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20 artículos

Adam Smith

Adam Smith (1723-1790), economista británico, fue uno de los grandes teóricos de este campo y el precursor del capitalismo y liberalismo actuales al defender la no intervención del Estado en la economía. Bautizado el 5 de junio de 1723 en Kirkcaldy (Escocia), Adam Smith, hijo de un juez y oficial de aduanas, fue educado por su madre debido a la prematura muerte de su padre. Gracias a su inteligencia precoz, ingresó a los catorce años en la Universidad de Glasgow, de donde pasó al Balliol College de la Universidad de Oxford. De nuevo en su país, desde 1746 se estableció en Edimburgo, trabando amistad con David Hume, y entrando, cinco años más tarde, como docente en la Universidad de Glasgow, primero en lógica y luego en filosofía moral. En esta época mantuvo además una densa actividad intelectual y científica, publicando sus trabajos sobre economía y sociología. En 1762 abandonó la docencia universitaria para ejercer de tutor del duque de Buccleugh, con quien viajó a Europa,...

Alvin Roth

Alvin Elliot Roth nació en Nueva York, Estados Unidos, el 18 de diciembre de 1951. Obtuvo su licenciatura en la Universidad de Columbia en Investigación de Operaciones y completó estudios doctorales en Stanford en este mismo campo. Ejerció la docencia en las Universidades de Illinois, Pittsburgh, Harvard y Stanford. A través de sus investigaciones, Roth se convirtió en uno de los expertos más reconocidos de su tiempo en teoría de juegos aplicada a la economía. A partir de los desarrollos teóricos de su colega y compatriota Lloyd Shapley sobre el establecimiento de correspondencias estables en la teoría de juegos, Roth extrajo conclusiones aplicadas de gran interés para el estudio del funcionamiento de los mercados. En reconocimiento al valor de su «teoría de asignaciones estables y la práctica del diseño de mercados», Roth y Shapley recibieron conjuntamente en 2012 el Premio Nobel de Economía.

Christopher Sims

Christopher Albert Sims nació en Washington DC, Estados Unidos, el 21 de octubre de 1942. Durante su infancia vivió en Alemania. Se licenció en Matemáticas por la Universidad de Harvard, centro en el que obtuvo también su doctorado en Economía. Ejerció la docencia en las universidades de Minnesota, Yale y, desde 1999, Princeton. En sus investigaciones se especializó en los campos de la econométrica y la macroeconomía. Una de sus contribuciones más celebradas se centró en el empleo de la autorregresión vectorial, un desarrollo matemático, para la resolución de problemas macroeconómicos. Por su «investigación empírica sobre causas y efectos en macroeconomía», recibió en 2011 el Premio Nobel de Economía, compartido con el también estadounidense Thomas Sargent.

David Ricardo

David Ricardo (1772-1823), economista británico, fue uno de los principales representantes de la denominada Escuela Clásica de Economía, a la que dotó de carácter científico. Nacido en Londres (Inglaterra) el 19 de abril de 1772, Ricardo se crió en una próspera familia dedicada a las finanzas e inversiones, participando desde muy joven en el negocio familiar. Esto le permitió amasar una considerable fortuna, al tiempo que incrementaba sus conocimientos sobre economía y finanzas. Lector de la obra de Adam Smith, paulatinamente derivó hacia los estudios de economía, escribiendo diversos trabajos teóricos y relacionándose con otros ilustres pensadores, como Malthus o Bentham. En 1818 ingresó en la Cámara de los Comunes, defendiendo una política de corte democrático, liberal y reformista. Ricardo falleció repentinamente a los cincuenta y un años, el 11 de septiembre de 1823 en el condado de Gloucestershire (Inglaterra), dejando como herencia una fortuna considerable. Sus teorías...

Eugene Fama

Eugene Francis Fama nació en Boston, Massachusetts, Estados Unidos, el 14 de febrero de 1939. Estudió Economía y Finanzas en la Universidad de Chicago, en la que desarrolló también su tesis doctoral. En ella concluyó que los movimientos de los precios de las acciones siguen un comportamiento aleatorio e impredecible a corto plazo. Desarrolló su principal labor docente e investigadora en el ámbito de la llamada Escuela de Chicago y sus ideas sobre la impredecibilidad bursátil tuvieron una gran influencia en las ideas económicas de su tiempo. Fama es reconocido principalmente por su hipótesis del mercado eficiente, que aboga por el comportamiento racional de los mercados. Esta hipótesis fue refutada por Robert J. Shiller, que concluyó que la variabilidad extrema de los precios de las acciones impide realizar predicciones fiables de su evolución a corto plazo. Los trabajos de Fama y Shiller, aunque contrapuestos, se consideraron complementarios y ambos investigadores recibieron el...

Henry Ford

Henry Ford (1863-1947), ingeniero industrial estadounidense, creador de la factoría Ford, que revolucionó las fábricas de producción de automóviles con su innovador sistema de trabajo en cadena y producción en masa. Nacido el 30 de julio de 1863 en Dearborn, Michigan (Estados Unidos), en el seno de una familia de granjeros irlandeses, lo que le obligó a conjugar sus estudios de secundaria con sus labores en la granja familiar. Su atracción por la mecánica le hizo trasladarse a Detroit a los 16 años, donde fue admitido en un pequeño taller, y tras haber obtenido la experiencia necesaria, regresó a Dearborn para trabajar como reparador de máquinas de vapor. Tras el nacimiento de su primer y único hijo, Edsel Bryant, fruto de su unión con Clara James Bryant, volvió a Detroit para entrar a formar parte de la Edison Illuminating Co., convirtiéndose en ingeniero jefe de mecánicos al poco de llegar. El resto de su tiempo lo empleó en la construcción del que sería su primer coche con...

Jean-Baptiste Colbert

Jean-Baptiste Colbert (1619-1683), estadista y economista francés, diseñó la política económica que llevó a Francia, durante el reinado de Luis XIV, a la cabeza de Europa. Nacido en Reims (Francia) el 29 de agosto de 1619 y miembro de una familia de pequeños comerciantes, de joven trabajó en la administración real, pasando después por diversos cargos en París. En 1651 fue designado administrador privado del cardenal Mazarino, destacando por sus dotes organizativas. El mismo cardenal le recomendó ante el rey Luis XIV y, en 1661, pasó a formar parte del Consejo de Finanzas, cargo que le llevó, cuatro años después, hasta el de Supervisor de Finanzas. Su ascensión continuó en los años siguientes con los nombramientos como ministro de Marina, secretario de la Casa del Rey y ministro de Estado. A lo largo de los 25 años siguientes, Colbert dirigió los destinos económicos del país, logrando rehabilitar una Francia depauperada y convertirla en la máxima potencia europea. Su primer...

John Kenneth Galbraith

John Kenneth Galbraith (1908-2006), economista estadounidense de origen canadiense, fue una de las figuras más influyentes del siglo XX en este campo, destacando especialmente por su defensa de la orientación social de la economía. Nacido el 15 de octubre de 1908 en Iona Station, Ontario (Canadá), tras recibir su formación en las universidades de Toronto, Berkeley o Cambridge, impartió la docencia en Harvard y Princeton. Reconocido economista, trabajó en el Comité Asesor de la Defensa Nacional, asesorando más tarde al presidente Roosevelt en el control de la inflación, al tiempo que se integró en el consejo asesor de la revista Fortune. Su actividad como economista le ligó, en varias ocasiones, a la política, desempañando varios cargos y trabajando además con los gobiernos de Truman y Kennedy. Entre otros puestos, fue encargado de negocios para Alemania y Japón en la Oficina de Política de Seguridad Económica, embajador en la India, presidente de la Americans for Democratic Action...

John Mainard Keynes

John Mainard Keynes (1883-1946), economista británico, fue uno de los personajes más influyentes del siglo XX en su campo. Nacido en Cambridge (Inglaterra) el 5 de junio de 1883 e hijo de un economista, Keynes se educó en un ambiente intelectual y elitista, formándose en matemáticas, historia y filosofía en Eton y en el King's College de Cambridge. Siguiendo la estela de Alfred Marshall, desde esas ciencias derivó a la economía, convirtiéndose en docente de ésta en Cambridge. Comenzó su servicio al Reino Unido incorporándose al Civil Service de la India (1909), lo que continuaría durante las décadas siguientes, ejerciendo como consejero durante las dos guerras mundiales, interviniendo en la Conferencia de Paz de París y en la de Bretton-Woods. Reconocido como gran teórico de la economía, dirigió durante treinta años el Economic Journal, fue gobernador del Banco de Inglaterra e impulsó la creación de un gran banco internacional, que debería evitar los desórdenes monetarios que se...

John Stuart Mill

John Stuart Mill (1806-1873), filósofo, economista e ideólogo británico, está considerado el mayor exponente de la doctrina utilitarista y, por tanto, del método inductivo como base de cualquier conocimiento. Nacido el 20 de mayo de 1806 en Londres (Inglaterra), era hijo de James Mill, conocido historiador y economista, por el que fue educado exclusivamente, bajo una rígida disciplina. A los ocho años ya era capaz de leer a diversos autores clásicos, como Jenofonte, Herodoto, Platón, Lucano o Laertes y, a los trece, su padre le introdujo en el conocimiento del pensamiento económico y filosófico de autores como Adam Smith, John Locke o David Ricardo, de quien fue alumno. Entre mayo de 1820 y julio de 1821 viajó a Francia con la familia de Samuel Bentham, hermano del filósofo Jeremy Bentham, y allí conoció al economista Jean-Baptiste Say y al conde de Saint-Simon, figura del socialismo utópico. De vuelta a Inglaterra completó su formación aprendiendo Derecho romano y Psicología....

José Luis Sampedro

José Luis Sampedro (1917-2013), escritor y economista español, convertido en la fase final de su vida en un referente ético de la vida pública en su país. José Luis Sampedro Sáez nació en Barcelona el 1 de febrero de 1917. Vivió en Tánger durante su infancia y combatió en el Ejército Republicano durante la Guerra Civil española (1936-1939). Licenciado en Ciencias Económicas, trabajó en el sector bancario antes de ejercer como profesor de Estructura Económica en la Universidad Complutense de Madrid. Ocupó altas responsabilidades en el Banco Exterior de España y, entre 1977 y 1979, fue senador por designación real. Como economista, publicó diversas obras a lo largo de toda su vida, como Las fuerzas económicas de nuestro tiempo (1967), Conciencia del subdesarrollo (1973), El mercado y la globalización (2002) o Economía humanista. Algo más que cifras (2009). En paralelo a su carrera profesional, publicó varias novelas que tuvieron buena acogida entre el público y la crítica. En El...

Karl Marx

Karl Marx (1818-1883), pensador, economista y político alemán, fue el autor de una de las teorías políticas y económicas más influyentes de la época contemporánea. Karl Heinrich Marx nació en Trier (Alemania), el 5 de mayo de 1818 en el seno de una familia judía, siendo su padre un abogado dedicado a la política que, para mantener su cargo, fue obligado a abrazar la religión protestante. El joven Marx se crió en un ambiente económicamente desahogado, gracias a lo cual recibió una completa formación, con especial incidencia en la filosofía y las humanidades. Alumno brillante en la etapa colegial, ingresó en la Universidad de Bonn para estudiar Derecho, siguiendo los deseos de su padre, aunque su principal afición siguieron siendo las lecturas de Historia, Economía o Filosofía. Ya en esta época comenzó a participar en algunos movimientos estudiantiles, ingresando, en 1836, en la Universidad de Berlín, donde tomó contacto con la filosofía de Hegel, que en el futuro tendría gran...

Lars Peter Hansen

Lars Peter Hansen nació en Champaign, Illinois, Estados Unidos, el 26 de octubre de 1952. Tras licenciarse en Matemáticas y Ciencias Políticas en la Universidad Estatal de Utah, en 1978 obtuvo su doctorado en Economía por la Universidad de Minnesota. Trabajó sucesivamente en las universidades Carnegie Mellon y de Chicago, en la cual ejerció la docencia desde 1981 en Economía y Estadística. En sus investigaciones se especializó en econometría y economía financiera. Desarrolló un método estadístico aplicable a las teorías sobre el comportamiento racional de los inversores ante las fluctuaciones impredecibles de los precios en los mercados bursátiles. Por su «análisis empírico de los precios de los activos financieros» recibió en 2013 el Premio Nobel de Economía, compartido con sus compatriotas Eugene Fama y Robert J. Shiller.

Lloyd Shapley

Lloyd Stowell Shapley (1923-2016) nació en Cambridge, Massachusetts, Estados Unidos, el 2 de junio de 1923, hijo del reconocido astrónomo Harlow Shapley. Interrumpió sus estudios en la Universidad de Harvard para incorporarse a filas durante la Segunda Guerra Mundial. Al término de la contienda, se graduó en Matemáticas en Harvard y completó sus estudios doctorales en la Universidad de Princeton con una tesis muy valorada sobre la teoría de juegos. Entre 1954 y 1981 trabajó en la RAND Corporation, una organización gubernamental sin ánimo de lucro dedicada a estudios de planificación y estrategia. En este contexto se convirtió en uno de los más reputados especialistas en teoría de juegos y economía matemática. Particularmente valorada es su contribución a la teoría de juegos cooperativa centrada en la optimización de las correspondencias estables entre los distintos participantes. Estos estudios, que permiten, por ejemplo, conocer la mejor vía posible para encontrar un donante...

Mario Draghi

Mario Draghi(nacido en 1947), economista y financiero italiano, presidente del Banco Central Europeo (BCE) desde noviembre de 2011. Mario Draghi nació en Roma el 3 de septiembre de 1947. Se licenció por la Universidad La Sapienza y completó su doctorado en Ciencias Económicas en el Instituto Tecnológico de Massachusetts. En su exitosa carrera profesional ejerció sucesivamente como director ejecutivo italiano del Banco Mundial (1984-1990), director general del Tesoro italiano (1991-2001), director y vicepresidente del banco estadounidense Goldman Sachs (2002-2005) y gobernador del Banco de Italia (2005-2011). Tras el fin del mandato del francés Jean-Claude Trichet al frente del BCE, Draghi fue nombrado su sucesor en la presidencia de esta institución en noviembre de 2011. Unas semanas más tarde aprobó un extenso programa de ayuda al sector financiero europeo y declaró su apoyo a la estabilidad y la continuidad del euro como moneda única de 17 de los países de la Unión Europea....

Milton Friedman

Economista estadounidense (1912-2006), Premio Nobel de economía y miembro de la Escuela de Chicago, está considerado una de las máximas figuras de la corriente económica neoliberal. Nacido en Nueva York (Estados Unidos) el 31 de julio de 1912, se licenció por la Universidad de Rutgers, completando su formación en las universidades de Chicago y Columbia. Trabajó para diversos organismos, como la Asociación Económica del Comité de Recursos Naturales, el departamento del Tesoro de EE.UU. o la Oficina Nacional de Investigación Económica, desempeñando asimismo la docencia en las universidades de Chicago, Cambridge o Stanford. Tras la Segunda Guerra Mundial, fue asesor del plan Marshall y, en el terreno político, colaboró como asesor económico del partido Republicano de EE.UU. y del gobierno de Richard Nixon, influyendo decisivamente en las políticas económicas desarrolladas por Ronald Reagan y la británica Margaret Thatcher. Entre otros galardones, fue premiado en 1988 con la...

Robert J. Shiller

Robert James Shiller nació en Detroit, Michigan, Estados Unidos, el 29 de marzo de 1946. Se licenció en la Universidad de Michigan y obtuvo su doctorado en el Instituto Tecnológico de Massachusetts en 1972. Ejerció la docencia en las universidades de Pennsylvania y Minnesota antes de pasar a formar parte del profesorado de la Universidad de Yale. En sus estudios sobre el comportamiento de los precios de las acciones en los mercados bursátiles concluyó sobre una firme base teórica que su extrema variabilidad impide realizar predicciones de su valor a corto plazo. Considerado un experto en economía financiera, Shiller fue distinguido con el Premio Nobel de Economía de 2013, compartido con sus compatriotas Eugene Fama y Lars Peter Hansen, «por su análisis empírico sobre los precios de los activos financieros».

Thomas Robert Malthus

Thomas Robert Malthus (1766-1834), economista y demógrafo inglés, pasó a la historia sobre todo por sus estudios y teorías sobre el crecimiento demográfico, los alimentos y la natalidad. Nacido en el condado de Surrey (Inglaterra), a mediados de febrero de 1766, Malthus creció en un ambiente familiar acomodado y culto, educado por su padre, amigo de David Hume, en consonancia con las ideas filosóficas de Rousseau. En su juventud, fue influenciado, además, por las ideas de pensadores como Wallace o Townsend, adscritos al Liberalismo y a la Ilustración. En 1784 ingresó en el Jesus College de Cambridge, doctorándose en Artes en 1791 y ejerciendo la docencia dos años después. También recibió una fuerte formación religiosa que completó en 1797 al ordenarse pastor anglicano. En 1806 pasó a enseñar historia y economía política en Haleybury, ocupando la primera cátedra sobre economía política que fue creada en Inglaterra y gracias a lo cual cinco años después conoció a otro insigne...

Thomas Sargent

Thomas John Sargent nació en Pasadena, California, el 19 de julio de 1943. Se licenció en la Universidad de California en Berkeley y obtuvo su doctorado en Harvard. Ocupó puestos docentes en las universidades de Pennsylvania, Minnesota, Chicago, Stanford y Princeton, antes de trabajar en la Universidad de Nueva York. Se le considera uno de los representantes más destacados de la llamada «revolución de las expectativas racionales» dentro del campo de la macroeconomía. También desarrolló apreciadas investigaciones en el campo de la economía recursiva, centradas especialmente en las pautas existentes entre devenir económico y desempleo. Sargent fue distinguido con el Premio Nobel de Economía de 2011, que compartió con su compatriota Christopher Sims, «por su investigación empírica sobre causas y efectos en macroeconomía».

Vilfredo Pareto

Vilfredo Pareto (1848-1923), economista, sociólogo e ingeniero italiano, destacó por ser el primero en introducir las matemáticas como herramienta para estudiar un grupo social o económico. De familia aristocrática, nació en París (Francia) el 15 de julio de 1848, debido al exilio de su padre. De joven se estableció junto con su familia en Turín, donde estudió matemáticas, física e ingeniería. Tras graduarse, trabajó como ingeniero de ferrocarriles, al tiempo que realizaba colaboraciones periodísticas e incursionaba en la política. Mientras ascendía profesionalmente completó su formación en economía y filosofía, comenzando a ser conocido gracias a la aplicación de herramientas matemáticas en el ámbito de los estudios económicos. En 1893 ocupó la cátedra de Economía Política en Lausana, en sustitución de León Walras, cargo que desempeñó hasta 1907. Falleció en Celigny (Suiza) el 20 de agosto de 1923. Autor de numerosos escritos, entre su vasta bibliografía cabe citar: Cours...