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242 artículos

Acción Democrática (Venezuela)

Partido político venezolano, de tendencia centroprogresista, cuyos seguidores son popularmente denominados “adecos”. Fue constituido a principios de la década de 1940 por figuras destacadas de la vida política venezolana, como Rómulo Betancourt y Rómulo Gallegos, quienes, en 1945 y 1947 respectivamente, accederían a la presidencia del país. Su programa inicial se basaba en el intervencionismo del estado en la vida política, manifestado sobre todo en el incremento de los derechos exigidos a las compañías petroleras extranjeras que operaban en Venezuela, lo que le granjeó la oposición de sectores conservadores, que fomentaron pronunciamientos militares, como el de los generales Carlos Delgado Chalbaud y Marcos Pérez Jiménez, en 1948. Tras una década de gobierno autocrático, Acción Democrática (AD) se alternó en el gobierno con la otra principal formación política venezolana de la segunda mitad del siglo XX, el Comité de Organización Política Electoral Independiente (COPEI), de...

Actividad económica

Se denomina actividad económica a cualquier proceso destinado a obtener un producto o servicio con el que satisfacer una necesidad. En la antigüedad, cada familia buscaba obtener por sus propios medios aquellos recursos con los que podía satisfacer sus necesidades. Estas actividades económicas, a pesar de su simplicidad, compartían con la compleja economía actual unas mismas fases principales. Producción. Las familias de la antigüedad debían decidir qué plantas cultivar para alimentarse teniendo en cuenta el clima, los suelos, etc. Es decir, debían estimar cuál de ellas les podía compensar más la inversión de tiempo y esfuerzo. En la actualidad, las empresas también deben valorar qué productos quieren elaborar teniendo en cuenta si disponen de los medios para ello, si el mercado aceptará esos productos, etc. Hay que tener en cuenta que cuando en economía se habla de producción, no se hace referencia simplemente a la elaboración de un objeto (bien material) sino que también se...

Aerolíneas low-cost

Compañía de servicios aéreos de bajo costo. Este concepto, revolucionario en la historia de la aviación comercial, surgió en los Estados Unidos en los años setenta del siglo XX, con la compañía Southwest Airlines como pionera. En la dinámica general de liberalización y desregularización de los servicios del sector aeronáutico comercial, desde la década de 1990 comenzaron a operar en Europa las primeras aerolíneas low-cost. La idea del bajo costo en el sector de la aviación comercial se extendió asimismo a Brasil, Australia y otros lugares a partir de la década de 2000. El modelo de aerolíneas de bajo costo ha demostrado viabilidad económica principalmente para rutas de corto recorrido. Se basa en una reducción de los costos operativos, que permite ofrecer a los clientes un catálogo de precios reducidos y variables según la anticipación con la que adquieran los billetes. Aunque no existen características universales que lleven a una definición uniforme del concepto low-cost, muchas...

Agente económico

Persona o grupo de ellas que lleva a cabo una actividad económica. En todo el proceso económico intervienen una serie de agentes o protagonistas, es decir, personas o entidades que producen, distribuyen y/o consumen los productos generados. Entre éstos se encuentran:. Las familias. Bajo este término se agrupan tanto las familias propiamente dichas como los individuos, grupos de personas que se conducen conjuntamente, etc. Actúan sobre todo como consumidores pero también intervienen en las fases de producción y distribución al ofrecer a las empresas sus propios recursos (trabajo, inversiones). Las empresas. Se ocupan principalmente de la producción y la distribución, en general en busca de un beneficio. En cualquier caso, también participan en las tareas de consumo ya que adquieren bienes intermedios para la producción de bienes finales. Por ejemplo, una empresa puede comprar ladrillos (bien intermedio) para producir viviendas (bien final). El sector público. Este sector agrupa a...

Agricultura

Del latín agricultura; de ager, “campo”, y cultura, “cultivo”. La agricultura engloba el conjunto de operaciones y técnicas destinadas a la obtención de especies vegetales necesarias para el consumo humano directo, para su transformación en otros productos alimentarios, textiles, cosméticos y de perfumería, de aplicación farmacéutica o de otra naturaleza, y también para la consecución de vegetales dedicados a la alimentación animal. En la más remota antigüedad, hace unos nueve mil años, la instauración de los cultivos, junto con la domesticación de animales y consiguientemente el pastoreo, supuso uno de los primeros grandes avances en la historia de la humanidad, la denominada revolución neolítica. El ser humano, hasta entonces dedicado a la recolección, la caza y la pesca, comenzó a cultivar vegetales, obteniendo cosechas que le permitieron pasar de un régimen de economía de depredación a uno de producción. Así pues, la agricultura se constituyó desde sus orígenes en un sector...

Agricultura biológica

La agricultura biológica, también llamada ecológica y orgánica, es un sistema de cultivo para cuyo desarrollo se tienen en cuenta los conocimientos y técnicas agronómicas destinadas a optimizar la calidad de los productos obtenidos, preservando la fertilidad de la tierra y las condiciones ambientales de los campos en los que se instaura este tipo de cultivos. Para la consecución de tal objetivo resulta esencial aprovechar todas las propiedades de los recursos naturales y no utilizar productos sintéticos ni organismos modificados mediante técnicas de selección genética. La agricultura biológica cuenta con antecedentes históricos constatados desde finales del siglo XIX, momento en el que surgieron ya voces en defensa de mantener un desarrollo agrícola armonioso con los ecosistemas naturales, frente a las diversas reformas agrarias sucedidas a raíz de la revolución industrial europea, en las que predominaban los principios de la especialización del cultivo, la rentabilidad económica y...

Agrimensura

Del latín agrimensura; de ager, “campo”, y mensura, “medida”. La agrimensura engloba el conjunto de procedimientos destinados a la medición de tierras. Es una disciplina, cuyos orígenes se remontan al antiguo Egipto, que centra su actividad en operaciones como la medición y acotación de superficies y que tiene infinidad de campos de aplicación en agronomía, parcelación de terrenos, trazado de carreteras, construcción de edificios, delimitación de fronteras, elaboración de mapas, etc. Las técnicas de medición de los agrimensores cuentan con una dotación de instrumentos característicos, como los jalones y mojones, destinados a servir como referencia en las mediciones; las alidadas, reglas fijas o móviles que a través de las pínulas que se alzan en sus extremos permiten orientar con precisión las direcciones visuales; las escuadras ópticas, que miden los ángulos que forman las elevaciones del terreno en diferentes direcciones, o las cadenas de agrimensor, sucesiones de eslabones...

Alianza para el progreso

Programa de ayuda económica y social promovido por los Estados Unidos, entre 1961 y 1970, para ayudar a los países latinoamericanos. El principal artífice de esta iniciativa fue el presidente norteamericano John Fitzgerald Kennedy, que lo puso en marcha como medida para evitar el desarrollo y la expansión de la Revolución cubana, protagonizada por Fidel Castro, a otras naciones del continente. El origen de la Alianza para el progreso se sitúa en la Conferencia de Punta del Este (Uruguay), celebrada en agosto de 1961, reunión en la que participaron todos los países de la Organización de Estados Americanos (OEA), con excepción de Cuba. En ella, se estableció un plan de diez años de duración que pretendía la cooperación y la ayuda de los países firmantes para resolver sus problemas económicos y sociales. Para conseguirlo, las naciones se comprometieron a aumentar su tasa de crecimiento hasta un 2,5% como mínimo, mantener la estabilidad de los precios, redistribuir de forma más...

Alimentos transgénicos

Genéricamente se llama transgénicos u organismos modificados genéticamente (OMG) a todos aquellos organismos vivos a los que se incorporan genes o secuencias genéticas procedentes de otras especies mediante procedimientos basados en la tecnología del ADN recombinante, con la finalidad de aportarles rasgos ajenos a su naturaleza. El concepto tiene aplicación en áreas como la consecución de animales de laboratorio adaptados a determinados tipos de experimentación o la de tejidos vivos para trasplantes resistentes al rechazo. Sin embargo, es en el campo de la alimentación donde la noción de transgénico ha adquirido una mayor implantación. Los alimentos transgénicos son los obtenidos por manipulación genética de especies animales y, sobre todo, vegetales, para mejorar sus condiciones de resistencia, valor nutricional, rendimiento productivo, etc. Se trata de alimentos que, desde las primeras experiencias realizadas sobre ellos en los Estados Unidos en la década de 1980, han sido objeto...

Alternativa Bolivariana para los Pueblos de Nuestra América (ALBA)

La Alternativa Bolivariana para los Pueblos de Nuestra América, representada bajo las siglas de ALBA, es una propuesta de integración de los países que la conforman basada en la lucha contra la pobreza y la exclusión social. Nacida en buena medida como contrapartida al Área de Libre Comercio de las Américas (ALCA), el ALBA pretende crear mecanismos de cooperación entre los Estados componentes con el fin de corregir las desigualdades en su crecimiento y desarrollo. Los ámbitos prioritarios de actuación del ALBA son la erradicación de la pobreza y la lucha contra el analfabetismo. Defiende el apoyo a la agricultura de los países de la zona, al considerar que esta labor resulta esencial para su progreso. En consecuencia, combate frontalmente la importación de bienes agrícolas foráneos. El ALBA rechaza además las políticas de ajuste estructural propuestas por el Fondo Monetario Internacional y el Banco Mundial, así como las férreas reglas de actuación de la Organización Mundial del...

Amnistía Internacional

Amnistía Internacional (AI) es una organización no gubernamental de carácter humanitario que opera a escala global y cuyo ámbito de actividad se centra en la denuncia de las violaciones de los derechos humanos, a través de acciones de investigación y movilización y sobre la base del mantenimiento de la más rigurosa imparcialidad. Fue fundada en 1961 por Peter Benenson (1921-2005), abogado británico que se ocupó durante años de la defensa de presos políticos en países como la Hungría de la órbita soviética del periodo socialista, la Sudáfrica del apartheid o la España del periodo franquista. Benenson optó por la creación de un organismo transnacional formado por voluntarios, cuyos objetivos cubrieran todos los puntos recogidos en la Declaración Universal de los Derechos Humanos, proclamada en 1948 por las Naciones Unidas y complementada desde entonces por diversas declaraciones que ampliaban su marco. No obstante, su actividad se centra preferentemente en áreas específicas, como...

Anarquismo

El origen etimológico griego de la palabra anarquismo, anarjos, sin jefe, sin autoridad, hace que la noción de anarquismo sea a veces identificada con la de caos o desorden generalizado, a partir de la negación de cualquier tipo de valores. Sin embargo, el anarquismo conforma un movimiento intelectual y político que desde el final del siglo XVIII ha desempeñado un papel destacado, precisamente por lo que de singular tienen sus premisas, en ocasiones más próximas a la filosofía que a la política. Los principios anarquistas abogan por el rechazo frontal del sistema político y económico del capitalismo, en virtud de la creencia en un orden natural en el que todo factor que condicione la libertad del ser humano ha de ser erradicado. En el plano más estrechamente político, ello deriva en la pretensión de acabar con todos los elementos que supongan una forma de organización social no libremente acordada, sino impuesta a través del artificio, la coerción o la violencia. A esta noción de...

APRA

Partido político peruano, denominado Alianza Popular Revolucionaria Americana (APRA), fundado por Víctor Raúl Haya de la Torre en 1924. Este dirigente tenía como objetivo promover la unidad política en toda Latinoamérica y quiso que el partido se extendiera por diferentes países, aunque sólo se consagró en Perú. La historia del APRA está indisolublemente unida a la de su líder Víctor Raúl Haya de la Torre (1895-1979). Hijo de una familia acomodada, este dirigente estudiantil entró en la vida política muy pronto. Sus protestas contra los gobiernos de turno le valieron la deportación del país, exiliándose en México. Estando en este país, el 7 de mayo de 1924 fundó el APRA, partido también conocido como “movimiento aprista”. Entre sus objetivos fundacionales figuraban la lucha contra el imperialismo estadounidense, la nacionalización de la tierra y las industrias, la solidaridad entre los pueblos, el fin de la opresión del campesino y los indios y la unidad política de los países...

Aristocracia

En el ámbito de la ciencia política el término aristocracia hace referencia a un régimen en el que un grupo seleccionado de personas se ocupa del gobierno en función de sus capacidades, superiores a las del resto de la comunidad. De hecho, la acepción queda implícita en su origen etimológico, del griego aristos, “mejor”, y kratein, “gobernar”. Esta noción de “gobierno de los mejores” fue desarrollada por varios pensadores de la antigüedad helena y muy especialmente por Platón, quien en su teoría política abogaba porque esos “mejores” fueran los filósofos, los que mejor conocían a los hombres y las comunidades que integraban. La aristocracia platónica se postulaba, además, sobre la base de una minuciosa selección que determinara en cada momento y en función de cada situación quiénes debían ser los gobernantes. Este planteamiento se alejaba ya desde su propia génesis de la realidad política, ya que los grupos dominantes solían está constituidos por elites guerreras o religiosas, que...

Armas químicas

Se consideran armas químicas las basadas en la dispersión de agentes químicos que producen en los seres vivos efectos nocivos o potencialmente letales. Aunque prohibidas en su mayor parte por la Convención de Ginebra desde 1925, las armas químicas fueron utilizadas de manera recurrente a lo largo del siglo XX en numerosos conflictos bélicos. Modernamente son consideradas una grave amenaza ante la posibilidad de que sean empleadas por organizaciones terroristas. Algunas de las principales armas químicas son las siguientes:. Agentes vesicantes. Atacan al organismo a través de la piel. Entre ellos se cuentan el gas mostaza y la lewisita. Agentes asfixiantes o neumotóxicos. Causan lesiones respiratorias irreversibles. El más empleado a lo largo de la historia contemporánea fue el fosgeno. Agentes hemotóxicos. Bloquean la oxigenación de la sangre. Los principales son el ácido cianhídrico y el cloruro de cianógeno. Agentes nerviosos. Interfieren la función nerviosa y bloquean los...

Banca

Del germánico bank, “banco”. La banca engloba el conjunto de entidades que se dedican a prestar a los particulares, las empresas y otras colectividades servicios de custodia de depósitos de dinero, crédito y gestión de recursos financieros. La actividad esencial de la banca actual, que comprende en su totalidad a los organismos de crédito o bancos, es el préstamo a interés. Para llevarlo a cabo, los bancos obtienen dinero de individuos y entidades empresariales o financieras, y con los recursos captados, además de con su propio capital, conceden préstamos de los que obtienen beneficios. Tales beneficios derivan de la diferencia entre el tipo de interés al que reciben el dinero y aquel al que lo conceden, y también de las comisiones que ingresa el banco por los servicios de gestión financiera prestados. De origen casi tan antiguo como el dinero, los bancos, centrados en el crédito, desarrollan no obstante una amplia diversidad de operaciones y presentan diferentes categorías: se...

Banca on line

Denominación recibida por los servicios bancarios accesibles por Internet. Actualmente, es tan popular que hay entidades bancarias que sólo operan por este procedimiento. Se trata de una modalidad que establece una relación entre cliente y banco que reporta a ambos claros beneficios. En lo relativo al usuario, la banca on line supone comodidad y flexibilidad. Una determinada operación puede realizarse desde el domicilio del cliente, en cualquier momento del día y, generalmente, sin coste adicional alguno, ya que, en la actualidad, en la mayoría de hogares y empresas se posee tarifa plana de Internet. Por su parte, el banco reduce costes de personal y ofrece un servicio al cliente de veinticuatro horas al día. Las operaciones posibles por este sistema son numerosas. Mediante la banca on line se pueden realizar consultas del saldo de una cuenta, acceder a los movimientos de la misma, realizar transferencias, dar órdenes de compra y de venta de acciones, etc. Sólo hace falta una...

Banco Central Europeo (BCE)

Organismo internacional fundado como el banco central de la Unión Europea (UE) cuyo principal cometido es el manejo de la política monetaria de los países integrantes de la Eurozona, en la que la moneda corriente común es el euro. El Banco Central Europeo (BCE) tiene su sede en Fráncfort del Meno, Alemania. El BCE fue establecido según las disposiciones del Tratado de Amsterdam de 1998 como un órgano cuyo cometido principal es mantener la estabilidad de precios y salvaguardar el valor del euro, moneda única de los países de la UE integrantes de la llamada Eurozona o «zona euro». El número inicial de estos países era de 17. El conjunto formado por el BCE y los bancos centrales nacionales de dichos estados miembros constituye el Eurosistema, entendido como sistema bancario central de la «zona euro». Según se ha definido en el Tratado de Lisboa, el BCE es una de las instituciones fundamentales de la Unión Europea. Además de sus objetivos principales, tiene como tareas el...

Banco del Sur

Entidad financiera supranacional constituida en diciembre de 2007 por siete naciones sudamericanas: Argentina, Bolivia, Brasil, Ecuador, Paraguay, Uruguay y Venezuela. El Banco del Sur nació como una idea elaborada por el presidente venezolano Hugo Chávez para fomentar el desarrollo de los países latinoamericanos mediante la financiación de proyectos de infraestructura en la región. En un principio, su propuesta fue recogida por los mandatarios argentino,Néstor Kirchner, y boliviano, Evo Morales. En esencia, el Banco del Sur pretende convertirse en el eje de un plan de integración financiera del área latinoamericana para hacer frente al poder económico de los Estados Unidos. Se presenta, además, como una alternativa a las políticas del Fondo Monetario Internacional (FMI), el Banco Mundial (BM) y el Banco Interamericano de Desarrollo (BID), pues, al contrario que estas instituciones, plantea una aportación igualitaria de los países que la integran, lo que se traducirá en un voto...

Banco Mundial

Organismo internacional de carácter financiero creado en 1944 con el fin de ayudar a la reconstrucción de los países devastados por la Segunda Guerra Mundial. Después, se especializó en otorgar préstamos a los Gobiernos de países menos desarrollados para que lleven a cabo proyectos y programas de ajuste, lo que ha despertado muchas críticas por los efectos que ocasionan en los sectores más desprotegidos de la sociedad. Fundado a raíz de la Conferencia de Bretton Woods, en 1944, el Banco Mundial (BM) nació con la idea de dar préstamos a bajo interés a los países de Europa y a Japón para que reconstruyeran sus infraestructuras, destruidas por la guerra. Sin embargo, la puesta en marcha del plan Marshall por parte de los Estados Unidos eclipsó esta iniciativa, por lo que el BM pasó a financiar proyectos industriales, agrícolas y de infraestructuras. En general, estas ayudas permitieron la modernización de algunos países, pero también incrementaron considerablemente su deuda externa. ...