Cocos (Islas)

    Ubicadas en el sudeste del océano Índico, a 3.685 kilómetros al oeste de Australia, las islas Cocos, denominadas originalmente Keeling, forman dos atolones coralinos cuya superficie es de 14 kilómetros cuadrados. Con una altitud no superior a los cinco metros y unas precipitaciones anuales que superan los 2.000 milímetros anuales, las islas tienen un clima tropical. La mayor de las 25 islas, West Island, es la capital del territorio y posee un aeropuerto. La escasa población, de origen europeo y malayo, se dedica a la pesca y a la agricultura. Administrativamente, las islas dependen del gobierno de Australia, país al que la población del archipiélago decidió incorporarse mediante referéndum en 1984. Fueron descubiertas en 1609 por William Keeling y colonizadas por los británicos a partir de 1826. Tras ser adscritas sucesivamente a las administraciones coloniales de Ceilán, las Colonias de los Estrechos y Singapur, fueron finalmente cedidas a Australia en 1955.