Atmósfera y aire

Se llama atmósfera a la capa gaseosa que envuelve la Tierra. Está formada por el aire, una mezcla de gases que las personas, las plantas y los animales necesitan para vivir. La atmósfera es un espacio preparado para que haya vida. Retiene el calor del Sol y atenúa los cambios de temperatura, de manera que los seres vivos pueden soportarlos. Además, protege al planeta de las radiaciones que...

El clima

El clima es un estado meteorológico variable en las distintas zonas de nuestro planeta y en las diferentes épocas del año. La ciencia que estudia sus variaciones se llama Climatología. El conjunto de condiciones de la atmósfera que determinan los climas son:. La temperatura. La humedad. La presión atmosférica. La fuerza y la dirección del viento. Las precipitaciones, que pueden ser de lluvia,...

El Sol

El Sol es una estrella que “nació” hace más de 4 millones de años y alrededor de la cual giran la Tierra y otros planetas. Al conjunto que forman el Sol y los planetas que giran a su alrededor se le llama Sistema Solar. El Sol está formado por gases y en su interior se producen reacciones nucleares (parecidas a las que ocurren cuando estalla una bomba atómica) que generan una enorme cantidad de...

La litosfera

La litosfera es la parte de la geosfera formada por la capa rígida más externa de la superficie de la Tierra. Mide de 70 a 150 km de espesor y está constituida por:. La corteza terrestre, la parte superior y más superficial. Está integrada por roca sólida y su espesor, que es variable, mide entre un máximo de 70 km (en los continentes) y un mínimo de 10 km (en el fondo de los océanos). La parte...

La lluvia

La lluvia es la caída de agua del cielo en forma de gotas. Con el calor, el agua se evapora de la tierra y sube a las nubes, donde se condensa formando gotitas. A medida que el aire se va enfriando al ascender, las gotas se hacen demasiado pesadas para flotar en el aire, por lo que caen en forma de lluvia. Existen lluvias fuertes que provocan inundaciones y otras muy débiles, como las...

La Luna

Nuestro planeta tiene un satélite que gira alrededor de él. Es la Luna. Se la puede ver por las noches, y también al atardecer y al amanecer. La Luna es un astro de forma redonda y se encuentra alejado de nosotros más de 380.000 kilómetros. Es el satélite mayor, en comparación con el tamaño de su planeta, de todo el Sistema Solar. A pesar de estar a tanta distancia, está mucho más cerca que los...

La Tierra

La Tierra es uno de los ocho planetas que giran alrededor del Sol (forma parte, por tanto, del Sistema Solar). Es el tercero más próximo al Sol y el quinto en orden de tamaño. Está poblada por diferentes animales y plantas, y también por los seres humanos. Hasta donde sabemos, la Tierra es el único planeta en el que hay vida. Nuestro planeta tiene un satélite que gira alrededor de él. Es la...

Las estrellas

Una estrella es un astro que tiene luz propia. En el interior de las estrellas existe gran cantidad de gases que producen explosiones como las de las bombas nucleares. Estos gases y explosiones generan mucho calor y energía. Por eso se puede ver su brillo en el cielo por la noche. El Sol es una estrella alrededor de la cual gira nuestro planeta. En el Universo existen millones de estrellas que...

Los volcanes

Un volcán es una montaña muy especial. Los volcanes tienen en su interior una gran fisura (grieta, canal) que comunica la superficie terrestre con la capa del interior de la Tierra llamada manto. El manto es una capa que alcanza una gran profundidad en el interior de la Tierra y en ella las temperaturas son muy, muy elevadas. Tanto, que la rocas y otros materiales que hay allí se funden...

Paralelos y meridianos

La Tierra, el planeta en que vivimos, tiene la forma aproximada de una esfera, aunque un poco achatada por los polos. Esta forma se denomina geoide. A lo largo de los tiempos, el ser humano ha explorado los océanos y las tierras emergidas para encontrar los mejores lugares en los que vivir. Para ello, ha aprendido a orientarse y ha dibujado mapas de las costas, el interior de los continentes,...

Planetas

Un planeta es un cuerpo celeste que no emite luz propia y que gira alrededor de una estrella. Todos los planetas son más o menos esféricos, aunque tienen distintos tamaños. En el Sistema Solar hay ocho planetas que giran alrededor del Sol. Estos planetas son: Mercurio, Venus, la Tierra, Marte, Júpiter, Saturno, Urano y Neptuno. La mayoría de los planetas del Sistema Solar tienen satélites, que...

Puntos cardinales

Se llama puntos cardinales a las direcciones establecidas por el ser humano que, a partir de la rotación de la Tierra, sirven para orientarse en un mapa o en la superficie terrestre. Los puntos cardinales son cuatro: Norte, Sur, Este y Oeste. Si se mira un mapa de frente, el Norte (símbolo N) se encuentra arriba; el Sur (símbolo S), que es el punto opuesto al Norte, se encuentra abajo; el Este...

Terremoto

Un terremoto es un temblor de tierra causado por fenómenos subterráneos que se producen en la corteza terrestre. Se conoce también por los nombres de sismo, seísmo o simplemente temblor. Cuando un terremoto ocurre en los océanos se llama maremoto. El temblor producido en algún punto de la corteza terrestre se propaga por el terreno en forma de ondas, que se llaman ondas sísmicas. A menudo, los...

Viento

El viento es el movimiento del aire en la Tierra, que puede desplazarse a diferentes velocidades: suave en las brisas y muy rápido en las tormentas y huracanes. El viento causa erosión y, por tanto, es responsable de las formas del relieve, como las montañas y los valles. También produce las olas del mar e interviene en la polinización: transporta las semillas de algunas plantas que luego...