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75 artículos

Al Qaeda

Organización islamista internacional fundada a finales de los años ochenta del siglo XX por el acaudalado activista saudí Osama bin Laden. De carácter extremista y militante, preconiza un movimiento de resistencia islámica con vocación de extenderse a todo el mundo, y para muchos gobiernos e instituciones es considerada terrorista. En árabe, Al Qaeda significa «la base». El origen de Al Qaeda se sitúa en el contexto de la guerra de Afganistán que se libró entre 1979 y 1989 entre combatientes y guerrilleros afganos y las fuerzas ocupantes del Ejército de la Unión Soviética. Según algunos informes, durante ese conflicto, Bin Laden y sus seguidores recibieron apoyo logístico y de armamento de la estadounidense Agencia Central de Inteligencia (CIA, por sus siglas en inglés). Al término de la contienda afgana, la organización se dispersó pero mantuvo su activismo en contra de los que consideraba regímenes árabes corruptos y colaboracionistas y contra potencias extranjeras como los...

Apartheid

Política de segregación racial que imperó en la República de Sudáfrica entre 1950 y 1993. Esta doctrina, promovida por el Partido Nacional (PN) durante su largo gobierno, estableció la separación racial entre una minoría blanca dirigente y el resto de la población, principalmente negra y sin apenas derechos. Esta política hizo que Sudáfrica sufriera el boicot económico internacional durante varios años y que sus secuelas sean hoy en día aún visibles, pues los niveles de pobreza siguen siendo más altos en unos grupos de población que en otros. Se considera que el apartheid (palabra en lengua afrikáans que significa “separación” o “desarrollo segregado”) se convirtió en doctrina oficial cuando el Partido Nacional Afrikáner venció en los comicios de 1948. Sin embargo, la discriminación y la segregación racial hacia la población negra venía ya desde la proclamación de la Unión Sudafricana en 1910. Ese mismo año, se estableció que únicamente los blancos podían acceder al parlamento, y...

Bloqueo de Berlín

Decisión tomada por la Unión Soviética en 1948 de cerrar todos los accesos terrestres entre la parte oeste de la ciudad y el territorio occidental de Alemania, que estaba en manos de las potencias de Estados Unidos, Inglaterra y Francia. El bloqueo se prolongó durante casi un año y representó un fracaso para la Unión Soviética y gran éxito, sobre todo, para Estados Unidos. Finalizada la Segunda Guerra Mundial, Alemania quedó dividida en cuatro sectores o zonas, cada una bajo la administración de un país aliado: Estados Unidos, Francia, Reino Unido y la Unión de Repúblicas Socialistas Soviéticas (URSS). Esta misma división se reprodujo en la antigua capital alemana, Berlín. Sin embargo, en muy poco tiempo, las relaciones entre la URSS y Estados Unidos se tornaron cada vez más difíciles y derivaron, en la práctica, en la división del mundo en dos bloques y el inicio de la llamada Guerra Fría. En este contexto, EE.UU. impulsó la unificación de la parte occidental de Alemania en un...

Canal de Panamá

Vía de comunicación artificial que une los océanos Atlántico y Pacífico a través del istmo de Panamá. Se trata de una de las rutas más importantes del mundo, ya que permite acortar considerablemente las distancias entre las diferentes regiones del planeta. La apertura oficial tuvo lugar en 1914 y, desde entonces, miles de barcos anualmente atraviesan sus 81 kilómetros de longitud. Ya desde la época de la colonización española, en el siglo XVI, aparecieron los primeros estudios para construir un canal en la zona de Centroamérica. Sin embargo, no fue hasta el último tercio del siglo XIX cuando realmente se dieron los primeros pasos para hacerlo realidad. En 1880, el gobierno colombiano autorizó a la compañía francesa de Ferdinand Lesseps (que había construido el canal de Suez) a iniciar las obras, aunque el fracaso fue rotundo y la compañía quebró en 1889. Entonces, los Estados Unidos se interesaron por el proyecto y firmaron un tratado en 1903 con Panamá, que ese mismo año se había...

COMECON

Organismo económico creado en 1949 con el fin de coordinar el desarrollo económico de los países comunistas, sobre todo europeos. El COMECON (acrónimo de la traducción inglesa de Council for Mutual Economic Assistance), también conocido como Consejo de Ayuda Mutua Económica (CAME), fue una iniciativa de la Unión Soviética para combatir el Plan Marshall de Estados Unidos y la economía capitalista. Su momento de mayor auge fue en la década de 1970, aunque su importancia decreció considerablemente desde entonces. El derrumbe de la URSS originó su desaparición en 1991. En enero de 1949, la URSS, Polonia, Hungría, Bulgaria, Checoslovaquia y Rumania crearon un organismo económico propio, el CAME, con el fin de favorecer el crecimiento de sus economías. Un mes más tarde entró Albania (que fue expulsada en 1961) y, en 1950, ingresó la República Democrática de Alemania (RDA). Posteriormente, en 1962, se unió Mongolia, en 1972 Cuba y en 1978, Vietnam del Norte. Al mismo tiempo, países como...

Conferencia de Bandung

Reunión política de varios países africanos y asiáticos celebrada en la localidad de Bandung, en la isla de Java, en abril de 1955. Su importancia radica en que los participantes manifestaron su voluntad de tener una voz propia e independiente de las grandes superpotencias del momento, Estados Unidos y la Unión Soviética. Los antecedentes de la Conferencia de Bandung arrancan en abril de 1954, cuando los primeros ministros de India, Indonesia, Pakistán, Myanmar (en aquel entonces Birmania) y Sri Lanka (Ceilán entonces) se reunieron en la llamada conferencia de Bogor (Indonesia). En ella, se debatió la necesidad de poner en marcha un foro que representase a las naciones que no pertenecían a ninguno de los dos bloques mundiales. Un año más tarde, entre el 18 y el 25 de abril de 1955, tuvo lugar la denominada Conferencia Afroasiática de Solidaridad, que reunió a delegados de 27 países: Afganistán, Etiopía, Indonesia, Egipto, Pakistán, Filipinas, Laos, Camboya, China, Arabia Saudí,...

Conferencia de Berlín (1885)

Reunión política de varias potencias europeas en la ciudad de Berlín, entre 1884 y 1885. A lo largo de sus sesiones se estableció el reparto de África entre los países europeos, sin que hubiera ningún representante del continente africano. Hacia 1870, África era un continente prácticamente desconocido. Con excepción de la zona norte más próxima al Mediterráneo, tan sólo las áreas costeras y las zonas cercanas a los grandes ríos habían sido exploradas por los europeos, donde se habían establecido algunos enclaves comerciales o pequeñas factorías. Sin embargo, a partir de esa fecha, el panorama cambió drásticamente cuando el rey de Bélgica, Leopoldo II, patrocinó los viajes del explorador Henry Morton Stanley por África central, en torno al río Congo, lo que derivó en la fundación de Leopoldville, en 1882, y la creación de la Asociación Internacional del Congo para la explotación de los recursos naturales de la zona. Al mismo tiempo, los franceses, dirigidos por Pierre Savorgnan de...

Conferencia de Bretton-Woods

Reunión de contenido financiero y monetario celebrada en julio de 1944. Su importancia radica en que en ella se establecieron las bases del sistema económico internacional que rigió hasta 1976. Una vez finalizada la Segunda Guerra Mundial, la URSS y otros países comunistas no ratificaron los acuerdos establecidos. Entre el 1 y el 22 de julio de 1944, en plena Segunda Guerra Mundial, representantes de 44 países se reunieron en la localidad de Bretton Woods (Estados Unidos) con el objetivo de coordinar las políticas monetarias y financieras de los países participantes y sentar las bases de un nuevo orden económico mundial una vez finalizada la contienda. De esta manera, se pretendía evitar que los países volvieran a políticas bilaterales y de no convertibilidad de las monedas que habían sido frecuentes en la década de 1930. Al mismo tiempo, en la conferencia se realizaron estudios sobre las necesidades financieras y los fondos que los países precisarían para reconstruir sus economías...

Conferencia de Helsinki (1975)

Conferencia celebrada entre 1973 y 1975 a iniciativa de la Unión Soviética y que reunió a varios países europeos, Estados Unidos y Canadá. La reunión, que en ese momento supuso un gran éxito, permitió un momento de distensión entre las dos superpotencias en el marco de la Guerra Fría. En julio de 1973, después de varios meses de preparación, la ciudad finlandesa de Helsinki acogió la Conferencia sobre Seguridad y Cooperación en Europa (CSCE), que tenía como objetivos tratar asuntos relacionados con la seguridad en el continente europeo, los derechos humanos y la cooperación en materia económica, científica, tecnológica y medio ambiente. Tras varias reuniones, el 1 de agosto de 1975 todos los países participantes firmaron el Acta Final de Helsinki, también llamada Acuerdos de Helsinki. En éstos, los países aceptaron las fronteras orientales establecidas en Europa tras la Segunda Guerra Mundial (lo que supuso un gran triunfo diplomático para la URSS), el respeto a la soberanía e...

Conferencia de Potsdam

Reunión de los líderes de Estados Unidos, Inglaterra y la Unión Soviética, en julio de 1945, en la localidad de Potsdam, Alemania, con el fin de tratar diversos aspectos relacionados con el fin de la Segunda Guerra Mundial y sobre las decisiones tomadas con anterioridad en Yalta. En mayo de 1945 la guerra terminó en Europa con una Alemania ocupada y destruida. Los líderes de las tres potencias vencedoras decidieron reunirse en Potsdam, cerca de Berlín, entre el 17 de julio y el 2 de agosto de ese año. En esta ocasión, algunos de los protagonistas fueron diferentes a los de Yalta, pues, además del líder de la URSS, Josef Stalin, que sí había estado en la anterior conferencia, acudieron el nuevo presidente de los Estados Unidos, Harry Truman (Franklin D. Roosevelt había fallecido en abril de 1945) y el primer ministro inglés Clemente Atlee (Churchill perdió las elecciones de julio de 1945). Las decisiones tomadas se dieron a conocer en el llamado “Acuerdo de Potsdam”, que estableció...

Conferencia de Yalta

Reunión en la que se dieron cita los líderes de Estados Unidos, Inglaterra y la Unión Soviética en febrero de 1945 en la localidad de Yalta, en la península de Crimea. En esa reunión se trataron diversos aspectos relacionados con el transcurso de la guerra y las relaciones internacionales una vez acabada la contienda. A comienzos de 1945, el Ejército Rojo lanzó una impresionante ofensiva en dirección a Berlín, que le permitió entrar en Varsovia, extenderse por parte de Europa del este y aislar Prusia Oriental. En este marco victorioso, el líder soviético, Josef Stalin, estableció las fechas y el lugar que consideró oportunos para reunirse con sus colegas, el primer ministro inglés, Winston Churchill, y el presidente estadounidense, Franklin Delano Roosevelt. Finalmente, se reunieron entre el 4 y el 11 de febrero de 1945 en Yalta (hoy perteneciente a Ucrania), una localidad a orillas del mar Negro. Esta convocatoria fue el momento en que los tres países y sus representantes...

Consejo de Europa

Organismo internacional de carácter europeo creado en 1949 y con sede en la ciudad de Estrasburgo. En la actualidad, agrupa a 46 naciones del viejo continente. Se trata de un organismo cuyas actuaciones se enmarcan dentro de la deliberación y el asesoramiento. Sus objetivos son los de defender los derechos humanos, la democracia y la primacía del derecho; favorecer la identidad cultural de Europa dentro de su diversidad; buscar soluciones comunes a problemas comunes como la discriminación hacia las minorías, la xenofobia, la intolerancia, la bioética, el terrorismo, el tráfico de personas, la delincuencia organizada, la surgida en el ámbito de las nuevas tecnologías y la violencia contra los menores; desarrollar la estabilidad democrática en Europa por medio de reformas políticas, legislativas y constitucionales. Los orígenes del Consejo de Europa se remontan a la inmediata posguerra tras la Segunda Guerra Mundial, en la que varios países manifestaron su voluntad de aunar...

Constitución de Cádiz

Primera constitución moderna que tuvo España, aprobada por las Cortes de Cádiz en 1812, en el marco de la Guerra de la Independencia que enfrentaba en esos momentos a España contra Francia tras la invasión de Napoleón Bonaparte. Esta constitución, de orientación liberal, supuso una auténtica ruptura con el Antiguo Régimen, pues estableció la separación de poderes e instaló la soberanía nacional, entre otros aspectos. Aunque su vida fue corta e intermitente, su influencia se extendió a lo largo del siglo XIX. En 1808, la entrada de las tropas francesas y el confinamiento del rey Carlos IV y su familia en Bayona (Francia) dieron inicio a la Guerra de la Independencia. Los sublevados españoles se organizaron en torno a una Junta Suprema Central, que asumió el gobierno del país. Además, ordenó la reunión de las Cortes con la idea de garantizar la estabilidad de la nación y aunar esfuerzos contra el invasor. Sin embargo, el desfavorable curso de la guerra hizo que esa convocatoria no...

Código napoleónico

Conjunto de normas civiles aprobadas por Napoleón Bonaparte en 1804 bajo el nombre de Código Civil de los Franceses. Representó la instauración de un nuevo sistema legal, jurídico y social único para toda Francia que acababa con todo vestigio del Antiguo Régimen y ponía fin a numerosos excesos protagonizados durante la Revolución. Su influencia fue enorme porque Napoleón lo hizo “exportar” a otras naciones bajo su mando. Además, sirvió de modelo e inspiración para diversos países tanto de Europa como de Latinoamérica a lo largo del siglo XIX. Dueño de Francia, primero como cónsul y más tarde como emperador, Napoleón Bonaparte decidió contar con un sistema de leyes unificado que sirviera para todo el país, debido a que, hasta ese entonces, muchas regiones contaban con sus propias costumbres y leyes, muy diferentes entre sí. En su redacción participaron, entre otros, el mismo Napoleón, jurisconsultos como Maleville y Tronchet y filósofos como Portalis. Finalmente, el 24 de marzo de...

De la caída del muro de Berlín a nuestros días

De la caída del muro de Berlín a nuestros días. Para muchos historiadores, la caída del muro de Berlín (1989) es el acontecimiento histórico que marca el fin del siglo XX, en tanto que supuso el verdadero final de la Guerra Fría. Además, tal suceso dio origen a una serie de transformaciones políticas y económicas en Europa que culminarían en la reunificación alemana (1990), la instauración de Gobiernos democráticos en los antiguos países comunistas, la definición de una nueva división política en Europa del Este, la desintegración de la Unión Soviética y la fundación de la Unión Europea (1992). La desaparición de la Unión Soviética convirtió a los Estados Unidos en la única superpotencia capaz de imponer su hegemonía económica, política y militar en el planeta. Sin embargo, esta victoria acabó con los cimientos ideológicos de los Estados Unidos: durante los últimos cuarenta años, se había definido como el «campeón de las libertades» en contra de la Unión Soviética y su modelo de...

Edad contemporánea

Término que hace referencia al periodo histórico comprendido entre la Revolución francesa y la era napoleónica y la actualidad. Para algunos historiadores, la fecha de inicio de la contemporaneidad debe situarse en los inicios de la Revolución francesa (1789), datación claramente eurocentrista al obviar la Revolución estadounidense, acontecimiento anterior al francés pero igualmente basado en la defensa de los principios liberales similares. Para otros, su inicio debe ser fijado en 1815, año del Congreso de Viena que marcó el final de la era napoleónica y momento en el que la mayoría de las naciones americanas habían declarado su independencia. Finalmente, algunos autores opinan que el hecho que realmente marcó la contemporaneidad fue la revolución industrial, por lo que sus comienzos en Gran Bretaña (a mediados del siglo XVIII) deben ser considerados como los inicios de la edad contemporánea. A pesar de esta disparidad de criterios a la hora de fijar los inicios de la edad...

El avance de la burguesía

La difusión de la máquina de vapor perfeccionada por el inglés James Watt en el último tercio del siglo XVIII fue el punto culminante de un proceso de desarrollo científico y tecnológico conocido como revolución industrial (1760-1840). Este fenómeno transformó radicalmente las estructuras económicas, sociales y políticas del mundo entero, ya que permitió un desarrollo industrial hasta entonces desconocido que se benefició, además, de la invención de nuevos medios de transporte (barco de vapor, ferrocarril) y comunicación (telégrafo). El desarrollo de la industria europea provocó la consolidación de la burguesía industrial, el crecimiento de las clases medias urbanas y el nacimiento de una nueva clase: el proletariado urbano. Amparada en su nuevo poder económico, la burguesía se hizo con el control político del Estado y desarrolló las bases nacidas de la Revolución francesa: el Estado liberal basado en el concepto de nación (nación-estado). Los obreros, por su parte, ensayaron...

El mundo de la Guerra Fría

Entre 1945 y 1989 las relaciones políticas internacionales estuvieron marcadas por el conflicto que enfrentó a las dos superpotencias que emergieron tras la Segunda Guerra Mundial: los Estados Unidos y la Unión Soviética. Al comienzo de esta rivalidad, ambas contaban con un potencial militar, industrial, tecnológico y demográfico semejantes y con recursos naturales similares; por lo mismo, la hegemonía de una sobre otra se hacía prácticamente imposible. Ello las llevó a desarrollar una carrera armamentística destinada a disuadir al contrario al tiempo que intentaban ampliar su esfera de influencia en distintas regiones del mundo. Aunque a lo largo de cuatro décadas se evitó el enfrentamiento, se vivieron momentos de gran tensión por su intervención, directa o indirecta, en diversos conflictos como las guerras de Corea o Vietnam. Esta confrontación provocó el alineamiento de los diversos países europeos en los llamados bloque capitalista y comunista, según apoyasen a los Estados...

Era de los descubrimientos

Etapa histórica que se desarrolla entre los siglos XV y XVII y que se caracterizó por la exploración europea de América, África y, en menor medida, Asia, la colonización del primero de estos continentes y el establecimiento de rutas comerciales marítimas con los otros dos. Esta etapa es consecuencia directa de una serie de cambios que se produjeron durante la Plena y Baja edad media y que afectaron al conjunto de Europa. El conjunto de Europa experimentó un gran crecimiento poblacional entre los siglos XII y XIV. La roturación de nuevas tierras y el incremento de la ganadería –en el terreno agropecuario– junto con el aumento de las ciudades, el auge del comercio y el desarrollo de las artesanías –en el ámbito urbanístico– potenciaron una población cada vez mayor en el continente. Sin embargo, desde mediados del siglo XIV Europa experimentó una grave crisis, motivada por distintos factores:. Brusco descenso de la población. Las guerras constantes, el hambre y la enfermedad –la gran...

Era del imperialismo

Término con el que se conoce el periodo transcurrido entre 1870 y 1919 y que se caracterizó por la profusión de aventuras coloniales protagonizadas por numerosos países occidentales en un intento de controlar las fuentes de materia prima en Asia y África, colocar los excedentes industriales en naciones de dichos continentes y obtener prestigio internacional. Además de las ya tradicionales potencias coloniales (España, Portugal, Gran Bretaña, Francia y Holanda) participaron en esta “carrera” muchas otras como naciones occidentales como Estados Unidos, Bélgica, Rusia, etc. Aunque el imperialismo fue evidentemente consecuencia de la aceleración económica producida por la revolución industrial, también intervinieron en él otros factores:. Los países industrializados buscaron desde 1870 dominar los países africanos y asiáticos como forma de obtener materias primas a buen precio, colocar sus productos e inclusive permitir el asentamiento de su excedente mano de obra o criminales. ...