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11 artículos

Censo de población

Recuento de las personas que habitan en un determinado territorio en un momento dado. Los principales datos que maneja la demografía a la hora de establecer la estructura de la población respecto a un territorio son los de tamaño, edad, sexo, grupo “cultural” al que pertenecen (ya sea etnia, religión, “raza”, etc.) y su distribución en el ámbito geográfico estudiado. Este tipo de datos se recopilan, en la actualidad, a través de los denominados censos de población, enumeraciones de las personas que viven en un determinado territorio en un momento dado. Esto quiere decir que, a la hora de realizar uno de estos estudios, es absolutamente necesario fijar el lugar y la fecha. Así, se podría realizar un censo que estudiase la población de la Argentina en el año 2010; en él, no se incluirían ni los argentinos residentes en el extranjero ni los nacidos en el país a partir del 1 de enero de 2011. Una vez fijado el territorio y la fecha, se procede a elaborar una lista que incluya una...

Crecimiento demográfico (tasa de crecimiento natural o vegetativo)

El crecimiento demográfico o tasa de crecimiento natural o vegetativo (Tcv) es el índice que pone en relación el número de nacidos y fallecidos durante un año con la población total:. Si el resultado es un número positivo, se deduce que los nacimientos superan a las defunciones y por tanto, que la población del país crece. Si, por el contrario, el resultado es negativo, significa que hay más fallecimientos que nacimientos y por tanto, se puede hablar no sólo de que la población decrece sino de que envejece (es decir, proporcionalmente cada vez hay más personas mayores y menos jóvenes). Este índice, junto al de natalidad, fecundidad, mortalidad y esperanza de vida, sirve para analizar la evolución de los grupos poblacionales que son objeto de estudio. En cualquier caso, el cálculo de la tasa de crecimiento natural o vegetativo no sirve totalmente para conocer la situación real de un país. Al fin y al cabo, trata al conjunto poblacional como un ente cerrado que no cuenta con...

Demografía

Es la ciencia social que se encarga del estudio de las poblaciones, de su tamaño, composición, estructura, evolución o distribución. Este estudio puede restringirse a un determinado territorio, periodo de tiempo o grupo social concreto y, para desarrollarlo, se utilizan técnicas de prospección estadística. Su análisis es, pues, fundamentalmente cuantitativo. El término demografía procede de la conjunción de las palabras griegas demos “pueblo” y grafos “descripción” o “representación”. Son objeto de estudio de la demografía cuestiones como la cantidad de individuos que componen un grupo humano concreto (una sociedad, el número de habitantes de una ciudad, un sector de la población, etc.), su distribución territorial, su composición por edades, sexo, estado civil, ocupación, nivel de estudios, grupos étnicos, creencias religiosas, etc.; su evolución demográfica, tasa de nacimientos, defunciones, migración, matrimonios; así como otras cuestiones derivadas de las anteriores: grado de...

Esperanza de vida

La esperanza de vida se define como el promedio de años que vive una persona. En los países económicamente más avanzados, la media se sitúa en torno a los 78 años (es decir, se calcula que una persona vivirá alrededor de 78 años) mientras que en los países menos desarrollados la esperanza de vida puede no superar la barrera de los 50 años. Esta diferencia se puede deber a multitud de factores: desde la existencia de guerras (que afectan sobre todo a la población masculina) hasta las condiciones sanitarias. De hecho, aunque está demostrado que las mujeres suelen vivir más que los hombres, en los países subdesarrollados la esperanza de vida de las mujeres es menor que la de la población masculina debido, principalmente, a problemas médicos surgidos durante los embarazos y partos. Al igual que la tasa de mortalidad infantil sirve para estudiar más a fondo las condiciones sanitarias de un país. El concepto de esperanza de vida ayuda a relativizar el índice de mortalidad...

La población mundial

La demografía es la rama de las ciencias sociales que se ocupa del estudio de la población humana en un determinado territorio (ya sea una región, un país o, incluso, la Tierra). Este estudio se puede realizar de dos formas diferentes. Puede buscar analizar la estructura de la población, averiguando datos estadísticos sobre la composición de un grupo humano, es decir, la edad de sus miembros, el sexo, las características étnicas, su disposición sobre el territorio (si viven en el campo o en la ciudad), etc. Aparte de estos datos, la demografía puede, con la ayuda de otras ciencias como la economía, la sociología o la historia, estudiar la dinámica de la población. Los grupos humanos, al fin y al cabo, no son entidades estáticas: sus miembros se reproducen, mueren, se trasladan a otros territorios, etc. Estudiar estos comportamientos puede ser de gran utilidad no sólo por lo que con ellos se averigua sobre el ser humano, sino porque permiten realizar proyecciones en el futuro,...

Mortalidad (tasa bruta de mortalidad)

En demografía, el concepto de mortalidad o tasa bruta de mortalidad (Tbm) relaciona el número de fallecimientos que han tenido lugar en un año por cada mil habitantes:. Hasta hace poco se consideraba que este índice demográfico dependía sobre todo de las condiciones alimentarias y sanitarias de la población estudiada. En los países subdesarrollados, donde las hambrunas y las deficientes condiciones sanitarias e higiénicas (carencia de medios adecuados en los hospitales, escasa potabilización del agua, etc.) diezmaban a la población, la tasa de mortalidad superaba fácilmente el 150/00 mientras que en los países más desarrollados se mantenía en torno al 100/00. Sin embargo, desde mediados del siglo XX, ambos índices se han ido equiparando: no sólo porque los países subdesarrollados han ido mejorando las condiciones sanitarias sino también porque, en algunas regiones del mundo occidental, como en Europa, el envejecimiento progresivo de la población ha provocado que cada vez haya más...

Mortalidad infantil (tasa de mortalidad infantil)

La mortalidad infantil o tasa de mortalidad infantil (Tmi) es el índice demográfico que pone en relación el número de fallecidos entre los 0 y 12 meses de edad durante un año y el total de la población infantil de dicha edad. Este índice permite obtener conclusiones sobre las condiciones sanitarias del país estudiado ya que analiza la mortalidad en un sector de la población que es muy sensible a esta cuestión. De hecho, mientras que en un país como la Argentina la mortalidad infantil se sitúa en torno al 150/00, en países como Sudán alcanza casi el 700/00.

Natalidad (tasa bruta de natalidad)

La natalidad o tasa bruta de natalidad es el índice demográfico que expresa el número de nacimientos por cada mil habitantes. Responde a la fórmula:. Dependiendo de las características del grupo de población analizado, estos cálculos pueden ofrecer datos muy dispares, ya que hay que tener en cuenta factores como el desarrollo económico y sus repercusiones sociales así como los componentes culturales y las políticas demográficas de los estados. Los factores biológicos. La capacidad reproductiva de las mujeres está limitada a un periodo de tiempo: desde la primera menstruación hasta la menopausia. Esto quiere decir que en aquellos países en los que predominen las mujeres jóvenes será más fácil encontrar tasas de natalidad más elevadas que en aquellas otras naciones caracterizadas por el envejecimiento de la población (la predominancia de personas mayores). Es por ello que, a menudo, los demógrafos prefieren utilizar el concepto de Tasa de fecundidad general (Tfg), que relaciona el...

Pirámide de población

Representación gráfica mediante un sistema de barras longitudinales de datos relacionados con el sexo y la edad de un grupo de personas. Una pirámide de población se construye a partir de los datos acerca de la edad y el sexo de un colectivo humano. Cada escalón de la pirámide representa a un grupo de edad, desde los más jóvenes (la base de la pirámide) hasta los más viejos (la cúspide). A la izquierda y a la derecha de la pirámide se representa el sexo de las personas que integran la población. El número de hombres suele ser igual al de las mujeres, con muy escasas diferencias que sólo empiezan a ser perceptibles en los escalones más altos (puesto que las mujeres tienden a vivir más años que los hombres). En los países menos desarrollados, la base de la pirámide suele ser muy ancha, mientras que la cúspide es muy estrecha, es decir, hay más niños que ancianos. Esto no hace sino reflejar el gran número de nacimientos existente en dicho país y las dificultades que la población...

Población y cultura

La cultura es un fenómeno específicamente humano, tanto que puede considerarse como el rasgo que distingue propiamente a nuestra especie del resto de los animales. Está conformada por diversos aspectos: desde la lengua a la religión pasando por las costumbres sociales y la tecnología disponible. La civilización, por su parte, es un estadio superior de la cultura de tal forma que, mientras que todas las sociedades poseen una cultura, sólo algunas de ellas alcanzan el grado de civilización. Entre los rasgos más significativos de las distintas culturas y civilizaciones cabe destacar la diferenciación étnica (a veces confundida con la de raza), la lengua y sus manifestaciones (escritura) así como el conjunto de creencias religiosas, especialmente en cuanto a su influencia sobre la sociedad. En cualquier caso, el concepto de cultura es tan amplio que no acepta definiciones estrictas atendiendo a estas características y es posible hablar de una cultura argentina específica diferenciada...

Transición demográfica (régimen demográfico)

Teoría desarrollada en origen por el demógrafo estadounidense Warren Thompson en 1929 que afirma que toda sociedad humana pasa por cuatro fases de crecimiento demográfico antes de alcanzar el estadio postindustrial. Esta teoría ha sido confirmada por estudios demográficos modernos que han demostrado la relación existente entre dichos estadios y las revoluciones técnicas de la historia. Por ello, algunos demógrafos consideran que existen en realidad cinco fases en vez de cuatro al contabilizar la prehistoria como la primera de ellas. El ser humano se veía incapacitado para dominar el medio físico, lo que le obligaba a adaptarse a él. Esta característica ha sido considerada por algunos antropólogos como la razón que llevó al hombre a abandonar África en busca de territorios menos hostiles para la actividad humana. Las tasas de natalidad y de mortalidad en las sociedades prehistóricas de cazadores y recolectores eran muy altas, y la esperanza de vida bastante baja (apenas unos...