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80 artículos

Adam G. Riess

Adam G. Riess nació en Washington, capital de Estados Unidos, el 16 de diciembre de 1969. Se licenció en Ciencias en el prestigioso Instituto Tecnológico de Massachusetts y completó su doctorado en la Universidad de Harvard. Se especializó en el campo de la medida de una clase de supernovas llamadas de tipo Ia, como indicadores precisos de la distancia a escalas cósmicas. Miembro de la Johns Hopkins University y del Space Telescope Science Institute de Baltimore, empezó a trabajar junto a Brian Schmidt en el Equipo de Búsqueda de Supernovas, que observó que el Universo se encuentra en realidad en una fase de expansión acelerada. Esta conclusión, de importantes repercusiones en el modelo cosmológico vigente, fue compartida por otro eminente científico del campo de la Astrofísica, Saul Perlmutter. Los tres, Perlmutter, Schmidt y el propio Riess, recibieron en 2011 el Premio Nobel de Física.

Ahmed H. Zewail

Ahmed H. Zewail (1946-2016), químico egipcio doblemente nacionalizado estadounidense, galardonado con el Premio Nobel de Química en 1999 por sus investigaciones en una rama nueva de esa disciplina científica denominada femtoquímica. Nacido el 26 de febrero de 1946 en la población de Damanhur (Egipto), se formó académicamente en la Universidad de Alejandría, donde consiguió la licenciatura en Química, trasladándose posteriormente a los Estados Unidos para doctorarse en la Universidad de Pensylvania en 1974. Zewail completó su trayectoria científica mediante la realización de diversas investigaciones en la universidad californiana de Berkeley (EE.UU.) que se prolongaron durante dos años y que le abrieron las puertas del Instituto de Tecnología (CalTech), organismo en el que oficializó su ingresó y en el que ocupó la cátedra Linus Pauling de Química Física desde 1990 hasta su muerte. Ahmed H. Zewail ideó una técnica de pulsos mediante la que se pueden determinar las uniones o...

Albert Einstein

Albert Einstein (1879-1955), físico germano-estadounidense autor de la teoría de la relatividad. Sus ideas revolucionaron el mundo de la física, representando un progreso respecto a los planteamientos newtonianos. Destaca su célebre fórmula que pone en relación la energía con la masa de los objetos: E = mc2. Obtuvo el Premio Nobel de física (1921) por su interpretación del fenómeno fotoeléctrico. Pareja a su actividad científica, desarrolló una intensa lucha a favor de la paz y diversas causas humanitarias. Einstein nació en Ulm, Alemania, el 14 de marzo de 1879. Un año después su familia se trasladó a Munich, donde su padre, Hermann Einstein, y su tío, Jakob Einstein, inauguraron una pequeña planta eléctrica. El joven Einstein no fue un estudiante destacado, y tan sólo gracias a la insistencia de su tío Jakob desarrolló interés por las matemáticas. Por influencia también, en este caso de su madre, estudió música y aprendió a tocar el violín, instrumento con cuya práctica...

Alessandro Volta

Alessandro Volta (1745-1827), físico y químico italiano, inventor de la batería eléctrica o pila, lo que permitió al ser humano controlar la energía eléctrica. Alessandro Giuseppe Antonio Anastasio Volta nació el 17 de febrero de 1745 en Como (Italia). Su madre, aristócrata, y su padre, perteneciente a la alta burguesía, le procuraron una completa educación impartida por tutores privados. Científico precoz, antes de cumplir los dieciocho años ya había hecho sus primeros descubrimientos en el campo de la electricidad, y con diecinueve ingresó como profesor de física en la Escuela Regia de Como. A los veinticuatro publicó su primer tratado científico. En 1775 inventó el electróforo, un artilugio que producía y almacenaba electricidad estática. Sin dejar de lado la física, también participó en la investigación química con un importante descubrimiento al conseguir en 1778 aislar el gas metano a partir de las chispas generadas en un recipiente cerrado. Al año siguiente se incorporó a...

Alexander Graham Bell

Alexander Graham Bell (1847-1922), logoterapeuta y físico norteamericano, de origen escocés, inventor del teléfono. Alexander Bell (el segundo nombre no lo adoptaría hasta la edad de 11 años) nació el 3 de marzo de 1847 en Edimburgo, Escocia. El joven Alexander fue educado por su familia y, al igual que sus predecesores, pronto se sintió interesado por el estudio del sonido (su padre, Alexander Melville Bell, era profesor de dicción, y su abuelo se había dedicado a la retórica). Una vez concluida su educación comenzó a trabajar como profesor, labor que compaginó con sus primeras investigaciones, y en 1868 se convirtió en ayudante de su padre, en la ciudad de Londres. Cuando en 1870 Graham Bell se vio aquejado de tuberculosis –enfermedad por la que habían fallecido sus hermanos–, la familia, temerosa de su salud, se trasladó a Ontario, Canadá, donde Bell se repuso con rapidez. Su padre había desarrollado un método de comunicación para sordos, y Graham Bell tomó el testigo de su...

Alfred Nobel

Alfred Nobel (1833-1896), químico sueco, inventor de la dinamita y creador de los premios Nobel, máximo galardón mundial en la lucha por la paz y en diversas ciencias y artes. Alfred Bernhard Nobel nació el 21 de octubre en Estocolmo. A los nueve años se trasladó con su familia a San Petersburgo, ciudad en la que su padre, ingeniero, había emprendido prósperos negocios con los que abastecía al ejército ruso. Nobel recibió una sólida formación multidisciplinar y pronto dominó cinco idiomas. A instancias de su padre, que quería que completase sus conocimientos científicos, el joven Nobel viajó a Suecia, Estados Unidos y Francia, donde conoció al inventor de la nitroglicerina, el químico italiano Ascanio Sobrero. Regresó a San Petersburgo para incorporarse a la empresa de su familia, hasta que ésta quebró y tuvo que establecerse de nuevo en Estocolmo en 1863. La desgraciada explosión de la fábrica familiar, en la que falleció su hermano Emil, hizo que Nobel se centrara en investigar...

Alfred Stock

Alfred Stock (1876-1946), químico alemán dedicado a la vertiente de la química inorgánica, ideó el procedimiento conocido como línea de vacío que permite manipular sustancias explosivas sin riesgo. Nacido en 1876 en Danzig (Alemania; actual Gdańsk, Polonia), se formó académicamente en Alemania y Francia, emprendiendo en París su carrera científica al trabajar con investigadores tan prestigiosos como Moissan, Premio Nobel de química de 1906. Dedicado a la docencia en la Universidad de Breslau (Alemania; actual Wroclaw, Polonia) desde 1909, Alfred Stock comenzó sus investigaciones sobre los boranos, compuestos caracterizados por su elevada reactividad e inflamabilidad. Fue este hecho el que le llevó a desarrollar en 1912 la técnica, o línea, de vacío, método ideado por el alemán para poder manejar estos compuestos tan reactivos sin riesgo y que se sigue aplicando en el análisis químico de componentes volátiles. En la última etapa de su vida Alfred Stock padeció una intoxicación...

Amedeo Avogadro

Amedeo Avogadro (Lorenzo Romano Amedeo Carlo Avogadro di Quaregna e Ceretto, 1776-1856), físico italiano que ha pasado a la historia por sus investigaciones científicas sobre el volumen de los gases y los conceptos de molécula y mol, ratificados tras su muerte. Fue pionero en la diferenciación entre átomos y moléculas. Nacido el 9 de agosto de 1776 en Turín (Italia), en el seno de una familia aristocrática de la que heredó el título de conde de Quaregna y Cerreto, se doctoró en Leyes, abandonando su oficio para cultivar su interés por la ciencia convirtiéndose en profesor de física y matemáticas en el Real Colegio de Vercelli y en la Universidad de Turín. Tras estudiar los trabajos de predecesores como Gay-Lussac o Dalton, Avogadro formuló la hipótesis de que las partículas que componen los gases son conglomerados de átomos, a los que denominó moléculas. Partiendo de esta hipótesis, el italiano postuló una ley, que en el futuro se conocería como Ley de Avogadro, que establecía...

Antoine-Laurent Lavoisier

Antoine-Laurent Lavoisier (1743-1794), químico francés, fue uno de los padres de esta disciplina al aplicarle el método cuantitativo y dotarla de una nomenclatura sistematizada. Lavoisier nació el 27 de agosto de 1743 en París. Hijo de una familia acomodada, por influencia paterna se doctoró en leyes en 1764, si bien pronto demostró notables aptitudes para las ciencias naturales. Fue miembro de la Ferme Générale, organismo que prestaba dinero a la corona a cambio de recaudar para sí los impuestos de los ciudadanos. En 1775 pasó a ejercer como inspector de fabricación de pólvora. Entre otros honores ocupó la dirección de la Academia de Ciencias desde 1784, fue nombrado miembro de la Asamblea de Orleans en 1787 y diputado suplente de los Estados Generales dos años más tarde. En 1791 pasó a ser secretario del Comité para la Unificación de pesos y medidas, organismo autor del sistema métrico decimal. En 1793, la Convención Nacional, el gobierno de la revolución, ordenó que los...

Antony van Leeuwenhoek

Antony van Leeuwenhoek (Antoine van Leeuwenhoek, 1632-1723), naturalista neerlandés famoso por ser el primero en observar bacterias y protozoos, lo que le llevó a rebatir la teoría de la generación espontánea hasta entonces vigente para explicar el nacimiento de los organismos inferiores. Nacido el 24 de octubre de 1632 en Delft (Países Bajos), fue poco a la escuela, trabajando desde muy joven en Amsterdam como aprendiz en el mundo de las telas y encajes. La apertura de su propio negocio textil le permitió alcanzar una situación económica desahogada para poder dedicarse a su gran pasión, la construcción de lentes, logrando grandes avances en el campo de la óptica. Pronto empezó a elaborar sus propios microscopios, utilizando métodos que nunca desveló, en los que incluyó lentes biconvexas, y gracias a los cuales llegó a observar los primeros microorganismos. Leeuwenhoek fue de este modo el primero en observar los protozoos, distintas bacterias, los espermatozoides y distintos...

Arieh Warshel

Arieh Warshel nació en el kibutz judío Sde Nahum el 20 de noviembre de 1940, durante el mandato británico sobre el territorio de Palestina. Después de servir en el Ejército israelí (combatió en las guerras de los Seis Días y del Yom Kippur), en el que llegó a ascender hasta el grado de capitán, se licenció en Química en el Instituto Tecnológico de Israel (Technion), en Haifa, y se doctoró en Física y Química por el Instituto Weizmann. Ejerció la docencia y la investigación en este centro hasta 1976, año en el que se trasladó a la Universidad del Sur de California en Los Ángeles, Estados Unidos. Desarrolló sus principales trabajos de investigación en el ámbito de la bioquímica y la biofísica computacional y, en particular, en simulaciones informáticas de los sistemas biológicos. Su contribución al «desarrollo de modelos multiescala para sistemas químicos complejos» le valió la concesión del Premio Nobel de Química de 2013, compartido con Martin Karplus y Michael Levitt.

Arquímedes

Arquímedes (hacia 290-289 a.C.-hacia 212-211 a.C.), físico, matemático e inventor griego, formuló los principios de la hidrostática, entre los que destaca el que lleva su nombre. El nacimiento de Arquímedes se estima entre el 290 y el 289 a.C., en la ciudad-estado griega de Siracusa, Sicilia, en la actual Italia. Estudió en Alejandría, Egipto, para a continuación regresar a Siracusa, donde pasaría el resto de su vida. Le unía una estrecha relación con el rey de la ciudad, Herón II, siendo posible que estuvieran emparentados. En comparación con otros sabios griegos de la antigüedad, es mucho lo que se sabe sobre la biografía de Arquímedes. Aunque gran parte de la información de la que se dispone son anécdotas cuya veracidad resulta dudosa, éstas son una prueba del hondo calado social que alcanzaron tanto la figura como la obra de este matemático. Quizá la más célebre de tales historias sea la que narra cómo Arquímedes, por orden de su rey, tuvo que distinguir entre una corona...

August Kekulé von Stradonitz

August Kekulé von Stradonitz (1829-1896), químico y profesor alemán, fundador de la química orgánica. Sus descubrimientos, plasmados en varias obras científicas, fueron determinantes para el desarrollo de la industria de la química orgánica. Friedrich August Kekulé nació en Darmstadt (Alemania) el 7 de septiembre de 1829. Estudió Arquitectura, disciplina que le ayudaría a desarrollar sus teorías químicas. Ejerció de profesor desde 1865 hasta su muerte en la Universidad de Bonn (Alemania), si bien su prestigio le llegó por su labor como químico especializado en la rama de la química orgánica. Discípulo del químico Liebig, Kekulé destacó principalmente por dos descubrimientos científicos que marcaron los posteriores estudios sobre química. El primero de ellos fue la formulación de la tetravalencia del carbono, para lo cual concibió el concepto de enlace. Kekulé expuso en la Sorbona de París (Francia) su teoría sobre los enlaces, mostrando que la asociación de átomos enlazados entre...

Blaise Pascal

Blaise Pascal (1623-1662), matemático, físico y filósofo religioso, formuló el principio que lleva su nombre sobre el modo en que se transmite la presión aplicada a un líquido. Pascal nació el 19 de junio de 1623, en Clermont-Ferrand, Francia. Su familia, de posición acomodada y profundas convicciones católicas, se trasladó a París en 1631. Étienne Pascal, padre de Blaise, era un reconocido matemático que introdujo a su hijo en el estudio de tal disciplina, en la que éste destacó de manera muy precoz. En 1640 escribió Essai pour les coniques (Ensayo para las cónicas), un tratado sobre este tipo de superficies con el que obtuvo un notable reconocimiento y atrajo la atención de personalidades de la talla de René Descartes. Cuando sólo tenía 19 años construyó una máquina de calcular con el fin de ayudar a su padre en el cómputo de los impuestos, y que es considerada como la primera calculadora de la historia. Al igual que su familia, durante su juventud Pascal fue un estricto...

Brian K. Kobilka

Brian Kent Kobilka nació en Little Falls, Minnesota, Estados Unidos, el 30 de mayo de 1955. Tras cursar estudios de licenciatura en Biología y Química en la Universidad de Minnesota Duluth, se doctoró en la Escuela de Medicina de la Universidad de Yale. Desarrolló investigaciones médicas en varios prestigiosos centros estadounidenses y se especializó en el estudio de los receptores acoplados a las proteínas G y, en particular, en la estructura molecular de los receptores beta-2 adrenérgicos, unas sustancias de creciente importancia para desarrollos en farmacoterapia. Por sus estudios en este campo fue distinguido en 2012 con el Premio Nobel de Química, que compartió con su compatriota Robert J. Lefkowitz.

Brian Schmidt

Brian P. Schmidt nació en Missoula, en el estado estadounidense de Montana, el 24 de febrero de 1967 y vivió en Alaska durante su adolescencia. Se licenció en Física y Astronomía en la Universidad de Arizona y completó estudios doctorales en Harvard. Trabajó conjuntamente con Adam G. Riess en el Equipo de Búsqueda de Supernovas. Schmidt pasó a dirigir el equipo desde Australia, país en el que ejerció como docente en la Universidad Nacional de Weston Creek. En un trabajo en paralelo con el también estadounidense Saul Perlmutter, quien desarrollaba una investigación independiente en el mismo campo, Schmidt y Riess observaron que el Universo se encuentra en una fase de expansión acelerada, una conclusión que modificó algunas de las bases de la cosmología contemporánea. Por este hallazgo, los tres, Perlmutter, Riess y Schmidt, fueron distinguidos con el Premio Nobel de Física de 2011.

Buzz Aldrin

Buzz Aldrin (Edwin Eugene Aldrin, Jr., nacido en 1930), astronauta estadounidense, segundo ser humano que pisó la Luna. Nacido el 20 de enero de 1930 en Nueva Jersey (Estados Unidos), Aldrin se graduó en 1951 en la Academia Militar de West Point, Nueva York, convirtiéndose en piloto de las Fuerzas Aéreas. Poco después, participó en la guerra de Corea, donde colaboró en 66 misiones de combate. De regreso a Estados Unidos fue instructor de artillería aérea en la base Nellis de la Fuerza Aérea y ayudante del decano de la facultad de la Academia de la Fuerza Aérea de Alabama. En 1963 fue elegido como astronauta por la NASA, siendo destinado al proyecto Gemini y formando parte desde 1966 del equipo de reserva de la misión Gemini IX. Ese mismo año fue lanzado al espacio, junto a James A. Novell, en el vuelo del Gemini XII. Durante el transcurso de esta misión, Aldrin estableció el récord de permanencia de un ser humano en el espacio, fuera de una nave. Su paseo espacial tuvo una...

Carl Bosch

Carl Bosch (1874-1940), químico e industrial alemán, concibió el proceso Haber-Bosch, método químico a presión elevada para la síntesis de amoniaco, que colaboró con el desarrollo de la agricultura, motivo por el cual recibió, junto a Friedrich Bergius, el Premio Nobel de química (1931). Nacido el 27 de agosto de 1874 en Colonia (Alemania), estudió química en la Universidad de Leipzig, donde se doctoró (1898) con una tesis sobre química orgánica, e ingeniería mecánica y metalurgia en el Instituto Politécnico de Charlottenburgo (1894-1896). Se dedicó a la docencia en la Universidad de Heidelberg hasta su incorporación en 1899 a la compañía química Badische Anilin und Soda Fabrik (BASF), en la que alcanzó el puesto de presidente. En 1925 fue designado presidente del consorcio de empresas químicas I. G. Farbenindustrie, donde también desempeñó las tareas de director general. Falleció en Heidelberg (Alemania) el 26 de abril de 1940. Su principal innovación científica fue el escalado...

Carl Friedrich Gauss

Carl Friedrich Gauss (Johann Friedrich Carl Gauss, 1777-1855), matemático alemán, considerado uno de los mayores matemáticos de la historia, efectuó importantes aportaciones en campos tan diversos como la teoría de los números, la geometría, la teoría de la probabilidad, la teoría de funciones, la astronomía y el electromagnetismo. Nacido el 30 de abril de 1777 en Brunswick (Ducado de Brunswick, actual Alemania), Gauss era hijo de una familia con escasos recursos. Siendo tan sólo un niño demostró una precoz y asombrosa habilidad para las matemáticas, lo que llamó la atención del Duque de Brunswick, quien facilitó en 1792 el ingreso de Gauss en el colegio Carolinum de la ciudad y sufragó sus estudios, tanto en Brunswick como más tarde en la Universidad de Gotinga. Ingresó en ésta en 1795, el mismo año en que descubrió su famoso método de los mínimos cuadrados para hallar la mejor curva matemática que pase por un número dado de puntos. En 1799 obtuvo la titulación de doctor por la...

Christiaan Huygens

Christiaan Huygens (1629-1695), matemático, astrónomo y físico holandés, autor de la teoría ondulatoria de la luz. Nacido el 14 de abril de 1629 en La Haya (Países Bajos) e hijo del diplomático y poeta Constantijn Huygens, el pequeño Christiaan creció en un entorno acomodado. Desde corta edad demostró especiales dotes para la mecánica, las matemáticas y el dibujo. Sus primeros esfuerzos con la geometría causaron impresión al mismísimo René Descartes, una de las amistades de su padre. En 1645 ingresó en la Universidad de Leiden para estudiar leyes y matemáticas. En 1660 visitó París, donde conoció en persona al matemático Blaise Pascal, con quien había venido manteniendo correspondencia sobre temas matemáticos. Para entonces Huygens ya gozaba de una notable reputación gracias a sus publicaciones de matemáticas y descubrimientos astronómicos. Entre éstos figuraban la verdadera forma de los anillos de Saturno y un nuevo satélite de este planeta, logros alcanzados en parte gracias a...