Primer Ciclo - Nivel Primario

UNIDADES DE PESO Y MASA

Seguramente te habrás pesado muchas veces a lo largo de tu vida. La primera, nada más nacer. Probablemente te habrán pesado también cuando hayas ido al médico o, quizá, alguna vez te habrás subido a un peso o balanza para saber cuántos kilos pesas.

Poco después de nacer, se pesa a los bebés en una balanza o peso. Un recién nacido suele pesar algo más de 3 kilogramos.

Seguro que tienes una idea bastante clara de lo que es el peso. Cuanto intentas levantar un objeto muy pesado, parece que no puedes despegarlo del suelo. Sin embargo, hay otros objetos ligeros, que no cuesta nada levantarlos. ¡No es lo mismo intentar levantar un lápiz del suelo que una mochila llena de libros y cuadernos! La mochila cuesta mucho más trabajo, porque pesa más.

El peso se puede medir en una unidad que se llama kilogramo. El kilogramo se representa por el símbolo kg, y en el lenguaje corriente muchas veces se llama solo “kilo”. Por ejemplo:

Un envase corriente de azúcar pesa un kilogramo = 1 kg.

Un hombre de altura media pesa unos setenta kilogramos = 70 kg.

Una sandía grande puede pesar unos cinco kilogramos = 5 kg.

ATENCIÓN

Muy a menudo, los objetos grandes pesan más que los pequeños, pero no siempre sucede así.

Por ejemplo, una barra de hierro de tamaño mediano pesará más que un pedazo grande de corcho.

Esto sucede porque el hierro es más denso que el corcho, es decir, tiene más masa (cantidad de materia) en menos volumen.

El kilogramo se utiliza para medir la masa de las cosas.

Cuando pesamos un objeto estamos midiendo su masa.

Aparatos para pesar

Desde hace mucho tiempo se han utilizado pesos y balanzas para pesar las cosas. Antiguamente se empleaba la balanza de platillos. Este tipo de balanza aún se usa en algunos mercados.

Balanza de platillosEn un platillo se coloca el objeto que se desea pesar y en el otro platillo se van poniendo pesas de distintos valores, hasta que los dos platillos se equilibran. Entonces se suma el valor de las pesas del segundo platillo para saber cuánto pesa el objeto.

PesasLas pesas se colocan en uno de los platillos hasta equilibrar la balanza con el peso del objeto del primer platillo.

Hoy en día se utilizan otros muchos dispositivos para pesar los objetos. En casa tendrás algunos, como los de las siguientes fotografías:

Peso de baño

Peso de cocina

En la investigación y la ciencia se utilizan balanzas de precisión para conseguir medir el peso de una forma muy exacta.

Unidades más pequeñas que el kilogramo

Hasta ahora la única unidad de masa que conocemos es el kilogramo o “kilo”. Esta es una unidad muy práctica para pesar a las personas o para ir a la compra. Allí podemos pedir, por ejemplo:

1 kilo de azúcar: 1 kg

2 kilos de patatas: 2 kg

Medio kilo de carne: ½ kg, que es la mitad de un kilo.

Cuarto de kilo de queso: ¼ kg, que es la cuarta parte de un kilo.

Y otras muchas cosas que se nos ocurran o que necesitemos.

ATENCIÓN

Recuerda

Para calcular la mitad de algo hay que dividir entre 2.

Para calcular la cuarta parte de algo, hay que dividir entre 4.

Sin embargo, hay objetos o seres vivos que pesan mucho menos que un kilogramo. Por ejemplo, una chinchilla adulta puede pesar algo menos de medio kilo. Un hámster pesa menos aún.

Para estas cantidades pequeñas se ha inventado una unidad de peso menor que se llama gramo. El símbolo del gramo es g.

Un kilogramo equivale a mil gramos.

1 kg = 1.000 g

Al dividir 1 gramo en 1.000 partes iguales se obtiene 1 miligramo (símbolo mg). El miligramo es una cantidad muy pequeña.

Por ejemplo, una mosca pesa unos 20 miligramos. Es tan ligera que puede caminar por el techo sin caerse.

1 g = 1.000 mg

Una chinchilla adulta puede pesar unos 400 g.

Un hámster pesa unos 20 g.

Las mariposas más grandes que existen en la naturaleza solo pesan 1 g.

Unidades más grandes que el kilogramo

A veces el kilogramo no es suficientemente grande para medir ciertas cantidades.

Por ejemplo, los enormes barcos mercantes que surcan los océanos transportan cargas de miles de kilogramos. Para facilitar las cosas hay una unidad de masa llamada tonelada, que equivale a 1.000 kilogramos. Su símbolo es t.

1 t = 1.000 kg

En la Naturaleza hay animales que pesan varias toneladas, como los elefantes o las ballenas.

Algunas ballenas pueden pesar más de 100 t y medir más de 25 m.

Un elefante adulto pesa unas 5 t. Al nacer, un elefantito suele pesar más de 100 kg.

Repasa

Practica

¿Tienes un peso de cocina o de baño en tu casa? Con él podrás hacer algunos experimentos para ver cuánto pesan las cosas.

Prueba con objetos de distintos tamaños y pesos. Algunos no te servirán, porque pesan demasiado poco. Si pones un lápiz en un peso de baño, la aguja ni se moverá.

Tampoco se te ocurra poner en los pesos objetos demasiado pesados o voluminosos. ¡Nunca intentes pesar un sofá!

Es mejor que pruebes con objetos adecuados para el tipo de peso que sea.

En un peso de baño podrías:

Pesarte tú mismo.

Pesar una botella de agua.

Pedir a otros que se pesen.

Pesar tu mochila llena de libros.

Pesar tus juguetes o a tu mascota.

Todos estos pesos estarán en kilogramos (kg).

Anota los valores en una tabla como la siguiente:

En un peso de cocina podrías pesar:

Un envase de azúcar.

Una manzana.

Un bote de refresco.

Un libro.

Estos pesos estarán en gramos (g).

Anota también los valores en una tabla.

Para terminar, ordena los objetos de mayor a menor según el valor de su peso.