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34 artículos

Al Qaeda

Organización islamista internacional fundada a finales de los años ochenta del siglo XX por el acaudalado activista saudí Osama bin Laden. De carácter extremista y militante, preconiza un movimiento de resistencia islámica con vocación de extenderse a todo el mundo, y para muchos gobiernos e instituciones es considerada terrorista. En árabe, Al Qaeda significa «la base». El origen de Al Qaeda se sitúa en el contexto de la guerra de Afganistán que se libró entre 1979 y 1989 entre combatientes y guerrilleros afganos y las fuerzas ocupantes del Ejército de la Unión Soviética. Según algunos informes, durante ese conflicto, Bin Laden y sus seguidores recibieron apoyo logístico y de armamento de la estadounidense Agencia Central de Inteligencia (CIA, por sus siglas en inglés). Al término de la contienda afgana, la organización se dispersó pero mantuvo su activismo en contra de los que consideraba regímenes árabes corruptos y colaboracionistas y contra potencias extranjeras como los...

Amerindios

Cuando Cristóbal Colón abrió el continente americano a los ojos europeos, creyó haber llegado en realidad a la India, por lo que los nativos americanos comenzaron entonces a ser conocidos como indios. Actualmente, para evitar esta confusión, los especialistas han acuñado la denominación más precisa de amerindios para definir a la población, tanto la pasada como la actual, que pertenece a alguna de las tradiciones culturales nativas de América. Pese a que en los últimos siglos se han ofrecido las más diversas teorías para explicar el origen de las poblaciones amerindias, en la actualidad todos los estudiosos están de acuerdo en dos aspectos: que el poblamiento de América se produjo por poblaciones llegadas desde el exterior –es decir, que el hombre americano no es originario de este continente– y que este poblamiento se produjo en diversas oleadas migratorias y siguiendo rutas variadas, como el estrecho de Behring o la navegación transpacífica. La más importante de estas rutas es...

Aristocracia

En el ámbito de la ciencia política el término aristocracia hace referencia a un régimen en el que un grupo seleccionado de personas se ocupa del gobierno en función de sus capacidades, superiores a las del resto de la comunidad. De hecho, la acepción queda implícita en su origen etimológico, del griego aristos, “mejor”, y kratein, “gobernar”. Esta noción de “gobierno de los mejores” fue desarrollada por varios pensadores de la antigüedad helena y muy especialmente por Platón, quien en su teoría política abogaba porque esos “mejores” fueran los filósofos, los que mejor conocían a los hombres y las comunidades que integraban. La aristocracia platónica se postulaba, además, sobre la base de una minuciosa selección que determinara en cada momento y en función de cada situación quiénes debían ser los gobernantes. Este planteamiento se alejaba ya desde su propia génesis de la realidad política, ya que los grupos dominantes solían está constituidos por elites guerreras o religiosas, que...

Armas químicas

Se consideran armas químicas las basadas en la dispersión de agentes químicos que producen en los seres vivos efectos nocivos o potencialmente letales. Aunque prohibidas en su mayor parte por la Convención de Ginebra desde 1925, las armas químicas fueron utilizadas de manera recurrente a lo largo del siglo XX en numerosos conflictos bélicos. Modernamente son consideradas una grave amenaza ante la posibilidad de que sean empleadas por organizaciones terroristas. Algunas de las principales armas químicas son las siguientes:. Agentes vesicantes. Atacan al organismo a través de la piel. Entre ellos se cuentan el gas mostaza y la lewisita. Agentes asfixiantes o neumotóxicos. Causan lesiones respiratorias irreversibles. El más empleado a lo largo de la historia contemporánea fue el fosgeno. Agentes hemotóxicos. Bloquean la oxigenación de la sangre. Los principales son el ácido cianhídrico y el cloruro de cianógeno. Agentes nerviosos. Interfieren la función nerviosa y bloquean los...

Burguesía

El término burguesía ha sido utilizado para designar a la clase social formada por individuos de condición económica desahogada, que no practican un trabajo manual, y que habitan en el medio urbano. Para la doctrina marxista, la burguesía es la clase que posee los medios de producción, lo que le permite dirigir la sociedad capitalista. La burguesía como clase o grupo aparece en la Edad Media. A medida que el ámbito urbano va adquiriendo importancia en detrimento del modo de vida rural, los habitantes de las ciudades o burgos (del latín burgus) irán alcanzando mayores cotas de independencia respecto al poder feudal. El grupo burgués, compuesto por artesanos, mercaderes, industriales, etc., al permanecer al margen tanto de la nobleza como del campesinado, intentará conseguir un estatuto jurídico propio en el que, una vez logrado cierto nivel económico, se les reconociera el derecho a poseer el poder político municipal, hasta entonces privativo de la nobleza. Frente al inmovilismo del...

Campesinado

Grupo social integrado por individuos que viven y trabajan en las áreas rurales, dedicados al cultivo de la tierra, a la ganadería y, en general, a todas las actividades que se integran en el sector primario. El campesinado se ha definido como grupo utilizando perspectivas diferentes. Así, al aplicar criterios económicos y sociales al estudio de los distintos estamentos o clases sociales, los estudiosos encontraron que los campesinos componían un grupo diferente, con características propias, frente a la nobleza, el clero o la burguesía. Igualmente, si se aplican criterios culturales, el campesinado y el mundo rural poseen características muy específicas, que los diferencian del mundo urbano y los habitantes de las ciudades. Los científicos sociales han puesto de relieve algunas características del campesinado:. El grupo doméstico es la estructura básica de producción, y la familia, el modo dominante de organización social. La actividad principal de subsistencia es la agricultura,...

Casta

Las castas son grupos sociales cerrados, endógamos y muy estratificados. El ejemplo típico de una sociedad de castas es el ofrecido por la India; aunque la discriminación por castas está legalmente prohibida en este país, sigue llevándose a la práctica a pesar de los esfuerzos gubernamentales por erradicarla. El sistema de castas de la India está enraizado en las creencias de la religión hindú. Para el hinduismo, existen cuatro grados principales de ser o varnas (los sacerdotes, los guerreros, los comerciantes y artesanos, y los criados), cuyas subdivisiones o jatis representan las miles de castas actualmente existentes. Cada varna cuenta con sus propias reglas de conducta, referidas a aspectos como la alimentación –no se permite comer alimentos cocinados o manipulados por personas de castas inferiores–, el matrimonio –no se admiten las bodas entre personas de clases de diferente nivel– o el contacto físico –un brahmán o sacerdote y un shudra o criado no deben tocarse jamás–. La...

Choque de civilizaciones

Teoría planteada por Samuel Huntington en su libro The clash of the civilizations (1996) según la cual los conflictos del siglo XXI no estarían protagonizados por las ideologías sino por las civilizaciones. La teoría de Huntington sólo puede comprenderse a la luz de los acontecimientos de la década de 1990. La desmembración del bloque comunista y la crisis económica que vivió la Federación Rusa a partir de 1991, convirtieron a los Estados Unidos en la única superpotencia mundial. Contaban con los mayores recursos militares, con la economía más fuerte (a pesar de algunas recesiones que mostraban sus puntos débiles) y sobre todo, había ganado la larga “guerra fría”; su sistema democrático y capitalista se había mostrado como el más fuerte. Esto provocó un espaldarazo definitivo al mundo occidental y especialmente a los Estados Unidos, lo que llevó a algunos autores, como Francis Fukuyama, a hablar del “fin de la historia”, en tanto que se presuponía, al iniciar la década de los 90,...

Civilización

Una civilización es una cultura con un grado relativamente alto de complejidad social y desarrollo técnico, un estadio avanzado de sociedad que cuenta con una sólida trayectoria histórica y una unidad cultural. Las civilizaciones no son entidades estáticas, ya que están sujetas a una continua evolución. Su trayectoria presenta claras semejanzas con la de todo organismo vivo: una civilización nace, se desarrolla, llega a su apogeo, entra en decadencia y, finalmente, termina por desaparecer en la vorágine de la historia. Las primeras civilizaciones surgieron entre hace ocho mil y seis mil años. La producción agrícola y ganadera, la actividad comercial, la forja de los metales, la escritura, la vida urbana, la división del trabajo y la existencia de una organización estatal fueron algunos de los aspectos definitorios de aquellas primeras civilizaciones. Ello no significa que todos estos aspectos se diesen en cada una de ellas, ya que ni el entorno en que se desarrollaron las...

Clase social

Concepto sociológico utilizado para definir un grupo de individuos que comparte un nivel socioeconómico similar. Los especialistas distinguen entre sociedades estratificadas, es decir, aquellas en las que el conjunto de la sociedad no es homogéneo, existiendo distintos grupos con grados económicos, de poder y de representatividad diferentes, y no estratificadas. En las primeras, que son las que permiten distinguir entre las clases sociales y otros tipos de agrupaciones, los individuos están divididos en distintos grupos, según criterios económicos, sociales, culturales, políticos, religiosos, etc. Estos grupos, a su vez, están organizados según un patrón jerárquico: unos se sitúan por encima de otros en cuanto al grado de poder político, nivel adquisitivo, prestigio social, etc. Estas sociedades son, desde el punto de vista cultural, las más complejas, por cuanto las formas de organización social son más variadas y desarrolladas que en las sociedades no estratificadas. Además,...

Educación

Proceso por el cual un individuo desde su nacimiento recibe, aprende y asimila conocimientos, comportamientos y valores procedentes de la sociedad a la que pertenece. En los humanos la educación es un proceso muy largo y complejo en el que intervienen múltiples factores de índole cultural, social y psicológica. La educación es un proceso continuo y dinámico en el que todos los miembros de una sociedad se están educando de manera constante, por lo que sus conductas, pensamientos, creencias y conocimientos están cambiando permanentemente. Desde un punto de vista antropológico, la educación tiene muy diversas implicaciones. Por una parte, se podría considerar que la educación permite la perpetuación de una cultura, por cuanto los contenidos que se transmiten tienden a mantenerla, así como la estructura social. Sin embargo, la educación es sobre todo un proceso de comunicación, que produce cambios tanto en los individuos que la reciben como en la sociedad que la transmite y en el...

Esclavitud

Institución según la cual un individuo está sujeto a otro hombre, careciendo de libertad. El esclavo puede perder su condición de libre de varias formas: al ser capturado en la guerra, en expediciones de pillaje, por deudas, por ser hijo de esclavo o por haber sido comprado. Los esclavos, en las sociedades en las que ha existido esta institución, constituyen siempre el escalón social más bajo, sin apenas derechos, considerados simplemente como objetos, mano de obra barata sometida a una vida miserable. Su vida dependía de su dueño, quien podía disponer de ella libremente. La práctica de la esclavitud es probablemente tan antigua como el hombre. Las sociedades de las antiguas Mesopotamia, Egipto, Grecia y Roma contaron con ingentes cantidades de mano obra esclava. Los códigos legales y la costumbre refrendaron la existencia de esclavos, cuya adquisición motivó en muchas ocasiones que se emprendieran guerras y campañas de conquista. También fue frecuente que muchas personas se...

Escuela

Institución y establecimiento donde se imparte una instrucción educativa, especialmente durante las primeras etapas de la vida humana, si bien existen también escuelas especializadas en adultos. La escuela puede ser de financiación pública o privada, y está formada por un claustro de profesores que imparten una enseñanza normalizada. Con el término escuela se entiende tanto a la institución educativa como al lugar en el que se desempeña esta labor o al conjunto de profesores y alumnos que están implicados en ella. También existen otras acepciones de escuela, siendo la más usada la que se refiere a una corriente de pensamiento, es decir, a los seguidores de una doctrina artística, filosófica o literaria (por ejemplo, la escuela de Viena o la de Chicago). El término español escuela procede del latín schola y éste, a su vez, del griego skolé, que significa estudio. Con respecto a la escuela educativa, es una institución muy presente a lo largo de la historia y de las culturas. Hasta...

ETA

Siglas de Euskadi ta Askatasuna (en español, Tierra Vasca y Libertad), organización terrorista vasca, autoproclamada nacionalista y de izquierda radical, que apela a la lucha armada como medio para la consecución de un estado independiente en el País Vasco, que incluya las tres provincias de la comunidad autónoma del País Vasco español (Álava, Guipúzcoa y Vizcaya), la comunidad autónoma española de Navarra, y parte de los territorios del departamento francés de Pirineos Atlánticos. A lo largo de su historia ha recurrido a asesinatos, tanto de personas concretas como indiscriminados, secuestros y campañas de extorsión. En 2007 el número de víctimas mortales que había producido a lo largo de su historia superaba las 800. Fundada en 1959, como escisión marxista-leninista de un sector del Partido Nacionalista Vasco (PNV), ETA inició su actividad terrorista en 1968 con el asesinato del jefe de la policía secreta franquista en la ciudad de San Sebastián, Melitón Manzanas. En esta época...

Familia

Pese a que todo el mundo tiene una idea de qué es la familia, la definición de este concepto ocupa cientos de páginas en la literatura sociológica y antropológica, por cuanto existen numerosos tipos de familia, con características, funciones y significados diferentes. Más aún, en algunas sociedades, el concepto de familia parece haber sufrido transformaciones y cambios a lo largo de la historia, estando incluso en estos momentos en evolución. Esto hace muy difícil encontrar una única definición de familia que sea de validez universal y al mismo tiempo capaz de englobar lo que este término significa a lo largo de la historia y de las distintas culturas. Desde un punto de vista conceptual, la familia es el núcleo de las relaciones básicas de parentesco. Sin embargo, aunque esto sea verdad así expresado, es preciso afinar algo más en la definición y, para ello, cualquier análisis del término familia debe aludir al concepto de ámbito doméstico. En todas las sociedades los individuos...

Feminismo

El feminismo es un movimiento ideológico, social y político que defiende la igualdad total de derechos y obligaciones entre hombres y mujeres, así como una participación igualitaria en las instituciones. Para la doctrina feminista, la mujer ha ocupado tradicionalmente un lugar subordinado en las esferas económica, política y social, dominada por el hombre y carentes, por tanto, de los derechos que éste disfruta. El movimiento feminista denuncia el sistema tradicional patriarcal, heredado de siglos de dominio masculino, por el cual sólo el hombre tiene derechos políticos, económicos, profesionales o sociales, entre otros. El feminismo denuncia esta situación de dominación del hombre sobre la mujer, a la que suele denominarse machismo, que se manifiesta tanto en el ámbito público como en el privado. Así, en el primero denuncia aspectos como que las mujeres tengan vetado el acceso a los cargos de gobierno, la imposibilidad de acceder a determinados trabajos, la discriminación laboral,...

Fundamentalismo

“Fundamentalismo” es un término empleado en principio en un contexto exclusivamente religioso que, en época reciente, ha trascendido al ámbito de lo sociopolítico. En esencia se trata de la interpretación estricta de los textos sagrados, sean éstos los de la Biblia, el Corán, la Torá u otros escritos fundamentales de las diversas religiones, y su consiguiente aplicación a la vida religiosa y al pensamiento social y político. En origen, el concepto se acuñó en 1920 en el seno de las comunidades protestantes estadounidenses, para hacer referencia a la doctrina sostenida por los sectores más conservadores de la Iglesia Evangélica. Sus principios habían sido divulgados a través de una serie de opúsculos publicados a lo largo de la década de 1910 y titulados en conjunto Los fundamentos: un testimonio de la verdad. En el mundo anglosajón el vocablo continuó designando a las corrientes más conservadoras de las religiones cristianas, aunque a nivel internacional su uso no se generalizó...

Ideología

En clave política, la ideología es el conjunto de ideas que caracteriza una doctrina o las tesis de un determinado teórico político. En un sentido más amplio puede considerarse como todo el complejo de creencias y de principios referidos a los individuos, a la sociedad que conforman y a los procedimientos que se han de aplicar para el gobierno de tales comunidades. En el lenguaje coloquial, la ideología se asocia a la posición que cada cual guarda en relación con la problemática sociopolítica, hablándose de ideología conservadora, liberal, progresista, radical, etc. No obstante, la palabra fue empleada por vez primera por el filósofo francés A. L. C. Destutt de Tracy (1754-1836), para definir lo que él denominaba ciencia de las ideas, fuertemente influida por representantes del primer pensamiento ilustrado, como el británico John Locke (1632-1704) o el francés Etienne Bonnot de Condillac (1715-1780). En este contexto, la ideología se consideraba como el conocimiento del proceso a...

Indigenismo

Doctrina y movimiento político que promueve la defensa de los derechos de los pueblos indígenas iberoamericanos. Tras una larga evolución histórica, en su formulación actual más extendida pretende el reconocimiento del carácter multiétnico de los Estados latinoamericanos y la aceptación de las diferentes formas de organización social y económica de los pueblos que los integran. Con la llegada de los conquistadores españoles y portugueses a América comenzó un nuevo periodo en la historia del continente caracterizado por la existencia de sociedades en las que grupos étnicos diferentes, unos autóctonos y otros procedentes de Europa, debían convivir bajo una misma organización política. Las reglas que se impusieron en esta nueva sociedad fueron las propias del grupo dominante europeo, mientras que la población indígena debió adaptar sus usos y costumbres, de una u otra forma, cuando consiguieron sobrevivir. La consecuencia fue que los indígenas que conservaron su idiosincrasia y no...

Migración

Se conoce como migración o movimiento migratorio todo desplazamiento poblacional que implique un cambio más o menos duradero de residencia. Es decir, no se consideran como tales los movimientos debidos a actividades itinerantes (pasto de ganado, venta ambulante) y a menudo, se suelen excluir también los desplazamientos temporales de corta duración como pueden ser los provocados por actividades agrícolas como la vendimia. Dicho conjunto de movimientos se puede categorizar atendiendo a distintas cuestiones. Así, si se analiza desde la óptica de un país en concreto como Chile, se consideran emigraciones todos aquellos movimientos migratorios de salida; mientras que serán inmigraciones los movimientos de llegada. Es decir, un alemán que marche a vivir a Chile será considerado como un inmigrante por los propios chilenos (ya que llega al país sudamericano) pero como un emigrante para sus compatriotas alemanes (ya que sale de Alemania). Las migraciones pueden responder a diversas causas...