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75 artículos

3G, 4G

Nomenclatura utilizada en telefonía celular para designar las sucesivas generaciones tecnológicas de los procedimientos, las técnicas y los dispositivos. El término 3G significa «tercera generación», mientras que 4G alude a tecnologías de «cuarta generación». En realidad, el desarrollo de estas tecnologías de telefonía celular y dispositivos móviles es gradual, y los cambios entre generaciones sucesivas no son abruptos, sino progresivos. Por ello es corriente el empleo de denominaciones intermedias, como 3.5G o 3.75G. Asimismo, las generaciones anteriores, ya obsoletas, recibían los nombres de 1G y 2G, junto con las asignaciones numéricas intermedias. La característica fundamental más novedosa de la telefonía celular de tercera generación (3G) era la capacidad de la transferencia instantánea tanto de voz como de mensajes. Además, hacía posible la descarga de programas informáticos de Internet, la navegación en la web, el envío de correos electrónicos, la realización de...

Amazon

Empresa multinacional estadounidense especializada en comercio electrónico y con sede en Seattle, Washington, Estados Unidos. Amazon fue fundada en 1995 por Jeffrey Bezos, inicialmente como una librería online, unacompañía distribuidora de libros en papel a través de pedidos por correo electrónico y, más tarde, en plataformas de Internet. Posteriormente, la empresa diversificó sus productos. En el mundo editorial se centró adicionalmente en la comercialización de libros electrónicos y en 2007 creó su propio dispositivo lector, portátil y con tinta electrónica: Amazon Kindle. También comenzó a vender desde su plataforma en línea otros tipos de artículos: discos CD y DVD, programas de software, aparatos electrónicos, videojuegos, juguetes, muebles, alimentos y joyas, entre otros. Adicionalmente, desarrolló una línea de negocio para servicios de almacenamiento de archivos en la Nube y, en 2011, presentó su propia tableta informática con el nombre de Kindle Fire. En los últimos años,...

Android

Sistema operativo para dispositivos móviles táctiles, como teléfonos inteligentes (smartphones) y tabletas. Android tiene como base el sistema operativo Linux y fue desarrollado originalmente por Android, Inc., como un código abierto y con permiso de utilización para todos sus usuarios. Contó con el respaldo financiero de Google, compañía que lo adquirió oficialmente en 2005 y que lo presentó en público en el año 2007. El sistema Android se convirtió en pocos años en una de las plataformas para dispositivos móviles más extendida en el mundo. Su compenetración con las numerosas aplicaciones desarrolladas por Google era uno de sus activos más valorados, con un total de unas 700.000 de estas aplicaciones, sumados los videojuegos que pueden manejarse desde Google Play. Asimismo, permite disfrutar de varios millones de piezas musicales, libros electrónicos y películas. La característica de sistema abierto de Android permite la incorporación continuada de infinidad de nuevas...

Anonymous

Grupo disperso de activistas y hackers informáticos que actúan coordinadamente para atacar recursos web y redes de computadoras de distintas entidades, organizaciones y empresas. El grupo Anonymous no reconoce ninguna estructura jerárquica interna, sus miembros se amparan en el anonimato y conservan relaciones laxas y dispersas entre ellos. Anonymous carece de una filosofía definida y defiende como base la necesidad del disenso y la controversia en el grupo. Se ha erigido en un estricto defensor de la libertad en Internet y en opositor a todo tipo de censura y control en la sociedad. Las primeras apariciones de Anonymous en las redes informáticas se produjeron en el año 2003, siempre bajo el emblema del anonimato. Los participantes en sus actividades demostraron una buena capacidad tecnológica y comenzaron a organizarse puntualmente para denunciar determinadas actitudes y decisiones a través del activismo en Internet. Una de sus primeras iniciativas relevantes fue, en 2008, el...

Autopistas de la información

El desarrollo tecnológico ha favorecido la proliferación de las redes de computadoras hasta tal punto de que hoy en día resulta extraño pensar en equipos aislados. Ante esta oportunidad, las políticas económicas de los países desarrollados están impulsando la denominada sociedad de la información. Para ello recurren a campañas de sensibilización orquestadas desde instituciones oficiales, que se acompañan de las correspondientes políticas de financiación para fomentar la adquisición de computadoras y la suscripción de contratos de conexión a redes de alta velocidad. En los inicios de 2007, la cifra global de usuarios de Internet en todo el mundo había superado el umbral de los mil millones de personas. Teniendo en cuenta que esta red empezó a penetrar en los hogares mediada la década de 1990, semejante estadística refleja el extraordinario éxito de sus servicios y deja vislumbrar los notables cambios en los usos de la comunicación que se han producido en las relaciones humanas,...

Banca on line

Denominación recibida por los servicios bancarios accesibles por Internet. Actualmente, es tan popular que hay entidades bancarias que sólo operan por este procedimiento. Se trata de una modalidad que establece una relación entre cliente y banco que reporta a ambos claros beneficios. En lo relativo al usuario, la banca on line supone comodidad y flexibilidad. Una determinada operación puede realizarse desde el domicilio del cliente, en cualquier momento del día y, generalmente, sin coste adicional alguno, ya que, en la actualidad, en la mayoría de hogares y empresas se posee tarifa plana de Internet. Por su parte, el banco reduce costes de personal y ofrece un servicio al cliente de veinticuatro horas al día. Las operaciones posibles por este sistema son numerosas. Mediante la banca on line se pueden realizar consultas del saldo de una cuenta, acceder a los movimientos de la misma, realizar transferencias, dar órdenes de compra y de venta de acciones, etc. Sólo hace falta una...

Blogs

Espacios en Internet que sirven para relacionar al creador de una idea, expresada en forma escrita, con los lectores de la misma, lo que les permite exponer su opinión sobre ella. Una vez emitida, esta opinión puede ser apoyada o rechazada por el autor del texto o bien por otras personas que concurran en el sitio. Sus orígenes se sitúan hacia 1990 con los llamados foros de Internet, en los que se proponía un tema sobre el que se pronunciaban todas las personas con acceso a dichos foros. Algunos años después, aparecieron los diarios on line, en los que, sobre todo hombres, describían sus experiencias personales. Quizá de ahí provenga otra denominación de los blogs o weblogs: cuadernos de bitácora, que es la denominación que se da en náutica al documento en que el capitán de un navío recoge los acontecimientos acaecidos durante la navegación. A partir de estos diarios personales, empezaron a surgir blogs destinados a todo tipo de temas. La capacidad de convertirse en una especie de...

Blu-ray

Dispositivo de almacenamiento óptico en forma de disco, concebido como una tecnología semejante a los discos versátiles digitales (DVD), a los que pretendía desplazar en el mercado por sus prestaciones más avanzadas. Los discos Blu-ray tienen un diámetro normalizado de 120 mm y un grosor de 1,2 mm, equivalentes a los DVD y a los discos compactos (CD) convencionales. La denominación Blu-ray hace alusión al modo de lectura de estos soportes de almacenamiento, por medio de un haz de luz láser de color azul (blue, en inglés). El formato Blu-ray fue desarrollado por una asociación de fabricantes de productos electrónicos, hardware informático y producción cinematográfica. De este modo, están pensados para el almacenamiento y reproducción de contenidos audiovisuales con mayor resolución y capacidad que los discos DVD convencionales. La tecnología fue presentada oficialmente para el consumo en junio de 2006. Los productos comercializados en Blu-ray presentan algunas ventajas ampliamente...

Bluetooth

Norma de tecnología inalámbrica utilizada para el intercambio de datos e informaciones a corta distancia por medio de ondas radioeléctricas de longitud de onda corta. La banda de transmisión utilizada por Bluetooth se sitúa entre 2.400 y 2.480 megahercios. Fue creada en 1994 por la compañía multinacional sueca de telecomunicaciones Ericsson. Esta tecnología, normalizada en su momento por el Instituto de Ingenieros Eléctricos y Electrónicos con el nombre IEEE 802.15.1, ha sido diseñada para la intercomunicación segura y fiable, sin necesidad de sincronización previa, de dispositivos fijos y móviles en el ámbito de las denominadas redes personales. Aunque, después de un periodo de rápida eclosión, su empleo doméstico ha experimentado un progresivo descenso, Bluetooth alcanza su mayor utilidad en la transmisión y recepción de mensajes entre equipos fijos y móviles, especialmente en computadoras portátiles, teléfonos celulares, cámaras digitales, agendas personales, auriculares o...

Cableado en redes

En una red no inalámbrica, los ordenadores deben estar conectados entre sí y con el servidor mediante un cableado que se establece en función de la topología de la red y del tipo de ésta. Consideraremos dos situaciones: las redes Ethernet y las Token Ring. Las Ethernet son redes de área local (LAN) banda base. En ellas, pueden encontrarse tres tipos de cable: grueso, delgado y trenzado no apantallado, conocido este último como UTP. Cada uno de ellos posee sus características y, en consecuencia, sus aplicaciones. El cable grueso, conocido también por su denominación inglesa thicknet, es un cable coaxial de 1 centímetro de diámetro. Es adecuado para unir equipos muy distantes entre sí. Su impedancia es de 50 ohmios. El cable delgado, conocido también por su denominación inglesa thinnet, es un cable RG-58, es decir, un coaxial A/U, con un diámetro de 0,5 centímetros. Esa delgadez, unida a la flexibilidad que posee, le hace muy indicado para redes, en las que las conexiones entre...

Chat

Servicio de Internet que sirve para poner en comunicación a dos o más personas en tiempo real. Es por tanto de naturaleza distinta a otros métodos de relación, como, por ejemplo, el correo electrónico, ya que en este último un mensaje dirigido a una persona puede ser leído por ésta mucho tiempo después de haber sido emitido. El término inglés chat puede ser traducido al castellano como charla, denominación reveladora de la naturaleza de este sistema, que verdaderamente se asemeja a una conversación, desarrollándose de la misma manera que cualquier otra mantenida en la realidad. De esta manera, en un chat, lo que diga una determinada persona es accesible a todos los componentes del grupo, siendo posible a cualquiera de ellos abandonar la conversación cuando lo desee. Del mismo modo, también en cualquier momento, un nuevo elemento puede incorporarse al debate. A veces, en los chats se imponen previamente unas normas que deben ser seguidas por todos los participantes. Estas reglas...

Comercio electrónico

Tipo de comercio resultante al aplicar las técnicas informáticas a las transacciones tradicionales, utilizando Internet como vehículo fundamental. Denominado habitualmente por su nombre en inglés e-commerce (electronic commerce), tiene como objetivos, según se deduce de lo dicho, la compraventa de bienes y servicios sin que exista contacto personal entre las dos partes involucradas en la operación. El origen remoto de este tipo de relaciones comerciales puede situarse en los Estados Unidos, hacia 1920, con el sistema de ventas por catálogo. En ese momento consistía en hacer llegar al consumidor un folleto con fotografías y explicaciones sobre los productos que se ofertaban. Tuvo gran éxito al permitir el acceso a esos bienes a los habitantes de zonas rurales. Otro paso importante fue la venta directa, propiciada por la implantación de la televisión, que permitía contemplar con absoluto verismo el objeto de la venta, la cual se llevaba a cabo telefónicamente. El inicio del comercio...

Criptografía

Conjunto de técnicas y disciplinas destinadas a transmitir informaciones y datos entre un emisor y un destinatario que son traducidas a un código secreto conocido por ambos para evitar su lectura e interpretación por terceras personas no autorizadas. Etimológicamente, el término criptografía significa «escritura oculta». Las técnicas criptográficas han sido utilizadas desde la antigüedad para el intercambio de mensajes encriptados, especialmente en el marco de las relaciones diplomáticas y en el transcurso de las campañas militares. Los primeros indicios históricos del empleo de estos sistemas se remontan al menos al siglo V a.C. Desde sus inicios, los métodos criptográficos ideaban un sistema de códigos y de cifrado que eran conocidos solamente por los emisores y destinatarios de los mensajes. La interceptación y el desciframiento de tales códigos por potencias rivales o ejércitos enemigos constituían importantes logros estratégicos con capacidad para revertir el signo de una...

Criptografía cuántica

Disciplina de encriptación de mensajes de información en los canales de telecomunicaciones que utiliza las bases de la mecánica cuántica. En particular, está basada en el aprovechamiento práctico de los principios del entrelazamiento y la teleportación cuánticos. Según el concepto de entrelazamiento cuántico, una consecuencia del principio de indeterminación de Heisenberg, dos partículas con un pasado compartido (por ejemplo, a través de una colisión o por tener un origen común en un proceso) mantienen una correlación íntima, de manera que la alteración en el estado cuántico de una de ellas provoca un cambio inmediato en el estado cuántico de la segunda, aunque se encuentren situadas a una distancia considerable entre sí. Esta idea puede utilizarse en procesos de encriptación de mensajes, tal como se estableció en el primer protocolo sobre criptografía cuántica definido en 1984. En esencia, los procedimientos prácticos asociados utilizan la polarización de dos fotones mediante la...

Código QR

Sistema de encriptación y reconocimiento ideado a modo de un código de barras en dos dimensiones. Fue diseñado y utilizado por primera vez en el sector automovilístico en Japón, inventado en 1994 por Denso Wave, una filial del fabricante japonés Toyota. Las siglas QR significan Quick Response, o respuesta rápida. Los códigos QR constituyen una forma avanzada de codificación con respecto a los sistemas de barras convencionales. Poseen una capacidad superior de almacenamiento de datos y mayor facilidad y rapidez de lectura, dado que tienen la información codificada en dos direcciones, horizontal y vertical, y no en una como las técnicas anteriores. Además, cuentan con una aptitud mejorada de corrección de errores en caso de mal estado de la impresión del código. Debido a estas ventajas, el uso del sistema QR se ha extendido fuera de la industria del automóvil a otros muchos sectores de consumo. En la actualidad, los códigos QR se emplean, además de para identificación y trazabilidad...

Delitos informáticos

Un efecto ligado íntimamente a las nuevas tecnologías de comunicación electrónica, cada vez más ampliamente utilizadas, es la de crear un enorme flujo de datos que viajan a través de Internet. Dichos datos, pertenecientes a empresas y particulares, pueden ser objeto de captación, mediante sofisticadas y variadas técnicas, para luego ser empleados, de forma maliciosa, contra los emisores de los mismos. En ese caso, evidentemente, aparece una actividad dolosa, que se encuadra dentro de los llamados delitos informáticos, los cuales, al igual que el resto de las transgresiones de los derechos de cada persona, debe ser perseguida. El primer problema que se plantea con respecto a los delitos informáticos es la propia definición del término. Un grupo de expertos, reunido en París en mayo de 1983 por invitación de la OCDE, los describió como cualquier comportamiento antijurídico, no ético o no autorizado relacionado con el procesamiento automático de datos o la transmisión de los mismos....

Dominio

Nombre asociado a un equipo informático que evita el farragoso empleo de la dirección IP (conjunto de números que identifican al equipo) cuando un usuario quiere conectarse a ese ordenador. Los dominios se definen por un nombre compuesto por dos partes, cada una de las cuales se denomina etiqueta. La primera es el nombre en sí, el cual suele ser sugerente del equipo con el que se desea conectar, mientras que la segunda es expresiva del tipo de dominio de que se trata. Ambas partes se escriben separadas por un punto. Los tipos de dominios de primer nivel están definidos por el ICANN (Internet Corporation for Assigned Names and Numbers) y son:. Dominios de país:su expresión tiene dos letras, que acostumbran a ser, casi siempre, las iniciales del nombre de la nación para la que se creó el dominio. Por ejemplo, para España es .es, para Italia es .it, etc. Dominios genéricos: se utilizan para indicar la actividad del dominio. Los más frecuentes son:. .aero. Industria del transporte...

E-Learning

Conjunto de herramientas que ofrecen las nuevas Tecnologías de la Información y la Comunicación (TIC) para la transmisión de conocimientos. Su nombre, traducido al castellano, significa literalmente “aprendizaje por medio de la electrónica”. Realmente, incluso en la enseñanza presencial, antiguamente basada únicamente en el empleo de textos, es notorio, desde hace mucho tiempo, el progresivo empleo de medios audiovisuales y de sistemas informáticos que facilitan las tareas pedagógicas. El e-learning, en el que no hay contacto personal profesor-alumno, se basa en crear un aula virtual, en la que los temarios se desarrollan con el apoyo de unas referencias bibliográficas y con unas tutorías en tiempo real que supongan para el alumno un soporte efectivo. Otra característica importante del sistema es su interactividad, ya que el estudiante interviene, debatiendo con los profesores, aspectos de su interés y otro tanto puede hacer con sus compañeros, a través de los blogs que se...

El telégrafo

Es una tecnología de transmisión de información mediante el empleo de señales eléctricas u ópticas, lo que da lugar a los correspondientes tipos de telégrafos. El primero que se diseñó con fines comerciales se debe al norteamericano Samuel Morse y fue lanzado a principios de 1837. Esquemáticamente, su funcionamiento se basa en establecer una estación, en la que una fuente de corriente continua tiene uno de sus polos unido a un interruptor especial, llamado pulsador o manipulador, que cierra un circuito, mientras que el otro va a tierra. El segundo terminal de este interruptor se conecta a otra estación por medio de un hilo, al final del cual se coloca una bobina que actúa sobre un electroimán, que, a su vez, desplaza un estilete, el cual, en contacto con un papel, deja marcas sobre éste. La información se transmite mediante el llamado alfabeto morse que es un código que maneja dos tipos de impulsos eléctricos distintos: cortos, denominados puntos, y largos, llamados, rayas. Por...

Encriptación

Encriptar una información es darle, mediante la aplicación de un código, un formato que sólo sea inteligible para las personas que posean dicho código. Se trata de una medida que asegura que esa información sólo va a llegar a las manos adecuadas, las cuales, a través del proceso inverso, denominado desencriptación, accederán a ella. La etimología del término, derivado de los vocablos griegos kryptos = oculto y grafos = escritura, es reveladora de la esencia del proceso, cuyas primeras manifestaciones se pierden en la noche de los tiempos, ya que siempre han existido aspectos de las relaciones interpersonales que los que intervenían en ellas deseaban mantener en secreto. Parece ser que las antiguas civilizaciones, asentadas en Mesopotamia, India y China emplearon técnicas criptográficas en los mensajes en los que se exponían determinados asuntos de tipo confidencial. En Grecia, se desarrolló un sistema en el que se escribía en un papiro que se hallaba situado sobre un cilindro en...