Lualaba

    Río situado en la parte central de África, cuyo cauce alcanza aproximadamente los 1.800 kilómetros de longitud, todos ellos en el interior de la República Democrática del Congo. Entre sus afluentes más destacados figuran los ríos Lufira, Luvua y Lukuga.

    Nace en la meseta de Katanga, en la región de Shaba, y desde el sudeste sigue una trayectoria hacia el norte hasta llegar a las cataratas Boyoma. En este punto el Lualaba derrama sus aguas en el río Congo, convirtiéndose así en una de sus fuentes primarias más importantes. En la parte superior de su itinerario, que se prolonga hasta la meseta de la Manika, son frecuentes las cataratas y rápidos. En esta zona presenta un desnivel pronunciado hasta la depresión de Kamolondo, que es utilizada en la presa Nzilo para producir energía hidroeléctrica. El Lualaba es navegable entre las ciudades de Bukama y Kongolo, cubriendo un recorrido de 644 kilómetros a lo largo de los cuales da lugar a algunos lagos cenagosos, entre ellos el Kinsale y el Upemba, que se suelen anegar y llenar de plantas, como el papiro, que permanecen en la superficie. Después de atravesar Kongolo, el río penetra en Portes d'Enfer, un desfiladero hondo y angosto que impide la navegación. Posteriormente, y durante una distancia aproximada de 109 kilómetros entre Kasongo y Kibombo, el Lualaba vuelve a ser navegable hasta que en Kindu-Port Empain sus aguas se tornan violentas. A partir de aquí, se inicia el trayecto final de su curso hasta alcanzar las cataratas de Boyoma (anteriormente Stanley). En esta parte la profundidad del agua desciende debido a la existencia de peñas altas de considerable tamaño y de pedruscos, a pesar de lo cual es posible el tránsito de pequeños barcos. El conjunto de las siete cataratas de Boyoma constituyen el destino final del cauce del Lualaba y el punto en el que desagua en el río Congo.