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Actividad económica

Se denomina actividad económica a cualquier proceso destinado a obtener un producto o servicio con el que satisfacer una necesidad. En la antigüedad, cada familia buscaba obtener por sus propios medios aquellos recursos con los que podía satisfacer sus necesidades. Estas actividades económicas, a pesar de su simplicidad, compartían con la compleja economía actual unas mismas fases principales. Producción. Las familias de la antigüedad debían decidir qué plantas cultivar para alimentarse teniendo en cuenta el clima, los suelos, etc. Es decir, debían estimar cuál de ellas les podía compensar más la inversión de tiempo y esfuerzo. En la actualidad, las empresas también deben valorar qué productos quieren elaborar teniendo en cuenta si disponen de los medios para ello, si el mercado aceptará esos productos, etc. Hay que tener en cuenta que cuando en economía se habla de producción, no se hace referencia simplemente a la elaboración de un objeto (bien material) sino que también se...

Acuicultura

La acuiculturaengloba el cultivo de toda clase de organismos acuáticos, tanto vegetales como animales, sector de la cría animal, relativamente joven aunque hoy día muy desarrollado. El mar ha sido siempre para el hombre una fuente importante de alimento y de otros recursos. Sin embargo, con sus potentes buques factoría y congeladores, con sus redes y sus cada día más sofisticados sistemas de localización y captura, el hombre ha dado lugar al inicio del agotamiento de los caladeros y al exterminio de la fauna marina. Es lo que se denomina sobrepesca, fenómeno al que se ha intentado poner freno mediante el establecimiento de vedas, reservas y cupos. Todo ello hizo surgir la idea de explotar las aguas de igual manera que se explotaban las tierras y de criar animales acuáticos del mismo modo que se crían vacas o cerdos. Es posible cultivar tanto especies marinas como fluviales. En aguas saladas se cultivan moluscos como la ostra y el mejillón, en plataformas flotantes (bateas,...

Acuífero

Formación geológica porosa, permeable, capaz de almacenar agua y permitir la circulación de la misma. El agua que llega a un acuífero es la que se infiltra en el terreno sin quedar atrapada en su zona superior, o manto de alteración, sino que alcanza zonas más profundas. Para que se logre la acumulación del agua un acuífero debe estar limitado inferiormente por un sustrato rocoso impermeable. Por otro lado, su parte superior, el límite que alcanza el agua, se denomina nivel freático. Por encima de éste se ubica una zona vadosa, por donde las aguas superficiales penetran en el terreno. En función de la presión hidrostática existente en el interior de los acuíferos éstos pueden dividirse en libres y cautivos. En los acuíferos libres también conocidos como freáticos, no existe ningún tramo impermeable que separe la zona saturada de agua de la superficie del terreno. En consecuencia el nivel del agua puede ascender o descender libremente, dependiendo del régimen de recarga del...

Adam G. Riess

Adam G. Riess nació en Washington, capital de Estados Unidos, el 16 de diciembre de 1969. Se licenció en Ciencias en el prestigioso Instituto Tecnológico de Massachusetts y completó su doctorado en la Universidad de Harvard. Se especializó en el campo de la medida de una clase de supernovas llamadas de tipo Ia, como indicadores precisos de la distancia a escalas cósmicas. Miembro de la Johns Hopkins University y del Space Telescope Science Institute de Baltimore, empezó a trabajar junto a Brian Schmidt en el Equipo de Búsqueda de Supernovas, que observó que el Universo se encuentra en realidad en una fase de expansión acelerada. Esta conclusión, de importantes repercusiones en el modelo cosmológico vigente, fue compartida por otro eminente científico del campo de la Astrofísica, Saul Perlmutter. Los tres, Perlmutter, Schmidt y el propio Riess, recibieron en 2011 el Premio Nobel de Física.

Adriano

Publio Elio Adriano (76-138 d.C.), emperador romano entre el año 117 y el 138. Durante su mandato renunció a continuar la expansión del Imperio romano y se dedicó fundamentalmente a consolidar sus fronteras, pacificando las provincias y creando instituciones que permitieran administrarlo. Su interés por la cultura le llevó a ejercer de mecenas de todas las artes. Adriano nació el 24 de enero del año 76 en el seno de una poderosa familia originaria de Hispania. A la muerte de su padre, cuando contaba diez años, fue acogido bajo la protección de su tío Trajano, que se convertiría en emperador en el año 98. Estudió en Roma, y fue ocupando los diferentes cargos (cursus honorum) de los que se componía la carrera política en Roma. Fue cuestor, magistrado, tribuno de la plebe, pretor y alcanzó el cargo máximo de cónsul en el año 108. Durante estos años acompañó a Trajano en sus campañas en Dacia (102), en las fronteras del Danubio, y luego en Siria contra los partos. También fue arconte...

Afganistán

La intervención de fuerzas internacionales para acabar con el régimen de los talibanes otorgó a Afganistán el máximo protagonismo informativo en los últimos meses de 2001. Tras la contienda, el país centroasiático afrontaba el nuevo milenio en una penosa situación económica y social, que intentaba ser paliada con la instauración de una base democrática que en muchos aspectos debía ser perfeccionada. Situada en el centro de Asia, la República Islámica de Afganistán ocupa una superficie de 647.500 kilómetros cuadrados, sin salida al mar. Limita al norte con Turkmenistán, Uzbekistán y Tadzhikistán; al este, una pequeña franja de 76 kilómetros lo separa de China; el resto del área este y todo el sudeste comparten frontera con Pakistán; y al oeste limita con Irán. Lo más característico de la orografía afgana es la presencia de la cordillera del Hindu Kush, dispuesta transversalmente de nordeste a sudoeste y con cimas que alcanzan los 7.000 metros de altitud (monte Nowshak: 7.485...

Agente económico

Persona o grupo de ellas que lleva a cabo una actividad económica. En todo el proceso económico intervienen una serie de agentes o protagonistas, es decir, personas o entidades que producen, distribuyen y/o consumen los productos generados. Entre éstos se encuentran:. Las familias. Bajo este término se agrupan tanto las familias propiamente dichas como los individuos, grupos de personas que se conducen conjuntamente, etc. Actúan sobre todo como consumidores pero también intervienen en las fases de producción y distribución al ofrecer a las empresas sus propios recursos (trabajo, inversiones). Las empresas. Se ocupan principalmente de la producción y la distribución, en general en busca de un beneficio. En cualquier caso, también participan en las tareas de consumo ya que adquieren bienes intermedios para la producción de bienes finales. Por ejemplo, una empresa puede comprar ladrillos (bien intermedio) para producir viviendas (bien final). El sector público. Este sector agrupa a...

Agresión a la ozonosfera

Degradación producida por efecto de diversos factores contaminantes sobre la capa de ozono. El oxígeno es un elemento fundamental para la vida, ya que gracias a él pueden tener lugar las reacciones de oxidación que originan la energía necesaria para los procesos vitales. Se presenta en dos estados alotrópicos: el oxígeno molecular y el ozono. El oxígeno molecular, O2, es el oxígeno presente en el aire y es el empleado por los seres vivos para su respiración. Resulta, por tanto, un ingrediente indispensable para diversas reacciones metabólicas. El ozono, O3, está constituido por la unión de tres átomos de oxígeno. Ya en 1785, el holandés Van Marum observó que el oxígeno sometido a la acción de descargas eléctricas poseía un olor especial y era capaz de empañar el mercurio. Este hecho, también comprobado por Cruikshank en 1801 con el oxígeno preparado por electrólisis, sólo fue explicado por el alemán Schoenbein, al reconocer en 1840 que el mencionado olor característico se debía a...

Agricultura

Del latín agricultura; de ager, “campo”, y cultura, “cultivo”. La agricultura engloba el conjunto de operaciones y técnicas destinadas a la obtención de especies vegetales necesarias para el consumo humano directo, para su transformación en otros productos alimentarios, textiles, cosméticos y de perfumería, de aplicación farmacéutica o de otra naturaleza, y también para la consecución de vegetales dedicados a la alimentación animal. En la más remota antigüedad, hace unos nueve mil años, la instauración de los cultivos, junto con la domesticación de animales y consiguientemente el pastoreo, supuso uno de los primeros grandes avances en la historia de la humanidad, la denominada revolución neolítica. El ser humano, hasta entonces dedicado a la recolección, la caza y la pesca, comenzó a cultivar vegetales, obteniendo cosechas que le permitieron pasar de un régimen de economía de depredación a uno de producción. Así pues, la agricultura se constituyó desde sus orígenes en un sector...

Agricultura biológica

La agricultura biológica, también llamada ecológica y orgánica, es un sistema de cultivo para cuyo desarrollo se tienen en cuenta los conocimientos y técnicas agronómicas destinadas a optimizar la calidad de los productos obtenidos, preservando la fertilidad de la tierra y las condiciones ambientales de los campos en los que se instaura este tipo de cultivos. Para la consecución de tal objetivo resulta esencial aprovechar todas las propiedades de los recursos naturales y no utilizar productos sintéticos ni organismos modificados mediante técnicas de selección genética. La agricultura biológica cuenta con antecedentes históricos constatados desde finales del siglo XIX, momento en el que surgieron ya voces en defensa de mantener un desarrollo agrícola armonioso con los ecosistemas naturales, frente a las diversas reformas agrarias sucedidas a raíz de la revolución industrial europea, en las que predominaban los principios de la especialización del cultivo, la rentabilidad económica y...

Agrimensura

Del latín agrimensura; de ager, “campo”, y mensura, “medida”. La agrimensura engloba el conjunto de procedimientos destinados a la medición de tierras. Es una disciplina, cuyos orígenes se remontan al antiguo Egipto, que centra su actividad en operaciones como la medición y acotación de superficies y que tiene infinidad de campos de aplicación en agronomía, parcelación de terrenos, trazado de carreteras, construcción de edificios, delimitación de fronteras, elaboración de mapas, etc. Las técnicas de medición de los agrimensores cuentan con una dotación de instrumentos característicos, como los jalones y mojones, destinados a servir como referencia en las mediciones; las alidadas, reglas fijas o móviles que a través de las pínulas que se alzan en sus extremos permiten orientar con precisión las direcciones visuales; las escuadras ópticas, que miden los ángulos que forman las elevaciones del terreno en diferentes direcciones, o las cadenas de agrimensor, sucesiones de eslabones...

Agua

Compuesto químico formado por oxígeno e hidrógeno, de fórmula molecular H2O. Fue Cavendish quien en 1781 obtuvo agua, mediante la combustión del hidrógeno y, finalmente, Antoine-Laurent Lavoisier quien demostró que los componentes de aquélla eran únicamente hidrógeno y oxígeno. En 1890 Morley estableció su fórmula, como consecuencia de los análisis efectuados sobre ella. El agua pura es, a temperatura ambiente, un líquido inodoro, insípido e incoloro, cuya densidad crece de forma anómala en el intervalo de 0 ºC a 3,98 ºC, temperatura a la que alcanza el valor máximo, de 1g/cm3, que puede presentar. Tiene un elevado calor específico (vale la unidad), lo que la hace invariable frente a grandes cambios térmicos, convirtiéndose así en un magnífico regulador de las temperaturas. Sus calores latentes de cambio de estado son, análogamente, muy altos. Su geometría molecular es angular, con enlaces que teóricamente, forman 90º entre sí, aunque las determinaciones experimentales los...

Agujero de ozono

Disminución de la concentración de ozono sobre la Antártida detectada en el año 1985, fenómeno que tiene una especial incidencia entre los meses de septiembre y diciembre, durante la denominada primavera antártica. Desde entonces la desaparición del ozono en dicho lugar se ha vuelto cada vez más acusada, al mismo tiempo que una disminución semejante, si bien de menores proporciones, ha sido encontrada también sobre el polo norte. El fenómeno reviste una notable gravedad, puesto que el ozono es responsable de filtrar la radiación ultravioleta procedente del Sol, radiación que si alcanzara en su totalidad la superficie terrestre, ocasionaría graves daños a las formas de vida que en ella habitan. Se estima, por ejemplo, que un adelgazamiento de un 10% de la ozonosfera podría conllevar un incremento de un 25% en el número de afectados por cáncer de piel. El fenómeno es conocido popularmente como "agujero de ozono", si bien debe señalarse que tal denominación resulta equívoca. Lo que...

Akhenatón

Amenofis IV o Amenhotep IV fue faraón de Egipto (h. 1353-h. 1336a.C.) de la XVIII dinastía (1539-1292 a.C.), perteneciente al Imperio Nuevo. Instauró una nueva religión monoteísta, el culto al dios Atón, por el que adoptó el nombre de Akhenatón. Akhenatón fue hijo de Amenofis III y Tiyi, y sucedió a su padre en el trono con el nombre de Nefer-kheperure Uaenre en una ceremonia que se celebró en Karnak. Estaba casado con su prima Nefertiti, hija de Ay y de Tiyi II. Durante su reinado se produjo una reforma religiosa que suprimió el culto a todos los dioses egipcios y convertía a Atón, el sol, del que provenía la vida, en el único dios admitido. Para algunos historiadores ésta fue la primera vez que se estableció un culto monoteísta en el mundo antiguo. El culto al sol en Egipto no era nuevo, pues prácticamente todos los dioses locales se identificaban con el dios-sol Ra. El faraón retiró las inscripciones dedicadas a los antiguos dioses y las hizo sustituir por otras dedicadas a...

Al Qaeda

Organización islamista internacional fundada a finales de los años ochenta del siglo XX por el acaudalado activista saudí Osama bin Laden. De carácter extremista y militante, preconiza un movimiento de resistencia islámica con vocación de extenderse a todo el mundo, y para muchos gobiernos e instituciones es considerada terrorista. En árabe, Al Qaeda significa «la base». El origen de Al Qaeda se sitúa en el contexto de la guerra de Afganistán que se libró entre 1979 y 1989 entre combatientes y guerrilleros afganos y las fuerzas ocupantes del Ejército de la Unión Soviética. Según algunos informes, durante ese conflicto, Bin Laden y sus seguidores recibieron apoyo logístico y de armamento de la estadounidense Agencia Central de Inteligencia (CIA, por sus siglas en inglés). Al término de la contienda afgana, la organización se dispersó pero mantuvo su activismo en contra de los que consideraba regímenes árabes corruptos y colaboracionistas y contra potencias extranjeras como los...

al-Ándalus

Territorio de la península Ibérica bajo dominio musulmán desde el siglo VIII al XV. Su extensión fue variando a lo largo del tiempo, desde la casi totalidad de la península en los comienzos, hasta una pequeña región del sur en los últimos años. En un principio dependía del califato de Damasco, pero terminó convirtiéndose en un territorio independiente en el que se desarrollaron una sociedad y una cultura con características propias. Empujado hacia el sur por los reinos cristianos, al-Ándalus terminó por desaparecer como entidad política a finales del siglo XV. En el año 711 la península Ibérica vivía un periodo de desorganización, con el reino visigodo sumido en sangrientas luchas por el poder entre la alta nobleza. Los árabes, que habían conquistado el norte de África a los bizantinos, encontraron el camino abierto para cruzar el estrecho de Gibraltar y adentrarse en Hispania, al ser reclamada su ayuda por una de las facciones en contienda. En la primavera del 711, Musa ibn...

Albania

Debido a su situación geográfica, la República de Albania ha sido frecuente campo de operaciones de las intenciones expansionistas de distintos imperios y naciones desde la antigüedad, y ha sido invadida por los romanos, los pueblos bárbaros, los turcos, los italianos y asumida dentro del bloque socialista durante la guerra fría. Albania está situada al oeste de la península balcánica, en la costa oriental del estrecho de Otranto. Limita al norte con Montenegro, al noreste con Serbia, al este con Macedonia y al sudeste con Grecia. En el oeste sus costas están bañadas por el mar Adriático y por el Jónico. Shqipërisë, nombre del país en lengua local que significa «hijos de las águilas», tiene una superficie de 28.748 kilómetros cuadrados. En el relieve del país se puede distinguir una llanura litoral de unos 30 kilómetros de anchura media, dispuesta frente al mar Adriático, que cuenta con lagos y marismas y que está formada por sedimentos; una zona interior montañosa, llamada...

Alcibíades

Alcibíades (450-404 a.C.), estratega y político ateniense. Destacó por su oratoria, valor en la batalla y gran capacidad militar, así como por su facilidad para cambiar de bando en las luchas entre Atenas y Esparta. Alcibíades nació en Atenas alrededor del año 450 a.C. Tuvo una esmerada educación y formación gracias a su tío Pericles y a su amigo Sócrates. Contó con una gran riqueza que le permitió llevar una vida de lujo y licenciosa, y ganarse el favor del pueblo con sus generosos regalos. Nombrado general en el 420 a.C., estableció una serie de alianzas con otros estados griegos que desembocaron en la reanudación de la guerra del Peloponeso, en la que, sin embargo, fue derrotado por los espartanos en la batalla de Mantinea (418 a.C.). En el 415 a.C., Alcibíades fue designado uno de los comandantes de la poderosa expedición que Atenas envió contra la ciudad siciliana de Siracusa (aliada de Esparta). Tras el desastroso resultado de la incursión, fue acusado de sacrílego y...

Alejandro Magno

Alejandro Magno (356 a.C.-323 a.C.), rey de Macedonia (336-323 a.C.), amplió el reino macedonio hasta convertirlo en uno de los más grandes imperios de la antigüedad al conquistar Asia Menor, Egipto, Mesopotamia y llegar hasta la India. Durante su reinado favoreció la propagación de la cultura griega, la cual, a su vez, asumiría influencias orientales, dando lugar a una etapa de la civilización que habría de conocerse posteriormente con el nombre de helenismo. Alejandro III de Macedonia nació en Pella (Macedonia) en el 356 a.C., fruto del matrimonio entre el rey Filipo II y Olimpia, hija del rey de Epiro. Desde temprana edad recibió una sólida formación a través de Aristóteles, su instructor personal, quien despertó en él el interés por la Filosofía, la Política, la Retórica, la Geografía y la Historia. Asimismo, Alejandro Magno se destacó muy pronto en el arte de la guerra y la doma ecuestre. Guiado por su padre, el rey Filipo, Alejandro Magno pudo demostrar muy pronto sus...

Alemania

En el corazón de Europa se halla Alemania, una de las grandes potencias económicas del mundo. La literatura, la filosofía y la música, entre otras manifestaciones culturales y artísticas de la humanidad, tienen una deuda impagable con esta nación que fue capaz de rehacerse tras la terrible devastación sufrida en la Segunda Guerra Mundial y su posterior división política entre las potencias vencedoras. Alemania limita al norte con el mar del Norte, Dinamarca y el mar Báltico; al este, con Polonia, la República Checa y Austria; al sur, con Austria y Suiza; y al oeste, con Francia, Luxemburgo, Bélgica y los Países Bajos. Se extiende sobre una superficie de 357.021 kilómetros cuadrados. El tercio norte del territorio alemán es una zona de llanuras surcada por varios ríos. El noroeste, a lo largo de la costa frisona y junto a la frontera neerlandesa, es una región pantanosa. Las costas son aquí bajas y arenosas. En torno a Hamburgo se extiende una depresión, en la que se halla el punto...