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Acuarela

Técnica pictórica acuosa y transparente que utiliza como aglutinante la goma arábiga, goma polisacárida que tiene su origen en la exudación del tronco de la acacia de Senegal. Tiene un buen poder adhesivo, y para mejorar la elasticidad de sus películas se pueden añadir agentes humectantes o plastificantes como la glicerina. Los pigmentos que se pueden emplear con esta técnica son los mismos que en otras técnicas pictóricas, aunque hay que destacar la intensidad y el brillo que se obtiene en ésta con los pigmentos orgánicos sintéticos. El único pigmento que no se utiliza es el blanco, ya que para dar claridad o luminosidad a un objeto se emplea el del papel o el agua; además, especialmente en esta técnica, el blanco tiende a ensuciar los colores más que a darles brillantez. Los pigmentos de las acuarelas se caracterizan por dos fenómenos: la granulación y la floculación. El primero es un efecto de moteado que se produce cuando las partículas de pigmento se depositan sobre el papel...

Artes plásticas y visuales

El término artes visuales engloba a todas aquellas formas artísticas en las que prima el elemento visual como forma de comunicación; se distinguen así de otras artes como son las escénicas (a pesar de su importante carga visual), las literarias o, incluso, las culinarias. Incluyen pues a distintas expresiones artísticas como son la pintura, la escultura, etc., calificadas a menudo como plásticas por cuanto sus materiales son deformados, moldeados o modulados para dotarlas de la forma final que desea el artista. De ahí que a menudo se denomine a este conjunto como artes plástico-visuales. Las artes plástico-visuales utilizan un lenguaje propio, el lenguaje plástico-visual. Éste consta de unos elementos básicos como la forma, la figura, el fondo, la luz, la composición, etc., que son los que le dan sus características especiales. Aunque a menudo se ha pretendido ver en el lenguaje plástico-visual un lenguaje puramente artístico, lo cierto es que es una forma de comunicación constante...

Carboncillo

El carboncillo es palo de carbón vegetal que se obtiene por la carbonización de la madera de ciertos árboles. Lo más frecuente es que se obtenga a partir de la madera del bonetero o evónimo, pero también se pueden encontrar carboncillos procedentes del sauce, el nogal, el tilo o el romero. Como resultado de esta combustión se adquiere un polvo negro que, para facilitar su manejo, se prensa y se le da la forma de una pequeña barra negra. El carboncillo se puede encontrar con diferentes grosores y larguras, aunque por lo general nunca tiene más de diez centímetros de largo ni más de cuatro centímetros de diámetro. Esta técnica de dibujo no requiere el empleo de ningún tipo de aglutinante ni disolvente, es inmediata, rápida y de fácil manejo y aprendizaje. Como soporte se suele emplear el papel, ya sea blanco o de color, pero también se puede aplicar sobre otras superficies como el lienzo. El carboncillo es un elemento que se utiliza habitualmente para realizar dibujos preparatorios,...

Collage

Del francés, coler, "pegar". Técnica artística consistente en pegar sobre una superficie, generalmente papel o lienzo, diferentes materiales como papel, fotografías, telas, etc., con el objetivo de crear una composición. Aunque se suele aplicar este término a cualquier obra artística basada en el encolado de diferentes materiales, se diferencia de la técnica de papier collé (papel encolado) en que se incorpora a la estructura bidimensional del plano objetos tridimensionales y no sólo papel. Se considera que los pioneros de dicha técnica fueron Pablo Picasso y Georges Braque, quienes la utilizaron en sus respectivas obras Nature morte à la chaise cannée (Naturaleza muerta con silla de rejilla, 1912) y Compotier et verre (Frutero y vaso, 1912), las cuales marcan la transición del cubismo analítico al sintético. Posteriormente sería utilizada frecuentemente por dadaístas (quienes la bautizarían como tal) y surrealistas, alcanzando su máxima expresión con el movimiento pop-art de la...

Cueva de Altamira

Cueva prehistórica situada en las proximidades de Santillana del Mar, en Cantabria (España), en la que se conserva uno de los conjuntos más representativos del arte paleolítico universal, por lo que fue declarada Patrimonio de la Humanidad por la UNESCO en 1985. El hallazgo en 1879 del famoso techo de Altamira, donde está representada una manada de bisontes con extraordinaria fuerza expresiva, revolucionó las teorías que entonces se tenían sobre la humanidad prehistórica. La cueva de Altamira está situada en una colina caliza a unos 160 metros sobre el nivel del mar y a cuatro kilómetros de la actual línea de costa. Descubierta en 1868 por un cazador, en la década siguiente era visitada por Marcelino Sanz de Sautuola, un naturalista cántabro interesado en recoger y catalogar los instrumentos de sílex y huesos pertenecientes a los distintos niveles de ocupación de la cueva (auriñaciense, solutrense y magdaleniense) datados en el paleolítico superior. Realizado el hallazgo de las...

Cueva de Lascaux

El conjunto de arte parietal contenido en las diferentes salas de la cueva de Lascaux es uno de los mejores y más completos del arte paleolítico universal. La cueva está situada sobre el valle del río Vézère, cercana a la localidad de Montignac, en el departamento francés de Dordoña, al sudoeste del país. Les Eyzies, otra importante cavidad con arte parietal paleolítico se encuentra en las proximidades de Lascaux, aguas arriba del río Vézère. Ambas fueron declaradas Patrimonio de la Humanidad por la UNESCO en 1979, junto a otras cuevas y yacimientos arqueológicos del valle. La cueva de Lascaux fue descubierta en 1940 y estudiada en primer lugar por el gran arqueólogo francés Henri Breuil. La cavidad, que tiene una estructura sencilla, está formada por una galería principal, de unos veinte metros de ancho por cinco de alto y otras salas más pequeñas, todas profusamente decoradas con alrededor de 600 pinturas y unos 1.500 grabados. La galería principal, llamada sala de los toros...

Dibujo

Se puede definir el dibujo como el arte y la técnica de crear formas mediante trazos o líneas sobre una superficie adecuada, como es, por ejemplo, el papel. Para su realización se recurre a muy diferentes materiales: lápiz, carboncillo, tinta o pastel, entre otros. Si bien el ser humano ha dibujado a lo largo de todas las etapas de la historia, fue durante el Renacimiento, en los siglos XV y XVI, y coincidiendo con el comienzo del uso del papel en Europa, cuando el dibujo se convirtió en la disciplina artística que hoy en día conocemos. Pasó entonces a considerarse el fundamento de todas las artes plásticas, un paso previo de gran importancia en la realización de cualquier obra. Los elementos fundamentales de cualquier dibujo son el punto, la línea y el trazo. Además, un dibujo puede poseer diferentes niveles de acabado; es decir, puede proporcionar mayor o menor información sobre el objeto del mundo real que representa. Un boceto es un dibujo preliminar, carente de detalles, que...

Dibujo técnico

El dibujo técnico es una modalidad particular de dibujo que tiene como finalidad representar un objeto de un modo preciso e inequívoco. A diferencia de lo que ocurre en el dibujo artístico, la belleza visual de un dibujo técnico no posee importancia; sí que la tiene, en cambio, la exactitud de la información que proporciona. Resulta por tanto evidente que es una disciplina muy diferente a la del dibujo artístico. También se diferencia de éste en el hecho de estar sujeto a una normativa y en el uso de unas herramientas especiales (escuadras, cartabones, transportadores de ángulos y compases). A la hora de llevar a cabo un dibujo técnico, se puede proceder siguiendo varios pasos, de complejidad creciente. El primero consiste en la realización de un boceto del objeto que se desea representar. Es decir, un dibujo aproximado, sin excesiva precisión, que facilite una primera idea del objeto. Lo habitual es que los bocetos se tracen a mano alzada: empleando sólo el lápiz, sin ayuda de...

Géneros pictóricos

Aunque a lo largo de la historia de la pintura han sido numerosos los géneros artísticos que se han ido sucediendo, en toda época y lugar, los pintores han coincidido al tratar ciertos temas comunes, como son la religión, el retrato o el paisaje. Estas diferentes temáticas determinan los géneros de la pintura. Se trataba de una temática muy habitual en las civilizaciones primitivas. La pintura adquiría un significado de posesión. Al realizarla, el artista se convertía en dueño del objeto del mundo real que estaba representando. Las pinturas rupestres que adornan las paredes de las cavernas (Altamira en España, Lascaux en Francia, etc.) son un ejemplo de esta temática. Los cazadores prehistóricos, antes de salir a por sus presas, realizaban pinturas de los animales que deseaban cazar, con lo que creían asegurar su captura. Esta temática se sitúa a medio camino entre la religiosa y la histórica. Se basa en la representación de dioses y héroes clásicos, los cuales simbolizan...

Iconografía

La palabra iconografía procede del griego eikon, imagen, y graphia, escritura. La iconografía puede ser considerada como una disciplina de apoyo de la Historia cuya intención es explicar las representaciones, ideas, creencias y emociones que las obras artísticas pretenden expresar y transmitir, identificando su singular simbología y alegorías. Desde la prehistoria, intentar expresar con una imagen las ideas y las cosas aparece como un rasgo característico de la humanidad. Con la aparición de las pinturas rupestres, o en representaciones sobre materiales óseos del paleolítico, se han podido hallar ya ejemplos del deseo y la necesidad universales del hombre por comunicarse. En el siglo XVI aparecieron ya tratados de imágenes sistemáticamente clasificados. Durante los siglos XIX y XX, en el terreno del arte cristiano, estas relaciones iconográficas tomaron gran impulso con obras de autores como Émile Mâle, Kart Künstle y Louis Réau. El método empleado seguía los evangelios y otras...

Imagen (arte)

Una imagen es la representación gráfica o espacial de algún elemento de la realidad objetiva, o bien de conceptos abstractos, como ideas y sentimientos. En el arte, la imagen es el medio de expresión que utiliza el lenguaje plástico-visual para transmitir el mensaje. Para que las imágenes sean interpretadas de forma adecuada es necesario tener en cuenta que no se tratan de la realidad misma, sino de una representación de ésta. Las imágenes se presentan de modos muy diversos y pueden ser realistas, abstractas, esquemáticas o deformadas, entre otras diversas apariencias. La elección de un modo u otro condicionará en gran medida la expresividad de la imagen: su efectividad a la hora de comunicar un mensaje, que tiene mucho que ver con la precisión con la que la imagen emula la realidad. Se puede establecer una clasificación de la relación imagen-realidad, yendo de mayor a menor proximidad entre ambas:. Imitación. Cuando existe una correspondencia directa e inequívoca entre la imagen...

Luz (arte)

Un elemento fundamental para la correcta percepción y observación de las distintas imágenes y sus formas es la luz. Gracias a ella se puede distinguir mediante el sentido de la vista los rasgos que componen una imagen. Además, la luz posee el poder de modificar la apariencia de las formas y dotarlas de mayor expresividad. La forma y la medida en que la luz cumple estas funciones depende en primer lugar de cuál sea su naturaleza; de que su origen sea natural o artificial. Dentro del primer tipo, la mayor y más importante fuente de luz es el sol. Su principal característica radica en su naturaleza cambiante; la intensidad y el color de la luz solar varían a lo largo del día de forma continuada. La representación en un cuadro, por ejemplo, de un momento u otro del día puede dotar a las figuras centrales de cierta melancolía (si se hace con la luz del atardecer) o con gran fuerza y dinamismo (si se representan las horas centrales del mediodía). La luz artificial, por su parte, puede...

Lápiz

El lápiz es una herramienta artística que se emplea principalmente para escribir y dibujar. Está formado por una barra de grafito que se introduce, para facilitar su manejo, en un cuerpo de madera. Esta mina se puede afilar con un sacapuntas que, al mismo tiempo que libera la mina de su cobertura de madera, la afila hasta hacerla puntiaguda. Por lo general, los lápices más conocidos y comunes son los lápices de colores y el tradicional lápiz negro. En los lápices de colores la mina de grafito se cambia por otra compuesta por una mezcla de caolín, al que se añaden diversos componentes como arcillas, colorantes o ceras, que son los que darán el color. Los lápices negros tienen una mina compuesta por grafito y arcilla, ingrediente que se emplea para suavizar la textura del grafito. Existen otros muchos tipos de grafito como el puro, que no tiene aditivos ni recubrimiento de madera, es más grueso que la mina de lápiz normal y, generalmente, no se emplea para escribir, sino que se...

Miniatura

Proveniente del italiano, el término “miniatura” se incorporó al castellano en el siglo XVIII para indicar un tipo de decoraciones que, con el tiempo, por su pequeño tamaño, han terminado asociándose a toda pintura primorosa de dimensiones mínimas. A su vez, la palabra miniatura deriva de minium (bióxido de plomo utilizado como colorante), por lo que el vocablo hacía referencia a las pinturas o escritos realizados a base de este componente químico de color rojo. Sin embargo, el pigmento más utilizado en la antigüedad no fue el minio sino el cinabrio (sulfuro de mercurio de color rojo también, algo más oscuro que el minio), con el que se pintaban las letras capitales y demás rúbricas desde época romana. En cualquier caso, tanto la palabra miniatura como miniar o iluminar se han aplicado a cualquier tipo de ilustración o decoración de códices que estuviera pintada a mano sobre pergamino, papiro o papel. Es conveniente subrayar que en lo relativo a la decoración de libros miniados...

Pastel

El pastel es una técnica pictórica acuosa. Emplea como medio aglutinante la goma de tragacanto mezclada con agua fría para acabar formando unas barras de pigmento duras y secas que se clasifican según su tono y grado de dureza. En esta técnica se pueden emplear todo tipo de pigmentos teniendo en cuenta que, según su naturaleza, unos van a necesitar más cantidad de goma para aglutinarse que otros. El soporte más empleado es, sin duda, el papel, aunque se pueden usar todas aquellas superficies que tengan cierta aspereza y la propiedad de retener pigmento, dada la volatilidad y fragilidad de esta técnica. Estos soportes pueden ser blancos o coloreados, siendo muy frecuente dar una primera capa de acuarela diluida que sirve como base a la obra. Es importante tener en cuenta el apresto del papel empleado ya que, a medida que se aplica el pigmento, el papel puede sufrir un desgaste mecánico y las fibras pueden llegar a desprenderse. Una vez terminada la obra, es conveniente proteger la...

Perspectiva (dibujo)

La perspectiva es la técnica que permite representar objetos tridimensionales en una superficie plana, creando impresión de profundidad. Es por tanto un elemento de gran importancia en el dibujo, y en el dibujo técnico en particular. Existen diferentes tipos de perspectiva, entre los que se pueden destacar la caballera, la axonométrica y la cónica, pero todos ellos se basan en un mismo principio que puede ser explicado mediante el siguiente ejemplo. Si el espectador se sitúa frente al objeto, por ejemplo una casa, y dispone un papel entre sus ojos y ésta, observará cómo sobre el lienzo se “dibuja” una imagen reducida (a escala) de la casa. Esta imagen reducida es el resultado de hallar los puntos en los que cortan el papel las líneas imaginarias que van desde los ojos del espectador a cada uno de los vértices del objeto. La unión de dichos puntos crea el perfil de la casa: no sólo de su alzado sino también de su perfil en perspectiva, es decir, tal y como se ve desde el punto de...

Pintura

Técnica artística que constituye el arte plástico bidimensional por excelencia y se basa en un lenguaje conformado por el color, la línea y la materia. Aunque tradicionalmente ha sido asociada con la representación de la belleza utilizando un lenguaje plástico y visual, actualmente se entiende como un vehículo de expresión y una forma de representación de la realidad circundante. La pintura ha acompañado al ser humano a lo largo de toda su historia, en forma de escenas de caza en las paredes de las cuevas, como ilustraciones trazadas sobre la piel con fines ceremoniales o de camuflaje, o bien como representación de sus deidades. Ha cumplido múltiples y muy diferentes funciones: ha sido registro de acontecimientos históricos importantes, vehículo de enseñanzas morales y mero objeto decorativo. Dada tal variedad de aplicaciones, definir qué es la pintura se convierte en una labor muy compleja. Son numerosas las definiciones que se han enunciado, siempre coincidiendo con las modas...

Pintura (historia)

La pintura, lejos de ser una mera técnica artística, podría definirse de manera general como el arte plástico bidimensional por excelencia. Tradicionalmente, la pintura se definía como la expresión artística que buscaba la representación de la belleza a través de un lenguaje plástico y visual, pero hoy día se entiende más como un vehículo de expresión cuyo lenguaje se construye con el color, la línea y la materia. La pintura surgió para dar respuesta a la necesidad que sentía el hombre de expresar la realidad en la que vivía. A lo largo de la historia se han producido numerosos y constantes cambios en la pintura, ya que el acto de pintar es una manifestación inseparable del contexto histórico, cultural y religioso en el que ha sido creada. La técnica se ha ido transformando con el tiempo, adaptándose a las necesidades de los artistas y aprovechando los avances científicos que han dado origen a nuevos soportes, nuevos pigmentos o nuevas técnicas. Actualmente se emplea todo aquello...

Pintura acrílica

La pintura acrílica se caracteriza por el empleo de un medio aglutinante constituido por una emulsión acuosa de plástico con una elevada capacidad de polimerización y de secado rápido. Se trata por tanto de un aglutinante sintético. Según su naturaleza, se pueden distinguir dos grandes grupos: aglutinantes vinílicos y acrílicos. Los vinílicos están constituidos por acetato de polivinilo o PVA, y los acrílicos, por emulsiones de un copolímero acrílico denominado acrilato. En pintura se emplea con más frecuencia el acrílico porque tiene la ventaja de formar películas más resistentes y duraderas; el vinílico, por su escasa durabilidad, se emplea más en anuncios publicitarios o en pinturas de escasa duración. Tanto unos aglutinantes como otros tienen un aspecto blanquecino lechoso y utilizan como medio diluyente y disolvente el agua. Los pigmentos que se pueden emplear con esta técnica son los mismos que en otras técnicas pictóricas como el óleo o el temple, teniendo en cuenta que,...

Pintura barroca

La pintura barroca se desarrolló en Europa durante los siglos XVII y XVIII. Esta disciplina fue la que mejor sirvió a los países católicos para hacer propaganda, y a los países protestantes para transmitir el peso de una clase burguesa emergente. Durante este periodo se representaron nuevos géneros pictóricos, como bodegones, paisajes, retratos, cuadros de género y escenas costumbristas. Aunque quizá lo más importante fueron las novedades iconográficas que ayudaron al mayor desarrollo que cobró la pintura de temática religiosa y mitológica. Estilísticamente, la pintura barroca estuvo caracterizada por la búsqueda del realismo, el naturalismo y las representaciones muy efectistas y escenográficas. A partir de ese momento, las formas comenzaron a definirse a través de la luz, el color y el dinamismo, mientras que los contornos tendían a diluirse y las figuras cedían su individualidad en pro de buscar la unidad de toda la escena. El espacio, por su parte, estaría determinado por las...