CIENCIAS NATURALES
CIENCIAS SOCIALES
ECONOMÍA
EDUCACIÓN FÍSICA
48 artículos

Adam G. Riess

Adam G. Riess nació en Washington, capital de Estados Unidos, el 16 de diciembre de 1969. Se licenció en Ciencias en el prestigioso Instituto Tecnológico de Massachusetts y completó su doctorado en la Universidad de Harvard. Se especializó en el campo de la medida de una clase de supernovas llamadas de tipo Ia, como indicadores precisos de la distancia a escalas cósmicas. Miembro de la Johns Hopkins University y del Space Telescope Science Institute de Baltimore, empezó a trabajar junto a Brian Schmidt en el Equipo de Búsqueda de Supernovas, que observó que el Universo se encuentra en realidad en una fase de expansión acelerada. Esta conclusión, de importantes repercusiones en el modelo cosmológico vigente, fue compartida por otro eminente científico del campo de la Astrofísica, Saul Perlmutter. Los tres, Perlmutter, Schmidt y el propio Riess, recibieron en 2011 el Premio Nobel de Física.

Albert Einstein

Albert Einstein (1879-1955), físico germano-estadounidense autor de la teoría de la relatividad. Sus ideas revolucionaron el mundo de la física, representando un progreso respecto a los planteamientos newtonianos. Destaca su célebre fórmula que pone en relación la energía con la masa de los objetos: E = mc2. Obtuvo el Premio Nobel de física (1921) por su interpretación del fenómeno fotoeléctrico. Pareja a su actividad científica, desarrolló una intensa lucha a favor de la paz y diversas causas humanitarias. Einstein nació en Ulm, Alemania, el 14 de marzo de 1879. Un año después su familia se trasladó a Munich, donde su padre, Hermann Einstein, y su tío, Jakob Einstein, inauguraron una pequeña planta eléctrica. El joven Einstein no fue un estudiante destacado, y tan sólo gracias a la insistencia de su tío Jakob desarrolló interés por las matemáticas. Por influencia también, en este caso de su madre, estudió música y aprendió a tocar el violín, instrumento con cuya práctica...

Alessandro Volta

Alessandro Volta (1745-1827), físico y químico italiano, inventor de la batería eléctrica o pila, lo que permitió al ser humano controlar la energía eléctrica. Alessandro Giuseppe Antonio Anastasio Volta nació el 17 de febrero de 1745 en Como (Italia). Su madre, aristócrata, y su padre, perteneciente a la alta burguesía, le procuraron una completa educación impartida por tutores privados. Científico precoz, antes de cumplir los dieciocho años ya había hecho sus primeros descubrimientos en el campo de la electricidad, y con diecinueve ingresó como profesor de física en la Escuela Regia de Como. A los veinticuatro publicó su primer tratado científico. En 1775 inventó el electróforo, un artilugio que producía y almacenaba electricidad estática. Sin dejar de lado la física, también participó en la investigación química con un importante descubrimiento al conseguir en 1778 aislar el gas metano a partir de las chispas generadas en un recipiente cerrado. Al año siguiente se incorporó a...

Alexander Graham Bell

Alexander Graham Bell (1847-1922), logoterapeuta y físico norteamericano, de origen escocés, inventor del teléfono. Alexander Bell (el segundo nombre no lo adoptaría hasta la edad de 11 años) nació el 3 de marzo de 1847 en Edimburgo, Escocia. El joven Alexander fue educado por su familia y, al igual que sus predecesores, pronto se sintió interesado por el estudio del sonido (su padre, Alexander Melville Bell, era profesor de dicción, y su abuelo se había dedicado a la retórica). Una vez concluida su educación comenzó a trabajar como profesor, labor que compaginó con sus primeras investigaciones, y en 1868 se convirtió en ayudante de su padre, en la ciudad de Londres. Cuando en 1870 Graham Bell se vio aquejado de tuberculosis –enfermedad por la que habían fallecido sus hermanos–, la familia, temerosa de su salud, se trasladó a Ontario, Canadá, donde Bell se repuso con rapidez. Su padre había desarrollado un método de comunicación para sordos, y Graham Bell tomó el testigo de su...

Amedeo Avogadro

Amedeo Avogadro (Lorenzo Romano Amedeo Carlo Avogadro di Quaregna e Ceretto, 1776-1856), físico italiano que ha pasado a la historia por sus investigaciones científicas sobre el volumen de los gases y los conceptos de molécula y mol, ratificados tras su muerte. Fue pionero en la diferenciación entre átomos y moléculas. Nacido el 9 de agosto de 1776 en Turín (Italia), en el seno de una familia aristocrática de la que heredó el título de conde de Quaregna y Cerreto, se doctoró en Leyes, abandonando su oficio para cultivar su interés por la ciencia convirtiéndose en profesor de física y matemáticas en el Real Colegio de Vercelli y en la Universidad de Turín. Tras estudiar los trabajos de predecesores como Gay-Lussac o Dalton, Avogadro formuló la hipótesis de que las partículas que componen los gases son conglomerados de átomos, a los que denominó moléculas. Partiendo de esta hipótesis, el italiano postuló una ley, que en el futuro se conocería como Ley de Avogadro, que establecía...

Antony van Leeuwenhoek

Antony van Leeuwenhoek (Antoine van Leeuwenhoek, 1632-1723), naturalista neerlandés famoso por ser el primero en observar bacterias y protozoos, lo que le llevó a rebatir la teoría de la generación espontánea hasta entonces vigente para explicar el nacimiento de los organismos inferiores. Nacido el 24 de octubre de 1632 en Delft (Países Bajos), fue poco a la escuela, trabajando desde muy joven en Amsterdam como aprendiz en el mundo de las telas y encajes. La apertura de su propio negocio textil le permitió alcanzar una situación económica desahogada para poder dedicarse a su gran pasión, la construcción de lentes, logrando grandes avances en el campo de la óptica. Pronto empezó a elaborar sus propios microscopios, utilizando métodos que nunca desveló, en los que incluyó lentes biconvexas, y gracias a los cuales llegó a observar los primeros microorganismos. Leeuwenhoek fue de este modo el primero en observar los protozoos, distintas bacterias, los espermatozoides y distintos...

Arquímedes

Arquímedes (hacia 290-289 a.C.-hacia 212-211 a.C.), físico, matemático e inventor griego, formuló los principios de la hidrostática, entre los que destaca el que lleva su nombre. El nacimiento de Arquímedes se estima entre el 290 y el 289 a.C., en la ciudad-estado griega de Siracusa, Sicilia, en la actual Italia. Estudió en Alejandría, Egipto, para a continuación regresar a Siracusa, donde pasaría el resto de su vida. Le unía una estrecha relación con el rey de la ciudad, Herón II, siendo posible que estuvieran emparentados. En comparación con otros sabios griegos de la antigüedad, es mucho lo que se sabe sobre la biografía de Arquímedes. Aunque gran parte de la información de la que se dispone son anécdotas cuya veracidad resulta dudosa, éstas son una prueba del hondo calado social que alcanzaron tanto la figura como la obra de este matemático. Quizá la más célebre de tales historias sea la que narra cómo Arquímedes, por orden de su rey, tuvo que distinguir entre una corona...

Blaise Pascal

Blaise Pascal (1623-1662), matemático, físico y filósofo religioso, formuló el principio que lleva su nombre sobre el modo en que se transmite la presión aplicada a un líquido. Pascal nació el 19 de junio de 1623, en Clermont-Ferrand, Francia. Su familia, de posición acomodada y profundas convicciones católicas, se trasladó a París en 1631. Étienne Pascal, padre de Blaise, era un reconocido matemático que introdujo a su hijo en el estudio de tal disciplina, en la que éste destacó de manera muy precoz. En 1640 escribió Essai pour les coniques (Ensayo para las cónicas), un tratado sobre este tipo de superficies con el que obtuvo un notable reconocimiento y atrajo la atención de personalidades de la talla de René Descartes. Cuando sólo tenía 19 años construyó una máquina de calcular con el fin de ayudar a su padre en el cómputo de los impuestos, y que es considerada como la primera calculadora de la historia. Al igual que su familia, durante su juventud Pascal fue un estricto...

Brian Schmidt

Brian P. Schmidt nació en Missoula, en el estado estadounidense de Montana, el 24 de febrero de 1967 y vivió en Alaska durante su adolescencia. Se licenció en Física y Astronomía en la Universidad de Arizona y completó estudios doctorales en Harvard. Trabajó conjuntamente con Adam G. Riess en el Equipo de Búsqueda de Supernovas. Schmidt pasó a dirigir el equipo desde Australia, país en el que ejerció como docente en la Universidad Nacional de Weston Creek. En un trabajo en paralelo con el también estadounidense Saul Perlmutter, quien desarrollaba una investigación independiente en el mismo campo, Schmidt y Riess observaron que el Universo se encuentra en una fase de expansión acelerada, una conclusión que modificó algunas de las bases de la cosmología contemporánea. Por este hallazgo, los tres, Perlmutter, Riess y Schmidt, fueron distinguidos con el Premio Nobel de Física de 2011.

Carl Friedrich Gauss

Carl Friedrich Gauss (Johann Friedrich Carl Gauss, 1777-1855), matemático alemán, considerado uno de los mayores matemáticos de la historia, efectuó importantes aportaciones en campos tan diversos como la teoría de los números, la geometría, la teoría de la probabilidad, la teoría de funciones, la astronomía y el electromagnetismo. Nacido el 30 de abril de 1777 en Brunswick (Ducado de Brunswick, actual Alemania), Gauss era hijo de una familia con escasos recursos. Siendo tan sólo un niño demostró una precoz y asombrosa habilidad para las matemáticas, lo que llamó la atención del Duque de Brunswick, quien facilitó en 1792 el ingreso de Gauss en el colegio Carolinum de la ciudad y sufragó sus estudios, tanto en Brunswick como más tarde en la Universidad de Gotinga. Ingresó en ésta en 1795, el mismo año en que descubrió su famoso método de los mínimos cuadrados para hallar la mejor curva matemática que pase por un número dado de puntos. En 1799 obtuvo la titulación de doctor por la...

Christiaan Huygens

Christiaan Huygens (1629-1695), matemático, astrónomo y físico holandés, autor de la teoría ondulatoria de la luz. Nacido el 14 de abril de 1629 en La Haya (Países Bajos) e hijo del diplomático y poeta Constantijn Huygens, el pequeño Christiaan creció en un entorno acomodado. Desde corta edad demostró especiales dotes para la mecánica, las matemáticas y el dibujo. Sus primeros esfuerzos con la geometría causaron impresión al mismísimo René Descartes, una de las amistades de su padre. En 1645 ingresó en la Universidad de Leiden para estudiar leyes y matemáticas. En 1660 visitó París, donde conoció en persona al matemático Blaise Pascal, con quien había venido manteniendo correspondencia sobre temas matemáticos. Para entonces Huygens ya gozaba de una notable reputación gracias a sus publicaciones de matemáticas y descubrimientos astronómicos. Entre éstos figuraban la verdadera forma de los anillos de Saturno y un nuevo satélite de este planeta, logros alcanzados en parte gracias a...

Daniel Bernoulli

Daniel Bernoulli (1700-1782), miembro de la famosa familia de matemáticos suizos, destacó en campos diversos, como la física, la mecánica, la astronomía y la mecánica de fluidos, destacando además su formulación del teorema de Bernoulli. Nacido el 29 de enero de 1700 en Groningen (Países Bajos), era hijo y sobrino respectivamente de los hermanos Johann y Jacob Bernoulli, importantes matemáticos que contribuyeron al desarrollo del cálculo. De hecho, fue su padre quien lo inició en el estudio de las matemáticas. El interés del joven Daniel en esta y otras materias científicas se desarrollaría tanto, llevándole a alcanzar tales logros, que en épocas posteriores se produciría una tensa competencia con su padre, celoso de sus éxitos. Estudió filosofía, lógica y medicina en las universidades de Heidelberg, Estrasburgo y Basilea. El reconocimiento recibido gracias a sus investigaciones sobre ecuaciones diferenciales y mecánica de fluidos le permitió acceder a un puesto docente en la...

David J. Wineland

David Jeffrey Wineland nació en Milwaukee, Estados Unidos, el 24 de febrero de 1944. Se licenció en Ciencias en la Universidad de California en Berkeley y obtuvo su doctorado en la Universidad de Harvard, bajo la supervisión de Norman Foster Ramsey, Jr. Trabajó en investigaciones de óptica avanzada y destacó como autor de ingeniosos experimentos para desarrollar sistemas cuánticos. Por medio de campos eléctricos, Wineland logró capturar átomos cargados en una «trampa» que permitió estudiar las características de los fotones. Sus trabajos fueron muy importantes para el avance en la comprensión y el diseño de sistemas de computación cuántica. En reconocimiento por sus métodos experimentales para la medida y manipulación de sistemas cuánticos individuales, Wineland recibió en 2012 el Premio Nobel de Física. Compartió el galardón con el francés Serge Haroche.

Demócrito

Demócrito (460 a.C.-370 a.C.), filósofo griego, uno de los creadores de la teoría atomista del universo, iniciada por su maestro Leucipo, consistente en explicar el universo a través de la interacción de átomos. Apenas se conservan datos sobre su vida, salvo que fue ciudadano de Abdera (Grecia) y que vivió entre los siglos V y IV a.C. Discípulo del también filósofo griego Leucipo, fue el fundador del atomismo heleno y coetáneo de Sócrates. Introdujo el método de la demostración para confirmar sus investigaciones acerca de la composición del mundo. Según Demócrito, el ser es infinito y se compone de átomos, partículas ilimitadas e indivisibles que sólo se diferencian en la forma y el universo y lo que ocurre en él debe su explicación a la interacción de esos átomos entre sí, ya que estas partículas están en constante movimiento, lo cual les permite unirse y separarse en el vacío dando lugar al origen y a la muerte de los entes. De acuerdo con esta teoría, Demócrito determina que...

Erwin Schrödinger

Erwin Rudolf Josef Alexander Schrödinger (Erwin Schrödinger, 1887-1961), físico y profesor austriaco, célebre gracias a su ecuación de ondas, por la que fue galardonado, junto con el físico inglés Paul Dirac, con el Premio Nobel de física en el año 1933. Nacido el 12 de agosto de 1887 en Viena (Austria), recibió una enseñanza privada, demostrando ya en sus años escolares una vocación por las materias científicas que le condujo a doctorarse en Física y dedicarse al ejercicio de la docencia de esa disciplina. Tomando como base las investigaciones de Louis de Broglie, según las cuales las partículas tienen naturaleza dual onda-corpúsculo, en 1926 comenzó a desarrollar su ecuación de ondas o ecuación de Schrödinger, la cual fue clave en la evolución de la mecánica cuántica. La importancia de esta teoría le otorgó a Schrödinger el Premio Nobel de física en 1933, galardón que compartió con el físico inglés Paul Dirac. Tras el ascenso al poder del partido nacionalsocialista, el...

Evangelista Torricelli

Evangelista Torricelli (1608-1647), físico y matemático italiano, inventor del barómetro. También destaca por sus investigaciones en el campo del cálculo integral. Torricelli nació el 15 de octubre de 1608 en la ciudad italiana de Romagna, perteneciente en aquel entonces a los Estados Pontificios. Estudió en el colegio jesuita de esta ciudad y con veinte años se trasladó a Roma. El 1641 escribió Sobre el movimiento de los graves descendentes e impulsados por la naturaleza, donde planteaba el concepto de equilibrio mecánico como el estado de los objetos en que su centro de gravedad se halla situado en su posición más baja. Tal obra llamó la atracción de Galileo, quien invitó a Torricelli a que se trasladara a Florencia para trabajar como su asistente y secretario, cargo que ocupó durante los tres últimos meses de vida del anciano astrónomo. A la muerte de Galileo, Torricelli, ocupó el puesto de profesor de matemáticas en la academia de Florencia que aquél había dejado vacante. ...

François Englert

François Englert nació en Etterbeek, Bélgica, el 6 de noviembre de 1932. Cursó estudios de Ingeniería Civil en la Universidad Libre de Bruselas, que complementó con la licenciatura y el doctorado en Ciencias Físicas en este mismo centro. En la universidad bruselense trabajó como investigador y docente durante la mayor parte de su vida profesional, salvo una estancia como profesor asociado en la Universidad de Cornell, en Ithaca, Estados Unidos. En colaboración con su compatriota Robert Brout, durante la década de 1960 desarrolló un modelo teórico que proponía un mecanismo para la creación de la masa intrínseca de las partículas elementales, uno de los aspectos pendientes del llamado modelo estándar de la Física. Otros investigadores, entre ellos el británico Peter Higgs, trabajaban en la misma línea de investigación. Higgs predijo, de forma independiente, la existencia de una partícula elemental asociada a dicho mecanismo que dio en bautizarse con el nombre de bosón de Higgs. El...

Fritz Haber

Fritz Haber (1868-1934), físico y químico alemán, famoso por el desarrollo del proceso Haber para la síntesis del amoniaco, entre otros hallazgos, muchos de los cuales fueron utilizados con fines bélicos. Fue galardonado con el Premio Nobel de química en 1918. Nacido el 9 de diciembre de 1868 en Breslau (Prusia, actual Wroclaw, Polonia) en el seno de una rica familia dedicada al negocio de los productos químicos, disfrutó de una educación en colegios de prestigio en los que demostró su interés por las disciplinas científicas y donde se vio rodeado de grandes profesores como Robert. W. Bunsen o August Wilhelm von Hofmann. Se doctoró en Química, materia que impartió como docente y que le permitió ocupar los puestos de Director de los Institutos de Física y Química de la Universidad de Karlsruhe y de Física y Electroquímica de Berlín-Dahlem. Falleció el 29 de enero de 1934 en Basilea (Suiza). Las investigaciones realizadas por Haber fueron numerosas y diversas; las iniciales se...

Fritz London

Fritz Wolfgang London (1900-1954), físico estadounidense de origen alemán, concibió junto a Walter Heitler el primer cálculo de química cuántica sobre la molécula de hidrógeno (1927), uno de los principales descubrimientos en la química moderna. Nacido el 7 de marzo en Breslau (Alemania; actual Wroclaw, Polonia), estudió física en las Universidades de Bonn, Francfort, Gotinga y Munich, donde se doctoró en 1921. Amplió su formación con estudios posdoctorales en París, trabajando como investigador con una beca Rockefeller en Zurich y Roma. Posteriormente fue profesor en la Universidad de Berlín. En 1933 abandonó Alemania debido a su origen judío, trasladándose primero a Inglaterra para continuar su labor de investigación en la Universidad de Oxford e incorporándose después, en 1936, al instituto parisino Henri Poincaré en calidad de director de investigación. Al declararse la Segunda Guerra Mundial en 1939, viajó a Estados Unidos para trabajar en la Universidad de Duke como...

Galileo Galilei

Galileo Galilei (1564-1642), físico, matemático y astrónomo italiano, fue autor de importantes avances en el campo de la física, como la teoría de la caída de los objetos, e inventor del telescopio. Sus estudios sobre astronomía corroboraron las teorías de Nicolás Copérnico. Galileo nació el 15 de febrero de 1564 en Pisa, ciudad italiana que por aquel entonces formaba parte de los Estados Pontificios. A comienzos de la década de 1570, su familia se trasladó a Florencia, donde Galileo comenzó sus estudios. En 1581 regresó a Pisa para matricularse en su universidad, donde planeaba estudiar medicina. Su interés, sin embargo, se vio atraído por una disciplina diferente: las matemáticas, decidiendo dedicarse a su estudio. En 1585 abandonó sus estudios universitarios sin haber logrado ningún título y comenzó a impartir clases particulares de matemáticas, labor que desempeñaría durante varios años en las ciudades de Florencia y Siena. Al mismo tiempo dio inicio a una serie de...