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América en el Periodo Formativo

América en el Periodo Formativo. El Periodo Formativo se define por ser la época en la que se sientan las bases de las grandes civilizaciones amerindias. Durante esta época, también llamada Periodo Preclásico, la agricultura se convierte en la principal base económica de las poblaciones, que comienzan a concentrarse en poblados y aldeas. Se trata de un proceso similar al que ocurre durante el Neolítico de Europa y Oriente Medio, con el surgimiento de asentamientos compactos, la cerámica, el textil, el perfeccionamiento del trabajo de la piedra y el modelado de figurillas femeninas en arcilla. Estos rasgos no aparecen propiamente durante el Formativo, sino que habían surgido en el periodo anterior, el Arcaico. Sin embargo, va a ser durante el Formativo cuando se generalicen y perfeccionen, permitiendo una auténtica revolución cultural de la que surgen y se van asentando una serie de elementos y patrones culturales que tendrán su clímax en el periodo siguiente, el Clásico. Estas...

Antigua Grecia

Periodo de la historia de los pueblos griegos entre los siglos XII (fin de la civilización micénica) y IV a. C. (muerte de Alejandro Magno e instauración de los reinos helenísticos). Aunque esta historia se circunscribe básicamente al entorno del mar Egeo, también afectó a otras regiones mediterráneas como el sur italiano (Magna Grecia) y las costas anatólicas. La historia de la antigua Grecia se ha subdividido tradicionalmente en varios periodos:. Edad o periodo oscuro (XII-VIII a. C.). Está marcado por la invasión doria de la península que puso fin a la civilización micénica y dio paso a la migración de pobladores griegos hacia las costas de Asia menor e Italia y la lenta formación de ciudades estado. Periodo arcaico (VIII-V a. C.). Es un periodo caracterizado por el desarrollo de las principales polis o ciudades estado griegas (Esparta, Atenas, etc.) bajo el gobierno de tiranos y el establecimiento de una cultura panhelénica (adaptación del alfabeto fenicio, inicio de los...

Antigua Roma

Durante trece siglos (del VIII a. C. al V d. C.), la ciudad de Roma dominó todo el mundo mediterráneo y zonas adyacentes, desde Gran Bretaña hasta Oriente Medio, desde la divisoria del Rin hasta las arenas del Sahara. A dicha época, al estado creado en torno a la ciudad italiana y a la civilización resultante se les conoce de forma genérica como la antigua Roma. La historia de Roma durante la edad antigua ha sido dividida tradicionalmente en tres periodos:. Monarquía (VIII-509 a. C.). Desde su fundación legendaria en el 753 a. C., Roma se configuró como una monarquía dominada por las familias etruscas, pueblo que dominaba por entonces el centro y norte de la península itálica. Aunque generalmente exitosa en sus luchas con los pueblos vecinos, Roma no conseguiría ascendencia alguna fuera del ámbito regional. República (509-27 a. C.). La expulsión de los monarcas etruscos permitió la instauración de una república dominada por la elite patricia, lo que ocasionó no pocas disputas...

Antiguo Egipto

Egipto, el don del Nilo según el historiador griego Heródoto, tiene una historia apasionante, rica y, al igual que el propio río, de largo recorrido. Desde tiempos remotos (hacia el 3100 a.C.) la organización monárquica teocrática en cuya cúspide se sitúa el faraón, el rey divinizado, el peculiar panteón religioso politeísta, así como sus inquebrantables costumbres y tradiciones, formaron una civilización que logró perdurar a lo largo de tres milenios. Para conocer el pasado de la civilización egipcia se recurre a fuentes arqueológicas, lingüísticas (restos de escritura en papiros, obras de arte, etc.), artísticas (estudio de tumbas y templos) o literarias. Entre estas últimas destacan los escritores griegos, como Heródoto, que viajó a Egipto a principios del siglo V a.C.; Diodoro Sículo, que escribió sobre Egipto en su Historia Universal; Eratóstenes, científico que llegó a dirigir la Biblioteca de Alejandría y dejó un listado de faraones, o Manetón, sacerdote egipcio de la época...

Antigüedad (Edad antigua)

Se entiende por antigüedad o edad antigua al periodo histórico que abarca desde el desarrollo de las primeras culturas urbanas y la escritura en el Creciente Fértil (hacia el 3.500 a. C.) hasta aproximadamente la caída del Imperio romano de Occidente (476 d. C.). Aunque las fechas son arbitrarias, ya que no reflejan las realidades locales sino que hacen referencia a dos acontecimientos muy específicos y sin repercusiones para gran parte del orbe, los historiadores parecen haber consensuado ambas dataciones para lo que respecta, al menos, a las civilizaciones surgidas en torno al Mediterráneo. Para otras civilizaciones como las mesoamericanas o las del Extremo Oriente, se suele preferir otra periodización que refleje más exactamente los acontecimientos en sus respectivas regiones. La antigüedad, en sentido estricto, hace por tanto referencia al periodo histórico marcado por el surgimiento de grandes imperios o civilizaciones en torno al Mediterráneo. Entre ellos destacarían:. El...

Aqueos (civilización micénica)

Pueblo indoeuropeo de la edad del bronce que, procedentes del continente asiático, colonizaron sucesivamente la zona de los Balcanes, la Grecia continental y conquistaronCreta, a mediados del siglo XV a.C., poniendo así fin a la civilización minoica. Los aqueos o micenos fueron un pueblo indoeuropeo altamente militarizado que tras su paso por Asia menor y los Balcanes, iniciaron el poblamiento de la península helénica y, más tarde, de las islas del Egeo, incluida Creta. Al igual que la civilización minoica, los aqueos no conformaron un estado centralizado sino que se organizaron bajo un régimen monárquico y aristocrático en el que la ciudad de Micenas hizo las veces de capital de una confederación. El carácter militar de los aqueos se reflejó en el sistema defensivo de sus ciudades, protegidas por murallas y asentadas sobre elevaciones de cierta importancia, y en su maestría en las técnicas metalúrgicas. Su poderío les permitió hacerse con el control del Egeo, desplazando a Creta...

Civilización de Harappa

Civilización que se desarrolló en los márgenes del río Indo, en las actuales India y Pakistán, entre el 2200 y 1700 a.C. Debido a su ubicación también se la conoce como civilización del Indo. A pesar de ser una de las primeras civilizaciones de la historia de la humanidad, es relativamente poco conocida. Poseían una escritura de carácter pictográfico que todavía no ha sido descifrada, lo que ha provocado que, a diferencia de lo que ocurre con las civilizaciones del Creciente fértil, los investigadores no hayan podido detallar su historia o conocer a fondo su estructura económica y social. Las fuentes arqueológicas, sin embargo, han dado buena muestra de su importancia. La civilización del Indo se caracterizó por la existencia de numerosas grandes ciudades (Harappa, MohenjoDaro, etc.), todas diseñadas siguiendo un modelo similar: edificios de ladrillo o adobe protegidos por murallas para rechazar a los invasores. Este diseño uniforme de las ciudades es indicativo de la existencia...

Civilización helenística

Etapa de la antigüedad, también conocida como periodo alejandrino, que constituye una fase de transición entre la Grecia clásica y la hegemonía del Imperio romano, y se extiende aproximadamente desde la muerte de Alejandro Magno (323 a.C.) y la conquista de Egipto por Augusto (31 a.C.) tras la muerte de Cleopatra, última soberana de la dinastía ptolemaica. El ascenso al poder del hijo de Filipo II de Macedonia en el año 336 a.C. marcó un punto de inflexión en la historia de la antigüedad clásica. La persona de Alejandro Magno, educado en su infancia por el filósofo Aristóteles y por la política militarista de su padre, llegó a ser muy importante, tanto por su vida llena de acción y aventura como por sus conquistas militares, llegando incluso a traspasar el ámbito meramente heleno y convertirse en leyenda. Su meteórico ascenso, desde la derrota infringida a las polis griegas de Tebas y Atenas (335 a.C.) hasta su conocida campaña de Persia en la que derrotó al persa Darío III...

Civilización maya

La civilización maya fue, junto con la azteca y la inca, una de las tres altas culturas precolombinas, siendo la más importante en lo que respecta a los logros intelectuales. Se desarrolló en el extremo sudeste de Mesoamérica, en un territorio que abarca hoy día Guatemala, Belice, y parte de México y Honduras. Alcanzó su máxima complejidad social y política durante el periodo clásico, especialmente en los siglos VIII-IX d.C. Tras una fase de crisis y reorganización de los patrones demográficos y socio-económicos al inicio del periodo posclásico (siglos XI-XV d.C.), los mayas sufrieron a partir del siglo XVI las consecuencias de la conquista española, que ocasionó un traumático cambio en todos los ámbitos de la civilización, si bien los pueblos mayas han sobrevivido sin excesiva merma cultural al impacto de la América colonial y moderna. El sistema de escritura jeroglífica desarrollado por los mayas durante la época prehispánica ha podido ser descifrado y comprendido en su mayor...

Civilización minoica

Civilización o cultura prehelénica que se desarrolló en Creta aproximadamente durante la edad del bronce. Su época de esplendor se sitúa entre el 2000 y el 1550 a.C. La civilización minoica se desarrolló en la isla de Creta, situada al sur de la península helena. En un primer momento (minoico antiguo, 2800-2000 a.C.), Creta vivió una etapa de formación en la que se establecieron sus elementos característicos: desarrollo urbano y comercial, contactos marítimos con el Próximo Oriente y otros puntos del Mediterráneo, evolución de una metalurgia del cobre especializada, etc. Posteriormente (minoico medio, 2000-1550), experimentaría una época de esplendor en la que incluso, la isla pudo desarrollar una talasocracia o imperio marítimo y “exportar” su cultura a la Grecia continental, donde establecerían contacto con las poblaciones micénicas que allí se encontraban y les legarían su escritura (escritura lineal A). A partir de entonces, la civilización minoica entró en una etapa de...

Civilización Olmeca

La civilización Olmeca se desarrolló en el sur de México a lo largo del primer milenio antes de Cristo, y constituye la manifestación más temprana de una alta cultura en Mesoamérica, con una sociedad compleja que organizó su población en torno a centros urbanos y llevó a cabo la realización de obras arquitectónicas y arte escultórico monumental, estableciendo, además, el primer sistema conocido de escritura jeroglífica de Mesoamérica. Buena parte de los estilos artísticos e iconográficos, y de los patrones ideológicos instaurados por los olmecas fueron transmitidos al resto de las posteriores civilizaciones y culturas del área mesoamericana. Aunque los vestigios materiales de la influencia de estilo olmeca han aparecido por una amplia zona del sur de la república mexicana e incluso en las tierras altas de Guatemala y El Salvador, los yacimientos olmecas ocupan una pequeña área de los actuales estados mexicanos de Veracruz y Tabasco. Se trata de tierras selváticas y pantanosas...

Cultura arawak

Civilización amerindia formada por numerosas tribus, unidas por su pertenencia a la extensa familia lingüística arawaka, a la que dieron nombre, y distribuidas por algunas regiones del norte de Sudamérica y las Antillas. Mientras que los arawak propiamente dichos habitan todavía hoy varias zonas de Venezuela, Guyana, Surinam y la Guayana Francesa, los representantes más célebres de la familia Arawak fueron los taínos de las Antillas, quienes hablaban una lengua muy semejante a la de los arawak continentales. Los taínos fueron el primer pueblo con el que contactó Colón, quien los encontró habitando las actuales Bahamas, Puerto Rico, La Española y parte de Cuba. Estaban organizados en cacicazgos semiurbanos, cada uno de los cuales se encontraba al cargo de un jefe cuya posición era hereditaria y se fundamentaba en razones religiosas. Su economía se basaba en el cultivo de la mandioca y el maíz. Se conocen vestigios de sus construcciones ceremoniales: montículos de tierra y plazas...

Cultura atacameña

Cultura amerindia que floreció en el norte de Chile desde aproximadamente el siglo VIII d.C. Su subsistencia se basó en la agricultura del maíz, calabazas y pimientos, así como en la cría de llamas y la caza de guanacos. Sus realizaciones materiales más conocidas son las pequeñas bandejas o tablas de madera concebidas para la inhalación de sustancias alucinógenas reducidas a polvo. La cultura atacameña se extendió no sólo por las provincias chilenas de Arica, Antofagasta y Atacama, en el extremo septentrional del país, sino también por parte del departamento peruano de Tacna y de las provincias argentinas de Salta y Jujuy. Se trataba de pueblos agrícolas, que practicaban cultivos de irrigación en cualquier terreno adecuado para sembrar maíz, calabaza y pimientos. Completaban su subsistencia con la cría de la llama y la caza del guanaco, así como de otros pequeños animales. Conocían la cerámica, técnica con la que modelaban sus característicos recipientes en forma de zueco y de...

Cultura chavín

Cultura arqueológica precolombina, que recibe su nombre del yacimiento de Chavín de Huántar, en los Andes centrales peruanos. Sus ruinas consisten en un complejo arquitectónico de carácter ceremonial, organizado en torno a un enorme templo con pasadizos y cámaras interiores, erigido hacia el 900 a.C. El estilo artístico de sus esculturas es distintivo y se reconoce en la decoración de la cerámica y los edificios de otros muchos centros arqueológicos de extensas zonas costeras del Perú durante el primer milenio a.C. El yacimiento de Chavín de Huántar se localiza en los Andes peruanos, al este de la cordillera Blanca, a algo menos de 300 kilómetros al norte de Lima y a un centenar de kilómetros del litoral pacífico. Situado a más de 3.000 metros de altitud, su elemento principal es un masivo edificio en piedra de tres niveles, con muros en talud y una planta en forma de U que abraza a una plaza circular semienterrada; mide unos 100 metros en su lado más largo y debió de alcanzar unos...

Cultura chibcha

Cultura amerindia, también conocida con el nombre de “muisca”, que se desarrolló en el centro de Colombia desde poco antes de la llegada de los españoles en el siglo XVI. Aunque no alcanzaron un nivel de sofisticación política y cultural comparable al de las altas civilizaciones mesoamericanas o de los Andes peruanos, los chibchas se organizaron en populosos cacicazgos urbanos, que fueron rápidamente dominados por la conquista española, mientras que su cultura y lengua desaparecieron en los dos siglos siguientes. La palabra “chibcha” sirve también para denominar una de las familias lingüísticas amerindias, a la que perteneció la extinta lengua de los chibcha. Los chibcha, que se denominaban a sí mismos como “muisca”, constituyen una cultura prehispánica tardía, pues los escasos registros arqueológicos conocidos indican que su llegada a la zona en donde los encontraron los españoles en el siglo XVI no databa de mucho tiempo atrás. El territorio chibcha no era muy extenso, y se...

Cultura chimú

Cultura arqueológica prehispánica de la costa norte del Perú, que dio lugar a un poderoso estado militarista en los siglos XIV y XV d.C., también conocido como reino de Chimor. Tuvo su capital en la ciudad de Chan Chan, singular centro urbano cuyos numerosos edificios y complejos constructivos fueron todos realizados en adobe. Su producción cerámica y metalúrgica, heredada de las tradiciones mochica y huari, se cuenta entre algunos de los más representativos ejemplos del arte andino. El estado chimú fue incorporado al imperio inca hacia 1470. La cultura chimú surge en la región de la actual ciudad peruana de Trujillo, la misma zona en la que habían prosperado las culturas virú, salinar y mochica durante los siglos I a.C. al VII d.C., y en la que luego se había dejado sentir la fuerte influencia o el control del denominado Imperio huari durante los siglos VII y XII d.C. Fue justamente tras el final de esta época cuando, desaparecido el dominio huari, diversas unidades políticas...

Cultura de La Candelaria

La Candelaria es una de las culturas más representativas y mejor conocidas del área noroeste sudamericana, en los Andes meridionales. Su centro geográfico se sitúa en las provincias argentinas de Salta y Tucumán, en donde se desarrolla una larga tradición cultural de un milenio aproximado de duración, hasta el siglo XI d.C. La cultura de La Candelaria constituye un ejemplo de las culturas surandinas durante el periodo cerámico medio. El registro arqueológico de esta cultura se compone de asentamientos pequeños, con habitáculos levantados con materiales perecederos. Se han encontrado cimientos circulares o rectangulares, formados por lajas de piedra, así como numerosos restos cerámicos, herramientas y urnas funerarias, asociadas a las viviendas. Estas urnas, de cerámica gris y de entre 50 y 140 cm de longitud, tienen una forma ovoide o alargada, con un cuello angosto. Todas ellas están adornadas con incisiones en forma de puntos, formado bandas en torno al cuello y diseños...

Cultura diaguita

Cultura amerindia actualmente extinguida, que ocupó la región del norte de Chile y noroeste de Argentina, desde aproximadamente el siglo VII d.C. hasta la llegada de los españoles. Los diaguita, a quienes también se les denomina a veces calchakí, se organizaron en aldeas sedentarias, desde las que practicaban la agricultura de irrigación en un ecosistema sumamente árido. Aunque ofrecieron una fuerte resistencia armada a la conquista española, sucumbieron pronto ante los invasores, perdiendo en menos de un siglo su lengua propia y modificando drásticamente su forma de vida. Los diaguita se extendían por las provincias argentinas de Catamarca y La Rioja, así como entre los ríos Copiapó y Choapa, en Chile. Sus patrones económicos y etnológicos les hacen pertenecer al mundo andino, si bien se han considerado, junto con sus vecinos los atacameños, pueblo con el que guardan estrechas semejanzas, como una extensión marginal y atenuada de la esfera cultural andina. Desarrollaron...

Cultura hohokam

Cultura arqueológica precolombina norteamericana que se desarrolló en la mitad meridional del estado de Arizona (EE.UU.), entre el 300 a.C. y el 1400 d.C. aproximadamente. Los pueblos hohokam se organizaron en aldeas agrícolas de tamaño medio y pequeño, y a lo largo de sus etapas históricas su demografía y su estructura social fueron haciéndose más complejas. La arqueología ha detectado la aparición más o menos súbita de los asentamientos hohokam en el árido territorio del sur de Arizona hacia el 300 a.C., sin que se hayan podido encontrar sus antecedentes culturales en la región, ni fuera de ella. Los especialistas han dividido la larga secuencia de ocupación hohokam en varias fases: Pionera (300 a.C.-500 d.C.), Colonial (500-900 d.C.), Sedentaria (900-1100 d.C.) y Clásica (1100-1400 d.C.). Durante la fase Pionera, los yacimientos hohokam, entre los que destaca especialmente el de Snaketown, consisten en pequeñas aldeas conformadas por cabañas de madera y paja, que albergaban a...

Cultura Huari

Cultura arqueológica prehispánica del sur de Perú, también conocida como Wari. Entre los siglos VII y XII d.C. impuso sus patrones ideológicos, artísticos y urbanos sobre la mayoría de los pueblos y culturas de la región centro-sur andina. Esta fuerte uniformización fue probablemente fruto de la primera expansión militar bien conocida en los Andes centrales, hasta el punto de que algunos especialistas hablan de un “Imperio huari”, y lo consideran como un precedente claro de la posterior conquista inca que tendría lugar a partir del siglo XV. La arqueología dedica en exclusiva a la expansión Huari una de las fases de la prehistoria de la región, la denominada Horizonte Medio. El estado Huari tuvo su origen en el yacimiento del mismo nombre, situado en el departamento peruano de Ayacucho, en una región serrana a más de 2.000 metros de altitud. Se trata de un gran centro urbano, bien planificado, con distintos barrios amurallados, plazas, calles y multitud de viviendas y grandes...