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Actividad económica

Se denomina actividad económica a cualquier proceso destinado a obtener un producto o servicio con el que satisfacer una necesidad. En la antigüedad, cada familia buscaba obtener por sus propios medios aquellos recursos con los que podía satisfacer sus necesidades. Estas actividades económicas, a pesar de su simplicidad, compartían con la compleja economía actual unas mismas fases principales. Producción. Las familias de la antigüedad debían decidir qué plantas cultivar para alimentarse teniendo en cuenta el clima, los suelos, etc. Es decir, debían estimar cuál de ellas les podía compensar más la inversión de tiempo y esfuerzo. En la actualidad, las empresas también deben valorar qué productos quieren elaborar teniendo en cuenta si disponen de los medios para ello, si el mercado aceptará esos productos, etc. Hay que tener en cuenta que cuando en economía se habla de producción, no se hace referencia simplemente a la elaboración de un objeto (bien material) sino que también se...

Acuicultura

La acuiculturaengloba el cultivo de toda clase de organismos acuáticos, tanto vegetales como animales, sector de la cría animal, relativamente joven aunque hoy día muy desarrollado. El mar ha sido siempre para el hombre una fuente importante de alimento y de otros recursos. Sin embargo, con sus potentes buques factoría y congeladores, con sus redes y sus cada día más sofisticados sistemas de localización y captura, el hombre ha dado lugar al inicio del agotamiento de los caladeros y al exterminio de la fauna marina. Es lo que se denomina sobrepesca, fenómeno al que se ha intentado poner freno mediante el establecimiento de vedas, reservas y cupos. Todo ello hizo surgir la idea de explotar las aguas de igual manera que se explotaban las tierras y de criar animales acuáticos del mismo modo que se crían vacas o cerdos. Es posible cultivar tanto especies marinas como fluviales. En aguas saladas se cultivan moluscos como la ostra y el mejillón, en plataformas flotantes (bateas,...

Agricultura

Del latín agricultura; de ager, “campo”, y cultura, “cultivo”. La agricultura engloba el conjunto de operaciones y técnicas destinadas a la obtención de especies vegetales necesarias para el consumo humano directo, para su transformación en otros productos alimentarios, textiles, cosméticos y de perfumería, de aplicación farmacéutica o de otra naturaleza, y también para la consecución de vegetales dedicados a la alimentación animal. En la más remota antigüedad, hace unos nueve mil años, la instauración de los cultivos, junto con la domesticación de animales y consiguientemente el pastoreo, supuso uno de los primeros grandes avances en la historia de la humanidad, la denominada revolución neolítica. El ser humano, hasta entonces dedicado a la recolección, la caza y la pesca, comenzó a cultivar vegetales, obteniendo cosechas que le permitieron pasar de un régimen de economía de depredación a uno de producción. Así pues, la agricultura se constituyó desde sus orígenes en un sector...

Agricultura biológica

La agricultura biológica, también llamada ecológica y orgánica, es un sistema de cultivo para cuyo desarrollo se tienen en cuenta los conocimientos y técnicas agronómicas destinadas a optimizar la calidad de los productos obtenidos, preservando la fertilidad de la tierra y las condiciones ambientales de los campos en los que se instaura este tipo de cultivos. Para la consecución de tal objetivo resulta esencial aprovechar todas las propiedades de los recursos naturales y no utilizar productos sintéticos ni organismos modificados mediante técnicas de selección genética. La agricultura biológica cuenta con antecedentes históricos constatados desde finales del siglo XIX, momento en el que surgieron ya voces en defensa de mantener un desarrollo agrícola armonioso con los ecosistemas naturales, frente a las diversas reformas agrarias sucedidas a raíz de la revolución industrial europea, en las que predominaban los principios de la especialización del cultivo, la rentabilidad económica y...

Agrimensura

Del latín agrimensura; de ager, “campo”, y mensura, “medida”. La agrimensura engloba el conjunto de procedimientos destinados a la medición de tierras. Es una disciplina, cuyos orígenes se remontan al antiguo Egipto, que centra su actividad en operaciones como la medición y acotación de superficies y que tiene infinidad de campos de aplicación en agronomía, parcelación de terrenos, trazado de carreteras, construcción de edificios, delimitación de fronteras, elaboración de mapas, etc. Las técnicas de medición de los agrimensores cuentan con una dotación de instrumentos característicos, como los jalones y mojones, destinados a servir como referencia en las mediciones; las alidadas, reglas fijas o móviles que a través de las pínulas que se alzan en sus extremos permiten orientar con precisión las direcciones visuales; las escuadras ópticas, que miden los ángulos que forman las elevaciones del terreno en diferentes direcciones, o las cadenas de agrimensor, sucesiones de eslabones...

Alimentos transgénicos

Genéricamente se llama transgénicos u organismos modificados genéticamente (OMG) a todos aquellos organismos vivos a los que se incorporan genes o secuencias genéticas procedentes de otras especies mediante procedimientos basados en la tecnología del ADN recombinante, con la finalidad de aportarles rasgos ajenos a su naturaleza. El concepto tiene aplicación en áreas como la consecución de animales de laboratorio adaptados a determinados tipos de experimentación o la de tejidos vivos para trasplantes resistentes al rechazo. Sin embargo, es en el campo de la alimentación donde la noción de transgénico ha adquirido una mayor implantación. Los alimentos transgénicos son los obtenidos por manipulación genética de especies animales y, sobre todo, vegetales, para mejorar sus condiciones de resistencia, valor nutricional, rendimiento productivo, etc. Se trata de alimentos que, desde las primeras experiencias realizadas sobre ellos en los Estados Unidos en la década de 1980, han sido objeto...

Almacén de datos

Conjunto de información que atesora una empresa a fin de tomar decisiones más eficientes y gestionar mejor sus actividades. En la actividad empresarial moderna, los almacenes de datos, también conocidos por su denominación inglesa Data Warehouse (DW), son elementos imprescindibles para la adopción de decisiones por parte de la cúpula directiva y para la comunicación de la compañía con sus clientes. A la vez, estos almacenes de datos pueden ser empleados para técnicas de minería de los mismos. Generalmente, en las empresas, los DW se han construido a partir de los datos transaccionales de las mismas. Cada vez que se realiza una venta, para emitir la correspondiente factura es necesario recabar del cliente una serie de datos que pueden incorporarse a una base, lo que proporciona conocimiento sobre una faceta de la actividad de esa compañía. Naturalmente, puede archivarse otro tipo de información, como, por ejemplo, la relativa a campañas periódicas o a la venta de determinados...

Bebidas alcohólicas

Se denomina bebidas alcohólicas a todas aquellas que contienen etanol, al que genéricamente se alude como alcohol en este contexto. Se obtiene a través de la transformación de los más diversos productos de origen vegetal, fundamentalmente frutas y cereales, bien por fermentación o bien por destilación. Algunas bebidas alcohólicas poco difundidas, propias de los pueblos tártaros de Asia, como el kumis o el kéfir, se elaboran a partir de productos de origen animal, como la leche de vaca o de yegua. La fermentación alcohólica es un proceso anaerobio, es decir, producido en ausencia de oxígeno, desarrollado por levaduras y por ciertas bacterias, que rompen las moléculas de los azúcares contenidos en los vegetales de origen, transformándolos en alcohol etílico y dióxido de carbono. En la mayor parte de las bebidas alcohólicas la fermentación va seguida de la adición de otras sustancias que evitan la proliferación microbiana y dan a la bebida algunos de sus matices de sabor...

Biotecnología

Disciplina científica y tecnológica basada en el empleo de organismos vivos o compuestos derivados de los mismos para obtener productos útiles. Es una forma de tecnología basada en la biología, que presenta numerosas aplicaciones en el campo de la agricultura y la agronomía, la alimentación, las ciencias médicas y farmacéuticas y la ecología y el medio ambiente. Los organismos vivos utilizados en biotecnología pueden ser bacterias, hongos, plantas o animales. En un sentido amplio, los orígenes de la biotecnología se remontan a unos diez mil años de antigüedad, cuando con el asentamiento de la agricultura y la ganadería entre las poblaciones humanas del llamado Creciente Fértil se idearon métodos para la mejora dirigida de las especies mediante procesos de selección artificial en las especies vegetales y animales domesticadas. Posteriormente se aprendió a utilizar ciertos organismos vivos, como las levaduras (unos hongos), para inducir el proceso de la fermentación y fabricar...

Biotecnología agrícola

La intervención del ser humano en la mejora de las condiciones y los rendimientos de los cultivos agrícolas es algo inherente a la propia actividad agrícola desde sus orígenes. No obstante, la moderna agronomía, y muy especialmente la parte de la misma relacionada con la ingeniería genética, ha configurado un área que se ha dado en llamar biotecnología agrícola, que define toda una serie de técnicas y procedimientos basados en la incorporación de mejoras a la dotación genética de las especies cultivadas. La agronomía tradicional basó durante siglos la consecución de avances en las características de las plantas en el cruzamiento e hibridación de especies afines, la selección de las mejor adaptadas y el sucesivo perfeccionamiento de éstas a través de nuevos cruzamientos y combinaciones. No obstante, el desarrollo de la genómica y la secuenciación del genoma de algunas plantas de cultivo masivo, como la del arroz, obtenida en 2002, abrió nuevos cauces a esta disciplina. Mediante la...

Burguesía

El término burguesía ha sido utilizado para designar a la clase social formada por individuos de condición económica desahogada, que no practican un trabajo manual, y que habitan en el medio urbano. Para la doctrina marxista, la burguesía es la clase que posee los medios de producción, lo que le permite dirigir la sociedad capitalista. La burguesía como clase o grupo aparece en la Edad Media. A medida que el ámbito urbano va adquiriendo importancia en detrimento del modo de vida rural, los habitantes de las ciudades o burgos (del latín burgus) irán alcanzando mayores cotas de independencia respecto al poder feudal. El grupo burgués, compuesto por artesanos, mercaderes, industriales, etc., al permanecer al margen tanto de la nobleza como del campesinado, intentará conseguir un estatuto jurídico propio en el que, una vez logrado cierto nivel económico, se les reconociera el derecho a poseer el poder político municipal, hasta entonces privativo de la nobleza. Frente al inmovilismo del...

Campesinado

Grupo social integrado por individuos que viven y trabajan en las áreas rurales, dedicados al cultivo de la tierra, a la ganadería y, en general, a todas las actividades que se integran en el sector primario. El campesinado se ha definido como grupo utilizando perspectivas diferentes. Así, al aplicar criterios económicos y sociales al estudio de los distintos estamentos o clases sociales, los estudiosos encontraron que los campesinos componían un grupo diferente, con características propias, frente a la nobleza, el clero o la burguesía. Igualmente, si se aplican criterios culturales, el campesinado y el mundo rural poseen características muy específicas, que los diferencian del mundo urbano y los habitantes de las ciudades. Los científicos sociales han puesto de relieve algunas características del campesinado:. El grupo doméstico es la estructura básica de producción, y la familia, el modo dominante de organización social. La actividad principal de subsistencia es la agricultura,...

Cartografía

Arte y ciencia dedicados al estudio y trazado de mapas. Puesto que la Tierra es esférica (provista de tres dimensiones), para representar una parte o la totalidad de la misma sobre un plano (únicamente de dos dimensiones) es necesario un sistema de proyección adecuado. En realidad, el problema es mayor, puesto que nuestro planeta no posee una forma exactamente esférica, sino que se halla achatado por los polos: es un geoide. Son muchos los aspectos de una zona de la superficie terrestre que resultan relevantes a la hora de trasladarla a un mapa, como el área, la forma, la distancia entre dos puntos, la escala, etc. Los sistemas de proyección permiten mantener algunos de tales aspectos a la hora de realizar el paso de las tres dimensiones a las dos, pero no todas. Por ello, dependiendo del fin a que se halle destinado el mapa, el sistema de proyección empleado será uno u otro. Los sistemas de proyección pueden clasificarse tomando como base dos criterios, la forma de la superficie...

Casta

Las castas son grupos sociales cerrados, endógamos y muy estratificados. El ejemplo típico de una sociedad de castas es el ofrecido por la India; aunque la discriminación por castas está legalmente prohibida en este país, sigue llevándose a la práctica a pesar de los esfuerzos gubernamentales por erradicarla. El sistema de castas de la India está enraizado en las creencias de la religión hindú. Para el hinduismo, existen cuatro grados principales de ser o varnas (los sacerdotes, los guerreros, los comerciantes y artesanos, y los criados), cuyas subdivisiones o jatis representan las miles de castas actualmente existentes. Cada varna cuenta con sus propias reglas de conducta, referidas a aspectos como la alimentación –no se permite comer alimentos cocinados o manipulados por personas de castas inferiores–, el matrimonio –no se admiten las bodas entre personas de clases de diferente nivel– o el contacto físico –un brahmán o sacerdote y un shudra o criado no deben tocarse jamás–. La...

Censo de población

Recuento de las personas que habitan en un determinado territorio en un momento dado. Los principales datos que maneja la demografía a la hora de establecer la estructura de la población respecto a un territorio son los de tamaño, edad, sexo, grupo “cultural” al que pertenecen (ya sea etnia, religión, “raza”, etc.) y su distribución en el ámbito geográfico estudiado. Este tipo de datos se recopilan, en la actualidad, a través de los denominados censos de población, enumeraciones de las personas que viven en un determinado territorio en un momento dado. Esto quiere decir que, a la hora de realizar uno de estos estudios, es absolutamente necesario fijar el lugar y la fecha. Así, se podría realizar un censo que estudiase la población de la Argentina en el año 2010; en él, no se incluirían ni los argentinos residentes en el extranjero ni los nacidos en el país a partir del 1 de enero de 2011. Una vez fijado el territorio y la fecha, se procede a elaborar una lista que incluya una...

Ciencias de la Tierra

Conjunto de disciplinas científicas interrelacionadas que se ocupan del estudio sistemático de las propiedades y composición de la Tierra. Cada una de ellas está especializada en un área de conocimiento y, por tanto, sus objetivos de estudio, así como los métodos y técnicas utilizados, varían según sus propias necesidades. En conjunto, estas disciplinas persiguen comprenderlos fenómenos que tienen lugar en el planeta, ya sea centrándose en sus aspectos físicos y químicos para comprender su estructura o en sus características externas y su evolución a lo largo de los eones. Los estudios que se realizan en torno a la Tierra son muy complejos y comprenden desde las hipótesis sobre la estructura y composición de su núcleo hasta la investigación de la atmósfera gaseosa que la envuelve. Ello ha llevado a desarrollar diferentes áreas de especialización dedicadas a cada objeto de análisis. Así, el conjunto de ciencias de la Tierra tiene como finalidad describir y comprender el planeta en...

Ciencias para el estudio de la Tierra

Conocer el planeta en el que se desarrolla la vida humana ha sido siempre uno de los objetivos de la ciencia a lo largo de la historia. Son muchas las exploraciones e investigaciones desarrolladas acerca de la superficie terrestre para comprender mejor su origen y sus características. En el curso de la historia se han desarrollado diversas ciencias para facilitar la comprensión de cuanto sucede en la Tierra. De la geografía a la meteorología, pasando por la oceanografía, la geología, la topografía, la cartografía o la astronomía, todas ellas persiguen componer un cuadro común sobre el conocimiento científico del planeta y su entorno. Cada una de estas disciplinas se vale de técnicas y metodologías propias para analizar los fenómenos específicos que le competen y prever acontecimientos futuros. Un caso paradigmático es el de la información meteorológica, que permite conocer qué temperaturas o sucesos climáticos se darán en los próximos días, semanas o meses. En las últimas décadas...

Ciencias sociales

Conjunto de ciencias que, desde diferentes ópticas analizan la actividad humana en todos aquellos aspectos no tratados por las ciencias naturales. Forman, junto a las humanidades y las ciencias naturales o experimentales, las tres principales ramas del saber. Las ciencias sociales nacieron a finales del siglo XVIII y sobre todo en el XIX, en un intento de aplicar la metodología científica de la física o las matemáticas en el ámbito de las producciones materiales e inmateriales de la sociedad: la historia, el comportamiento social, etc. Denigraban, en cierta medida, la subjetividad que por entonces rodeaba a las humanidades, a las que acusaban de escaso empirismo a la hora de analizar el comportamiento del ser humano en sociedad. A partir de entonces se comenzaron a desarrollar diferentes disciplinas como la sociología, la antropología, la demografía, etc., en las que el método científico se tomaba como punto de partida. Tras diversos y fallidos intentos por hallar las leyes...

Ciudad

Se define una ciudad como un núcleo habitacional de carácter urbano, con una alta concentración y densidad de pobladores, y que posee un control jerárquico sobre un territorio y sus poblaciones. En una ciudad, las actividades económicas predominantes son de carácter industrial y de servicios, no agrícolas. Pese a estos rasgos generales, la definición del concepto ciudad ha sido objeto de constantes revisiones, pues la amplia variedad existente de conjuntos urbanos, la heterogeneidad de funciones y la diversidad de tamaños y tipologías hacen muy difícil encontrar una definición plenamente satisfactoria. Pese a lo que se entiende popularmente, una ciudad no es sólo un lugar donde se concentra una alta cantidad de población o edificios, sino que existen numerosos rasgos que definen la esencia de lo urbano, mucho más allá de los simples números. A pesar de esto, todas las definiciones de ciudad utilizan en mayor o menor medida un criterio cuantitativo, y así, por ejemplo, la...

Ciudad-estado

El término ciudad-estado fue acuñado por los historiadores británicos de finales del siglo XIX para definir un tipo de ciudad independiente que domina política, cultural y económicamente un territorio circundante. Los historiadores de este periodo encontraron que, en determinadas áreas y periodos, como en la antigua Grecia, Fenicia o la Italia medieval, no se puede hablar de grandes imperios o estados que integren extensos y diversos territorios y pueblos, sino de este tipo de ciudades dominantes. Originalmente, el concepto de ciudad-estado se acuñó para referirse a las ciudades de la Grecia antigua, como una actualización del término polis, con el que los mismos griegos definían este mismo tipo de estructura política. Para los griegos, la polis era un centro administrativo, que dominaba un territorio definido y se distinguía de otras estructuras políticas como la nación, en su tamaño y su organización interna. Los orígenes de las ciudades-estado griegas son confusos y se pierden...