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1167 artículos

Abidján

Abidján o Abiyán es el puerto principal y el mayor centro económico y financiero de Costa de Marfil y una de las urbes más cosmopolitas y elegantes de toda la región occidental africana. A raíz de la colonización francesa experimentó un crecimiento desconocido, alcanzando los tres millones de habitantes a finales del siglo XX. La ciudad está situada a lo largo de la laguna costera de Ébrié, formada por una estrecha lengua de arena llamada playa de Vridi, que la separa del océano Atlántico. Los distintos barrios están construidos sobre penínsulas e islas adyacentes conectadas por puentes. La salida al mar de la ciudad, tradicionalmente dificultosa debido al oleaje y a los bancos de arena, fue resuelta con la construcción del canal de Vridi, que conecta la villa directamente con el golfo de Guinea. Abidján está dividida en cinco distritos administrativos (Plateau, Cocody, Treichville, Adjame, Koumassi y Marcory) y un municipio autónomo perteneciente a la ciudad, Port-Bouet, situado...

Abomey

Fundada hace más de trescientos años, la capital del antiguo reino de Dahomey es hoy una pequeña ciudad del sur de Benín, a ochenta kilómetros al noroeste de su capital, Porto Novo. De su antiguo esplendor, conserva una muralla de diez kilómetros de longitud y un rico patrimonio monumental. Es la capital de Zou, uno de los doce departamentos de Benín. Tiene sesenta mil habitantes. Su economía es pobre, basada en la agricultura de subsistencia, el comercio y el turismo. Está conectada por tren con las ciudades de Cotonou, sede del gobierno de Benín, y Porto Novo, la capital oficial. Fue la capital de reino de Abomey, más tarde Dahomey, fundado hacia 1625. Entre los siglos XVII y XIX fue un importante centro militar y comercial. Se enriqueció gracias a la venta de esclavos a comerciantes europeos para su exportación al Nuevo Mundo, como otras ciudades vecinas del golfo de Guinea, en la denominada Costa de los esclavos. En este periodo, una sucesión de doce reyes construyó ricos...

Abu Dhabi

En árabe llamada Abu Zaby, es la capital del emirato de Abu Dhabi, que, a su vez, forma parte de los Emiratos Árabes Unidos. La ciudad de Abu Dhabi también es la capital nacional de dicha confederación. La ciudad ocupa la mayor parte de una pequeña isla a la salida del Golfo Pérsico y está unida a tierra por un puente. Inicialmente una zona poco desarrollada, las ganancias provenientes del petróleo la han convertido en una moderna ciudad con una infraestructura totalmente desarrollada. La población, según estimaciones del año 1989, alcanzaba los 363.432 habitantes. Como es lógico, la economía de Abu Dhabi se basa fundamentalmente en la industria del petróleo y sus derivados. Existe también cierto desarrollo de la industria liviana, aunque ésta se concentra en la cercana localidad de Musafah. La ciudad cuenta con un aeropuerto internacional al sur de la isla y se conecta por carretera con Qatar, en el oeste, la ciudad de Dubai en el nordeste y el oasis de al-Ain en el este. El...

Abuja

Capital de Nigeria. La ciudad se sitúa en la zona central del país, en el Territorio de la Capital Federal, unión de los estados de Níger, Kwara y Plateau. Se ubica en el valle de la montaña Chukuku, a 360 metros sobre el nivel del mar. El lugar fue escogido para la construcción de la ciudad en 1976 por su posición central, su accesibilidad, sus pastos y su buen clima. Es, además, una zona neutral desde el punto de vista étnico. Su población ha crecido considerablemente en los últimos años. En 1991, cuando sustituyó oficialmente a Lagos como capital del país, contaba con cien mil habitantes. En la actualidad, se acerca al millón. Administra un territorio de 7.315 kilómetros cuadrados. El artífice de la planificación y construcción de Abuja fue el arquitecto japonés Kenzo Tange. Tiene forma de media luna. Los edificios gubernamentales, como la asamblea nacional, y las principales instituciones se sitúan en el centro de la ciudad desde principios de la década de los ochenta. Posee...

Acapulco

Sus hermosas playas, la abundancia de pesca, los numerosos hoteles y su clima benigno han hecho que Acapulco de Juárez, tal es su nombre completo, sea conocida como la “Riviera de México”. La ciudad se encuentra en un puerto natural del estado de Guerrero, en la costa sudoeste del Pacífico mexicano. A orillas de una profunda bahía que alcanza los seis kilómetros de ancho, uno de los fondeaderos más bellos del mundo, Acapulco se asienta sobre la estrecha franja de tierra ubicada entre la bahía y las sierras circundantes (Sierra Madre del Sur y Providencia, entre otras). Su clima es privilegiado, ya que cuenta con condiciones favorables durante casi todo el año. Las temperaturas fluctúan entre los 24 y los 33 °C. Entre mayo y noviembre el clima es caluroso, húmedo y presenta lluvias frecuentes que al año se ubican desde los 1.000 a los 1.700 milímetros. Ello promueve una activa producción agropecuaria. Desde el mes de diciembre hasta el de abril el clima se torna cálido, suave y...

Accra

Capital de Ghana, se encuentra al sur del país, en el golfo de Guinea, en el océano Atlántico. Su nombre es una degeneración de la palabra nkran, que hace referencia a una especie de hormiga muy común en la región. Con cerca de dos millones de personas, es la ciudad más grande y poblada de Ghana. El grupo étnico predominante es el de los ga, que ya vivían en la zona, junto a otras tribus, antes de la llegada de los europeos. Cuando éstos se establecieron, los ga fueron los primeros nativos en recibir la educación europea, aprender los nuevos idiomas y convertirse al cristianismo. Ésta es la religión predominante en la ciudad en diversas variantes: católicos, metodistas y anglicanos. También hay un importante porcentaje de musulmanes y una parte de la población practica ritos y siguen creencias indígenas. Aunque Accra se encuentra en uno de los países más pobres del mundo, la ciudad ha crecido y se ha desarrollado considerablemente. En su fisonomía se mezclan los modernos...

Acre

Acre es conocida también por su pronunciación hebrea, Acco. Esta ciudad costera, bañada por el Mediterráneo, se encuentra al norte del Israel, en la bahía de Haifa. Administrativamente pertenece al Distrito Norte. Su población es de alrededor de 45.600 (censo estimado de 2004), la mayoría de origen judío, junto con una minoría de árabes que permanecieron en la ciudad tras la fundación del estado de Israel. Acre fue antiguamente un relevante puerto comercial en la zona, que daba nombre a la bahía. Perdió importancia en beneficio de Haifa, conservando actualmente una modesta actividad pesquera. La industria, situada en la zona sur de la ciudad, destaca en el sector del acero, los azulejos y los complementos decorativos. Continúa siendo foco mercantil para la población árabe de la Galilea occidental, y sus atracciones históricas mantienen además un próspero mercado turístico. Su fundación se remonta probablemente al siglo XVI a.C. La Biblia relata su subordinación a pueblos asirios,...

Adana

Adana, la cuarta de las ciudades de Turquía en número de habitantes, se localiza al sur del país, en la región de Cilicia, de la que es capital. Su hidrografía la conforma el río Seyhan, que desemboca en aguas del Mediterráneo. Tiene 1.130.000 habitantes. El sector agrícola es el principal pilar para la economía de esta ciudad. En Adana es importante el cultivo de algodón, arroz, aceitunas, sésamo, cítricos y cereales, entre otros productos. Además, Adana destaca también por ser un importante centro comercial e industrial, donde hay que resaltar las fábricas de textiles, cementeras y de tabaco, y por disponer de una zona rica en cinc y plomo. Esta población tiene una desarrollada red de comunicaciones. La línea de ferrocarril que cubre el trayecto Estambul-Bagdad pasa por este punto. Además, la ciudad tiene acceso directo al puerto de Mersin, el más cercano a Adana, a tan sólo 51 kilómetros, y en gran parte del curso del río Seyhan es posible la circulación de ciertos tipos de...

Addis Abeba

Capital de la República Federal de Etiopía. Fue designada capital en 1889. Dos años antes la emperatriz Taitu convenció a su marido, el emperador Melinek II, para que fundara una ciudad que sustituyera al entonces centro político de la nación, Entoto, situada en lo alto de una planicie de clima muy riguroso. Taitu bautizó a la nueva capital Addis Abeba, es decir, “Nueva Flor” en lengua amárica. Está situada en el centro geográfico del país, en las altiplanicies del macizo etíope. Se eleva a 2.440 metros de altitud y disfruta de un clima muy suave y templado. Está rodeada de colinas y montañas de las que nacen varios manantiales de aguas termales. Además de ser la capital del país, goza de un régimen administrativo autónomo. Tiene una población de 2.973.000 habitantes. Su estructura étnica es muy variada, como la de todo el país, en el que pueden registrarse cerca de cincuenta etnias diferentes, de las que las mayoritarias son la oromo, la amhara y la tigré. Aunque el idioma...

Adelaida

La ciudad de Adelaida se encuentra al sur del continente australiano, atravesada por el cauce del río Torrens y en la base del monte Lofty Rangtes, a apenas catorce kilómetros al interior del golfo de San Vicente. Administrativamente, es la capital del estado de Australia Meridional y el puerto marítimo más destacado del sur australiano. Cuenta con un clima de características mediterráneas, con veranos calurosos e inviernos relativamente suaves. Su población, según el censo de 2004, era de 1.002.127 habitantes. La industria y el comercio son los principales sustentos económicos de la ciudad, aunque también es destacable el aporte de una agricultura que se beneficia de la fertilidad de las planicies en las que se asienta la urbe. Las principales fábricas se dedican a la manufactura de componentes electrónicos, automóviles, compuestos químicos, artículos textiles, materiales de construcción, refinado de petróleo y plásticos. La agricultura y la ganadería proporcionan frutas, vino,...

Afganistán

La intervención de fuerzas internacionales para acabar con el régimen de los talibanes otorgó a Afganistán el máximo protagonismo informativo en los últimos meses de 2001. Tras la contienda, el país centroasiático afrontaba el nuevo milenio en una penosa situación económica y social, que intentaba ser paliada con la instauración de una base democrática que en muchos aspectos debía ser perfeccionada. Situada en el centro de Asia, la República Islámica de Afganistán ocupa una superficie de 647.500 kilómetros cuadrados, sin salida al mar. Limita al norte con Turkmenistán, Uzbekistán y Tadzhikistán; al este, una pequeña franja de 76 kilómetros lo separa de China; el resto del área este y todo el sudeste comparten frontera con Pakistán; y al oeste limita con Irán. Lo más característico de la orografía afgana es la presencia de la cordillera del Hindu Kush, dispuesta transversalmente de nordeste a sudoeste y con cimas que alcanzan los 7.000 metros de altitud (monte Nowshak: 7.485...

Agra

Antiguo centro del poder mogol, Agra ha alcanzado renombre internacional por su relevante patrimonio artístico, con monumentos como el célebre Taj Mahal. Situada en el estado de Uttar Pradesh, en el norte de la India, la ciudad se localiza a orillas del río Yamuna, a 160 kilómetros al sudeste de Delhi. La mayor parte de sus 1.321.410 habitantes (censo 2001) hablan el hindi y el urdu, y son seguidores del hinduismo y el islam. Su economía se enfoca en la producción de trigo, mijo y cebada, así como de tabaco y algodón. Éste es base de una floreciente industria textil con gran peso comercial, junto a la que también son activas las plantas metalúrgicas y alimentarias, así como las de confección de alfombras. Agra tiene una destacada posición en las comunicaciones ferroviarias del norte del país. Aunque sus orígenes se remontan al siglo XI, Agra adquirió primacía a principios del siglo XVI, cuando el sultán de Delhi, Sikandar Lodi, trasladó allí la capital de su reino. En el año 1527,...

Aguadilla

Situada en el cuadrante noroeste de Puerto Rico, centro del municipio homónimo, Aguadilla es conocida con los sobrenombres de “La Villa del Ojo de Agua", “El Pueblo de los Tiburones" y "El Nuevo Jardín del Atlántico”. El puerto de Aguadilla, localizado a unos 55 kilómetros de Arecibo y 25 de Mayagüez, domina la extensa bahía del mismo nombre, delimitada por las colinas de Punta Higüero, al sur, y Punta Borriquén, al norte. Se sitúa a orillas del canal de la Mona, unión del océano Atlántico y el mar Caribe, y cuenta con unos 17.500 habitantes. Sede de la Universidad Regional de Aguadilla, centro regional de la Universidad de Puerto Rico fundado en 1972, es el centro comercial y de procesado de los productos agrícolas cultivados en la fértil región en la que se inserta. En ella se cultiva, fundamentalmente, caña de azúcar, café y tabaco, destinados a la exportación. Entre las manufacturas de la localidad de Aguadilla destacan la producción de cigarros y la bisutería en coco y...

Aguascalientes

La ciudad de Aguascalientes, capital del estado homónimo en la parte central de México, es conocida como “la ciudad perforada”, debido al laberinto de túneles que recorren el subsuelo sobre el que se asienta y que fueron construidos en tiempos precolombinos por alguna tribu hoy desconocida. Su nombre se debe a la presencia de fuentes termales en el territorio que la circunda. Se ubica en una planicie a 1.888 metros sobre el nivel del mar, en la margen izquierda del río Aguascalientes. El clima es de carácter semiseco con una temperatura media anual de 17,4 °C y precipitaciones que alcanzan los 526 milímetros anuales. El período de lluvias corresponde al verano y las registradas en las demás estaciones son de baja intensidad. Tiene una población de 800.000 habitantes. Aguascalientes está situada en el fértil valle del río homónimo, lo que la provee de una zona agrícola de alta importancia. Entre sus cultivos se destacan los frutales y gran variedad de verduras. La ciudad es un...

Ahmedabad

Escenario de importantes disturbios sociales entre musulmanes e hindúes, la moderna Ahmedabad, también llamada Ahmadabad, constituye un destacado núcleo industrial del centro de la India. Atravesada por el río Sabarmati, la ciudad se localiza en el estado occidental de Gujarat. El centro urbano, con un área nueva y un casco viejo, se divide en sectores independientes de estrechos callejones llamados pols, en ocasiones separados por puertas, cada uno de los cuales acoge miles de viviendas. Entre sus 4.519.278 de habitantes, las lenguas predominantes son el gujarati y el marathi, aunque el hindi es hablado por los sectores más cultos. Además de la mayoritaria población seguidora del hinduismo, un gran sector practica el Islam, y existe un importante núcleo de jainistas y de parsis, adeptos al mazdeísmo o doctrina de Zoroastro; también se puede encontrar un pequeño colectivo de judíos. La economía de Ahmedabad se basa principalmente en el algodón, base de una creciente industria...

Aksum

Ciudad de Etiopía, también llamada Axum. En la antigüedad fue capital del imperio del mismo nombre, antecesor del imperio abisinio y de la actual Etiopía. Hoy la ciudad tiene una importante tradición religiosa, además de constituir un atractivo destino turístico. Aksum se encuentra en la montañosa región de Tigrai, al oeste de Adwa, en la zona septentrional de Etiopía. Se sitúa a 2.100 metros sobre el nivel del mar. Su clima es bastante seco y templado. Tiene cerca de cincuenta mil habitantes, de origen mayoritariamente Tigrai, religión cristiana y lengua tigriña, una de las principales que se hablan en Etiopía. La economía de Aksum, como la de toda la región a la que pertenece, se basa sobre todo en una agricultura de subsistencia, aunque sus ingresos se ven incrementados en la actualidad por el turismo y por su condición de ciudad sagrada. Aksum se remonta a épocas precristianas. Probablemente fue fundada por colonos procedentes del Yemen. Algunas tradiciones llegan a situar en...

Al-Jadida

Conocida antiguamente como Mazagán, es una ciudad portuaria de la costa atlántica de Marruecos, situada a poco menos de doscientos kilómetros al sudoeste de Rabat, en la llanura de los Dukkala, en el sector centro-septentrional del país. Tiene una población de 144.000 habitantes. Bien comunicada por vía terrestre con Marrakech y Casablanca, las principales actividades económicas de Al-Jadida son la pesca y el comercio, siendo el centro desde donde se exporta la producción agrícola de la región, fundamentalmente frutas, hortalizas, cereales y almendras; productos derivados de la ganadería, como lana y cueros, y conservas y salazones de pescado. Estos últimos productos prácticamente constituyen la única actividad industrial de la provincia de Al-Jadida. Un sector económico en crecimiento en la región es el turismo, gracias a las playas que se sitúan al norte y el sur de Al-Jadida. El origen de Al-Jadida se remonta a 1513, cuando los portugueses aprovecharon las excelentes...

Albania

Debido a su situación geográfica, la República de Albania ha sido frecuente campo de operaciones de las intenciones expansionistas de distintos imperios y naciones desde la antigüedad, y ha sido invadida por los romanos, los pueblos bárbaros, los turcos, los italianos y asumida dentro del bloque socialista durante la guerra fría. Albania está situada al oeste de la península balcánica, en la costa oriental del estrecho de Otranto. Limita al norte con Montenegro, al noreste con Serbia, al este con Macedonia y al sudeste con Grecia. En el oeste sus costas están bañadas por el mar Adriático y por el Jónico. Shqipërisë, nombre del país en lengua local que significa «hijos de las águilas», tiene una superficie de 28.748 kilómetros cuadrados. En el relieve del país se puede distinguir una llanura litoral de unos 30 kilómetros de anchura media, dispuesta frente al mar Adriático, que cuenta con lagos y marismas y que está formada por sedimentos; una zona interior montañosa, llamada...

Alejandría

Centro filosófico y científico del mundo helenístico y una de las mayores ciudades de la antigüedad, Alejandría fue la capital de Egipto desde que la fundó Alejandro Magno en 332 a.C. hasta su conquista por los árabes en 642. Asociada para siempre a su fundador, Alejandro, a los amores entre Marco Antonio y Cleopatra, a su famoso faro y a su universal biblioteca, constituye uno de los mejores ejemplos de la sucesión de culturas: del Egipto de los últimos faraones al islam, pasando por las culturas helenística y romana. Hoy Alejandría es la segunda ciudad del país tras El Cairo, un importante puerto y destacado centro industrial y comercial. Está situada al norte de Egipto, a orillas del Mediterráneo, en el extremo occidental del delta del Nilo y a 183 kilómetros al noroeste de El Cairo. La ciudad moderna se extiende de oeste a este sobre una franja de tierra de cuarenta kilómetros de longitud y dos kilómetros de anchura, que se interpone entre el mar y el lago Mareotis. El clima es...

Alemania

En el corazón de Europa se halla Alemania, una de las grandes potencias económicas del mundo. La literatura, la filosofía y la música, entre otras manifestaciones culturales y artísticas de la humanidad, tienen una deuda impagable con esta nación que fue capaz de rehacerse tras la terrible devastación sufrida en la Segunda Guerra Mundial y su posterior división política entre las potencias vencedoras. Alemania limita al norte con el mar del Norte, Dinamarca y el mar Báltico; al este, con Polonia, la República Checa y Austria; al sur, con Austria y Suiza; y al oeste, con Francia, Luxemburgo, Bélgica y los Países Bajos. Se extiende sobre una superficie de 357.021 kilómetros cuadrados. El tercio norte del territorio alemán es una zona de llanuras surcada por varios ríos. El noroeste, a lo largo de la costa frisona y junto a la frontera neerlandesa, es una región pantanosa. Las costas son aquí bajas y arenosas. En torno a Hamburgo se extiende una depresión, en la que se halla el punto...