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Amenorrea

Ausencia del flujo menstrual, bien porque la mujer no ha comenzado a menstruar (amenorrea primaria) o bien porque, una vez iniciada la menstruación, desaparece durante un periodo superior a tres meses (amenorrea secundaria). La amenorrea secundaria puede tener diversas causas, de las cuales dos son naturales: el embarazo y la menopausia. Fuera de ellas, causas posibles de la ausencia de la menstruación pueden ser: alteraciones emocionales o estrés, disfunciones hormonales o metabólicas, pérdida excesiva y rápida de peso, toma de algunos fármacos, especialmente los anticonceptivos, estado de agotamiento y presencia de anomalías en los ovarios. Según su etiología, la amenorrea secundaria puede presentarse asociada a otros síntomas como dolores de cabeza, sensación de hinchazón, rasgos masculinizantes, ganancia o pérdida de peso excesiva, sequedad vaginal y cambios en las glándulas mamarias.

Antropología

Con el término antropología se define a la ciencia que estudia a la humanidad y al ser humano en su conjunto, en sus dimensiones social, biológica, cultural y filosófica. La palabra antropología deriva de la unión de los términos griegos logos (estudio) y anthropos (hombre), con lo que, en sentido literal, vendría a equivaler a "estudio del hombre". Tanto los griegos como los romanos veían en la antropología un conocimiento de tipo filosófico abstracto acerca de la naturaleza del ser humano y el significado de su existencia. Actualmente, los antropólogos ven su disciplina como una ciencia empírica, pues formula hipótesis y conclusiones acerca de los seres humanos basadas en la observación sistemática y la recopilación metódica de datos entre los pueblos de todo el mundo, del pasado y del presente. De esta forma, los primeros antropólogos fueron historiadores, viajeros y gentes que tomaron contacto con otras culturas, como misioneros, comerciantes, etc., a las que se preocuparon por...

Arqueología

Ciencia que estudia los restos materiales originados por el ser humano a lo largo de la Historia, los cuales se encuentran frecuentemente enterrados u ocultos en cavidades naturales. Etimológicamente el término proviene del griego archaia que significa “antiguo” y de logos, que significa estudio o ciencia. Tradicionalmente la arqueología se ha ocupado de los restos de la prehistoria y la antigüedad, pero en los últimos años su ámbito de estudio se ha extendido a épocas más recientes. En la actualidad, la arqueología no se limita a describir los objetos encontrados en las excavaciones, sino que los utiliza como instrumento para interpretar el pasado. Para ello los arqueólogos trabajan normalmente en relación con otras disciplinas científicas como la historia o la antropología y con el apoyo de técnicas desarrolladas por la física o la geología. El interés por los restos de las culturas antiguas surgió en Europa durante los siglos XV y XVI, de la mano de la tendencia renacentista de...

Austrolopitécidos

Conjunto de primates homínidos fósiles con una antigüedad entre uno y cuatro millones de años aproximadamente. Con este término se designa a dos géneros diferenciados, aunque relacionados entre sí, dentro de la familia de los homínidos: el género Australopithecus y el género Paranthropus. Hasta hace una década ambos eran considerados como dos especies pertenecientes al mismo género. En la actualidad no hay consenso entre los investigadores sobre la atribución de Paranthropus a un género diferente. Los australopitécidos fueron bastante comunes en el paisaje africano de hace dos millones de años. Eran prácticamente vegetarianos y su estructura social e inteligencia no difería de la de un chimpancé, distinguiéndose de éstos y del resto de los primates por su marcha bípeda. Hasta la última década del siglo XX (en que se descubrió el Ardipithecus ramidus, de 4,5 millones de años) se pensó que los homínidos pertenecientes al género Australopithecus habían sido los primeros en adoptar...

Control de la natalidad

Aunque en rigor el control de la natalidad se referiría al establecimiento de medidas destinadas a regular la natalidad, tanto limitándola como fomentándola, el concepto se asocia, prácticamente hasta identificarse con ella, con la noción de aplicación de medios anticonceptivos. Afín a este principio es el de planificación familiar, centrado en la decisión sobre el número de hijos que desea tener una pareja, el momento en que lo quiere hacer y los métodos de contracepción empleados para evitar los embarazos. Entre los procedimientos anticonceptivos se distinguen diversas categorías. Los denominados métodos naturales se basan la abstinencia sexual durante los días fértiles del ciclo ovulatorio que, como media, se calculan entre los cinco anteriores y los dos siguientes a la ovulación. Entre ellos se cuentan el de la temperatura basal, relacionado con los cambios térmicos inducidos por la ovulación, o el sintotérmico, que combina éstos con las alteraciones del moco vaginal que...

Cultura

En un sentido amplio, la cultura comprende el conjunto de todos los conocimientos, técnicas, creencias, costumbres, manifestaciones artísticas, reglas morales y leyes de un colectivo humano. Esto incluye el modo de pensar, sentir y comportarse de los miembros de una sociedad. Ciertos antropólogos prefieren una definición menos amplia de cultura, limitándola a una serie de reglas no escritas para actuar en sociedad que son compartidas por todos sus miembros (por ejemplo, cómo dirigirse a una persona desconocida o cómo comer marisco en un restaurante). La cultura tiene cuatro rasgos característicos:. Es fuertemente simbólica: se basa en símbolos (palabras, gestos, banderas, etc.) y en la capacidad de comunicarse con ellos a través del lenguaje. Es compartida por todos los miembros de una sociedad. Se transmite socialmente mediante un proceso de aprendizaje. Es adaptativa, o sea, permite a las personas adaptarse a los cambios registrados en el entorno de una manera flexible. ...

Células madre

Células indiferencias que tienen la capacidad de dividirse de modo ininterrumpido sin perder sus características originales y que, dependiendo de las circunstancias y de las necesidades, pueden transformarse en cualquier célula especializada. También se denominan células troncales. En el ser humano (y en los mamíferos superiores) la capacidad de división de las células es reducida. Existen tejidos que sí pueden «regenerarse» como ocurre con la piel y con las células sanguíneas (continuamente se están formando nuevos glóbulos blancos como los hematíes). También es significativa la división de las células sexuales masculinas con la elaboración de gran número de espermatozoides. Algunos otros órganos pueden reparar asimismo daños ocasionados mediante la multiplicación de las células, como ocurre en el hígado. En todos los órganos y tejidos existen células que, aunque no suelen dividirse tienen esa capacidad y en determinadas circunstancias se activan y reparan posibles alteraciones....

Determinación del sexo

La determinación del sexo de los organismos generados en un ciclo biológico reproductivo puede depender de diversos factores, de naturaleza fundamentalmente cromosómica, génica o ambiental. En el mundo animal se diferencian diversos sistemas de determinación cromosómica del sexo. Así, por ejemplo, en el sistema XX/XY los organismos de distinto sexo poseen un una dotación cromosómica igual, sólo diferenciada por la presencia de un par de cromosomas que, a pesar de no se iguales, se consideran homólogos debido a que se aparean durante la meiosis: son los llamados cromosomas sexuales. En el ser humano, la dotación es de 23 parejas de cromosomas, con 22 iguales y uno distinto con un cromosoma X, más grande, y uno Y, menor. Las mujeres poseen en sus células sexuales dos cromosomas X y los hombres uno X y uno Y, por lo que se considera que es el varón quien aporta el sexo del organismo generado. Otro sistema de determinación cromosómica en es el XX/X0, propio de algunos grupos de...

Disfunciones sexuales

Las disfunciones sexuales comprenden un conjunto de alteraciones tanto psicológicas como físicas que impiden el satisfactorio desarrollo de la vida sexual. Entre las causas que pueden generarlas se cuentan desencadenantes de índole tanto emocional, como falta de comunicación, estados depresivos y cuadros de ansiedad, como somática y ambiental, tales como distintas enfermedades, alteraciones hormonales, alcoholismo, consumo de drogas, fatiga, estrés, etc. Aunque pueden afectar a muy diversos aspectos de la relación sexual, este tipo de disfunciones se suelen englobar en tres categorías: la de las relaciones sexuales dolorosas, la de la incapacidad para llegar al orgasmo y las relacionadas con inhibición del deseo sexual y de los mecanismos de excitación sexual. Las primeras son las definidas globalmente como dispareunias, afectan fundamentalmente a la mujer y se manifiestan muchas veces con espasmos que determinan el llamado vaginismo. Las anorgasmias se presentan en cambio tanto...

Dismenorrea

Dolor en el vientre asociado a la menstruación. Puede ser constante y sordo o intermitente y agudo, con momentos álgidos y momentos menos dolorosos (tipo cólico). Experimentar ciertas molestias durante la menstruación es normal; se habla de dismenorrea cuando el dolor que se experimenta es fuerte e incapacita a la mujer que lo padece para continuar con las tareas habituales de la vida cotidiana. De hecho, la dismenorrea es una de las principales causas del absentismo laboral femenino en mujeres menores de treinta años. El dolor suele presentarse algo antes del inicio de la menstruación y a menudo remite al segundo día de iniciada aquélla. Su aparición se asocia a estados emocionales alterados (ansiedad, estrés), a una elevada producción de la hormona prostaglandina, a la presencia de quistes en los ovarios, al crecimiento anómalo del endometrio fuera del útero (endometriosis) y al uso del dispositivo intrauterino o DIU. Generalmente, el dolor se alivia mediante la aplicación de...

Embarazo

Proceso de formación de un nuevo ser humano dentro del útero materno; se llama también gestación. Se detecta normalmente por la ausencia de la menstruación y comienza cuando el espermatozoide de un varón fecunda el óvulo de una mujer y este óvulo fecundado se implanta en la pared uterina hacia aproximadamente el séptimo día tras la fecundación. A partir de ese momento la nueva célula o cigoto, que contiene toda la información genética del nuevo ser, comienza un proceso de división, multiplicación y especialización que dará lugar al producto de la concepción, denominado embrión hasta la novena semana de gestación y feto desde entonces hasta el momento del nacimiento. El proceso gestacional completo dura una media de 280 días (equivalente a diez meses lunares). Su interrupción, espontánea o voluntaria, se denomina aborto. En el proceso completo pueden distinguirse tres etapas bien diferenciadas y que corresponden a otros tantos trimestres. Corresponde a la fase de gestación...

Embarazo ectópico

Embarazo fuera del útero. Se debe a una implantación anómala del óvulo fecundado y también recibe el nombre de embarazo extrauterino. Normalmente, el óvulo liberado por el ovario desciende por la trompa, donde es fertilizado, y continúa hasta el útero, donde se implanta alrededor de una semana después. En el embarazo ectópico, la implantación se produce fuera del útero, a menudo en una de las trompas de Falopio, aunque también puede producirse en la cavidad abdominal, el ovario o el cuello uterino. Allí, el óvulo fertilizado comienza a desarrollarse como si estuviera en el útero. Las mujeres con antecedentes de infertilidad, infecciones genitales, portadoras de DIU o un embarazo ectópico previo tienen mayor riesgo de desarrollarlo. Este embarazo anómalo puede producirse como consecuencia de la obstrucción o alteración anatómica o funcional de las trompas, que suele deberse a infecciones, malformaciones, tumores o a alguna intervención quirúrgica previa en la zona. Otra causa son...

Enfermedades de transmisión sexual (ETS)

Bajo esta denominación se engloba un amplio espectro de enfermedades y trastornos, con causas y síntomas variados, que tienen en común el hecho de que se transmiten persona a persona por contacto sexual y afectan fundamentalmente a los órganos genitales, tanto masculinos como femeninos, aunque en ocasiones implican a otros órganos, como en el caso de la hepatitis, por ejemplo. Las enfermedades de transmisión sexual son un grave problema de sanidad pública. Aunque controladas a tiempo la mayoría de ellas no resultan mortales, comportan sin embargo un coste económico y social muy elevado. Según los datos de la Organización Mundial de la Salud, más del 5% de las personas sexualmente maduras (desde la adolescencia hasta el climaterio o pérdida de la capacidad sexual) padecen algún problema en este sentido a lo largo de un año. Es ésta una cifra muy elevada, que pone de manifiesto la verdadera magnitud del problema. Prácticamente la totalidad de las enfermedades de tipo sexual son...

Esterilidad

Imposibilidad de procrear. En la pareja humana, la esterilidad se define en la mujer como la incapacidad de quedarse embarazada y en el varón como la incapacidad de fecundar al óvulo. Se considera que una pareja es estéril cuando, tras al menos un año de mantener relaciones sexuales frecuentes sin utilizar métodos anticonceptivos, no consiguen un embarazo. La etiología de la esterilidad es muy diversa. En algunos casos, guarda relación con alteraciones hormonales; en otros, la imposibilidad de procrear se debe a malformaciones o anomalías funcionales, estructurales o ambas en los órganos reproductores masculinos o femeninos, como la obstrucción de las trompas de Falopio en la mujer o de los conductos eyaculadores en el varón. En otras ocasiones el problema tiene su origen en enfermedades o en la presencia de pólipos, quistes, fibromas u otras entidades que dificultan o impiden el normal funcionamiento de los mecanismos reproductores. Entre las más frecuentes en la mujer están la...

Etnia

Término derivado del griego ethnos, utilizado en Antropología para definir un conjunto lingüístico, cultural y territorial de cierto tamaño, siendo reservado el término tribu para los grupos de menor dimensión. Una etnia es un conjunto de individuos que comparte un mismo sentimiento de identidad comunal, un mismo territorio, una misma cultura e historia y una serie de rasgos físicos, todo ello con la capacidad, por parte del grupo, de reconocerlo como exclusivo y propio. El grupo étnico es la unidad de análisis de la etnología y la etnografía, siendo el campo de estudio de los antropólogos y sustituyendo a otros conceptos, superados por la crítica, como raza o nación. En principio, el término etnia tuvo un uso exclusivamente eclesiástico, utilizado para definir, con carácter peyorativo, a los pueblos paganos o no cristianos. Hasta el siglo XIX, estos pueblos fueron catalogados como naciones o pueblos y, a partir de ese siglo, comenzó a imponerse el uso de los términos raza y tribu....

Etnología

Se llama etnología o etnografía a una de las ramas de la sociología, aunque otros autores prefieren incluirla dentro de la antropología. Se diferencia de otras disciplinas más típicas de ambas ciencias en que se dedica mayormente al estudio de los pueblos y las culturas de los que se tienen datos desde un punto de vista individual. Si la sociología o la antropología pretenden en último término establecer unas leyes universales que permitan saber qué es el hombre o qué es la sociedad, la etnología se centra en la consideración particular de cada pueblo, que es estudiado con el fin de oponer las conclusiones obtenidas a las investigaciones efectuadas en torno a otras culturas. De esta manera, a partir de los casos concretos y las culturas concretas se llega a unos datos generales. Otro aspecto elemental dentro de la etnología es el interés por los datos históricos, lo que hace que muchos la emparenten más con la arqueología, la antropología o la historia que con la sociología misma,...

Evolución humana

El proceso de diferenciación que llevó a la aparición del género humano (género Homo) fue muy lento. Gracias a los recientes descubrimientos científicos se pueden datar estos inicios de la carrera evolutiva hace aproximadamente siete millones de años. Fue en dichos momentos cuando surgió el primer homínido (Sahelanthropus tchadensis), es decir, el primer primate capaz de andar sobre los dos pies. Con el paso del tiempo irían surgiendo nuevas especies de homínidos (ardipithecus, australopithecus, etc.) pero no sería hasta hace 2,3 millones de años cuando apareció sobre África, el continente que se puede considerar la “cuna de la humanidad”, una especie que, con ciertas dudas, se puede considerar como el primer hombre: el Homo habilis. Todavía tuvieron que transcurrir dos millones de años hasta la aparición del Homo sapiens sapiens, el ser humano actual. A lo largo de esos siete millones de años, la rama “humana” fue experimentando una serie de cambios que se pueden considerar claves...

Fecundación in vitro

Técnica de reproducción asistida que consiste en la obtención de óvulos para su fecundación en el laboratorio e implantación posterior de los embriones en el útero. Está indicada cuando existe obstrucción de ambas trompas uterinas (lo que hace imposible la llegada de espermatozoides al lugar de la fecundación), recuento o calidad de espermatozoides baja, problemas graves del endometrio o tras inseminaciones intrauterinas infructuosas. El procedimiento se divide en cinco etapas:. Estimulación del ovario. Mediante el empleo adecuado de inyecciones hormonales se consigue estimular al ovario para obtener un mayor número de óvulos (en ciclos normales suele madurar un único folículo, tras tratamientos estimuladores se consiguen hasta diez). Extracción de los óvulos. Se hará con la paciente sedada. Se realiza una punción a través de la vagina con ayuda de un ecógrafo. El procedimiento dura aproximadamente 15 minutos. Existen complicaciones en una de cada 2.500 pacientes. Fecundación en...

Hermafroditismo

En el ámbito biológico, el hermafroditismo es la condición de aquellos seres vivos que presentan órganos reproductores tanto femeninos como masculinos. Las plantas hermafroditas, entre las que se cuentan la mayor parte de las plantas con flores, se denominan bisexuales o monoicas, mientras que en el mundo animal, el hermafroditismo es propio de invertebrados como ciertos gusanos, moluscos como los caracoles o crustáceos como los percebes. Por cuanto respecta al hermafroditismo humano, se trata de una anomalía sexual muy poco frecuente en virtud de la cual se dan los denominados genitales ambiguos, es decir, que en un mismo individuo están presentes gónadas de ambos sexos, ovarios y testículos, y genitales externos que presentan también rasgos masculinos y femeninos. Generalmente en este tipo de alteraciones se suele elegir el sexo predominante en función de las características de los genitales externos, procediendo después a la extirpación quirúrgica de las gónadas del sexo...

Herpes genital

Infección de la piel y de las mucosas causada generalmente por el virus VHS-2 o virus herpes simple tipo 2, aunque también puede originarlo el virus VHS-1 (virus herpes simple tipo 1), por transmisión de las secreciones orales a la zona genital. Cursa con vesículas dolorosas, fiebre e hinchazón de las zonas afectadas. En las mujeres suele afectar a las mucosas de la vulva y de la vagina. En los varones la localización habitual es en la cabeza y cuerpo del pene, en la cara interna de los muslos y en la zona perianal. La evolución puede ser grave en las formas extensas y diseminadas. La importancia de esta infección es especial en las mujeres, ya que la presencia de este virus se asocia con la aparición de cáncer del cuello uterino, con mayor riesgo si también se detecta el virus del papiloma humano. Además, la infección durante el embarazo puede dar lugar al contagio del feto en el momento del parto, situación especialmente grave y de posible evolución mortal para el recién nacido....