Primer Ciclo - Nivel Primario

GLACIAR

Un glaciar es una gran masa de nieve que se ha convertido en hielo y que va descendiendo lentamente por un valle, como si fuera un río congelado.

Glaciar Perito Moreno, en la Patagonia.

Sabías que

Los glaciares tienen un color blanco azulado debido a que el hielo glaciar es muy compacto. La luz que llega a un glaciar penetra en él con dificultad y es absorbida por el hielo: primero la parte roja de la luz, después la naranja, la amarilla, la verde. La luz roja, la más penetrante, es la menos absorbida, y por eso los glaciares tienen su bello color azulado característico.

Existen tres clases de glaciares:

  • Glaciares continentales, que se forman en las regiones polares.

  • Glaciares de montaña o alpinos, que aparecen en las altas cordilleras.

  • Glaciares de pie de monte, como prolongaciones de los glaciares de montaña que continúan su descenso en zonas más bajas.

Hace millones de años hubo varios períodos en la Tierra llamados glaciaciones, en los que los glaciares cubrían buena parte de la superficie terrestre. En cambio, en la actualidad los glaciares han perdido mucha de su extensión y tienden a derretirse por efecto del calentamiento global.

El hielo de un glaciar es de color azulado.

Glaciares continentales y los icebergs

Los glaciares continentales, también llamados de casquete polar, cubren extensiones grandes, como las tierras continentales cubiertas de hielo de las zonas cercanas a los polos terrestres.

Es corriente que los glaciares continentales o de casquete polar desemboquen en el océano y viertan sobre él grandes bloques de hielo, llamados icebergs.

A menudo, estos glaciares desembocan en el mar desde las regiones montañosas y provocan el desprendimiento de grandes bloques de hielo que caen a los océanos. Los bloques de hielo desprendidos que flotan a la deriva en el mar se llaman icebergs.

Los icebergs son peligrosos para los grandes barcos que navegan por las aguas más frías del planeta. A veces se destruyen con explosivos para que el barco pueda seguir su rumbo.

La parte visible de un iceberg, la que sobresale del mar, es muy pequeña comparada con la que queda debajo del agua.

Sabías que

El hundimiento del famoso trasatlántico Titanic, ocurrido en 1912, se produjo al chocar contra un iceberg. Más de 1.500 personas perdieron la vida a causa de este accidente.

Glaciares de montaña y de pie de monte

Los glaciares de montaña se encuentran en las zonas más altas de las grandes cordilleras de todo el planeta, sobre todo en el Himalaya (Asia), los Andes (Sudamérica) y los Alpes (Europa). Tienen varias partes características:

  • El circo del glaciar es la parte superior, donde se acumula originalmente el hielo. Normalmente tiene forma cóncava o de cubeta.

  • El valle es el cauce por el que desciende el “río congelado”. Tiene forma de U.

  • La lengua o lenguas (puede haber varias) son las zonas del valle en que el hielo se desplaza lentamente por la pendiente abajo. La velocidad de avance del hielo se sitúa entre 10 y 100 metros al año.

  • Las morrenas son los depósitos en los que se acumulan las rocas y otros materiales arrastrados por el glaciar.

Por lo general, los glaciares de montaña terminan en una zona donde el hielo se funde y nace un río o un torrente.

Los glaciares de pie de monte cubren tierras bajas extensas en las bases de montañas muy empinadas.

La erosión de los glaciares

El lento movimiento de descenso de un glaciar modifica el relieve de la zona cubierta por el hielo. El glaciar actúa principalmente arrancando el material del terreno y arrastrándolo pendiente abajo hasta depositarlo en la base.

Los glaciares, en su descenso, erosionan la tierra por donde pasan.

La erosión que provoca un glaciar tiene lugar por varios mecanismos. El glaciar:

  • fragmenta las rocas,

  • excava un valle en forma de U,

  • facilita que se formen lagos en las depresiones que ocasiona en el terreno,

  • provoca la creación de marcas y estrías en las rocas, y

  • deposita los materiales que arrastra en la zona terminal.

La acción erosiva de los glaciares es muy importante y permite reconocer con facilidad cuáles son los valles de montaña que han sido excavados por ellos.

Repasa

Glaciar Perito Moreno, en la Patagonia.

GLACIAR

  • Un glaciar es una gran masa de hielo que desciende lentamente por un valle, como un río congelado.

  • Existen tres clases de glaciares:

  1. CONTINENTALES o de casquete, propios de las regiones polares; iceberg bloque de hielo desprendido de un glaciar de casquete que flota a la deriva en el mar.

  1. DE MONTAÑA o alpinos, en las zonas de montaña.

Partes:

  • circo,

  • valle,

  • lengua o lenguas y

  • morrenas.

  1. DE PIE DE MONTE, en áreas más bajas.

Los glaciares realizan una fuerte acción de erosión en el relieve y el paisaje.

Practica

Investiga acerca del hielo

Los glaciares están formados por nieve que se convierte en hielo, esto es, agua en estado sólido. Sin embargo, no constituyen la única forma en la que el hielo aparece en la Naturaleza.

En la Tierra, el hielo está presente en forma de:

  • Glaciares

  • Icebergs

  • Neviza (nieve que se convierte en hielo)

  • Granizo

  • Escarcha

Recopila información sobre estas distintas formas de hielo existentes en la Naturaleza y completa una ficha para cada una en la que puedes indicar características como las siguientes:

  • Definición.

  • Forma que adquiere el hielo (por ejemplo, en los glaciares es hielo compacto).

  • Origen.

  • Principales propiedades y características.

Ilustra cada ficha con un dibujo representativo de cada una de estas formas de hielo natural.

Utilidades del hielo

Además de en la Naturaleza, el hielo está presente en diversos aspectos de la vida cotidiana. Lo utilizamos, entre otras cosas, para enfriar bebidas, para conservar alimentos y... ¡para practicar deporte!

¿Has patinado alguna vez sobre hielo?

¿Qué otros deportes conoces que se practiquen sobre él?

¿Sabes cuántos hay que sean olímpicos?

¿Conoces el curling?

Investiga sobre el tema. Quizá descubras nuevas aficiones que practicar.