Primer Ciclo - Nivel Primario

UNIDADES DE LONGITUD: EL METRO

Los niños crecen muy deprisa. Seguro que varias veces te han medido la altura, cuando vas a la revisión médica, o también por el gusto de saber cuánto has crecido.

La altura es una unidad de longitud y puede medirse en diferentes unidades. Algunas de las más corrientes, de las que habrás oído hablar, se llaman metro, centímetro, kilómetro, pie o palmo. Poco a poco veremos lo que significa cada una.

ATENCIÓN

La longitud es la distancia que existe entre dos puntos. Por ejemplo:

- La distancia entre la planta del pie y la coronilla de una persona estirada es una longitud, que también se llama altura o estatura de esa persona.

- La distancia que hay entre dos ciudades es una longitud, mucho más grande que la anterior.

- También es una longitud la distancia entre dos paredes de una habitación, o entre los dos extremos de cada pata de una hormiga.

Unidades de longitud

Para medir las longitudes pueden utilizarse distintas unidades de medida.

Por ejemplo, podemos calcular lo que mide una mesa del modo siguiente:

Ponemos el dedo pulgar de la mano derecha en el extremo izquierdo del borde de la mesa.

Estiramos la mano todo lo que podamos hasta el meñique.

Levantamos el pulgar y lo llevamos hasta donde está el meñique.

Levantamos el meñique y volvemos a estirar la mano.

Repetimos los pasos anteriores las veces necesarias hasta llegar al otro extremo del borde de la mesa.

La distancia que existe entre el pulgar y el meñique de una mano estirada se llama palmo. En el ejemplo anterior, hemos medido la mesa en palmos.

Supón ahora que quieres medir tu habitación. Una forma muy cómoda de hacerlo consiste en contar los pasos que hay entre paredes opuestas. El paso es otra medida de longitud con la que se puede medir el tamaño de una habitación, o también la distancia que hay de tu casa al colegio, si es que puedes ir andando hasta allí.

El palmo y el paso son unidades de medida de la longitud muy fáciles de usar, pero tienen un inconveniente. Imagina que mides el tamaño de una mesa con palmos. Después, le pides a tu profesor que mida él esa misma distancia. Lo normal es que tu profesor tenga la mano más grande que tú, así que las medidas en palmos que obtengáis serán distintas.

Lo mismo sucede con los pasos. La longitud medida será diferente si das pasos cortos que si das grandes zancadas. Por eso se ha inventado una unidad de longitud que mide siempre lo mismo, y que se llama metro.

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El metro

El metro es la unidad de medida de longitud que más se utiliza. El símbolo del metro es la letra m.

Por ejemplo, en el atletismo hay carreras que consisten en recorrer 100 metros lisos. Esta distancia se escribiría como 100 m.

La distancia en metros puede medirse con ayuda de una cinta métrica, que ha sido calibrada para que la medida sea exacta.

Para que tengas una idea de lo que mide un metro, vamos a ver algunos ejemplos:

Una habitación corriente suele medir unos cinco metros (4 m) de pared a pared.

El campo de fútbol de un estadio grande mide unos cien metros (100 m).

Una piscina normal mide unos veinte metros (20 m) de longitud.

Si la piscina es olímpica, medirá cincuenta metros (50 m) de largo.

Observa

Un niño de 8 años suele medir más de un metro.

Los bebés miden menos de un metro.

Algunos jugadores de baloncesto miden más de dos metros.

Otras unidades basadas en el metro

El metro es una unidad muy útil para medir la longitud. Sin embargo, a veces es demasiado grande, y otras veces, demasiado pequeña.

¿Cuántos metros mide una hormiga? Esta pregunta es un poco absurda. Una hormiga mide mucho menos que un metro.

¿Cuál es la distancia que existe entre las ciudades de Buenos Aires y Río de Janeiro? Si se dice en metros, es nada menos que 2.615.000 metros. Una cantidad tan grande que resulta difícil leerla bien.

Por esta razón se han inventado otras unidades de medida, basadas en el metro, pero que son mucho más grandes o mucho más pequeñas.

ATENCIÓN

Al dividir 1 centímetro en 10 partes iguales se obtiene 1 milímetro. Un milímetro es una cantidad muy pequeña. Por ejemplo, una hormiga corriente mide unos 2 milímetros.

Si lo que queremos es medir distancias muy largas, utilizaremos medidas más grandes que el metro. Una de las unidades de longitud más utilizadas es el kilómetro. Un kilómetro equivale a mil metros. El símbolo del kilómetro es km. Por tanto:

1 km = 1.000 m

El monte Everest, el más alto del mundo, se eleva más de 8 km sobre el nivel del mar.

Otra unidad mayor que el metro es el decámetro, cuyo símbolo es dam y que equivale a 10 metros.

1 dam = 10 m

Finalmente, también se usa el hectómetro, cuyo símbolo es hm y que equivale a 100 metros.

1 hm = 100 m

ATENCIÓN

Con las unidades de longitud se calculan los perímetros de las figuras geométricas planas, como el triángulo o el rectángulo.

Repasa

La distancia en metros puede medirse con ayuda de una cinta métrica, que ha sido calibrada para que la medida sea exacta.

UNIDADES DE LONGITUD

La longitud es la distancia que existe entre dos puntos.

Medir una longitud consiste en compararla con otra longitud conocida, que se llama unidad.

• La principal unidad de longitud es el metro. El símbolo del metro es m.

• Existen unidades de longitud mucho más grandes que el metro, como el kilómetro (km), el hectómetro (hm) y el decámetro (dam).

• También hay unidades mucho más pequeñas que el metro, como el decímetro (dm), el centímetro (cm) y el milímetro (mm).

A veces, las longitudes se miden con unidades diferentes del metro, como el paso y el palmo.

Practica

¿Sabes cuánto mide tu casa? Puedes hacer un cálculo sencillo midiendo con pasos las distintas habitaciones.

Mide la distancia entre las paredes opuestas de tu habitación. La más larga será la longitud; la más corta será la anchura.

Apunta los pasos en una tabla como la siguiente:

Ordena de mayor a menor las distancias que has medido con los pasos. Procura que los pasos que das sean siempre iguales, no unos más largos que otros, para que las medidas sean correctas.

Cuando termines de medir y de ordenar de mayor a menor, representa en un gráfico de barras los resultados que has obtenido. Imagina que la longitud de tu habitación midiera 5 m y que la anchura de tu habitación midiera 4 m.

En el gráfico de barras, estas medidas se representarían como:

Representa, ordenadas de mayor a menor, todas las medidas que has hecho de tu casa.