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23 artículos

Absolutismo

Doctrina política en la que una persona detenta todo el poder sin tener límite alguno. En general, este sistema se asocia con la construcción, en Europa, del estado moderno que permitió el establecimiento de las monarquías absolutistas entre los siglos XVI, XVII, XVIII y comienzos del XIX. Hoy en día, este término suele identificarse con gobiernos dictatoriales. El absolutismo parte de la teoría de que el poder del rey tiene un origen divino, convirtiéndose en el representante de Dios en su reino, por lo que no puede ser mediatizado por ningún otro poder, incluido la Iglesia. Gracias a este derecho divino, el soberano únicamente era responsable ante Dios y no estaba sujeto a leyes, promovidas por ejemplo por el parlamento, ni debía dar cuentas ante su pueblo. Esta concepción absolutista se remonta ya al derecho romano. Posteriormente, en el medievo, juristas como Cino de Pistoia y Bartolus de Sassoferrato contribuyeron a desarrollar la idea de un soberano situado por encima de las...

Antiguo Régimen

Término con el que se define la estructura social, económica y política que existía en Francia antes de la Revolución de 1789. Por extensión, este vocablo se refiere a la situación en la que vivían gran parte de los países europeos, caracterizada por un gobierno absolutista y un orden social dividido en estamentos y con clases privilegiadas. El Antiguo Régimen (en francés, Ancien Régime) fue una expresión que comenzaron a emplear los revolucionarios franceses para calificar, de forma despectiva, un pasado con el que querían romper y para contraponerlo al nuevo orden de cosas que se estaba configurando entonces, es decir, un Nuevo Régimen. El afianzamiento de este término corresponde al pensador y escritor francés Alexis de Tocqueville, quien escribió, en 1856, la obra El Antiguo Régimen y la Revolución (1856). Desde entonces, las diferentes escuelas historiográficas suelen admitir, en mayor o menor medida, este concepto, que hoy en día sigue generando debates y discusiones. ...

Armada Invencible

Nombre con el que se conoce la flota que envió, en 1588, el rey español Felipe II contra Inglaterra. El objetivo de esta escuadra era invadir tierras inglesas, deponer a su reina Isabel I, controlar el Atlántico y restaurar de paso la fe católica. El ataque resultó un completo fracaso, aunque no tuvo graves consecuencias militares para España. En la década de 1580, las difíciles relaciones entre Inglaterra y España se tornaron aún más tensas debido al apoyo que la reina Isabel I otorgó a los rebeldes de los Países Bajos (en lucha contra España) y a las acciones corsarias del inglés Francis Drake contra la flota de Indias y las posesiones coloniales en el Caribe entre 1585 y 1586. Con la esperanza de acabar con Inglaterra, y de paso restaurar el catolicismo, Felipe II aceptó la idea de llevar a cabo una invasión de la isla. El plan consistía en formar una fuerte armada que neutralizara a la marina británica mientras que otra flotilla, partiendo de Flandes, desembarcaba a los tercios...

Concilio de Trento

Decimonoveno concilio ecuménico de la iglesia católica celebrado entre 1545 y 1563 para enfrentar la imparable, hasta entonces, expansión de la Reforma protestante, promovida por Lutero en 1518. El Concilio de Trento, que tuvo numerosas interrupciones, se convirtió en un gran instrumento para llevar a cabo la llamada Contrarreforma católica, pues permitió la reordenación dogmática, teológica y disciplinaria de la Iglesia. Sus medidas y disposiciones influyeron enormemente hasta mediados del siglo XX, cuando se convocó el Concilio Vaticano II. A raíz de las tesis y predicaciones de Martín Lutero, se abrió una profunda crisis en el seno de la Iglesia católica que, en un principio, no supo cómo afrontar. Muy pronto, se abrió camino la idea de convocar un concilio que aclarase las diversas cuestiones doctrinales que la Reforma había atacado y de paso iniciar un movimiento de renovación que acabara con la corrupción en el seno de la Iglesia y mejorara las costumbres imperantes hasta ese...

Crisis del Antiguo Régimen

Concepto historiográfico con el que se alude a la profunda transformación socioeconómica y política experimentada por los países europeos del siglo XVIII y que, a la larga, acabaría con la estructura estamental en la que se fundamentaban las monarquías de la edad moderna. A partir de mediados del siglo XVIII, las distintas monarquías continentales entraron en un proceso de crisis general debido a diversos factores pero especialmente, a la obsolescencia de un sistema nacido en época feudal y que, apenas modificado hasta entonces, no pudo hacer frente a las nuevas necesidades de la población europea en general. La crisis culminaría en la desaparición del Antiguo Régimen y daría nacimiento a formas estatales de carácter liberal y burgués. Uno de los fenómenos que puede constatarse en toda Europa y que subyace en esta crisis es el aumento generalizado de la población. Tal fenómeno no obedeció tanto a un aumento de la tasa de natalidad como a un descenso de la mortalidad provocado por,...

Decretos de Nueva Planta

Ordenanzas establecidas por el rey Felipe V de Borbón a lo largo de la guerra de Sucesión española y que representaron la puesta en marcha de un sistema político, administrativo y fiscal único en todo el territorio español. En la práctica, estos decretos significaron el fin de los fueros, privilegios y derechos fiscales y jurídicos con que contaron los reinos de Aragón, Valencia, Mallorca y el principado de Cataluña desde sus orígenes, y que habían mantenido durante el reinado de los Habsburgo. Estas disposiciones se implantaron entre 1707 y 1715, en parte para castigar a los territorios que apoyaron las pretensiones del archiduque Carlos de Austria al trono español, y en parte para aliviar la recesión del estado y a la corona de Castilla de las cargas fiscales, equiparando la contribución de todos los reinos. Además, constituyeron una forma de reforzar y aumentar el poder de la monarquía borbónica, convirtiendo el reino de España en un estado absolutista, centralizado y uniforme,...

Despotismo ilustrado

Término con el que se designa al tipo de monarquías europeas del siglo XVIII que, sin rehuir de los principios básicos del absolutismo, intentaron integrar en su ideario algunos de los principios sugeridos por la Ilustración. A pesar de que algunas de las ideas ilustradas atacaban a las monarquías absolutistas de la época, fueron adoptadas en muchas cortes europeas. Catalina la Grande de Rusia (1762-1796) protegió a Diderot cuando la Enciclopedia fue prohibida en Francia y Voltaire aceptó durante tres años el mecenazgo de Federico II de Prusia (1740-1786), a quien el denominaba el “rey ilustrado”. Si bien es cierto que estos monarcas jamás llevaron las ideas ilustradas hasta sus últimas consecuencias, sí que pusieron en práctica muchas de ellas. Tal actitud fue concebida no sólo como una forma de racionalizar el proceso de centralización estatal que se venía practicando desde el siglo XVII, sino también como una manera de conseguir el bienestar de los ciudadanos. A finales de la...

Edad moderna

Periodo histórico comprendido entre mediados del siglo XV y el último tercio del siglo XVIII o principios del XIX. Si para establecer el final de dicho periodo la mayoría de los historiadores han encontrado en el inicio de la Revolución francesa una fecha clave (aunque algunos prefieren fijar el límite en el final de la era napoleónica, en 1815), no sucede lo mismo con el inicio. El siglo XV fue un siglo dinámico, lleno de transformaciones en los aspectos políticos, socioeconómicos, culturales y artísticos. Sin embargo, fue también un siglo de continuidad y permanencia de la herencia recibida de la baja edad media. De esta suerte, algunos autores sitúan el inicio de la edad moderna en el año 1453, fecha de la conquista de Constantinopla por los turcos; otros prefieren situar tal inicio en 1492, año del mal llamado “descubrimiento” de América, y unos más optan por situarlo en el 1500, fecha en la que nació el emperador Carlos V de Alemania y I de España. A esto habría que añadir la...

Guerra campesina

Guerra ocurrida en las tierras centrales y meridionales de Alemania entre 1524 y 1525, en la que los campesinos y parte de la clase urbana de extracción más baja se rebelaron contra los caballeros y los religiosos como consecuencia de la opresión de la que eran objeto. En 1524, los campesinos de Shühlingen y Waldshutt (en la actual Suiza) aprovecharon la fracasada rebelión de los caballeros de año anterior para alzarse en armas. Rápidamente el movimiento se extendió por Turingia, Suabia y otras partes del imperio. En 1525, su principal líder Wendelin Hippler, estableció los llamados “Doce puntos”, los que se reivindicaban, entre otros, las siguientes mejoras: abolición de la servidumbre y de otros privilegios señoriales, un trato justo en los juicios, el abaratamiento de los arriendos, el derecho a elegir a los propios sacerdotes, así como la posibilidad de cazar y pescar en los terrenos de los nobles. La insurrección logró algunos éxitos iniciales, pero degeneró en violentos...

Guerra de los Siete Años

Contienda que involucró a un gran número de países europeos entre 1756 y 1763, y que se distinguió de otros conflictos de la época por su carácter internacional, ya que los campos de batalla se situaron en tierras de Europa, América y Asia. La paz de Aquisgrán, firmada en 1748 (que supuso el fin de la guerra de Sucesión austriaca), no rebajó las tensiones en el viejo continente y pronto Austria mostró sus intenciones de recuperar Silesia, que había pasado a manos de Prusia. La emperatriz María Teresa I fraguó una gran alianza con Rusia, Francia, Sajonia, Suecia y, más tarde, España, a la que se opuso otra integrada por Prusia, Gran Bretaña, Hannover y Portugal. La guerra en Europa comenzó con un ataque inesperado del rey de Prusia, Federico II el Grande. Las tropas prusianas invadieron Sajonia y consiguieron derrotar a los franceses en Rossbach (1757), a los austriacos en Leuthen (1757) y Torgau (1760), y a los rusos en Zorndorf (1758). A pesar de estas victorias, el rey prusiano...

Guerra de los Treinta Años

Conflicto que afectó a gran parte de Europa entre 1618 y 1648 como consecuencia de la enemistad entre católicos y protestantes y las luchas entre los diferentes países europeos para conseguir ganancias territoriales y la hegemonía sobre sus adversarios. La guerra se inició como un conflicto interno en el sacro imperio romano-germánico y, muy pronto, derivó en luchas simultáneas en las que participaron, por un lado, Francia, Suecia, Dinamarca y las Provincias Unidas, contra el imperio, y España, por el otro. Los orígenes de esta larga y cruenta guerra se sitúan en el seno del imperio de los Habsburgo, que estaba formado por diferentes estados, reinos y territorios. En 1612, tras la muerte del emperador Matías, le sucedió Rodolfo II, con quien aumentaron las tensiones religiosas. Éstas se hicieron más tirantes cuando designó como sucesor a Fernando de Estiria, un príncipe católico muy intransigente. Finalmente, en mayo de 1618, los protestantes de Bohemia se rebelaron contra la...

Guerra de Sucesión austriaca

Conflicto surgido a raíz de la muerte, en 1740, del emperador austriaco Carlos VI, de la casa de Habsburgo, quien dejó el trono en manos de su hija María Teresa, decisión que provocó el rechazo de otros pretendientes a la corona imperial. Además, otras potencias europeas quisieron aprovechar el momento de inestabilidad que vivía el Sacro Imperio Romano Germánico para obtener ganancias territoriales. La contienda se prolongó por espacio de ocho años (1740-1748) y en ella se formaron dos grandes alianzas: por un lado, Austria contó con el apoyo de Gran Bretaña y Países Bajos, y por el otro, se unieron Prusia, Baviera, Francia, España, Cerdeña y Sajonia. En 1713, el emperador Carlos VI promulgó la Pragmática Sanción, que permitía acceder a la corona a las mujeres de su dinastía, algo que se aseguró con el nacimiento de María Teresa en 1717. Tras la muerte del emperador, su hija ocupó el trono en medio de la oposición de otros candidatos, siendo el más destacado el elector de Baviera,...

Guerra de Sucesión española

Conflicto surgido a raíz de la muerte del rey Carlos II, último representante español de la dinastía de los Habsburgo, el 1 de noviembre de 1700. El monarca hispano falleció sin tener herederos directos, lo que abrió las puertas a un grave conflicto por la sucesión, que terminó derivando en una gran guerra internacional que afectó a varios países. Poco antes de morir, Carlos II aprobó un nuevo testamento por el que nombraba a Felipe de Anjou, nieto del rey francés Luis XIV, como único heredero de todas las posesiones españolas. En febrero de 1701, Felipe entró en Madrid y fue coronado rey de España con el nombre de Felipe V, convirtiéndose en el primer representante de la dinastía borbónica. Sin embargo, muy pronto comenzaron las tensiones políticas entre varios países europeos ante las pretensiones del archiduque Carlos, segundo hijo del emperador Leopoldo I de la dinastía de los Austrias, de ocupar la corona española, y por el temor de que Francia y España formaran un único y...

Guerras de religión

Se denomina “Guerras de religión” al conflictivo periodo que vivió Francia entre 1559 y 1598, etapa en la que convergieron varios factores que colocaron al país galo al borde la destrucción. Así, a las luchas civiles entre católicos y calvinistas por el reparto de poderes, también conocidos como hugonotes, se sumó la intervención extranjera en apoyo de un bando u otro, la crisis de la propia monarquía francesa, las luchas de los grandes señores por formalizar un poder independiente de la monarquía y las dificultades económicas, sobre todo en el ámbito rural. La Reforma protestante se fue expandiendo por Francia a pesar de diversas prohibiciones y persecuciones organizadas por los reyes. La muerte de Enrique II (1547-1559) permitió que el calvinismo arraigara con más fuerza en gran parte del sur y oeste del territorio, así como en importantes ciudades. Los hugonotes llegaron a convertirse en un estado militarizado propio, que contaba con la ayuda de príncipes alemanes y de...

Humanismo

Movimiento cultural ligado al Renacimiento, que se desarrolló en Europa durante los siglos XIV y XV, cuyo objetivo era la consecución de las más altas virtudes humanas a partir de la recuperación de la cultura de la antigüedad grecorromana. El movimiento nació en Italia y tuvo sus primeras manifestaciones en el terreno de la literatura y el arte para extenderse posteriormente a otros países europeos y ampliar su campo de acción hacia otros ámbitos como la teología o la educación. El término “humanismo” comenzó a ser utilizado por estudiosos alemanes en el siglo XIX, para referirse a las tendencias culturales del Renacimiento que centraban su interés en la recuperación y el conocimiento de la cultura clásica. Conviene precisar que el término “Renacimiento” tiene un significado amplio, pues engloba también aspectos de la vida social y económica, mientras que “humanismo” es un término que se refiere exclusivamente a los aspectos culturales de dicha época. Durante el Renacimiento, la...

Ilustración

Movimiento cultural europeo que se desarrolló a lo largo del siglo XVIII y que se propuso una revisión total del ser humano, así como de la concepción del mundo por medio de la luz de la razón y de la experiencia. A la Ilustración, una corriente que marcó toda una época, también se la conoce como el Siglo de las Luces, pues lo que quiere es “ilustrar”, dar al entendimiento la luz que permita al hombre salir de una etapa de oscuridad y tenebrismo. El movimiento surgió originariamente en Inglaterra, se trasladó a Francia, donde alcanzó su mayor esplendor, y en mayor o menor medida afectó a gran parte de las naciones europeas, dejándose sentir también en la América colonial. Los antecedentes de la Ilustración se remontan a los antiguos filósofos griegos, pasando por el Humanismo renacentista hasta alcanzar el racionalismo del filósofo francés René Descartes (1596-1650) y del alemán Gottfried Leibniz (1646-1716) y la teoría empirista del pensador inglés John Locke (1632-1704). Estos...

Imperio otomano

Imperio nacido en el siglo XIII, en la zona de Anatolia, y que se prolongó hasta principios del siglo XX. En su época de mayor esplendor, en los siglos XV y XVI, se extendió por tres continentes: África, Asia y Europa. Tras la derrota en la Primera Guerra Mundial, tuvo lugar una revolución que la convirtió en la Turquía actual. Alrededor del siglo XI llegaron a la Anatolia una serie de tribus turcas nómadas que se asentaron en la zona y fundaron varios principados turcomanos sujetos a la autoridad de los selyúcidas de Rum. En la primera mitad del siglo XIII estos principados alcanzaron la independencia, pero uno de ellos se hizo más fuerte y su líder, Osmán I (u Otomán, 1281-1324), apoyado por la comunidad de los gazi (combatientes de la fe), estableció su propia dinastía, la osmanlí, que perduró a lo largo de todo el imperio otomano. Su hijo, Orkhan (1324-1359), comenzó a extender sus dominios gracias a sus excelentes dotes estratégicas, una fuerte administración del territorio y...

Individuo, estado y religión en la Europa moderna

Tradicionalmente, se ha considerado que, a partir del siglo XV, Europa comenzó a abandonar los sistemas políticos, sociales y económicos de la Edad Media y se adentró en la denominada Edad Moderna. Por este término se entiende el periodo histórico comprendido entre mediados del siglo XV y el último tercio del siglo XVIII. Si para establecer el final de dicho periodo los historiadores han encontrado en el inicio de la Revolución francesa (1789) una fecha clave, no sucede lo mismo con el inicio. El siglo XV fue un siglo dinámico, lleno de transformaciones en los aspectos políticos, económicos, sociales, mentales, culturales y artísticos. Sin embargo, fue también un siglo de continuidad y permanencia de la herencia recibida de la Baja Edad Media. De esta suerte, algunos autores sitúan el inicio de la Edad Moderna en el año 1453, fecha en que los turcos conquistaron la ciudad de Constantinopla, capital del Imperio bizantino; otros prefieren situar tal inicio en 1492, año del mal...

Liga de Esmalkalda

Alianza integrada por varios príncipes protestantes y ciudades del imperio alemán para defender su libertad religiosa y política frente al emperador Carlos V (I de España). Esta unión se formó en febrero de 1531 en la ciudad de Esmalkalda, Turingia, en el marco de los conflictos religiosos que estallaron en el Sacro Imperio Romano Germánico a raíz de la Reforma iniciada por Lutero, y que significaron una dura pugna entre protestantes y católicos y la división del imperio. Tras varias negociaciones y pactos frustrados, la guerra estalló en 1547. Los antecedentes de la Liga de Esmalkalda se sitúan en 1521 cuando el emperador Carlos V promulgó el Edicto de Worms en el que se proscribió a Lutero y se prohibió difundir su obra. A pesar de esta medida, la Reforma se extendió por gran parte de Alemania y muy pronto el problema religioso también se convirtió en uno de autonomía política. En 1526, debido a la dura guerra que enfrentaba a Carlos V contra Francia, el emperador se vio forzado...

Moriscos

Musulmanes que aceptaron el bautismo y la conversión al catolicismo tanto durante el proceso de Reconquista cristiana como a la época que siguió posteriormente. Durante ese larguísimo periodo, alrededor de ocho siglos, los moriscos conservaron su propia identidad, sus costumbres y su lengua, lo que levantó la sospecha de que muchos de ellos mantenían y practicaban la fe islámica en secreto. A esto se unió la desconfianza de la sociedad cristiana, pues se creía que mantenían contactos con los turcos y los piratas berberiscos, quienes realizaban osadas incursiones en la costa mediterránea para apresar cristianos y venderlos como esclavos. Este caldo de cultivo motivó un creciente resentimiento contra esta comunidad, lo que derivó en persecuciones, discriminaciones y, finalmente, su expulsión en el siglo XVII. A los moriscos, también llamados “cristianos nuevos”, se les consideraba buenos trabajadores, hábiles agricultores y excelentes artesanos. Gran parte de ellos se asentaba en las...