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33 artículos

al-Ándalus

Territorio de la península Ibérica bajo dominio musulmán desde el siglo VIII al XV. Su extensión fue variando a lo largo del tiempo, desde la casi totalidad de la península en los comienzos, hasta una pequeña región del sur en los últimos años. En un principio dependía del califato de Damasco, pero terminó convirtiéndose en un territorio independiente en el que se desarrollaron una sociedad y una cultura con características propias. Empujado hacia el sur por los reinos cristianos, al-Ándalus terminó por desaparecer como entidad política a finales del siglo XV. En el año 711 la península Ibérica vivía un periodo de desorganización, con el reino visigodo sumido en sangrientas luchas por el poder entre la alta nobleza. Los árabes, que habían conquistado el norte de África a los bizantinos, encontraron el camino abierto para cruzar el estrecho de Gibraltar y adentrarse en Hispania, al ser reclamada su ayuda por una de las facciones en contienda. En la primavera del 711, Musa ibn...

Alta edad media

Primer periodo de la edad media europea que abarca aproximadamente cinco siglos (del V al X). Su inicio puede ser fijado con las invasiones de los “pueblos bárbaros”, y su final en los últimos años del siglo X, cuando las expediciones vikingas que asolaron Europa occidental comenzaron a remitir. Estos dos acontecimientos, las invasiones bárbaras o germánicas y las expediciones vikingas, reflejan el retraimiento del Viejo continente, asolado por distintas fuerzas “exteriores” procedentes de la periferia del occidente cristiano. Desde finales del siglo IV, empujados por los hunos de Atila (375) y otras gentes de las estepas asiáticas, las tribus germánicas asentadas a lo largo del Rin y el Danubio penetraron en el Imperio romano. El decadente imperio fue incapaz de contenerlos (batalla de Adrianópolis, 378), teniendo que concentrar sus fuerzas en la defensa de los territorios orientales y abandonando Europa occidental a los pueblos bárbaros. Llegaron así los saqueos de Roma (por los...

Baja edad media

A partir de la llamada baja edad media (siglos XIV-XV), Europa entró en crisis. Se trató de una fase de ajustes y reestructuraciones ante los cambios producidos en el periodo anterior y los problemas que ello conllevaba. Así, el crecimiento urbano estuvo en muchos casos acompañado del hacinamiento de las clases populares; las condiciones insalubres en las que vivían facilitaron la expansión y alta mortandad originada por la peste de 1348. Por su parte, la querella de las investiduras debilitó al papado y lo dejó en manos de los príncipes europeos (cisma de Avignon, 1378-1417). Éstos, por su parte, persiguieron consolidar sus monarquías, luchando contra la nobleza y enfrentándose a menudo entre ellos con el objetivo de unificar sus territorios (Guerra de los Cien Años, 1346-1452). Estas crisis, en cualquier caso, no fueron permanentes y además, sirvieron para demostrar el dinamismo de la propia sociedad europea; al fin y al cabo, la baja edad media coincidió en el tiempo con uno de...

Celtas

Pueblos de lengua indoeuropea citados por primera vez en las fuentes griegas a partir del siglo V a.C. Los autores griegos se refieren a estos pueblos como keltoi, aunque ellos se denominan a sí mismos galiain. De este vocablo derivan otros, como galo y galaico, así como el nombre de estas poblaciones protohistóricas en latín: galii. Los geógrafos de la antigüedad los sitúan como habitantes del norte y el oeste del Mediterráneo occidental, al otro lado de los Alpes. Según éstos, este pueblo es uno de los más numerosos de entre las poblaciones bárbaras que habitaban Europa septentrional. El mundo céltico surgió durante la segunda mitad del siglo V a.C. como evolución de las poblaciones indígenas de finales del bronce y primera edad del hierro (culturas de campos de urnas y de Hallsttat). Se puede decir, debido a la coincidencia territorial entre el área original hallsttática (Lorena, Borgoña y el suroeste de Alemania) y la posterior región nuclear celta, que los grupos humanos que...

Cisma de Occidente

División que se produjo en la Iglesia católica romana entre los años 1378 y 1417, cuando dos pontífices, y posteriormente tres, se disputaron la máxima autoridad de la institución eclesial. Tras el cisma se recuperó la unidad de la Iglesia, pero el conflicto supuso un gran descrédito en un momento en el que los movimientos de reforma se empezaban a gestar. En 1309 la sede de la Iglesia se había trasladado desde Roma a Avignon (Francia), donde los papas habían mantenido cortes fastuosas al tiempo que había crecido el poder de los cardenales. En 1377, la Santa Sede volvió a Roma y un año después se llevó a cabo la elección de un nuevo pontífice. El cónclave, reunido entre los disturbios surgidos ante la posibilidad del nombramiento de un francés, designó al napolitano Urbano VI, arzobispo de Bari. El nuevo pontífice se mostró opuesto a los cardenales, un grupo de los cuales se enfrentó a él y declaró nula su elección por haber sido realizada bajo presión. Eligieron un nuevo papa,...

Cruzadas

Campañas militares promovidas, o al menos aprobadas por el Papa, con el objetivo de defender la fe católica frente a infieles o herejes. Las primeras cruzadas se organizaron para recuperar los territorios conquistados por los musulmanes en Oriente Próximo, pero también se dirigieron otras contra enemigos internos de la Cristiandad. Tuvieron lugar desde el año 1095 hasta 1270. La sociedad feudal, esencialmente belicosa, encontró en Oriente Próximo un escenario adecuado para llevar a cabo sus conquistas. Allí se encontraban las tierras en las que, según los evangelios, había vivido Jesucristo, que eran consideradas por los cristianos como “Tierra Santa” y lugar de peregrinación. Por otra parte, a partir del siglo X había tenido lugar un crecimiento de la población en Europa occidental, lo que, ante lo limitado de los recursos proporcionados por el sistema feudal, creaba cierta presión expansionista. Además, el relativo crecimiento económico de la Baja Edad Media posibilitó la...

Cátaros

Secta herética cristiana defensora del dualismo maniqueísta, que negaba la encarnación de Dios en Jesucristo y predicaba el ascetismo. Alcanzó una notable influencia en el sur de Francia y norte de Italia durante los siglos XII y XIII, y fue totalmente erradicada en el siglo XIV por la Iglesia católica. Etimológicamente, “cátaro” deriva del griego katharos, que significa “puro”. También son conocidos como “albigenses” por la ciudad de Albi (Francia) donde existía una importante comunidad. Según su doctrina, existen dos principios: el Bien, que se manifiesta en el “alma” y el Mal, que aparece en la “materia”. Jesucristo era una emanación divina carente de materia, por lo que negaban su padecimiento y muerte. Partidarios de la austeridad, veían en el lujo y ostentación de la Iglesia católica una manifestación del Mal. Propugnaban el ayuno y la abstinencia sexual para liberar el espíritu de lo material. Sus estrictas reglas quedaban suavizadas al ser exigidas sólo a los “perfectos”,...

Edad media

Periodo de la historia de las civilizaciones euroasiáticas comprendido entre el siglo V y el siglo XIV-XV. El término edad media (medium tempus) fue acuñado en Italia en el siglo XV por los humanistas para hacer referencia a un periodo de decadencia cultural que se extendía ente la antigüedad clásica y su propia época. La edad media comprende un periodo de mil años. Atendiendo a la evolución política, económica y cultural, esta época se ha subdividio en tres periodos con características específicas:. Alta edad media (s. V-X). Se la considera una etapa de retroceso en la historia europea. Está marcada por la creciente ruralización de la sociedad, las invasiones bárbaras que acabaron con el Imperio romano de Occidente y el asentamiento y asimilación de distintos pueblos germánicos y euroasiáticos en los territorios de la antigua Roma. Esta atomización del poder sólo se vio rota por la aparición del Imperio carolingio, la consolidación del Imperio bizantino (heredero del Imperio...

El nacimiento de Europa: el mundo medieval

El nacimiento de Europa: el mundo medieval. El periodo de la historia europea comprendido entre el siglo V y el siglo XV es conocido como Edad Media. Atendiendo a la evolución política, económica y cultural, esta época se ha dividido en tres periodos con características específicas: la Alta Edad Media (siglos V al X), la Plena Edad Media (siglos XI al XIII) y la Baja Edad Media (siglos XIV y XV). Sin embargo, a lo largo de dichas centurias pervivieron tres elementos comunes que permiten agrupar a todos estos siglos en una misma época histórica: una economía basada fundamentalmente en la producción agrícola y ganadera; un sistema político y social estructurado en torno a unas relaciones de vasallaje (feudalismo) y, por último, una concepción del mundo marcada por el cristianismo. Estas tres características provocaron que, durante mucho tiempo, se considerase a la Edad Media como un periodo oscuro si se la comparaba a la brillantez de la Grecia y Roma clásicas. Los estudios...

Feudalismo

En sentido estricto, es un sistema jurídico de organización de la propiedad que se implantó en Europa occidental entre los siglos X y XIII, basado en un pacto entre el rey y determinadas personas, los caballeros, por el cual éstos recibían del monarca tierras en usufructo y a cambio se convertían en sus vasallos y quedaban obligados a prestarle auxilio militar y político. En un sentido más amplio, se entiende por feudalismo el conjunto de relaciones económicas, sociales, políticas y judiciales que configuraron la sociedad europea durante la Edad Media, sobre la base del sistema de propiedad feudal que determinó las relaciones, no sólo del rey con sus vasallos, sino de éstos con los campesinos que trabajaban sus tierras. Al hablar de feudalismo, conviene precisar que este término ha suscitado un intenso debate historiográfico, en el que básicamente se pueden distinguir dos tendencias: por un lado, el enfoque institucionalista, que se centra en el aspecto jurídico del feudalismo;...

Francos

Conjunto de pueblos de origen germánico asentados al este del río Rin, que se introdujeron en el Imperio romano en sus años de decadencia y se convirtieron en la fuerza más poderosa de Europa occidental hasta el siglo IX, llegando a su máximo esplendor durante el reinado de Carlomagno. Las primeras referencias históricas aparecen a mediados del siglo III d.C., cuando existía una confederación de pueblos francos (franco significa “libre”), dividida en dos grupos: los francos salios, en el bajo Rin, y los francos ripuarios o renanos, en el Rin medio. Estos grupos, unidos por lazos lingüísticos y costumbres, eran políticamente independientes. Realizaron incursiones en el Imperio romano, pero comenzaron pronto a colaborar con Roma, que les permitió asentarse en la Galia a cambio de asegurar la defensa de las fronteras. Vencieron, junto al Imperio, a los hunos de Atila en la batalla de los Campos Cataláunicos. La descomposición del Imperio romano les permitió integrarse en sus...

Gremio

Asociación de profesionales que ejercen un mismo oficio, creada para regular las condiciones de fabricación y comercialización de sus productos, así como para dar protección a sus miembros. Los gremios fueron un elemento importante en la estructura económica de Europa occidental en los siglos XI al XVI. Con el advenimiento de fórmulas precapitalistas comenzó su declive, aunque perduraron de forma marginal hasta el siglo XVIII. Aunque en el Bajo Imperio romano ya existían asociaciones de artesanos, llamados collegia, la decadencia de las ciudades durante la Edad Media provocó su total desaparición en Europa occidental. El origen de los gremios, por tanto, no parece estar en Roma, sino que surgieron como respuesta a la etapa de crecimiento económico iniciado en Europa a partir del siglo XI. Las primeras corporaciones profesionales fueron asociaciones de comerciantes, conocidas con el nombre de hansas, creadas por mercaderes para protegerse de los bandidos y de los señores feudales....

Guerra de las Dos Rosas

Guerra civil que enfrentó en Inglaterra, entre 1455 y 1485, a las casas de Lancaster y de York, dos ramas de la dinastía reinante (la casa de Plantagenet) que se disputaban la corona inglesa. El nombre del conflicto hace referencia a las rosas blanca y roja que formaban parte respectivamente de los emblemas de los York y los Lancaster, y que fueron adoptadas por los partidarios de cada facción. Bajo el reinado de Enrique VI (Lancaster), proclamado rey antes de cumplir un año de edad, el gobierno había sido ejercido por un Consejo de Regencia, lo que alimentó las luchas entre la alta nobleza. Cuando, tras su mayoría de edad, el rey dio muestras de enfermedad mental, el gobierno efectivo quedó en manos de una camarilla dirigida por Richard Neville, duque de Warwick. Inglaterra se encontraba en un estado de descomposición tras su derrota en la guerra de los Cien Años, con una nobleza territorial que se sentía más poderosa ante la debilidad de la monarquía. El duque de York, Ricardo,...

Guerra de los Cien Años

Conflicto armado que enfrentó a Francia e Inglaterra de forma intermitente durante los siglos XIV y XV. Su duración, que por convención se suele fijar entre 1337 y 1453, fue superior a los cien años. Se enmarca en el largo periodo de conflictos dinásticos por el dominio del territorio de lo que hoy es Francia, que se dirimió finalmente a favor de la dinastía Valois. La sucesión al trono en Francia en el siglo XIV era hereditaria, con primacía de los herederos varones. En 1328, cuando el rey francés Carlos IV falleció sin descendencia masculina, dos candidatos pretendían la corona. Por un lado, Eduardo III, rey de Inglaterra, era hijo de una hermana del fallecido Carlos IV, y unía a sus títulos ingleses los de duque de Guyena y conde de Ponthieu, lo que lo convertía en vasallo del rey francés y aspirante al trono. El otro aspirante, Felipe de Valois, nieto del rey Felipe III, fue el elegido por la Asamblea de Regentes y proclamado rey con el nombre de Felipe VI. En un principio...

Güelfos y gibelinos

Bandos políticos que se enfrentaron en diversas guerras en Italia durante los siglos XII, XIII y XIV. Agrupaban respectivamente a los partidarios de los Welf y los Hohenstaufen, dos familias nobiliarias germanas aspirantes al trono del Sacro Imperio Romano Germánico. En el trasfondo de este conflicto estaba la lucha entre el papa y el emperador para conseguir ser reconocidos como autoridad suprema sobre los príncipes y reyes feudales. El término con el que se designaban ambos bandos se originó por la transformación italiana de los nombres germanos originales: güelfo es una derivación de Welf, la dinastía que gobernaba los ducados de Sajonia y Baviera; el término gibelino hace referencia al castillo de Waiblingen, del que procedían los Hohenstaufen, duques de Suabia. El origen del enfrentamiento se remonta a 1137, cuando falleció el emperador Lotario II y su yerno, Enrique el Soberbio, de la familia Welf, heredó Sajonia. Los electores del imperio proclamaron emperador a Conrado III...

Hunos

Pueblo nómada de origen asiático, probablemente tártaro o ugrio, que a través de diversas migraciones se expandió primero por Asia y, desde el siglo IV, por Europa, donde llegó a conquistar extensos territorios. Por su fiereza en la lucha y su extraordinario dominio de la equitación constituyeron una temida amenaza, tanto para los pueblos germánicos como para el Imperio romano. Con una estructura económica y social arcaica, tras unas décadas de conquistas, fueron vencidos por una alianza de Roma y otros pueblos sometidos, tras lo cual cayeron en una rápida decadencia. Aunque a veces se les considera emparentados con el pueblo Hsiung-un, que procedente de las estepas mongolas asoló zonas de China, no todos los historiadores coinciden en que se trate de la misma estirpe. En el siglo III a.C. controlaban un enorme territorio en el norte de Asia, desde los Urales hasta la costa oriental. Se sabe que, a mediados del siglo IV d.C., los hunos ocupaban la región situada entre los montes...

Imperio bizantino

Estado que se formó en el siglo V, tras la desaparición del Imperio romano, sobre la parte oriental del mismo, con capital en la ciudad de Bizancio (actual Estambul). Aunque el Imperio bizantino se consideraba a sí mismo heredero de Roma, recibió también influencias griegas, cristianas y orientales, lo cual, a lo largo de sus casi mil años de existencia, le dio unas características propias que lo diferenciaban claramente de su predecesor. Por su posición estratégica, sirvió al mismo tiempo como lugar de encuentro y barrera frente a los pueblos de culturas orientales de Asia Menor. Su desaparición definitiva se produjo en 1453, cuando su capital fue conquistada por el Imperio otomano. A finales del siglo III d.C. el Imperio romano se encontraba amenazado por los pueblos bárbaros y por las tendencias desintegradoras internas. Con el fin de flexibilizar la administración, el emperador Diocleciano introdujo una importante reforma consistente en nombrar un “coemperador” que, con el...

Imperio carolingio

Estado creado por el rey franco Carlomagno que desde finales del siglo VIII y hasta mediados del siglo IX llegó a ocupar los actuales territorios de Francia, Alemania e Italia septentrional. Fue heredado por su hijo, Luis el Piadoso, pero a su muerte quedó dividido en tres reinos y, aunque se mantuvo el título de emperador, se convirtió en una mera dignidad honorífica, pues el Imperio como tal dejó de existir en 843. El reino franco estuvo regido desde sus primeros tiempos, en el siglo V, por la dinastía merovingia. A comienzos del siglo VIII, aunque nominalmente los merovingios continuaban en posesión de la corona real, el poder efectivo era ejercido por el mayordomo de palacio, cargo equivalente al de primer ministro. En el año 679, Pipino de Heristal, luego conocido como Pipino II, fue nombrado mayordomo en Austrasia, uno de los estados en que se dividía el reino franco. Tras vencer en el campo de batalla al mayordomo de Neustria, consiguió unificar el reino bajo su mando....

Imperio mongol

Territorio dominado por el pueblo mongol entre los siglos XIII y XV. Por su extensión, llegó a ser el mayor imperio de la historia, abarcando desde el mar Caspio hasta el mar de China oriental y desde Siberia hasta el Tíbet. Debido a la amplitud de los territorios dominados y a su carácter de pastores nómadas, los mongoles no crearon un estado unificado, sino que adoptaron muchas de las costumbres y formas de organización de los pueblos a los que sometieron. Son un pueblo procedente de la zona que comprende los territorios de lo que hoy es la República de Mongolia, la región china de Mongolia Interior y el sur de Siberia. Bajo el lazo común de la lengua mongola, la población se agrupaba en distintos clanes nómadas, cuyos miembros estaban unidos por vínculos familiares. Los clanes se asociaban en tribus, dirigidas por un jefe o kan. Los mongoles formaban una sociedad pastoril basada en una organización tribal que perduró durante siglos, sin apenas evolución, dedicados al pastoreo de...

Imperio otomano

Imperio nacido en el siglo XIII, en la zona de Anatolia, y que se prolongó hasta principios del siglo XX. En su época de mayor esplendor, en los siglos XV y XVI, se extendió por tres continentes: África, Asia y Europa. Tras la derrota en la Primera Guerra Mundial, tuvo lugar una revolución que la convirtió en la Turquía actual. Alrededor del siglo XI llegaron a la Anatolia una serie de tribus turcas nómadas que se asentaron en la zona y fundaron varios principados turcomanos sujetos a la autoridad de los selyúcidas de Rum. En la primera mitad del siglo XIII estos principados alcanzaron la independencia, pero uno de ellos se hizo más fuerte y su líder, Osmán I (u Otomán, 1281-1324), apoyado por la comunidad de los gazi (combatientes de la fe), estableció su propia dinastía, la osmanlí, que perduró a lo largo de todo el imperio otomano. Su hijo, Orkhan (1324-1359), comenzó a extender sus dominios gracias a sus excelentes dotes estratégicas, una fuerte administración del territorio y...