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78 artículos

Acción Democrática (Venezuela)

Partido político venezolano, de tendencia centroprogresista, cuyos seguidores son popularmente denominados “adecos”. Fue constituido a principios de la década de 1940 por figuras destacadas de la vida política venezolana, como Rómulo Betancourt y Rómulo Gallegos, quienes, en 1945 y 1947 respectivamente, accederían a la presidencia del país. Su programa inicial se basaba en el intervencionismo del estado en la vida política, manifestado sobre todo en el incremento de los derechos exigidos a las compañías petroleras extranjeras que operaban en Venezuela, lo que le granjeó la oposición de sectores conservadores, que fomentaron pronunciamientos militares, como el de los generales Carlos Delgado Chalbaud y Marcos Pérez Jiménez, en 1948. Tras una década de gobierno autocrático, Acción Democrática (AD) se alternó en el gobierno con la otra principal formación política venezolana de la segunda mitad del siglo XX, el Comité de Organización Política Electoral Independiente (COPEI), de...

Alianza para el progreso

Programa de ayuda económica y social promovido por los Estados Unidos, entre 1961 y 1970, para ayudar a los países latinoamericanos. El principal artífice de esta iniciativa fue el presidente norteamericano John Fitzgerald Kennedy, que lo puso en marcha como medida para evitar el desarrollo y la expansión de la Revolución cubana, protagonizada por Fidel Castro, a otras naciones del continente. El origen de la Alianza para el progreso se sitúa en la Conferencia de Punta del Este (Uruguay), celebrada en agosto de 1961, reunión en la que participaron todos los países de la Organización de Estados Americanos (OEA), con excepción de Cuba. En ella, se estableció un plan de diez años de duración que pretendía la cooperación y la ayuda de los países firmantes para resolver sus problemas económicos y sociales. Para conseguirlo, las naciones se comprometieron a aumentar su tasa de crecimiento hasta un 2,5% como mínimo, mantener la estabilidad de los precios, redistribuir de forma más...

Alternativa Bolivariana para los Pueblos de Nuestra América (ALBA)

La Alternativa Bolivariana para los Pueblos de Nuestra América, representada bajo las siglas de ALBA, es una propuesta de integración de los países que la conforman basada en la lucha contra la pobreza y la exclusión social. Nacida en buena medida como contrapartida al Área de Libre Comercio de las Américas (ALCA), el ALBA pretende crear mecanismos de cooperación entre los Estados componentes con el fin de corregir las desigualdades en su crecimiento y desarrollo. Los ámbitos prioritarios de actuación del ALBA son la erradicación de la pobreza y la lucha contra el analfabetismo. Defiende el apoyo a la agricultura de los países de la zona, al considerar que esta labor resulta esencial para su progreso. En consecuencia, combate frontalmente la importación de bienes agrícolas foráneos. El ALBA rechaza además las políticas de ajuste estructural propuestas por el Fondo Monetario Internacional y el Banco Mundial, así como las férreas reglas de actuación de la Organización Mundial del...

Amnistía Internacional

Amnistía Internacional (AI) es una organización no gubernamental de carácter humanitario que opera a escala global y cuyo ámbito de actividad se centra en la denuncia de las violaciones de los derechos humanos, a través de acciones de investigación y movilización y sobre la base del mantenimiento de la más rigurosa imparcialidad. Fue fundada en 1961 por Peter Benenson (1921-2005), abogado británico que se ocupó durante años de la defensa de presos políticos en países como la Hungría de la órbita soviética del periodo socialista, la Sudáfrica del apartheid o la España del periodo franquista. Benenson optó por la creación de un organismo transnacional formado por voluntarios, cuyos objetivos cubrieran todos los puntos recogidos en la Declaración Universal de los Derechos Humanos, proclamada en 1948 por las Naciones Unidas y complementada desde entonces por diversas declaraciones que ampliaban su marco. No obstante, su actividad se centra preferentemente en áreas específicas, como...

Anarquismo

El origen etimológico griego de la palabra anarquismo, anarjos, sin jefe, sin autoridad, hace que la noción de anarquismo sea a veces identificada con la de caos o desorden generalizado, a partir de la negación de cualquier tipo de valores. Sin embargo, el anarquismo conforma un movimiento intelectual y político que desde el final del siglo XVIII ha desempeñado un papel destacado, precisamente por lo que de singular tienen sus premisas, en ocasiones más próximas a la filosofía que a la política. Los principios anarquistas abogan por el rechazo frontal del sistema político y económico del capitalismo, en virtud de la creencia en un orden natural en el que todo factor que condicione la libertad del ser humano ha de ser erradicado. En el plano más estrechamente político, ello deriva en la pretensión de acabar con todos los elementos que supongan una forma de organización social no libremente acordada, sino impuesta a través del artificio, la coerción o la violencia. A esta noción de...

APRA

Partido político peruano, denominado Alianza Popular Revolucionaria Americana (APRA), fundado por Víctor Raúl Haya de la Torre en 1924. Este dirigente tenía como objetivo promover la unidad política en toda Latinoamérica y quiso que el partido se extendiera por diferentes países, aunque sólo se consagró en Perú. La historia del APRA está indisolublemente unida a la de su líder Víctor Raúl Haya de la Torre (1895-1979). Hijo de una familia acomodada, este dirigente estudiantil entró en la vida política muy pronto. Sus protestas contra los gobiernos de turno le valieron la deportación del país, exiliándose en México. Estando en este país, el 7 de mayo de 1924 fundó el APRA, partido también conocido como “movimiento aprista”. Entre sus objetivos fundacionales figuraban la lucha contra el imperialismo estadounidense, la nacionalización de la tierra y las industrias, la solidaridad entre los pueblos, el fin de la opresión del campesino y los indios y la unidad política de los países...

Asociación de Naciones del Sudeste Asiático (ASEAN)

Entidad transnacional constituida inicialmente en 1967 por Indonesia, Malasia, Filipinas, Singapur y Tailandia. Con posterioridad se integraron en la organización Brunei, en 1984; Vietnam, en 1995; Laos y Myanmar, en 1997; y Camboya, en 1999. Papúa-Nueva Guinea y Corea del Sur tienen estatuto de observadores. Entre sus objetivos se cuentan el fomento del desarrollo socioeconómico de sus miembros, la expansión de su cultura y la habilitación de políticas de paz y seguridad en esa parte del mundo. En el plano económico, en 1992 se creó un área de libre comercio con reducción de aranceles a los productos no agrícolas, mientras que en el cultural son frecuentes los programas de intercambio de estudiantes y profesores y los de investigación conjunta. La organización está encabezada por una Conferencia de Ministros de Asuntos Exteriores y por un Comité Permanente, complementado por varios comités especializados que se ocupan de cuestiones referidas a comercio e industria, alimentación,...

Asociación Europea de Libre Comercio (EFTA)

Organización económica constituida en 1960 con el objetivo de eliminar las barreras comerciales sobre los bienes industriales para los países que la integraban. La Asociación Europea de Libre Comercio (EFTA, por sus siglas en inglés, aunque también se conoce por sus siglas en español, AELC) estuvo inicialmente formada por Austria, Dinamarca, Noruega, Portugal, Reino Unido, Suecia y Suiza. Posteriormente se incorporarían a ella Finlandia (en 1961), Islandia (1970) y Liechtenstein (1991). Creada para favorecer el desarrollo comercial mutuo, la EFTA dejaba no obstante a sus miembros libertad de iniciativa en sus respectivas políticas comerciales, sin evocar la intención de alcanzar la unidad económica europea, como lo hacía la Comunidad Económica Europea (CEE), que posteriormente pasaría a denominarse Unión Europea (UE). El crecimiento económico de los países pertenecientes a esta última hizo que buena parte de los integrantes de la EFTA se adhirieran a la organización comunitaria...

Asociación Sudasiática para la Cooperación Regional (SAARC)

Organización transnacional constituida en 1985 con la finalidad de fomentar las relaciones políticas y económicas, así como los proyectos de cooperación regional, entre los países del sur de Asia. Conocida por sus siglas en inglés (SAARC), sus miembros fundadores son Bangladesh, Bután, India, Maldivas, Nepal, Pakistán y Sri Lanka. Afganistán se incorporó a la entidad en 2007, durante la celebración en Nueva Delhi (India) de su decimocuarta cumbre. A las cumbres de la SAARC, que constituyen su principal órgano deliberativo y decisorio, asisten en calidad de observadores representantes de países asiáticos, como China, Corea del Sur, Irán y Japón, así como de los Estados Unidos y la Unión Europea (UE). Tradicionalmente la actividad de la SAARC se ha visto lastrada por el enfrentamiento entre sus dos principales integrantes, India y Pakistán, con conflictos que se reactivan cíclicamente, como el de la soberanía sobre Cachemira. Según ciertos observadores, la incorporación de...

BRICS

Denominación genérica aplicada en economía a un conjunto de países constituido por Brasil, Rusia, India, China y Sudáfrica, cuyas iniciales dan nombre al grupo. Estos países comparten como características principales su condición de economías en rápido desarrollo que, en su momento, no estaban encuadradas en la Organización para la Cooperación y el Desarrollo Económico (OCDE) ni figuraban en los círculos internacionales de máximo poder económico. Algunos rasgos distintivos comunes a los países BRICS son una alta población distribuida en un territorio extenso, la abundancia de recursos energéticos y naturales propios y cifras de crecimiento del producto interno (interior) bruto (PIB) importantes en los últimos años, aun en un contexto de dura crisis económica internacional. Estas características les confieren una notable importancia geoestratégica y los convierten en polos de desarrollo económico y comercial y en potencias regionales en sus respectivos entornos. El término fue...

Caciquismo

El caciquismo es una forma de gobierno que, en España a partir del siglo XIX y en la Latinoamérica posterior a la independencia, se caracterizó por el predominio de una persona que ejercía una gran influencia sobre la designación o elección de los cargos políticos y administrativos, detentando el poder de facto a nivel local, aunque no ocupara ningún puesto de autoridad ejecutiva. El término tiene su origen en la palabra “cacique”, tomada por los conquistadores españoles de un vocablo indígena taíno para designar a los jefes de las tribus locales de las islas de La Española y Cuba, que fueron las primeras colonizadas. De ellas el término pasó a las nuevas tierras descubiertas en el continente. La autoridad de los caciques precolombinos era variable en los diferentes pueblos. Podían ser la cúspide de la jerarquía social de la comunidad, con atribuciones próximas a las de un soberano, o bien podían ser jefes de ocasionales partidas guerreras que no detentaban una dignidad especial...

Cartismo

Movimiento obrero, de origen británico, que nació en este país durante el primer tercio del siglo XIX buscando mayores reformas en los campos laboral, social y electoral. A pesar de su efímera existencia, tuvo una notable importancia por cuanto constituyó una de las primeras manifestaciones políticas del movimiento obrero europeo, antecedente del laborismo británico. A partir de la década de 1830, varios movimientos obreros británicos aunaron a sus reivindicaciones laborales, peticiones políticas y sociales como consecuencia de la crisis económica del momento y la aprobación de varias leyes que consideraban perjudiciales a sus intereses, como la Reform Bill (Ley de Reforma electoral, de 1832) y la Poor Law Act (Ley de los Pobres, de 1834). Algunos grupos de obreros (de tendencias e ideologías muy diferentes) se unieron para impulsar la Asociación de Trabajadores de Londres (1837), dirigida por William Lovett. En 1838, junto a otras agrupaciones, redactaron la llamada “Carta del...

Caudillismo

De “caudillo” y éste del latín capitellus, cabeza, guía. Fenómeno social y político que se dio, sobre todo, en gran parte de Latinoamérica durante el siglo XIX. El caudillismo se basó en el prestigio y el poder de un caudillo, un líder carismático que pudo dirigir los destinos de un territorio e, incluso, de un país. En muchas ocasiones, ese jefe se convirtió en dictador y actuó al margen de cualquier institución o ley, para lo que se apoyó en determinados grupos sociales a los que prometía favores y privilegios. El problema radicaba en que esas manifestaciones de apoyo se sustentaban en una delgada capa que solía romperse con facilidad cuando no se cumplían las esperanzas puestas. Entonces, solían aparecer otros caudillos, lo que desembocaba en frecuentes luchas y guerras civiles. Las consecuencias de este fenómeno variaron de un país a otro, pero en general los caudillos contribuyeron a que la inestabilidad social y política se alargara en el seno de sus naciones y la democracia...

Ciudad

Se define una ciudad como un núcleo habitacional de carácter urbano, con una alta concentración y densidad de pobladores, y que posee un control jerárquico sobre un territorio y sus poblaciones. En una ciudad, las actividades económicas predominantes son de carácter industrial y de servicios, no agrícolas. Pese a estos rasgos generales, la definición del concepto ciudad ha sido objeto de constantes revisiones, pues la amplia variedad existente de conjuntos urbanos, la heterogeneidad de funciones y la diversidad de tamaños y tipologías hacen muy difícil encontrar una definición plenamente satisfactoria. Pese a lo que se entiende popularmente, una ciudad no es sólo un lugar donde se concentra una alta cantidad de población o edificios, sino que existen numerosos rasgos que definen la esencia de lo urbano, mucho más allá de los simples números. A pesar de esto, todas las definiciones de ciudad utilizan en mayor o menor medida un criterio cuantitativo, y así, por ejemplo, la...

Ciudad-estado

El término ciudad-estado fue acuñado por los historiadores británicos de finales del siglo XIX para definir un tipo de ciudad independiente que domina política, cultural y económicamente un territorio circundante. Los historiadores de este periodo encontraron que, en determinadas áreas y periodos, como en la antigua Grecia, Fenicia o la Italia medieval, no se puede hablar de grandes imperios o estados que integren extensos y diversos territorios y pueblos, sino de este tipo de ciudades dominantes. Originalmente, el concepto de ciudad-estado se acuñó para referirse a las ciudades de la Grecia antigua, como una actualización del término polis, con el que los mismos griegos definían este mismo tipo de estructura política. Para los griegos, la polis era un centro administrativo, que dominaba un territorio definido y se distinguía de otras estructuras políticas como la nación, en su tamaño y su organización interna. Los orígenes de las ciudades-estado griegas son confusos y se pierden...

COMECON

Organismo económico creado en 1949 con el fin de coordinar el desarrollo económico de los países comunistas, sobre todo europeos. El COMECON (acrónimo de la traducción inglesa de Council for Mutual Economic Assistance), también conocido como Consejo de Ayuda Mutua Económica (CAME), fue una iniciativa de la Unión Soviética para combatir el Plan Marshall de Estados Unidos y la economía capitalista. Su momento de mayor auge fue en la década de 1970, aunque su importancia decreció considerablemente desde entonces. El derrumbe de la URSS originó su desaparición en 1991. En enero de 1949, la URSS, Polonia, Hungría, Bulgaria, Checoslovaquia y Rumania crearon un organismo económico propio, el CAME, con el fin de favorecer el crecimiento de sus economías. Un mes más tarde entró Albania (que fue expulsada en 1961) y, en 1950, ingresó la República Democrática de Alemania (RDA). Posteriormente, en 1962, se unió Mongolia, en 1972 Cuba y en 1978, Vietnam del Norte. Al mismo tiempo, países como...

Commonwealth

Asociación que reúne de forma voluntaria a diferentes países y entidades políticas que ofrecen fidelidad a la corona británica. Se la conoce como Commonwealth of Nations (Comunidad de Naciones) y tiene su origen en la época en que Gran Bretaña era un imperio con numerosas colonias. En la actualidad, la Commonwealthsólo cuenta con una secretaría en Londres (Foreign and Commonwealth Office), no posee una constitución escrita y se basa en vínculos sentimentales, políticos y económicos. El origen de esta asociación se sitúa en la IX Conferencia Imperial, celebrada en 1926, que estableció un sistema de reorganización del imperio y que fue ratificado por el Parlamento británico en 1931 por medio del Estatuto de Westminster. Desde entonces y hasta 1946 se denominó British Commonwealth of Nations (Comunidad de Naciones Británica). Con el proceso de independencia de las colonias el término British desapareció de la asociación y, poco a poco, fueron entrando los nuevos países soberanos y...

Comunidad Andina de Naciones

Organización internacional que integra a varios países latinoamericanos de América del Sur y que tiene como objetivos favorecer el desarrollo económico y la integración de sus países miembros. Esta organización nació en 1969 bajo el nombre de Grupo o Pacto Andino, que se modificó en 1996 cuando adoptó su nombre actual de Comunidad Andina de Naciones (CAN). A lo largo de su historia, las tensiones políticas y las discrepancias internas han hecho que algunas naciones se hayan retirado, como Chile y Venezuela, y otras hayan sido temporalmente excluidas. El Grupo Andino surgió en mayo de 1969 tras la firma del Acuerdo de Cartagena entre Bolivia, Perú, Chile, Ecuador y Colombia, aunque el tratado no entró en vigor hasta octubre de ese año. Posteriormente, en febrero de 1973 se unió Venezuela. Esta entidad nació con el propósito de estrechar y favorecer los procesos industriales, agrícolas, sociales y de cooperación entre sus miembros. En 1995, el Pacto Andino se convirtió en el Sistema...

Comunidad de Estados Independientes (CEI)

Organización transnacional constituida en 1991 tras la disgregación de la Unión Soviética y que, en principio, se gestó como su sucesora en el ámbito internacional. Inicialmente constaba de once miembros (Armenia, Azerbaiyán, Bielorrusia, Kazajstán, Kirguizistán, Moldavia, Rusia, Tayikistán, Turkmenistán, Ucrania y Uzbekistán), sobre la base del establecimiento de una estructura política y económica común, aunque partiendo del reconocimiento de la soberanía de cada uno de sus integrantes y, en consecuencia, de los principios de independencia y no injerencia. La creación de la CEI se planteó en una reunión celebrada en la ciudad bielorrusa de Brest, por los líderes de Rusia, Bielorrusia y Ucrania, a la sazón Mikhail Gorbachev, Stanislav Sushkevich y Leonid Kravchuk, respectivamente, y fue ratificada pocos días después en el Tratado de Almaty, Kazajstán, por el que las once repúblicas firmantes acordaban la constitución de un espacio político y económico común. Dos años más tarde,...

Comunidad y mercado común del Caribe

Organización internacional que integra a varios países del Caribe y que tiene como objetivo favorecer el desarrollo económico y promover la unidad regional de los estados miembros. Esta entidad, creada en 1973, se conoce por el acrónimo CARICOM, proveniente del inglés Caribbean Community. Los antecedentes del CARICOM se sitúan en los Estados Asociados de las Indias Occidentales, una federación establecida en 1958, aunque sus avances en pos de la integración política resultaron muy escasos. Posteriormente, a iniciativa de Trinidad y Tobago, se firmó en 1965 el Acuerdo de Dickenson Bay (Antigua) por el se constituyó la Asociación Caribeña de Libre Comercio (Caribbean Free Trade Association, CARIFTA), integrada por Antigua y Barbuda, Barbados y Guayana. Más adelante, la CARIFTA dio paso al CARICOM con la firma, el 1 de agosto de 1973, del Tratado de Chaguaramas (Venezuela), establecido por los cuatro países independientes de la zona: Barbados, Guayana, Trinidad y Tobago y Jamaica. En...