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152 artículos

Al Qaeda

Organización islamista internacional fundada a finales de los años ochenta del siglo XX por el acaudalado activista saudí Osama bin Laden. De carácter extremista y militante, preconiza un movimiento de resistencia islámica con vocación de extenderse a todo el mundo, y para muchos gobiernos e instituciones es considerada terrorista. En árabe, Al Qaeda significa «la base». El origen de Al Qaeda se sitúa en el contexto de la guerra de Afganistán que se libró entre 1979 y 1989 entre combatientes y guerrilleros afganos y las fuerzas ocupantes del Ejército de la Unión Soviética. Según algunos informes, durante ese conflicto, Bin Laden y sus seguidores recibieron apoyo logístico y de armamento de la estadounidense Agencia Central de Inteligencia (CIA, por sus siglas en inglés). Al término de la contienda afgana, la organización se dispersó pero mantuvo su activismo en contra de los que consideraba regímenes árabes corruptos y colaboracionistas y contra potencias extranjeras como los...

Alternativa Bolivariana para los Pueblos de Nuestra América (ALBA)

La Alternativa Bolivariana para los Pueblos de Nuestra América, representada bajo las siglas de ALBA, es una propuesta de integración de los países que la conforman basada en la lucha contra la pobreza y la exclusión social. Nacida en buena medida como contrapartida al Área de Libre Comercio de las Américas (ALCA), el ALBA pretende crear mecanismos de cooperación entre los Estados componentes con el fin de corregir las desigualdades en su crecimiento y desarrollo. Los ámbitos prioritarios de actuación del ALBA son la erradicación de la pobreza y la lucha contra el analfabetismo. Defiende el apoyo a la agricultura de los países de la zona, al considerar que esta labor resulta esencial para su progreso. En consecuencia, combate frontalmente la importación de bienes agrícolas foráneos. El ALBA rechaza además las políticas de ajuste estructural propuestas por el Fondo Monetario Internacional y el Banco Mundial, así como las férreas reglas de actuación de la Organización Mundial del...

Amnistía Internacional

Amnistía Internacional (AI) es una organización no gubernamental de carácter humanitario que opera a escala global y cuyo ámbito de actividad se centra en la denuncia de las violaciones de los derechos humanos, a través de acciones de investigación y movilización y sobre la base del mantenimiento de la más rigurosa imparcialidad. Fue fundada en 1961 por Peter Benenson (1921-2005), abogado británico que se ocupó durante años de la defensa de presos políticos en países como la Hungría de la órbita soviética del periodo socialista, la Sudáfrica del apartheid o la España del periodo franquista. Benenson optó por la creación de un organismo transnacional formado por voluntarios, cuyos objetivos cubrieran todos los puntos recogidos en la Declaración Universal de los Derechos Humanos, proclamada en 1948 por las Naciones Unidas y complementada desde entonces por diversas declaraciones que ampliaban su marco. No obstante, su actividad se centra preferentemente en áreas específicas, como...

Anarquismo

El origen etimológico griego de la palabra anarquismo, anarjos, sin jefe, sin autoridad, hace que la noción de anarquismo sea a veces identificada con la de caos o desorden generalizado, a partir de la negación de cualquier tipo de valores. Sin embargo, el anarquismo conforma un movimiento intelectual y político que desde el final del siglo XVIII ha desempeñado un papel destacado, precisamente por lo que de singular tienen sus premisas, en ocasiones más próximas a la filosofía que a la política. Los principios anarquistas abogan por el rechazo frontal del sistema político y económico del capitalismo, en virtud de la creencia en un orden natural en el que todo factor que condicione la libertad del ser humano ha de ser erradicado. En el plano más estrechamente político, ello deriva en la pretensión de acabar con todos los elementos que supongan una forma de organización social no libremente acordada, sino impuesta a través del artificio, la coerción o la violencia. A esta noción de...

Apartheid

Política de segregación racial que imperó en la República de Sudáfrica entre 1950 y 1993. Esta doctrina, promovida por el Partido Nacional (PN) durante su largo gobierno, estableció la separación racial entre una minoría blanca dirigente y el resto de la población, principalmente negra y sin apenas derechos. Esta política hizo que Sudáfrica sufriera el boicot económico internacional durante varios años y que sus secuelas sean hoy en día aún visibles, pues los niveles de pobreza siguen siendo más altos en unos grupos de población que en otros. Se considera que el apartheid (palabra en lengua afrikáans que significa “separación” o “desarrollo segregado”) se convirtió en doctrina oficial cuando el Partido Nacional Afrikáner venció en los comicios de 1948. Sin embargo, la discriminación y la segregación racial hacia la población negra venía ya desde la proclamación de la Unión Sudafricana en 1910. Ese mismo año, se estableció que únicamente los blancos podían acceder al parlamento, y...

Armas químicas

Se consideran armas químicas las basadas en la dispersión de agentes químicos que producen en los seres vivos efectos nocivos o potencialmente letales. Aunque prohibidas en su mayor parte por la Convención de Ginebra desde 1925, las armas químicas fueron utilizadas de manera recurrente a lo largo del siglo XX en numerosos conflictos bélicos. Modernamente son consideradas una grave amenaza ante la posibilidad de que sean empleadas por organizaciones terroristas. Algunas de las principales armas químicas son las siguientes:. Agentes vesicantes. Atacan al organismo a través de la piel. Entre ellos se cuentan el gas mostaza y la lewisita. Agentes asfixiantes o neumotóxicos. Causan lesiones respiratorias irreversibles. El más empleado a lo largo de la historia contemporánea fue el fosgeno. Agentes hemotóxicos. Bloquean la oxigenación de la sangre. Los principales son el ácido cianhídrico y el cloruro de cianógeno. Agentes nerviosos. Interfieren la función nerviosa y bloquean los...

Asociación de Naciones del Sudeste Asiático (ASEAN)

Entidad transnacional constituida inicialmente en 1967 por Indonesia, Malasia, Filipinas, Singapur y Tailandia. Con posterioridad se integraron en la organización Brunei, en 1984; Vietnam, en 1995; Laos y Myanmar, en 1997; y Camboya, en 1999. Papúa-Nueva Guinea y Corea del Sur tienen estatuto de observadores. Entre sus objetivos se cuentan el fomento del desarrollo socioeconómico de sus miembros, la expansión de su cultura y la habilitación de políticas de paz y seguridad en esa parte del mundo. En el plano económico, en 1992 se creó un área de libre comercio con reducción de aranceles a los productos no agrícolas, mientras que en el cultural son frecuentes los programas de intercambio de estudiantes y profesores y los de investigación conjunta. La organización está encabezada por una Conferencia de Ministros de Asuntos Exteriores y por un Comité Permanente, complementado por varios comités especializados que se ocupan de cuestiones referidas a comercio e industria, alimentación,...

Asociación Europea de Libre Comercio (EFTA)

Organización económica constituida en 1960 con el objetivo de eliminar las barreras comerciales sobre los bienes industriales para los países que la integraban. La Asociación Europea de Libre Comercio (EFTA, por sus siglas en inglés, aunque también se conoce por sus siglas en español, AELC) estuvo inicialmente formada por Austria, Dinamarca, Noruega, Portugal, Reino Unido, Suecia y Suiza. Posteriormente se incorporarían a ella Finlandia (en 1961), Islandia (1970) y Liechtenstein (1991). Creada para favorecer el desarrollo comercial mutuo, la EFTA dejaba no obstante a sus miembros libertad de iniciativa en sus respectivas políticas comerciales, sin evocar la intención de alcanzar la unidad económica europea, como lo hacía la Comunidad Económica Europea (CEE), que posteriormente pasaría a denominarse Unión Europea (UE). El crecimiento económico de los países pertenecientes a esta última hizo que buena parte de los integrantes de la EFTA se adhirieran a la organización comunitaria...

Asociación Sudasiática para la Cooperación Regional (SAARC)

Organización transnacional constituida en 1985 con la finalidad de fomentar las relaciones políticas y económicas, así como los proyectos de cooperación regional, entre los países del sur de Asia. Conocida por sus siglas en inglés (SAARC), sus miembros fundadores son Bangladesh, Bután, India, Maldivas, Nepal, Pakistán y Sri Lanka. Afganistán se incorporó a la entidad en 2007, durante la celebración en Nueva Delhi (India) de su decimocuarta cumbre. A las cumbres de la SAARC, que constituyen su principal órgano deliberativo y decisorio, asisten en calidad de observadores representantes de países asiáticos, como China, Corea del Sur, Irán y Japón, así como de los Estados Unidos y la Unión Europea (UE). Tradicionalmente la actividad de la SAARC se ha visto lastrada por el enfrentamiento entre sus dos principales integrantes, India y Pakistán, con conflictos que se reactivan cíclicamente, como el de la soberanía sobre Cachemira. Según ciertos observadores, la incorporación de...

Bloqueo de Berlín

Decisión tomada por la Unión Soviética en 1948 de cerrar todos los accesos terrestres entre la parte oeste de la ciudad y el territorio occidental de Alemania, que estaba en manos de las potencias de Estados Unidos, Inglaterra y Francia. El bloqueo se prolongó durante casi un año y representó un fracaso para la Unión Soviética y gran éxito, sobre todo, para Estados Unidos. Finalizada la Segunda Guerra Mundial, Alemania quedó dividida en cuatro sectores o zonas, cada una bajo la administración de un país aliado: Estados Unidos, Francia, Reino Unido y la Unión de Repúblicas Socialistas Soviéticas (URSS). Esta misma división se reprodujo en la antigua capital alemana, Berlín. Sin embargo, en muy poco tiempo, las relaciones entre la URSS y Estados Unidos se tornaron cada vez más difíciles y derivaron, en la práctica, en la división del mundo en dos bloques y el inicio de la llamada Guerra Fría. En este contexto, EE.UU. impulsó la unificación de la parte occidental de Alemania en un...

Brexit

Proceso por el cual el Reino Unido decidió en referéndum popular retirarse de la Unión Europea (UE). El término Brexit es un acrónimo de las palabras inglesas (Britain exit, literalmente “salida de Gran Bretaña”). El Reino Unido mantuvo, desde su adhesión en 1973 a la por entonces Comunidad Económica Europea (CEE), embrión de la UE, una relación un tanto ambivalente. Por una parte, los dirigentes y la población británica valoraban las posibilidades que brindaba un mercado económico en expansión, con un creciente número de consumidores, que dinamizaba la economía y abría nuevas posibilidades a los pujantes sectores productivo y financiero del Reino Unido. Por otra, los británicos se mostraban muy celosos de salvaguardar sus intereses, su plena soberanía y su independencia política frente al poder en auge de las instituciones europeas. El dilema sobre la oportunidad de la pertenencia del Estado británico a la UE se planteó repetidamente a lo largo de las décadas. En 1975 se celebró...

BRICS

Denominación genérica aplicada en economía a un conjunto de países constituido por Brasil, Rusia, India, China y Sudáfrica, cuyas iniciales dan nombre al grupo. Estos países comparten como características principales su condición de economías en rápido desarrollo que, en su momento, no estaban encuadradas en la Organización para la Cooperación y el Desarrollo Económico (OCDE) ni figuraban en los círculos internacionales de máximo poder económico. Algunos rasgos distintivos comunes a los países BRICS son una alta población distribuida en un territorio extenso, la abundancia de recursos energéticos y naturales propios y cifras de crecimiento del producto interno (interior) bruto (PIB) importantes en los últimos años, aun en un contexto de dura crisis económica internacional. Estas características les confieren una notable importancia geoestratégica y los convierten en polos de desarrollo económico y comercial y en potencias regionales en sus respectivos entornos. El término fue...

Caciquismo

El caciquismo es una forma de gobierno que, en España a partir del siglo XIX y en la Latinoamérica posterior a la independencia, se caracterizó por el predominio de una persona que ejercía una gran influencia sobre la designación o elección de los cargos políticos y administrativos, detentando el poder de facto a nivel local, aunque no ocupara ningún puesto de autoridad ejecutiva. El término tiene su origen en la palabra “cacique”, tomada por los conquistadores españoles de un vocablo indígena taíno para designar a los jefes de las tribus locales de las islas de La Española y Cuba, que fueron las primeras colonizadas. De ellas el término pasó a las nuevas tierras descubiertas en el continente. La autoridad de los caciques precolombinos era variable en los diferentes pueblos. Podían ser la cúspide de la jerarquía social de la comunidad, con atribuciones próximas a las de un soberano, o bien podían ser jefes de ocasionales partidas guerreras que no detentaban una dignidad especial...

Canal de Panamá

Vía de comunicación artificial que une los océanos Atlántico y Pacífico a través del istmo de Panamá. Se trata de una de las rutas más importantes del mundo, ya que permite acortar considerablemente las distancias entre las diferentes regiones del planeta. La apertura oficial tuvo lugar en 1914 y, desde entonces, miles de barcos anualmente atraviesan sus 81 kilómetros de longitud. Ya desde la época de la colonización española, en el siglo XVI, aparecieron los primeros estudios para construir un canal en la zona de Centroamérica. Sin embargo, no fue hasta el último tercio del siglo XIX cuando realmente se dieron los primeros pasos para hacerlo realidad. En 1880, el gobierno colombiano autorizó a la compañía francesa de Ferdinand Lesseps (que había construido el canal de Suez) a iniciar las obras, aunque el fracaso fue rotundo y la compañía quebró en 1889. Entonces, los Estados Unidos se interesaron por el proyecto y firmaron un tratado en 1903 con Panamá, que ese mismo año se había...

Caudillismo

De “caudillo” y éste del latín capitellus, cabeza, guía. Fenómeno social y político que se dio, sobre todo, en gran parte de Latinoamérica durante el siglo XIX. El caudillismo se basó en el prestigio y el poder de un caudillo, un líder carismático que pudo dirigir los destinos de un territorio e, incluso, de un país. En muchas ocasiones, ese jefe se convirtió en dictador y actuó al margen de cualquier institución o ley, para lo que se apoyó en determinados grupos sociales a los que prometía favores y privilegios. El problema radicaba en que esas manifestaciones de apoyo se sustentaban en una delgada capa que solía romperse con facilidad cuando no se cumplían las esperanzas puestas. Entonces, solían aparecer otros caudillos, lo que desembocaba en frecuentes luchas y guerras civiles. Las consecuencias de este fenómeno variaron de un país a otro, pero en general los caudillos contribuyeron a que la inestabilidad social y política se alargara en el seno de sus naciones y la democracia...

Choque de civilizaciones

Teoría planteada por Samuel Huntington en su libro The clash of the civilizations (1996) según la cual los conflictos del siglo XXI no estarían protagonizados por las ideologías sino por las civilizaciones. La teoría de Huntington sólo puede comprenderse a la luz de los acontecimientos de la década de 1990. La desmembración del bloque comunista y la crisis económica que vivió la Federación Rusa a partir de 1991, convirtieron a los Estados Unidos en la única superpotencia mundial. Contaban con los mayores recursos militares, con la economía más fuerte (a pesar de algunas recesiones que mostraban sus puntos débiles) y sobre todo, había ganado la larga “guerra fría”; su sistema democrático y capitalista se había mostrado como el más fuerte. Esto provocó un espaldarazo definitivo al mundo occidental y especialmente a los Estados Unidos, lo que llevó a algunos autores, como Francis Fukuyama, a hablar del “fin de la historia”, en tanto que se presuponía, al iniciar la década de los 90,...

Civilización

Una civilización es una cultura con un grado relativamente alto de complejidad social y desarrollo técnico, un estadio avanzado de sociedad que cuenta con una sólida trayectoria histórica y una unidad cultural. Las civilizaciones no son entidades estáticas, ya que están sujetas a una continua evolución. Su trayectoria presenta claras semejanzas con la de todo organismo vivo: una civilización nace, se desarrolla, llega a su apogeo, entra en decadencia y, finalmente, termina por desaparecer en la vorágine de la historia. Las primeras civilizaciones surgieron entre hace ocho mil y seis mil años. La producción agrícola y ganadera, la actividad comercial, la forja de los metales, la escritura, la vida urbana, la división del trabajo y la existencia de una organización estatal fueron algunos de los aspectos definitorios de aquellas primeras civilizaciones. Ello no significa que todos estos aspectos se diesen en cada una de ellas, ya que ni el entorno en que se desarrollaron las...

COMECON

Organismo económico creado en 1949 con el fin de coordinar el desarrollo económico de los países comunistas, sobre todo europeos. El COMECON (acrónimo de la traducción inglesa de Council for Mutual Economic Assistance), también conocido como Consejo de Ayuda Mutua Económica (CAME), fue una iniciativa de la Unión Soviética para combatir el Plan Marshall de Estados Unidos y la economía capitalista. Su momento de mayor auge fue en la década de 1970, aunque su importancia decreció considerablemente desde entonces. El derrumbe de la URSS originó su desaparición en 1991. En enero de 1949, la URSS, Polonia, Hungría, Bulgaria, Checoslovaquia y Rumania crearon un organismo económico propio, el CAME, con el fin de favorecer el crecimiento de sus economías. Un mes más tarde entró Albania (que fue expulsada en 1961) y, en 1950, ingresó la República Democrática de Alemania (RDA). Posteriormente, en 1962, se unió Mongolia, en 1972 Cuba y en 1978, Vietnam del Norte. Al mismo tiempo, países como...

Commonwealth

Asociación que reúne de forma voluntaria a diferentes países y entidades políticas que ofrecen fidelidad a la corona británica. Se la conoce como Commonwealth of Nations (Comunidad de Naciones) y tiene su origen en la época en que Gran Bretaña era un imperio con numerosas colonias. En la actualidad, la Commonwealthsólo cuenta con una secretaría en Londres (Foreign and Commonwealth Office), no posee una constitución escrita y se basa en vínculos sentimentales, políticos y económicos. El origen de esta asociación se sitúa en la IX Conferencia Imperial, celebrada en 1926, que estableció un sistema de reorganización del imperio y que fue ratificado por el Parlamento británico en 1931 por medio del Estatuto de Westminster. Desde entonces y hasta 1946 se denominó British Commonwealth of Nations (Comunidad de Naciones Británica). Con el proceso de independencia de las colonias el término British desapareció de la asociación y, poco a poco, fueron entrando los nuevos países soberanos y...

Comunidad Andina de Naciones

Organización internacional que integra a varios países latinoamericanos de América del Sur y que tiene como objetivos favorecer el desarrollo económico y la integración de sus países miembros. Esta organización nació en 1969 bajo el nombre de Grupo o Pacto Andino, que se modificó en 1996 cuando adoptó su nombre actual de Comunidad Andina de Naciones (CAN). A lo largo de su historia, las tensiones políticas y las discrepancias internas han hecho que algunas naciones se hayan retirado, como Chile y Venezuela, y otras hayan sido temporalmente excluidas. El Grupo Andino surgió en mayo de 1969 tras la firma del Acuerdo de Cartagena entre Bolivia, Perú, Chile, Ecuador y Colombia, aunque el tratado no entró en vigor hasta octubre de ese año. Posteriormente, en febrero de 1973 se unió Venezuela. Esta entidad nació con el propósito de estrechar y favorecer los procesos industriales, agrícolas, sociales y de cooperación entre sus miembros. En 1995, el Pacto Andino se convirtió en el Sistema...