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13 artículos

Antony van Leeuwenhoek

Antony van Leeuwenhoek (Antoine van Leeuwenhoek, 1632-1723), naturalista neerlandés famoso por ser el primero en observar bacterias y protozoos, lo que le llevó a rebatir la teoría de la generación espontánea hasta entonces vigente para explicar el nacimiento de los organismos inferiores. Nacido el 24 de octubre de 1632 en Delft (Países Bajos), fue poco a la escuela, trabajando desde muy joven en Amsterdam como aprendiz en el mundo de las telas y encajes. La apertura de su propio negocio textil le permitió alcanzar una situación económica desahogada para poder dedicarse a su gran pasión, la construcción de lentes, logrando grandes avances en el campo de la óptica. Pronto empezó a elaborar sus propios microscopios, utilizando métodos que nunca desveló, en los que incluyó lentes biconvexas, y gracias a los cuales llegó a observar los primeros microorganismos. Leeuwenhoek fue de este modo el primero en observar los protozoos, distintas bacterias, los espermatozoides y distintos...

Carlos de Linneo

Carlos de Linneo (Carl von Linné, 1707-1778), médico, botánico, naturalista y explorador sueco recordado por ser el primero en elaborar un sistema uniforme, práctico y útil para nombrar, ordenar y clasificar los seres vivos. Está considerado el padre de la taxonomía y de la botánica moderna. Nacido el 23 de mayo de 1707 en Rashult (Suecia), era hijo de Nils Ingermarsson, un pastor luterano, y Christina Brodersonia, hija de un pastor protestante. De su padre heredó la pasión por las plantas y los animales, a los que dedicó toda su vida. Con once años empezó a estudiar latín, llevándole su interés por las ciencias naturales a entrar en contacto con investigadores relacionados con la reproducción, clasificación y denominación de las plantas como Johan Rothman o Kilian Strobaeus. Prosiguió su formación estudiando medicina en las universidades de Lund y Uppsala donde conoció a Olof Celsius, reputado investigador que influyó notablemente en sus trabajos futuros. En 1731 comenzó a...

Charles Darwin

Charles Darwin (1809-1882), naturalista británico famoso por su obra El origen de las especies, la cual representa uno de los principales hallazgos de la ciencia moderna. Figura fundamental de las ciencias naturales y del concepto de evolución, fue el principal defensor de la selección natural. Darwin nació el 12 de febrero de 1809 en Shrewsbury (Shropshire, al oeste de Inglaterra), en el seno de una familia de clase media alta, próspera y culta. Su abuelo paterno, Erasmus Darwin, médico, inventor y poeta, ya adelantó la idea de la transformación de las especies con su obra en verso Zoonomía o las leyes de la vida orgánica (1794); su padre, Robert Waring Darwin, fue un médico respetado, y su madre, Susan Wedgwood, era la hija del famoso ceramista, inventor y artesano Josiah Wedgwood. La muerte de su madre cuando Darwin sólo contaba ocho años hizo que éste pasara al cuidado de sus hermanas mayores. Aunque comenzó su educación en la escuela de su villa natal, únicamente permaneció...

Gregor Johann Mendel

Gregor Johann Mendel (1822-1884), botánico, meteorólogo, biólogo y religioso austriaco, famoso por el descubrimiento de las leyes que regulan la transmisión de las características hereditarias, siendo considerado por ello el padre de la genética. Nacido el 22 de julio de 1822 en Heinzendorf (Austria), Mendel era hijo de Antón Mendel, granjero y militar, y Rosine Schwirtlich, procedente de una familia de larga tradición de jardineros. Familiarizado con el ambiente rural, desde muy pequeño mostró curiosidad por las ciencias naturales, obteniendo durante sus años de bachillerato la calificación de primae classis cum eminentia en muchas de las asignaturas. Tras estudiar dos años en el instituto de Filosofía de Olmütz (actual Olomuc, República Checa) y debido principalmente a necesidades económicas más que a una verdadera vocación, ingresó en el monasterio de los agustinos de Brünn (Moravia, actual Brno, República Checa), donde terminó siendo ordenado sacerdote en 1847, momento en el...

Hans Adolf Krebs

Hans Adolf Krebs (1900-1981), bioquímico británico de origen alemán famoso por sus estudios y trabajos sobre las transformaciones energéticas que ocurren en los tejidos vivos, lo que supuso un impulso fundamental para la biología molecular y para el conocimiento de los distintos procesos que ocurren en los seres animados. Nacido el 25 de agosto de 1900 en Hildesheim (Alemania), llevó a cabo sus primeras investigaciones en la Universidad de Friburgo, estudiando los mecanismos metabólicos que ocurren en el hígado y gracias a los cuales los derivados nitrogenados, principalmente aminoácidos, son transformados en ácido úrico. Su origen judío le obligó a salir de su país en 1933 para dirigirse al Reino Unido, continuando allí sus trabajos en el campo de la bioquímica en las Universidades de Cambridge y Sheffield. En esta última, demostró como los seres vivos son capaces de transformar la glucosa (y determinados ácidos orgánicos, grasas, proteínas y otros glúcidos) en dióxido de...

Hugo de Vries

Hugo de Vries (Hugo Marie de Vries, 1848-1935), botánico holandés, redescubridor, de modo simultáneo a Carl Correns y a Erich Tschermark von Seysenegg, de las leyes de Mendel, a las que añadió el concepto de mutación, contribuyendo de modo capital al conocimiento de la herencia biológica y sus mecanismos. Nacido el 16 de febrero de 1848 en Haarlem (Países Bajos), se formó en las universidades de Leiden, Heidelberg y Würzburg. Antes de dedicarse a la docencia como profesor en la Universidad de Amsterdam (1878-1918), realizó amplios estudios, por encargo del ministerio prusiano, de las plantas utilizadas en procesos productivos, investigando su germinación y crecimiento, los movimientos de las especies trepadoras y otros ámbitos relacionados con la fisiología vegetal. Las evidentes diferencias observadas entre los especímenes naturales y las formas cultivadas de la especie Oenothera lamarckiana le llevaron a estudiar el problema de la evolución desde un enfoque experimental, en vez...

Jean-Baptiste Lamarck

Jean-Baptiste de Monet (caballero de Lamarck, 1744-1829), naturalista francés, conocido por su teoría sobre la mutabilidad de las especies. Nacido el 1 de agosto de 1744 en Bazentin-le-Petit, Picardía (Francia), en el seno de una antigua familia noble, tras cursar estudios religiosos en Amiens, entró a formar parte del ejército, con el que participaría en varios conflictos hasta 1763, estudiando posteriormente Medicina, Botánica, Meteorología y Química. Contrajo matrimonio con Marie Rosalie Delaforte, con la que tendría seis hijos y de la que más tarde enviudaría, así como con Julie Maillet, quien también falleció antes que su marido. Entró a formar parte del grupo de investigadores del Jardín del Rey, dirigido por Georges de Buffon, y su prestigio le llevó a ingresar en la Academia de Ciencias francesa, así como posteriormente en el Instituto Nacional. A partir de la última década del siglo XVIII, centró sus investigaciones en el campo de la Zoología, y más concretamente en los...

José Celestino Mutis

José Celestino Mutis (José Celestino Bruno Mutis y Bogio, 1732-1808), científico, botánico y religioso español, famoso por sus trabajos muy exhaustivos sobre la vegetación tropical sudamericana y por su contribución en los programas de estudio de medicina de la época. Nacido el 6 de abril de 1732 en Cádiz (España), se sabe poco de su infancia. Estudió medicina, carrera de la que se licenció en la Universidad de Sevilla, interesándose también por la botánica y la astronomía. En 1760 partió de Cádiz hacia América para trabajar como médico del virrey del Nuevo Reino de Granada, convirtiéndose un año después en el primer profesor en explicar la física de Newton y la teoría de Copérnico en el nuevo continente. Estableció una estrecha relación con Linneo, convirtiéndose en un firme difusor de sus ideas y estudios, motivo por el que comenzó a describir la flora del Nuevo Mundo. A pesar de que siempre permaneció fiel a las ideas de Linneo, eso no le impidió al mismo tiempo ejercer de...

Lorenz Konrad

Lorenz Konrad (1903-1989), etólogo austriaco famoso por ser el primer científico que estudió el comportamiento animal mediante métodos zoológicos, lo que supuso el nacimiento de una nueva disciplina denominada etología. Nacido el 7 de noviembre de 1903 en Viena (Austria), desde muy pequeño se interesó por los animales. En 1922, siguiendo los pasos de su padre, cirujano ortopédico, comenzó sus estudios de medicina, licenciándose en 1928 en Nueva York (Estados Unidos). Cinco años después se doctoró en zoología, iniciando sus trabajos en el campo de la psicología animal. Sus estudios fueron fundamentales para comprender de qué modo se desarrollan las pautas de comportamiento en distintas especies y cómo la evolución en los cambios de comportamiento ayuda a la supervivencia de la especie. La irrupción de la Segunda Guerra Mundial marcó la vida de Konrad, que se enroló en el ejército alemán en 1942, siendo capturado y obligado a pasar cuatro años prisionero en la URSS. Una vez...

Louis Pasteur

Louis Pasteur (1822-1895), biólogo francés, considerado padre de la inmunología moderna y descubridor de la primera vacuna contra la rabia en humanos. Nacido el 27 de diciembre de 1822 en Dole (Francia), ingresó en la Escuela Normal de París en 1843, obteniendo a los 24 años el título de Doctorado en Química y Física, tras lo cual trabajó como profesor de física en el Liceo de Dijon. Después de ello, pasó a la Universidad de Estrasburgo como profesor auxiliar de Química, hasta la obtención de una cátedra en 1852. Previamente, en 1849, había contraído matrimonio con Marie Laurent, hija del rector de la Universidad de Estrasburgo, con la que tendría cinco hijos. En 1854 fue nombrado decano de la Facultad de Ciencias de Lille, ciudad en la que permaneció hasta que en 1857 regresó a París para trabajar como director de estudios de la Escuela Normal. En 1862 fue designado miembro de la Academia de Ciencias y, un año después, se convirtió en profesor de Geología, Física y Química de la...

Mario Molina

Mario Molina (nacido en 1943), químico mexicano, fue el descubridor de los efectos nocivos de los clorofluorocarbonos sobre el ozono atmosférico. Mario José Molina nació el 19 de marzo de 1943, en la ciudad de México. En 1965 se licenció en ciencias químicas por la Universidad Nacional Autónoma de México (UNAM), ampliando sus estudios en la Universidad de Friburgo, Alemania, y en la Universidad de California en Berkeley (Estados Unidos). A continuación comenzó sus trabajos de investigación en los centros de Berkeley e Irvine, en el último de los cuales se dedicó al estudio de los efectos de la contaminación atmosférica sobre la capa de ozono, labor que realizó en colaboración con el estadounidense Frank Sherwood Rowland. Molina y Rowland descubrieron que, cuando pasan a la atmósfera, las sustancias conocidas como clorofluorocarbonos (CFC) son descompuestas por la radiación ultravioleta del Sol en sus elementos químicos constituyentes: cloro, flúor y carbono; de ellos el cloro es...

Severo Ochoa

Severo Ochoa (1905-1993), biólogo molecular español, galardonado con el Premio Nobel de medicina en 1959, por conseguir la sintetización del ácido ribonucleico (ARN) y hacer posible que uno de sus discípulos sintetizara el ácido desoxirribonucleico (ADN). Nacido el 24 de septiembre de 1905 en la localidad asturiana de Luarca (España), vivió parte de su infancia en Málaga, donde se instaló con su familia. Ingresó en la Facultad de Medicina de la Universidad de Madrid y, tras licenciarse en 1929, completó su formación en ciudades como Glasgow (Escocia), Heidelberg (Alemania) y Londres (Inglaterra). Trabajó en la Universidad madrileña como profesor ayudante e investigador, sin llegar nunca a ejercer como médico y, en 1931, contrajo matrimonio con Carmen García Cobián. Asimismo, en 1935 fue nombrado director del Departamento de Fisiología del Instituto de Investigaciones Médicas de la Ciudad Universitaria de Madrid. En 1936, con el estallido de la Guerra Civil en España, Ochoa volvió...

Thomas Henry Huxley

Thomas Huxley (Thomas Henry Huxley, 1825-1895), médico, naturalista y biólogo inglés, famoso por difundir y defender los principios evolucionistas formulados por Darwin. Nacido el 4 de mayo de 1825 en Ealing (Inglaterra) e hijo de un maestro de matemáticas de la escuela local, desde pequeño demostró un especial interés por las ciencias y el dibujo. Tras estudiar medicina, en 1846 se enroló como cirujano en una expedición por los mares del sur, aprovechando la ocasión para realizar importantes estudios zoológicos y para acaparar gran cantidad de especímenes marinos. Gracias a este viaje, de vuelta a su país publicó numerosos trabajos versados en anatomía animal, embriología y citología lo que le permitió alcanzar gran prestigio entre los científicos de la época. En 1854 fue nombrado profesor de Historia Natural de la Escuela de Minas, labor docente que desarrolló hasta su muerte. Un año después se casó con Henrietta Hearthorn de cuyo matrimonio nacieron ocho hijos, creando una...