CIENCIAS NATURALES
CIENCIAS SOCIALES
ECONOMÍA
EDUCACIÓN FÍSICA
230 artículos

Aconcagua

Con una altura de 6.959 metros sobre el nivel del mar, es el Aconcagua la montaña más alta de todo el continente americano y una de las de mayor altitud de toda la Tierra. Se halla situado en territorio argentino, en el sector meridional de la cordillera de los Andes, a los 32º 39’ de latitud sur y a los 70º 1’ de longitud oeste. Su cúspide y su vertiente oriental se hallan en la provincia de Mendoza, aunque la cara occidental se eleva majestuosa al norte de la ciudad chilena de Santiago, de la que dista tan sólo algunos kilómetros. El Aconcagua fue un volcán muy activo en los periodos jurásico y cretácico, época en la que se hallaba sumergido. Al final de este último periodo el volcán emergió a la superficie junto con el resto de este sector de los Andes y continuó con su actividad eruptiva. Ésta es la causa que explica la existencia de fósiles y rocas marinas en las partes más bajas y la abundante presencia de andesita en las zonas más elevadas, originada directamente a raíz de...

Acuífero

Formación geológica porosa, permeable, capaz de almacenar agua y permitir la circulación de la misma. El agua que llega a un acuífero es la que se infiltra en el terreno sin quedar atrapada en su zona superior, o manto de alteración, sino que alcanza zonas más profundas. Para que se logre la acumulación del agua un acuífero debe estar limitado inferiormente por un sustrato rocoso impermeable. Por otro lado, su parte superior, el límite que alcanza el agua, se denomina nivel freático. Por encima de éste se ubica una zona vadosa, por donde las aguas superficiales penetran en el terreno. En función de la presión hidrostática existente en el interior de los acuíferos éstos pueden dividirse en libres y cautivos. En los acuíferos libres también conocidos como freáticos, no existe ningún tramo impermeable que separe la zona saturada de agua de la superficie del terreno. En consecuencia el nivel del agua puede ascender o descender libremente, dependiendo del régimen de recarga del...

Agresión a la ozonosfera

Degradación producida por efecto de diversos factores contaminantes sobre la capa de ozono. El oxígeno es un elemento fundamental para la vida, ya que gracias a él pueden tener lugar las reacciones de oxidación que originan la energía necesaria para los procesos vitales. Se presenta en dos estados alotrópicos: el oxígeno molecular y el ozono. El oxígeno molecular, O2, es el oxígeno presente en el aire y es el empleado por los seres vivos para su respiración. Resulta, por tanto, un ingrediente indispensable para diversas reacciones metabólicas. El ozono, O3, está constituido por la unión de tres átomos de oxígeno. Ya en 1785, el holandés Van Marum observó que el oxígeno sometido a la acción de descargas eléctricas poseía un olor especial y era capaz de empañar el mercurio. Este hecho, también comprobado por Cruikshank en 1801 con el oxígeno preparado por electrólisis, sólo fue explicado por el alemán Schoenbein, al reconocer en 1840 que el mencionado olor característico se debía a...

Agua

Compuesto químico formado por oxígeno e hidrógeno, de fórmula molecular H2O. Fue Cavendish quien en 1781 obtuvo agua, mediante la combustión del hidrógeno y, finalmente, Antoine-Laurent Lavoisier quien demostró que los componentes de aquélla eran únicamente hidrógeno y oxígeno. En 1890 Morley estableció su fórmula, como consecuencia de los análisis efectuados sobre ella. El agua pura es, a temperatura ambiente, un líquido inodoro, insípido e incoloro, cuya densidad crece de forma anómala en el intervalo de 0 ºC a 3,98 ºC, temperatura a la que alcanza el valor máximo, de 1g/cm3, que puede presentar. Tiene un elevado calor específico (vale la unidad), lo que la hace invariable frente a grandes cambios térmicos, convirtiéndose así en un magnífico regulador de las temperaturas. Sus calores latentes de cambio de estado son, análogamente, muy altos. Su geometría molecular es angular, con enlaces que teóricamente, forman 90º entre sí, aunque las determinaciones experimentales los...

Agujero de ozono

Disminución de la concentración de ozono sobre la Antártida detectada en el año 1985, fenómeno que tiene una especial incidencia entre los meses de septiembre y diciembre, durante la denominada primavera antártica. Desde entonces la desaparición del ozono en dicho lugar se ha vuelto cada vez más acusada, al mismo tiempo que una disminución semejante, si bien de menores proporciones, ha sido encontrada también sobre el polo norte. El fenómeno reviste una notable gravedad, puesto que el ozono es responsable de filtrar la radiación ultravioleta procedente del Sol, radiación que si alcanzara en su totalidad la superficie terrestre, ocasionaría graves daños a las formas de vida que en ella habitan. Se estima, por ejemplo, que un adelgazamiento de un 10% de la ozonosfera podría conllevar un incremento de un 25% en el número de afectados por cáncer de piel. El fenómeno es conocido popularmente como "agujero de ozono", si bien debe señalarse que tal denominación resulta equívoca. Lo que...

Aleutianas

Al suroeste de Alaska se halla el archipiélago de las Aleutianas, compuesto por más de 300 islas pertenecientes a los Estados Unidos. Las Aleutianas, que marcan los confines meridionales del mar de Bering, se extienden al norte del océano Pacífico en un arco de casi dos mil kilómetros que va desde el extremo sudoccidental de Alaska hasta la isla de Attu. Esta última es la más cercana a las islas del Gobernador, más al oeste, ya de soberanía rusa. Se distinguen en el archipiélago, de 17.666 kilómetros cuadrados, cuatro subconjuntos insulares: los de Fox, Andreanof, Rat y Near, de este a oeste. Las Aleutianas son una prolongación de la cordillera homónima de Alaska. Las islas, de abrupta orografía y naturaleza volcánica, tienen su mayor altura en el volcán activo Shishaldin (2.857 metros), en la isla Unimak. Abundan en el litoral del archipiélago los arrecifes. El clima de las islas es oceánico frío, con temperaturas relativamente uniformes a lo largo de todo el año. Las lluvias...

Alimentos transgénicos

Genéricamente se llama transgénicos u organismos modificados genéticamente (OMG) a todos aquellos organismos vivos a los que se incorporan genes o secuencias genéticas procedentes de otras especies mediante procedimientos basados en la tecnología del ADN recombinante, con la finalidad de aportarles rasgos ajenos a su naturaleza. El concepto tiene aplicación en áreas como la consecución de animales de laboratorio adaptados a determinados tipos de experimentación o la de tejidos vivos para trasplantes resistentes al rechazo. Sin embargo, es en el campo de la alimentación donde la noción de transgénico ha adquirido una mayor implantación. Los alimentos transgénicos son los obtenidos por manipulación genética de especies animales y, sobre todo, vegetales, para mejorar sus condiciones de resistencia, valor nutricional, rendimiento productivo, etc. Se trata de alimentos que, desde las primeras experiencias realizadas sobre ellos en los Estados Unidos en la década de 1980, han sido objeto...

Altiplano andino

El altiplano andino representa la segunda zona mesetaria más grande del mundo, sólo superada en extensión por la tibetana. Cuna de avanzadas civilizaciones antiguas, como la de Tiahuanaco, atrajo la atención de los conquistadores españoles por su gran riqueza en metales preciosos. El altiplano andino, también denominado Puna en algunas regiones (véase Puna), se levanta sobre la zona en que la cordillera de los Andes presenta una mayor anchura, a una altitud media de unos 3.300 metros sobre el nivel del mar. Comprende sobre todo territorios del oeste de Bolivia, aunque también se extiende por el sur del Perú e incluye algunos territorios de Chile y de Argentina. El altiplano consta de varias mesetas muy homogéneas geológicamente, encerradas entre la cordillera Occidental y la cordillera Real de los Andes (sección andina oriental). Su sistema hidrográfico carece de desagüe hacia el mar, por lo que las aguas de los ríos son recogidas por lagos como el Titicaca (al norte) y el Poopó...

Amazonas (Río)

El río Amazonas es el segundo curso fluvial más largo del mundo, tan sólo superado por el Nilo, así como el más caudaloso. Sus riberas albergan la mayor extensión de selva tropical del planeta, un enorme pulmón verde con una flora y una fauna de extraordinario valor. La cuenca del Amazonas abarca, incluyendo el Ucayali, más de siete millones de kilómetros cuadrados. El Amazonas tiene su nacimiento en la confluencia de los ríos Marañón y Ucayali, por debajo de la localidad peruana de Nauta, en el departamento de Loreto. Si se toma como base de su nacimiento el curso previo del Ucayali, el Amazonas discurre a lo largo de casi 6.400 kilómetros (5.500 kilómetros desde las fuentes del río Marañón) hasta su desembocadura en un enorme delta en el océano Atlántico, regando el departamento peruano de Loreto, el departamento colombiano de Amazonas y los estados brasileños de Amazonas, Pará y Amapá. Su cuenca compone la amplísima región natural de la Amazonia, que a ambos lados de la línea...

América central

Entre las sierras de Chiapas, al sur de México, y de Darien, se produce una ruptura en la dorsal americana en la que se sitúa la depresión tectónica de Nicaragua, porción de tierra que emergió en el Cuaternario y que unió definitivamente América del Sur y del Norte. La actividad volcánica y sísmica es patente en Centroamérica debido a la interacción de cuatro placas tectónicas situadas sobre los océanos Pacífico y Atlántico. Es justamente la placa del Pacífico, denominada placa de Cocos, la que en su hundimiento y desplazamiento hacia el nordeste provoca mayor inestabilidad geológica. En general, los sismos han sido más devastadores que los volcanes en la región, si bien el istmo centroamericano cuenta con más de cuarenta volcanes entre Tacaná, al sur de México, y el volcán Turrialba, en Costa Rica. De ellos, el Tajumulco con 4.220 m se erige en Guatemala como el punto más elevado de Centroamérica. Otros han dejado de tener actividad y han originado calderas como el lago Atitlán...

Andes (Cordillera de los)

La cordillera de los Andes es la más larga del continente americano, ya que se extiende desde Venezuela hasta el sur de Chile y Argentina, recorriendo 8.900 kilómetros siguiendo una línea paralela al océano Pacífico. Su punto más alto es el monte Aconcagua, cuya cima se encuentra a 6.959 metros de altitud, lo que la convierte en la más elevada del continente. Debido tanto a su altitud variable como a su extensión geográfica, la cordillera andina presenta diversos tipos de clima y hábitat, así como un paisaje contrastante. De esta suerte, es posible encontrar en las zonas bajas del área ecuatoriana vegetación tropical, mientras que en las cumbres más altas de Chile y Perú existen glaciares y nieves perpetuas. El nombre de esta cordillera procede del vocablo quechua “anta”, que se traduce como “cobre”. Fueron los incas quienes dieron a la cadena este nombre debido a los ricos yacimientos de cúpricos. La cordillera de los Andes ha sido dividida en tres grandes secciones en función de...

Anguila

La isla de Anguila (en inglés, Anguilla) conforma una de las dependencias del Reino Unido en la región del Caribe. Anguila es una de las Pequeñas Antillas, la más septentrional de las islas de Barlovento, ubicada entre el Caribe y el océano Atlántico. Dentro de su jurisdicción se encuentran pequeños islotes y cayos como Scrub, Seal, Anguillita, Dog, Sombrero y Prickly Pear Cays. La superficie total del territorio es de 102 kilómetros cuadrados, de los cuales 96 corresponden a la isla de Anguila. La isla tiene forma de anguila (de ahí su nombre), con unos 26 kilómetros de largo y 6 de anchura máxima. Su mayor elevación, el monte Crocus, apenas se eleva 65 metros sobre el mar. El litoral es recortado, con numerosas calas y bahías de pequeño tamaño. El clima de Anguila es tropical, aunque con escasas lluvias concentradas en el otoño y unas temperaturas que raramente superan los 30 ºC. Entre junio y noviembre, la isla está expuesta a la acción de los huracanes. Anguila tiene 13.000...

Antillas

Las islas Antillas, que toman su nombre de la legendaria Antilia mencionada por Aristóteles, conforman una de las realidades geográficas y culturales más singulares de América. El archipiélago de las Antillas se halla entre el mar Caribe y el océano Atlántico, en un arco de varios miles de kilómetros que se extiende desde la entrada del golfo de México (entre las penínsulas de Yucatán y Florida) hasta las costas septentrionales de Sudamérica. La superficie total del conjunto del territorio antillano supera los 236.000 kilómetros cuadrados. Las Antillas se dividen en dos grandes grupos: las Grandes Antillas están compuestas por Cuba, Jamaica, La Española (dividida políticamente en dos países: Haití y la República Dominicana) y Puerto Rico. El segundo grupo es el de las Pequeñas Antillas, integrado por diversos estados independientes (San Cristóbal y Nevis, Antigua y Barbuda, Barbados, Dominica, Santa Lucía, San Vicente y las Granadinas, Granada, y Trinidad y Tobago) y por una serie...

Antillas neerlandesas

Junto con Aruba, las Antillas neerlandesas conforman los dominios de los Países Bajos en la zona del Caribe. Las Antillas neerlandesas comprenden cinco islas del mar Caribe, dos de ellas pertenecientes al conjunto insular de Sotavento (Curaçao y Bonaire) y las otras tres al de Barlovento (San Eustaquio, Saba y la mitad sur de San Martín, cuya mitad norte pertenece a Francia). Las dos primeras se hallan frente a las costas de Venezuela y las restantes en la parte más septentrional de las Pequeñas Antillas. Entre el conjunto de Sotavento y el de Barlovento distan más de ochocientos kilómetros. La superficie total de las islas es de mil kilómetros cuadrados. Las islas de Barlovento, de naturaleza volcánica, son pequeñas y montañosas (el pico del Paraíso, cumbre de San Martín, se alza a 1.391 metros). A excepción de San Martín, tienen un litoral muy recortado. Las islas de Sotavento, mucho más grandes que las anteriores y menos elevadas (con alturas que no superan los 400 metros), son...

Apalaches

La cordillera de los Apalaches se extiende a lo largo de 3.200 kilómetros siguiendo de norte a sur la costa atlántica de Canadá y los Estados Unidos. Atendiendo a su morfología y estructura, es posible distinguir tres zonas: los Apalaches septentrionales, que se extienden entre las provincias canadienses de Quebec y Newfounland y los estados de New Hampshire, Massachusetts, Connecticut y Nueva York; los Apalaches centrales, que abarcan la parte occidental de los estados de Nueva York, Pennsylvania, Maryland y Ohio y, finalmente, los Apalaches meridionales, que se extienden sobre la parte occidental de los estados de Virginia, Carolina del Norte, Carolina del Sur, Georgia, Tennessee y la parte norte de Alabama. Su anchura oscila entre los 200 y los 300 kilómetros y ello la ha convertido en una barrera natural entre la meseta de Piedmont, situada al este, y la llanura de Cumberland, situada al oeste. La cordillera se originó en la era paleozoica y ha estado sometida a un constante...

Arkansas (Río)

El río Arkansas riega una amplia región del centro de los Estados Unidos antes de entregar sus aguas al Mississippi. El río Arkansas tiene su nacimiento en las montañas Rocosas, a una altitud de 4.270 metros, cerca de Leadville (zona central del estado de Colorado). Fluye luego a lo largo de unos 2.350 kilómetros, generalmente en dirección este o sudeste (recorriendo los estados de Kansas, Oklahoma y Arkansas), hasta unir sus aguas con las del río Mississippi. La intersección con este gran curso fluvial tiene lugar al noreste de la ciudad de Arkansas City. En su tramo inicial, el río conforma una corriente de aguas turbulentas que atraviesa un lecho rocoso y hondos cañones, como el de Royal Gorge. Al adentrarse en las llanuras de Kansas, aumenta su anchura y se hace menos turbulento. Ya en el estado de Oklahoma recibe el aporte hídrico de sus principales afluentes, entre ellos el Cimarrón y el Canadian. El nivel de las aguas de este curso fluvial es bastante variable, lo que ha...

Arrecife

Toda roca, línea de arena u obstáculo situado bajo la superficie del agua pero a distancia lo bastante próxima de ésta como para representar un peligro para la navegación. Los arrecifes pueden poseer origen inorgánico, siendo el resultado, por ejemplo, de procesos de erosión y acumulación de sedimentos, o bien ser de naturaleza orgánica. En este último caso, el ejemplo más característico lo constituyen los arrecifes de coral. Los arrecifes coralinos están formados por un armazón sólido de coral, si bien el responsable del crecimiento del conjunto son las algas calcáreas. Los corales no son capaces de realizar el proceso de fotosíntesis, por lo que viven en una relación simbiótica con estas algas, que sí lo efectúan. Para que un arrecife de coral pueda desarrollarse la temperatura del agua debe estar entre los 20 y los 28 ºC, por lo que estos arrecifes sólo se dan en áreas tropicales y dentro en la zona fótica, a profundidades inferiores a los 50 m, donde las algas reciben la luz...

Aruba

La isla caribeña de Aruba, segregada en 1986 de las Antillas neerlandesas, es una de las posesiones de los Países Bajos en suelo americano. Aruba es una de las islas del conjunto insular antillano de Sotavento. Se encuentra al oeste de Curaçao, a unos 27 kilómetros de la península venezolana de Paraguaná. Su superficie es de 193 kilómetros cuadrados. La isla es de naturaleza caliza, con numerosos arrecifes coralinos, y muy llana: su mayor altura no sobrepasa los 200 metros. El clima de Aruba es tropical seco, con temperaturas cálidas a lo largo de todo el año y escasas precipitaciones. Aruba tiene una población de más de cien mil personas, mayoritariamente mestiza. Buena parte de sus habitantes son descendientes de indios arawak, holandeses y españoles. La huella africana es escasa, dado el pequeño número de esclavos negros llevados a la isla en el pasado. Su lengua oficial es el neerlandés, aunque también se hablan papiamento(lengua creole basada sobre todo en el español, el...

Atacama (Desierto de)

Situado entre las provincias chilenas de Antofagasta y Atacama, al norte del país, el desierto de Atacama es una de las regiones más áridas del planeta. Posee unas dimensiones longitudinales que oscilan entre los 1.100 y los 1.000 kilómetros y una altitud promedio que supera los 1.000 metros sobre el nivel del mar. El desierto tiene como fronteras naturales, al oriente, la cordillera volcánica de Domeyko, cuyas montañas más elevadas rondan los 4.900 metros de altitud, y la de la Costa, al poniente, cuyas alturas máximas oscilan entre los 1.000 y los 1.500 metros sobre el nivel del mar. Tales barreras impiden el paso de los vientos húmedos procedentes de la cuenca del río Amazonas, convirtiendo a la región en una zona sumamente árida. Al este del desierto propiamente dicho, separada por la cordillera de Domeyko, se encuentra la puna denominada también de Atacama. Es ésta una amplia meseta cuya extensión alcanza los 76.800 kilómetros cuadrados (240 kilómetros de oeste a este y 320...

Athabasca

El lago Athabasca (en la lengua de los indios cree, “donde hay juncos”), en pleno corazón de Canadá, es el octavo más extenso de este país norteamericano. El lago Athabasca se extiende sobre el extremo noroccidental de la provincia canadiense de Saskatchewan y el nororiental de la de Alberta, justo al sur de los Territorios del Noroeste. Su superficie es de 7.936 kilómetros cuadrados. Con forma de arco, tiene una longitud de 335 kilómetros y una anchura de unos cincuenta. La profundidad máxima de sus aguas es de 124 metros. En esta extensión lacustre tienen su desembocadura los ríos Peace y Athabasca, al sudoeste, que lo alimentan. El desagüe tiene lugar a través del río Esclavo, que lo pone en comunicación con el Gran Lago del Esclavo (al noroeste, a su vez conectado con el río Mackenzie y, por mediación de éste, con el océano Glacial Ártico). El lago Athabasca fue explorado en 1771 por Samuel Hearne, quien le dio el nombre inicial de lago de las Colinas. Fort Chipewyan y...