CIENCIAS NATURALES
CIENCIAS SOCIALES
ECONOMÍA
EDUCACIÓN FÍSICA
399 artículos

Actividad económica

Se denomina actividad económica a cualquier proceso destinado a obtener un producto o servicio con el que satisfacer una necesidad. En la antigüedad, cada familia buscaba obtener por sus propios medios aquellos recursos con los que podía satisfacer sus necesidades. Estas actividades económicas, a pesar de su simplicidad, compartían con la compleja economía actual unas mismas fases principales. Producción. Las familias de la antigüedad debían decidir qué plantas cultivar para alimentarse teniendo en cuenta el clima, los suelos, etc. Es decir, debían estimar cuál de ellas les podía compensar más la inversión de tiempo y esfuerzo. En la actualidad, las empresas también deben valorar qué productos quieren elaborar teniendo en cuenta si disponen de los medios para ello, si el mercado aceptará esos productos, etc. Hay que tener en cuenta que cuando en economía se habla de producción, no se hace referencia simplemente a la elaboración de un objeto (bien material) sino que también se...

Acuicultura

La acuiculturaengloba el cultivo de toda clase de organismos acuáticos, tanto vegetales como animales, sector de la cría animal, relativamente joven aunque hoy día muy desarrollado. El mar ha sido siempre para el hombre una fuente importante de alimento y de otros recursos. Sin embargo, con sus potentes buques factoría y congeladores, con sus redes y sus cada día más sofisticados sistemas de localización y captura, el hombre ha dado lugar al inicio del agotamiento de los caladeros y al exterminio de la fauna marina. Es lo que se denomina sobrepesca, fenómeno al que se ha intentado poner freno mediante el establecimiento de vedas, reservas y cupos. Todo ello hizo surgir la idea de explotar las aguas de igual manera que se explotaban las tierras y de criar animales acuáticos del mismo modo que se crían vacas o cerdos. Es posible cultivar tanto especies marinas como fluviales. En aguas saladas se cultivan moluscos como la ostra y el mejillón, en plataformas flotantes (bateas,...

Acuífero

Formación geológica porosa, permeable, capaz de almacenar agua y permitir la circulación de la misma. El agua que llega a un acuífero es la que se infiltra en el terreno sin quedar atrapada en su zona superior, o manto de alteración, sino que alcanza zonas más profundas. Para que se logre la acumulación del agua un acuífero debe estar limitado inferiormente por un sustrato rocoso impermeable. Por otro lado, su parte superior, el límite que alcanza el agua, se denomina nivel freático. Por encima de éste se ubica una zona vadosa, por donde las aguas superficiales penetran en el terreno. En función de la presión hidrostática existente en el interior de los acuíferos éstos pueden dividirse en libres y cautivos. En los acuíferos libres también conocidos como freáticos, no existe ningún tramo impermeable que separe la zona saturada de agua de la superficie del terreno. En consecuencia el nivel del agua puede ascender o descender libremente, dependiendo del régimen de recarga del...

Adam G. Riess

Adam G. Riess nació en Washington, capital de Estados Unidos, el 16 de diciembre de 1969. Se licenció en Ciencias en el prestigioso Instituto Tecnológico de Massachusetts y completó su doctorado en la Universidad de Harvard. Se especializó en el campo de la medida de una clase de supernovas llamadas de tipo Ia, como indicadores precisos de la distancia a escalas cósmicas. Miembro de la Johns Hopkins University y del Space Telescope Science Institute de Baltimore, empezó a trabajar junto a Brian Schmidt en el Equipo de Búsqueda de Supernovas, que observó que el Universo se encuentra en realidad en una fase de expansión acelerada. Esta conclusión, de importantes repercusiones en el modelo cosmológico vigente, fue compartida por otro eminente científico del campo de la Astrofísica, Saul Perlmutter. Los tres, Perlmutter, Schmidt y el propio Riess, recibieron en 2011 el Premio Nobel de Física.

Afganistán

La intervención de fuerzas internacionales para acabar con el régimen de los talibanes otorgó a Afganistán el máximo protagonismo informativo en los últimos meses de 2001. Tras la contienda, el país centroasiático afrontaba el nuevo milenio en una penosa situación económica y social, que intentaba ser paliada con la instauración de una base democrática que en muchos aspectos debía ser perfeccionada. Situada en el centro de Asia, la República Islámica de Afganistán ocupa una superficie de 647.500 kilómetros cuadrados, sin salida al mar. Limita al norte con Turkmenistán, Uzbekistán y Tadzhikistán; al este, una pequeña franja de 76 kilómetros lo separa de China; el resto del área este y todo el sudeste comparten frontera con Pakistán; y al oeste limita con Irán. Lo más característico de la orografía afgana es la presencia de la cordillera del Hindu Kush, dispuesta transversalmente de nordeste a sudoeste y con cimas que alcanzan los 7.000 metros de altitud (monte Nowshak: 7.485...

Agente económico

Persona o grupo de ellas que lleva a cabo una actividad económica. En todo el proceso económico intervienen una serie de agentes o protagonistas, es decir, personas o entidades que producen, distribuyen y/o consumen los productos generados. Entre éstos se encuentran:. Las familias. Bajo este término se agrupan tanto las familias propiamente dichas como los individuos, grupos de personas que se conducen conjuntamente, etc. Actúan sobre todo como consumidores pero también intervienen en las fases de producción y distribución al ofrecer a las empresas sus propios recursos (trabajo, inversiones). Las empresas. Se ocupan principalmente de la producción y la distribución, en general en busca de un beneficio. En cualquier caso, también participan en las tareas de consumo ya que adquieren bienes intermedios para la producción de bienes finales. Por ejemplo, una empresa puede comprar ladrillos (bien intermedio) para producir viviendas (bien final). El sector público. Este sector agrupa a...

Agresión a la ozonosfera

Degradación producida por efecto de diversos factores contaminantes sobre la capa de ozono. El oxígeno es un elemento fundamental para la vida, ya que gracias a él pueden tener lugar las reacciones de oxidación que originan la energía necesaria para los procesos vitales. Se presenta en dos estados alotrópicos: el oxígeno molecular y el ozono. El oxígeno molecular, O2, es el oxígeno presente en el aire y es el empleado por los seres vivos para su respiración. Resulta, por tanto, un ingrediente indispensable para diversas reacciones metabólicas. El ozono, O3, está constituido por la unión de tres átomos de oxígeno. Ya en 1785, el holandés Van Marum observó que el oxígeno sometido a la acción de descargas eléctricas poseía un olor especial y era capaz de empañar el mercurio. Este hecho, también comprobado por Cruikshank en 1801 con el oxígeno preparado por electrólisis, sólo fue explicado por el alemán Schoenbein, al reconocer en 1840 que el mencionado olor característico se debía a...

Agricultura

Del latín agricultura; de ager, “campo”, y cultura, “cultivo”. La agricultura engloba el conjunto de operaciones y técnicas destinadas a la obtención de especies vegetales necesarias para el consumo humano directo, para su transformación en otros productos alimentarios, textiles, cosméticos y de perfumería, de aplicación farmacéutica o de otra naturaleza, y también para la consecución de vegetales dedicados a la alimentación animal. En la más remota antigüedad, hace unos nueve mil años, la instauración de los cultivos, junto con la domesticación de animales y consiguientemente el pastoreo, supuso uno de los primeros grandes avances en la historia de la humanidad, la denominada revolución neolítica. El ser humano, hasta entonces dedicado a la recolección, la caza y la pesca, comenzó a cultivar vegetales, obteniendo cosechas que le permitieron pasar de un régimen de economía de depredación a uno de producción. Así pues, la agricultura se constituyó desde sus orígenes en un sector...

Agricultura biológica

La agricultura biológica, también llamada ecológica y orgánica, es un sistema de cultivo para cuyo desarrollo se tienen en cuenta los conocimientos y técnicas agronómicas destinadas a optimizar la calidad de los productos obtenidos, preservando la fertilidad de la tierra y las condiciones ambientales de los campos en los que se instaura este tipo de cultivos. Para la consecución de tal objetivo resulta esencial aprovechar todas las propiedades de los recursos naturales y no utilizar productos sintéticos ni organismos modificados mediante técnicas de selección genética. La agricultura biológica cuenta con antecedentes históricos constatados desde finales del siglo XIX, momento en el que surgieron ya voces en defensa de mantener un desarrollo agrícola armonioso con los ecosistemas naturales, frente a las diversas reformas agrarias sucedidas a raíz de la revolución industrial europea, en las que predominaban los principios de la especialización del cultivo, la rentabilidad económica y...

Agrimensura

Del latín agrimensura; de ager, “campo”, y mensura, “medida”. La agrimensura engloba el conjunto de procedimientos destinados a la medición de tierras. Es una disciplina, cuyos orígenes se remontan al antiguo Egipto, que centra su actividad en operaciones como la medición y acotación de superficies y que tiene infinidad de campos de aplicación en agronomía, parcelación de terrenos, trazado de carreteras, construcción de edificios, delimitación de fronteras, elaboración de mapas, etc. Las técnicas de medición de los agrimensores cuentan con una dotación de instrumentos característicos, como los jalones y mojones, destinados a servir como referencia en las mediciones; las alidadas, reglas fijas o móviles que a través de las pínulas que se alzan en sus extremos permiten orientar con precisión las direcciones visuales; las escuadras ópticas, que miden los ángulos que forman las elevaciones del terreno en diferentes direcciones, o las cadenas de agrimensor, sucesiones de eslabones...

Agua

Compuesto químico formado por oxígeno e hidrógeno, de fórmula molecular H2O. Fue Cavendish quien en 1781 obtuvo agua, mediante la combustión del hidrógeno y, finalmente, Antoine-Laurent Lavoisier quien demostró que los componentes de aquélla eran únicamente hidrógeno y oxígeno. En 1890 Morley estableció su fórmula, como consecuencia de los análisis efectuados sobre ella. El agua pura es, a temperatura ambiente, un líquido inodoro, insípido e incoloro, cuya densidad crece de forma anómala en el intervalo de 0 ºC a 3,98 ºC, temperatura a la que alcanza el valor máximo, de 1g/cm3, que puede presentar. Tiene un elevado calor específico (vale la unidad), lo que la hace invariable frente a grandes cambios térmicos, convirtiéndose así en un magnífico regulador de las temperaturas. Sus calores latentes de cambio de estado son, análogamente, muy altos. Su geometría molecular es angular, con enlaces que teóricamente, forman 90º entre sí, aunque las determinaciones experimentales los...

Agujero de ozono

Disminución de la concentración de ozono sobre la Antártida detectada en el año 1985, fenómeno que tiene una especial incidencia entre los meses de septiembre y diciembre, durante la denominada primavera antártica. Desde entonces la desaparición del ozono en dicho lugar se ha vuelto cada vez más acusada, al mismo tiempo que una disminución semejante, si bien de menores proporciones, ha sido encontrada también sobre el polo norte. El fenómeno reviste una notable gravedad, puesto que el ozono es responsable de filtrar la radiación ultravioleta procedente del Sol, radiación que si alcanzara en su totalidad la superficie terrestre, ocasionaría graves daños a las formas de vida que en ella habitan. Se estima, por ejemplo, que un adelgazamiento de un 10% de la ozonosfera podría conllevar un incremento de un 25% en el número de afectados por cáncer de piel. El fenómeno es conocido popularmente como "agujero de ozono", si bien debe señalarse que tal denominación resulta equívoca. Lo que...

Albania

Debido a su situación geográfica, la República de Albania ha sido frecuente campo de operaciones de las intenciones expansionistas de distintos imperios y naciones desde la antigüedad, y ha sido invadida por los romanos, los pueblos bárbaros, los turcos, los italianos y asumida dentro del bloque socialista durante la guerra fría. Albania está situada al oeste de la península balcánica, en la costa oriental del estrecho de Otranto. Limita al norte con Montenegro, al noreste con Serbia, al este con Macedonia y al sudeste con Grecia. En el oeste sus costas están bañadas por el mar Adriático y por el Jónico. Shqipërisë, nombre del país en lengua local que significa «hijos de las águilas», tiene una superficie de 28.748 kilómetros cuadrados. En el relieve del país se puede distinguir una llanura litoral de unos 30 kilómetros de anchura media, dispuesta frente al mar Adriático, que cuenta con lagos y marismas y que está formada por sedimentos; una zona interior montañosa, llamada...

Alemania

En el corazón de Europa se halla Alemania, una de las grandes potencias económicas del mundo. La literatura, la filosofía y la música, entre otras manifestaciones culturales y artísticas de la humanidad, tienen una deuda impagable con esta nación que fue capaz de rehacerse tras la terrible devastación sufrida en la Segunda Guerra Mundial y su posterior división política entre las potencias vencedoras. Alemania limita al norte con el mar del Norte, Dinamarca y el mar Báltico; al este, con Polonia, la República Checa y Austria; al sur, con Austria y Suiza; y al oeste, con Francia, Luxemburgo, Bélgica y los Países Bajos. Se extiende sobre una superficie de 357.021 kilómetros cuadrados. El tercio norte del territorio alemán es una zona de llanuras surcada por varios ríos. El noroeste, a lo largo de la costa frisona y junto a la frontera neerlandesa, es una región pantanosa. Las costas son aquí bajas y arenosas. En torno a Hamburgo se extiende una depresión, en la que se halla el punto...

Alexander von Humboldt

Alexander von Humboldt (Alexander, Freiherr [Barón] von Humboldt, 1769-1859), naturalista, geógrafo y explorador alemán, está considerado el padre de la Geografía moderna y, junto a Charles Darwin, una de las figuras más importantes de las ciencias de la vida del siglo XIX. Nacido el 14 de septiembre de 1769 en la ciudad de Berlín (Prusia, actual Alemania), era hermano de Wilhelm von Humboldt, famoso lingüista y político, y el segundo hijo de una familia noble y acomodada de Prusia. Criado en la mansión materna de Tegel, pequeña localidad cercana a Berlín, la muerte de su padre cuando él tenía nueve años le provocó importantes carencias afectivas. Recibió una educación esmerada, participando muy pronto en reuniones donde se discutía de física, música, lenguas, filosofía o el mundo experimental. De hecho, su interés por las ciencias naturales desde niño le hizo ganarse en Tegel el apelativo de “el pequeño boticario”. Continuó su formación en la Universidad de Francfort y más...

Alfred Wegener

Alfred Wegener (1880-1930), meteorólogo y geofísico alemán que formuló la teoría de la deriva continental, según la cual los continentes habrían estado originariamente unidos en uno solo. Alfred Lothar Wegener nació el 1 de noviembre de 1880 en Berlín (Alemania). En 1905 obtuvo un doctorado en Astronomía por la Universidad de Berlín, y su interés en la paleoclimatología lo llevó a participar en varias expediciones a Groenlandia con el fin de estudiar la circulación del aire polar. Impartió clases de meteorología y geofísica en la Universidad de Graz entre 1924 y 1930. Durante su última expedición a Groenlandia, en 1930, Wegener desapareció. Su cuerpo fue hallado en mayo del año siguiente. Se cree que la causa de su fallecimiento fue un fallo cardiaco. La presencia de fósiles idénticos en estratos geológicos separados por océanos, así como el hecho de que los continentes encajen unos en otros como si de las piezas de un gran puzzle se tratase, hizo pensar a Wegener en que en algún...

Alimentos transgénicos

Genéricamente se llama transgénicos u organismos modificados genéticamente (OMG) a todos aquellos organismos vivos a los que se incorporan genes o secuencias genéticas procedentes de otras especies mediante procedimientos basados en la tecnología del ADN recombinante, con la finalidad de aportarles rasgos ajenos a su naturaleza. El concepto tiene aplicación en áreas como la consecución de animales de laboratorio adaptados a determinados tipos de experimentación o la de tejidos vivos para trasplantes resistentes al rechazo. Sin embargo, es en el campo de la alimentación donde la noción de transgénico ha adquirido una mayor implantación. Los alimentos transgénicos son los obtenidos por manipulación genética de especies animales y, sobre todo, vegetales, para mejorar sus condiciones de resistencia, valor nutricional, rendimiento productivo, etc. Se trata de alimentos que, desde las primeras experiencias realizadas sobre ellos en los Estados Unidos en la década de 1980, han sido objeto...

América

El continente americano constituye la segunda mayor masa de tierra del planeta, a continuación de Eurasia, y ocupa gran parte del hemisferio occidental de la Tierra. Se extiende desde el océano Glacial Ártico, en el norte, hasta el cabo de Hornos, en el sur, punto de confluencia de los océanos Atlántico y Pacífico, con los que a su vez limita al este y al oeste, respectivamente. Su extremo septentrional es el cabo Barrow, situado a 71º 23´ de latitud norte, mientras que las islas Diego Ramírez, situadas en el Paso Drake, que separa el continente de la Antártida, se hallan a 56º de latitud sur; entre un punto y otro hay una distancia de más de 14.000 km. El estrecho de Bering, situado en el extremo noroccidental, separa a América de Asia; mientras que Groenlandia, la mayor isla del planeta, representa la parte del continente situada más al este. Se distinguen dos grandes subcontinentes: Norteamérica y Sudamérica, unidos por la serie de istmos que constituye Centroamérica...

América del Norte

La región de América del Norte, o Norteamérica, se extiende sobre el hemisferio norte entre los océanos Pacífico y Atlántico y ocupa una superficie de 19 millones de kilómetros cuadrados repartidos casi por igual entre Canadá y los Estados Unidos de América, a lo que en sentido estricto habría de añadirse la parte norte de México. Las costas septentrionales de Canadá y la península de Alaska están bañadas por el océano Glacial Ártico y se encuentran cubiertas por gruesas capas de hielo. Al este, Norteamérica limita con el océano Atlántico, donde la acción de dos corrientes de agua, una fría o del Labrador y otra caliente proveniente del golfo de México, influyen en el clima de la costa oriental. Al sur, la masa continental se estrecha formando dos grandes penínsulas que cierran los golfos de México, al este, y de California, al oeste. La costa occidental está bañada por el océano Pacífico y cuenta con una cadena de montañas que discurre de norte a sur en paralelo al litoral. Con...

América del Sur

América del Sur tiene una superficie de 17.842.109 km2, lo que supone un 12,5 % del total de las tierras emergidas en el planeta. Desde la posición 12° 25’ de latitud norte hasta los 55° 59’ de latitud sur, la mayoría del subcontinente se sitúa dentro del hemisferio austral, unido al resto de América a través del istmo de Panamá. El límite septentrional está en punta Gallinas, Colombia, y el sur en el cabo de Hornos, en Chile. Las costas septentrionales, las de Colombia y Venezuela, se asoman al mar Caribe. El flanco oriental está bañado por el océano Atlántico y el occidental, por el Pacífico. Al sur, la Tierra del Fuego apunta hacia la península antártica, separadas ambas por el paso de Drake. La longitud total de costas es de 28.000 km. Las islas Galápagos, en la línea del ecuador, y las Malvinas, en el Atlántico sur, son los archipiélagos adyacentes más importantes. Con una distancia de norte a sur de 7.000 km y de 5.000 km de este a oeste en el punto más ancho, en América...