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37 artículos

Acero

La aleación de acero, producto de mezclar el hierro con una pequeña cantidad de carbono, tiene numerosas aplicaciones industriales. El mundo moderno sería difícil de concebir sin su presencia en edificios, objetos domésticos, máquinas, instalaciones e infraestructuras de toda índole. El acero es una mezcla de hierro y carbono en la que este último se halla en proporciones comprendidas entre el 0,05 y el 1,7%. Es un material maleable y dúctil, muy elástico y frágil, de mayor tenacidad que el hierro. Puede obtenerse por diferentes métodos, entre los que destacan los procedimientos Bessemer, Siemens Martin, Thomas, fg. Los aceros pueden ser dotados de propiedades concretas mediante tratamientos térmicos, los cuales consisten en calentarlos y, posteriormente, enfriarlos más o menos rápidamente. Entre estos tratamientos pueden citarse el recocido, el temple, la cementación y la nitruración, donde se combina el calor con la acción del amoniaco y el revenido. El procedimiento Bessemer...

Acuicultura

La acuiculturaengloba el cultivo de toda clase de organismos acuáticos, tanto vegetales como animales, sector de la cría animal, relativamente joven aunque hoy día muy desarrollado. El mar ha sido siempre para el hombre una fuente importante de alimento y de otros recursos. Sin embargo, con sus potentes buques factoría y congeladores, con sus redes y sus cada día más sofisticados sistemas de localización y captura, el hombre ha dado lugar al inicio del agotamiento de los caladeros y al exterminio de la fauna marina. Es lo que se denomina sobrepesca, fenómeno al que se ha intentado poner freno mediante el establecimiento de vedas, reservas y cupos. Todo ello hizo surgir la idea de explotar las aguas de igual manera que se explotaban las tierras y de criar animales acuáticos del mismo modo que se crían vacas o cerdos. Es posible cultivar tanto especies marinas como fluviales. En aguas saladas se cultivan moluscos como la ostra y el mejillón, en plataformas flotantes (bateas,...

Aerogel

Material sintético sólido, poroso y ultraligero obtenido a partir de un gel, en el cual se ha sustituido el componente líquido habitual por un gas. De esta forma se obtiene un compuesto sólido microporoso de tipo gel cuya fase dispersa es gaseosa. Los aerogeles presentan características especiales por su densidad extraordinariamente reducida y su baja conductividad térmica. En sus distintas variedades reciben varios nombres coloquiales, como humo azul o humo helado. Las formas más habituales son la sílice microporosa, las zeolitas y el vidrio microporoso. La primera forma sintetizada de aerogel se debió a Samuel Stephens Kistler en 1931. Este tipo de materiales que, pese a su apariencia, son sólidos y rígidos, con un tacto similar al poliestireno extruido, en realidad no se parecen estructuralmente a los geles, aunque conservan su denominación por la fuente a partir de la cual suelen extraerse. Los aerogeles muestran un conjunto de propiedades físico-químicas interesantes para la...

Almacén de datos

Conjunto de información que atesora una empresa a fin de tomar decisiones más eficientes y gestionar mejor sus actividades. En la actividad empresarial moderna, los almacenes de datos, también conocidos por su denominación inglesa Data Warehouse (DW), son elementos imprescindibles para la adopción de decisiones por parte de la cúpula directiva y para la comunicación de la compañía con sus clientes. A la vez, estos almacenes de datos pueden ser empleados para técnicas de minería de los mismos. Generalmente, en las empresas, los DW se han construido a partir de los datos transaccionales de las mismas. Cada vez que se realiza una venta, para emitir la correspondiente factura es necesario recabar del cliente una serie de datos que pueden incorporarse a una base, lo que proporciona conocimiento sobre una faceta de la actividad de esa compañía. Naturalmente, puede archivarse otro tipo de información, como, por ejemplo, la relativa a campañas periódicas o a la venta de determinados...

Bebidas alcohólicas

Se denomina bebidas alcohólicas a todas aquellas que contienen etanol, al que genéricamente se alude como alcohol en este contexto. Se obtiene a través de la transformación de los más diversos productos de origen vegetal, fundamentalmente frutas y cereales, bien por fermentación o bien por destilación. Algunas bebidas alcohólicas poco difundidas, propias de los pueblos tártaros de Asia, como el kumis o el kéfir, se elaboran a partir de productos de origen animal, como la leche de vaca o de yegua. La fermentación alcohólica es un proceso anaerobio, es decir, producido en ausencia de oxígeno, desarrollado por levaduras y por ciertas bacterias, que rompen las moléculas de los azúcares contenidos en los vegetales de origen, transformándolos en alcohol etílico y dióxido de carbono. En la mayor parte de las bebidas alcohólicas la fermentación va seguida de la adición de otras sustancias que evitan la proliferación microbiana y dan a la bebida algunos de sus matices de sabor...

Biotecnología

Disciplina científica y tecnológica basada en el empleo de organismos vivos o compuestos derivados de los mismos para obtener productos útiles. Es una forma de tecnología basada en la biología, que presenta numerosas aplicaciones en el campo de la agricultura y la agronomía, la alimentación, las ciencias médicas y farmacéuticas y la ecología y el medio ambiente. Los organismos vivos utilizados en biotecnología pueden ser bacterias, hongos, plantas o animales. En un sentido amplio, los orígenes de la biotecnología se remontan a unos diez mil años de antigüedad, cuando con el asentamiento de la agricultura y la ganadería entre las poblaciones humanas del llamado Creciente Fértil se idearon métodos para la mejora dirigida de las especies mediante procesos de selección artificial en las especies vegetales y animales domesticadas. Posteriormente se aprendió a utilizar ciertos organismos vivos, como las levaduras (unos hongos), para inducir el proceso de la fermentación y fabricar...

Biotecnología agrícola

La intervención del ser humano en la mejora de las condiciones y los rendimientos de los cultivos agrícolas es algo inherente a la propia actividad agrícola desde sus orígenes. No obstante, la moderna agronomía, y muy especialmente la parte de la misma relacionada con la ingeniería genética, ha configurado un área que se ha dado en llamar biotecnología agrícola, que define toda una serie de técnicas y procedimientos basados en la incorporación de mejoras a la dotación genética de las especies cultivadas. La agronomía tradicional basó durante siglos la consecución de avances en las características de las plantas en el cruzamiento e hibridación de especies afines, la selección de las mejor adaptadas y el sucesivo perfeccionamiento de éstas a través de nuevos cruzamientos y combinaciones. No obstante, el desarrollo de la genómica y la secuenciación del genoma de algunas plantas de cultivo masivo, como la del arroz, obtenida en 2002, abrió nuevos cauces a esta disciplina. Mediante la...

Cría animal

Actividad orientada a la reproducción, mantenimiento y mejora de las especies animales domésticas para satisfacer las necesidades del hombre. Las especies animales explotadas son numerosas. Los caballos se crían principalmente como animales de tiro y monta, así como para la práctica deportiva de la equitación; los mulos y los asnos se crían en muchas partes del mundo como animales de carga, al igual que los camellos (África y Asia), las llamas y las alpacas (Perú, Bolivia y norte de Argentina); estas dos últimas especies se crían, además, para aprovechar su lana. En épocas pasadas, los bueyes también fueron importantes animales de tiro, y siguen siéndolo en Asia. Las ovejas y las cabras se crían como especies productoras de carne y leche, además de lana las primeras y piel las segundas. La ganadería bovina proporciona también leche y piel, mientras que la explotación de diversas especies de aves, entre ellas gallinas, patos, pavos, perdices y faisanes, proporciona carne y huevos,...

Evolución histórica de las formas de producción

Desde el dominio del fuego, la rueda y el arado a la ingeniería genética y la biotecnología ha transcurrido un largo periodo de invenciones y adelantos. En este proceso, el uso de la tecnología por medio de herramientas y máquinas crecientemente complejas se ha acompañado de una mejora progresiva de las formas de producción. En una trayectoria evolutiva no siempre lineal, la historia de la tecnología puede verse como una acumulación sucesiva de inventos cada vez más perfeccionados. No se tiene constancia de grandes invenciones perdidas del pasado, ya que la escritura, una de las más útiles y extraordinarias, ha impedido esta pérdida en buena medida y ha permitido conservar los principios de los desarrollos más interesantes de la mente humana de pueblo en pueblo y de generación en generación. De la horda prehistórica al grupo nómada y el enclave sedentario y desde las primeras ciudades a las grandes megalópolis y concentraciones urbanas del presente, este devenir se ha...

Explosivos

Se consideran explosivos todas aquellas sustancias o combinación de ellas que pueden producir explosiones, con liberación de grandes cantidades de energía en forma de calor, presión, gas o radiación. En virtud de tal definición quedarían incluidos dentro de ellos las sales de uranio, plutonio y demás elementos radiactivos. Sin embargo, dada su función en el uso civil de la energía nuclear tienden a encuadrarse dentro del ámbito de los combustibles y no de los explosivos. Una vez excluidos los nucleares, los explosivos pueden ser mecánicos o químicos. Los primeros son aquellos que dependen de reacciones físicas como la que tiene lugar, por ejemplo, al sobrecargar un contenedor hermético con aire comprimido. En general, los sistemas de explosión mecánica se emplean muy poco y en contextos muy determinados, como puedan ser las operaciones mineras en las que la presencia de gases liberados por los explosivos químicos puede originar ulteriores explosiones y hundimientos. Así pues, el...

Ferrari

La Escudería Ferrari ha alcanzado celebridad mundial merced a sus éxitos en el Campeonato Mundial de Fórmula Uno desde la década de 1950. Paralelamente, la empresa, con sede en Maranello, Italia, ha fabricado automóviles deportivos de alta gama y calidad muy reconocida. La compañía Ferrari S.p.A. nació en 1929 con el nombre de Scuderia Ferrari al amparo de Alfa Romeo, de la cual se independizó en 1939. Su fundador, Enzo Ferrari, impulsó la fabricación de automóviles de carreras que alcanzarían una particular notoriedad por sus participaciones en las competiciones de Fórmula Uno desde la década de 1950. En paralelo, la empresa inició la fabricación de automóviles de venta al público en 1947, constituida ya con el nombre de Ferrari S.p.A. A finales de la década de 1960, las dificultades financieras indujeron a Enzo Ferrari a vender la división de vehículos deportivos al grupo Fiat. Mantuvo en cambio el control de la división de carreras, a cuyo frente se mantuvo formalmente hasta su...

Formas de producción

La especie humana ha dejado una profunda huella en el planeta que habita gracias a una poderosa combinación de dotes de adaptación a distintos hábitats y a una extraordinaria eficacia en la producción y aprovechamiento de los recursos. Desde los tiempos prehistóricos se han acumulado los inventos útiles para el desarrollo humano: el dominio del fuego, la rueda, el arado, las técnicas agrícolas y ganaderas, etc. En los últimos siglos, esta dinámica se ha acelerado con una rápida proliferación de descubrimientos científicos y aplicaciones tecnológicas. La competencia entre grupos humanos, a veces pacífica pero a menudo inspirada por guerras y conflictos en la lucha por los recursos, ha auspiciado una verdadera explosión de la ciencia, la tecnología y la producción en sus diversas formas. Pueblos amigos y enemigos han terminado por beneficiarse de los hallazgos de sus vecinos, contribuyendo mutuamente, en su colaboración o con su enemistad, a alimentar el círculo de una creciente...

Guerra de patentes

Denominación genérica y coloquial aplicada a las disputas o litigios entre empresas, corporaciones o individuos por garantizarse los derechos de patente de una invención y sus eventuales beneficios económicos. Una patente se define como un conjunto de derechos exclusivos que un organismo regulador reconocido otorga a un inventor o a sus representantes para un periodo de tiempo limitado durante el cual podrá beneficiarse de los rendimientos económicos y de otro tipo derivados del invento en cuestión. Las patentes constituyen una forma de propiedad intelectual e industrial. En el transcurso del desarrollo de la tecnología, en ocasiones se producen casos en los que un mismo invento es desarrollado de forma paralela por distintas personas o corporaciones. También se han presentado invenciones que, aun compartiendo algunos de sus rasgos generales, difieren en determinados aspectos de manera que no resulta sencillo determinar la magnitud de su originalidad intrínseca. En situaciones de...

Industria alimentaria

Incluida entre las actividades industriales cuyo objetivo es la satisfacción de las necesidades más primarias de la sociedad, la industria alimentaria engloba el conjunto de procesos de obtención de los productos que proporciona la explotación de los recursos vegetales y animales destinados al consumo humano. Una vez obtenidos tales recursos, la industria de la alimentación comprende las numerosas técnicas y operaciones de transformación, elaboración, conservación y envasado de los distintos alimentos, así como los correspondientes mecanismos de distribución y comercialización. Evolución de la industria alimentaria. En una primera fase, la producción y el consumo de alimentos se establecía sobre la base de un ciclo que vinculaba directamente las fuentes de los productos, es decir, las granjas, las tierras de cultivo, las huertas y frutales o los centros de producción pesquera, con los mercados en los que estos se distribuían. Los procedimientos de conservación empleados en esta...

Industria farmacéutica

La industria farmacéutica es el sector de actividad industrial que se ocupa de la elaboración de todo tipo de principios activos de efectos medicinales, incorporados en una amplia diversidad de formatos, tales como comprimidos, cápsulas, preparaciones líquidas para inyección o para administración en gotas nasales, óticas u oculares, jarabes, pomadas, óvulos, supositorios, lociones, pomadas, aerosoles, parches transdérmicos, etc. También queda incluida en su marco de actuación la elaboración de vacunas. Se trata de un sector tecnológicamente avanzado, que alcanza cifras de producción que constituyen un porcentaje significativo en las economías de los países más desarrollados en este ámbito. En él convergen la investigación de nuevos fármacos, su producción y los aspectos relacionados con su mercadotecnia y su comercialización. Evolución de la industria farmacéutica. La elaboración de medicamentos sobre una base industrial empezó a gestarse en las primeras décadas del siglo XIX,...

Industria maderera

Una de las más importantes actividades económicas basadas en el aprovechamiento de los recursos naturales. El uso de la madera se remonta a los albores de la humanidad y, aunque en algunas de sus aplicaciones ha sido sustituida modernamente por otros materiales como los plásticos, sigue teniendo una gran importancia económica. Entre las principales aplicaciones de la madera pueden citarse la leña y el carbón vegetal, la construcción, la ebanistería y la carpintería, la extracción de celulosa y sus derivados como el papel, etc. El proceso industrial maderero está constituido por varios pasos esenciales:. - Apeo o tala del árbol. Esta función hoy se realiza con motosierras. En ocasiones, el árbol no se tala, sino que se descuaja con máquinas. - Transporte a la serrería y almacenaje. Este último puede hacerse en tierra o en piscinas de agua. - Descortezado y secado. El tronco se descorteza y se procede a su secado, operación consistente en quitar a la madera toda su humedad para...

Industria petroquímica

A partir de la década de 1860 comenzaron a construirse, sobre todo en los Estados Unidos y Rusia, unas instalaciones destinadas a la destilación del petróleo crudo y a la obtención de las diversas sustancias que éste contiene, siendo por aquel entonces el llamado gas de alumbrado, el queroseno posteriormente utilizado como combustible de los aviones, el derivado de petróleo más empleado. Nacía así la industria petroquímica, llamada a convertirse en uno de los grandes sectores de la moderna producción industrial. En las plantas petroquímicas se procede a la separación de los componentes del petróleo crudo a través de diversas técnicas. La más empleada es la destilación fraccionada, realizada a escala industrial en elevadas columnas de fraccionamiento en las que se calienta el crudo del que se van extrayendo sus integrantes, del más ligero al más pesado. Se destilan así metano, propano, butano, gasolina, queroseno, gasóleo, aceites lubricantes y asfaltos de diferentes densidades. ...

Industria química

La industria química comprende el amplio espectro de actividades destinadas a la obtención mediante procesos químicos de sustancias y materiales comercializados a gran escala. Ámbito de cobertura de la industria química. La aplicación generalizada de procedimientos químicos en la industria moderna hace que la industria química tenga un notable grado de implantación en otras áreas como la metalurgia, la siderurgia, la fabricación de medicamentos o la industria armamentística. No obstante, la industria química se centra en la elaboración de materiales específicos como plásticos, barnices y pinturas, fertilizantes, insecticidas y plaguicidas, detergentes, perfumes, fibras sintéticas y otros materiales de síntesis. En este último contexto, la industria química afronta en la primera década del siglo XXI una serie de retos relacionados con los denominados nuevos materiales. Se trata de estructuras como los nanomateriales, de dimensiones moleculares; los materiales inteligentes, que...

Industria textil

La industria textil agrupa el conjunto de procedimientos y técnicas de fabricación de tejidos por medio de fibras, hilos y otros materiales de origen animal, vegetal o sintético. Evolución de la industria textil. Gran parte de las fibras empleadas en la moderna industria textil se utilizaban ya en la más remota antigüedad. Así el lino, la lana o la seda se empleaban en el antiguo Egipto, mientras que las fibras de algodón eran usadas en la India hace cinco mil años. Desde oriente, las refinadas técnicas textiles orientales pasaron a Europa en la edad media con las invasiones árabes. En torno al siglo XV eran celebradas en todo el continente las artesanías de terciopelo, paño y seda propias de ciudades francesas y flamencas como Arrás o Gante, adquiriendo también notable desarrollo el arte del tapiz, que unía la decoración pictórica con la producción textil. No obstante, la industria textil se constituiría como tal ente los siglos XVIII y XIX, inicialmente en Gran Bretaña y más...

Ingeniería genética

El término de ingeniería genética engloba diversas técnicas que permiten la modificación programada de seres vivos o, lo que es lo mismo, cambiar el genoma de cualquier individuo de una manera selectiva. Este conjunto de técnicas −a las que se las denomina, indistintamente, técnicas de clonación, del ADN recombinante o de manipulación genética− permiten manipular el ADN de prácticamente cualquier organismo, clonándolo, mutándolo en puntos concretos, analizando su secuencia, transfiriéndolo a otras células u organismos para que se exprese, etc. Para llevar a cabo todos los procesos que engloba la ingeniería genética, se dispone de una serie de elementos y de técnicas que los hacen posible: las enzimas de restricción, los vectores, la transferencia génica, la reacción en cadena de la polimerasa (abreviado en inglés, PCR) o la secuenciación. Los principales elementos que se necesitan son:. Las enzimas de restricción, también denominadas nucleasas, son capaces de degradar los ácidos...