión de San Diego, la primera en la alta California.

    Entre 1770 y 1782 constituyó otras ocho misiones en esta región: San Carlos de Monterrey (1770); San Antonio y San Gabriel, origen de la posterior ciudad de Los Ángeles (1771); San Luís Obispo (1772); San Francisco y San Juan Capistrano (1776); Santa Clara (1777) y San Buenaventura (1782).

    Junípero Serra fue un leal defensor de los derechos de los indígenas y partidario de una colonización pacífica. Para ello trató de evangelizar a estas poblaciones, mejorar su educación y sus condiciones de vida.

    Serra murió el 28 de agosto de 1784 en la misión de San Carlos de Monterrey (California). Fue beatificado el 25 de septiembre de 1988 por el papa Juan Pablo II.