Ashmore y Cartier (Islas)

    El territorio de las Islas Ashmore y Cartier es un conjunto de islas deshabitadas localizadas en el mar de Timor (océano Índico), al noroeste de Australia. Las islas forman una línea imaginaria de 320 kilómetros de longitud que corre de noroeste a oeste y poseen una superficie total de cinco kilómetros cuadrados. Las islas Ashmore son, en la práctica, tres grandes islas de naturaleza coralina y una cierta elevación: la isla del Este, la isla del Oeste y la isla Media. Por su parte, la isla Cartier posee una superficie arenosa y una altitud menor. Las islas estuvieron bajo la tutela del gobierno del Reino Unido entre 1909 y 1931, año en que fueron cedidas a Australia. Administradas originalmente por el gobierno provincial del Territorio Septentrional de Australia, desde el año de 1978 dependen del ejecutivo central australiano. Adquirieron el rango de reserva natural en 1983.