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81 artículos

Albert Camus

Albert Camus. Albert Camus (1913-1960), filósofo francés, una de las más grandes figuras del existencialismo, defendió el compromiso político entre los hombres para superar el pesimismo que en su opinión inundaba la existencia humana y que en parte era debido a la religión y a la política opresora. Nacido el 7 de noviembre de 1913 en Mondovi (Argelia) y procedente de una familia extremadamente pobre, tuvo que salir adelante por sí mismo, ya que su padre murió en la Primera Guerra Mundial, en la batalla del Marne. Esto no impidió que se licenciase en filosofía en la Universidad de Argel y que desde muy joven se dedicase a publicar escritos literarios y filosóficos de corte existencialista. Como la tuberculosis le impedía dedicarse a la educación decidió entregarse por entero a la literatura y al pensamiento, creando diversas revistas y afiliándose al Partido Comunista. A los 27 años abandonó el comunismo y se marchó a París, de donde tuvo que exiliarse ante la invasión alemana...

Alfred Adler

Alfred Adler (1870-1937), psiquiatra austriaco, creador de la escuela de psicología individual, fue seguidor y heredero de Freud, hasta que profundas discrepancias teóricas separaron sus caminos irreconciliablemente. Nacido el 7 de febrero de 1870 en Penzing (Imperio austrohúngaro), estudió medicina, interesándose pronto por la psicopatología, lo que le llevó a unirse al grupo de Freud a principios del siglo XX, llegando a ser presidente de la Sociedad Psicoanalítica de Viena. Sin embargo, las diferencias no tardaron en aparecer. Aunque Adler aceptaba la determinante importancia de la primera infancia en el desarrollo de la personalidad, discrepaba con Freud sobre la relevancia del impulso sexual como motor del comportamiento humano y base etiológica de las neurosis. Para Adler, el comportamiento viene determinado por una tendencia hacia la autorrealización, a la perfección, que en ocasiones se ve frenada por ciertas circunstancias de desventaja, reales o percibidas, que hacen...

Aristóteles

Aristóteles. Aristóteles (384-322 a.C.), filósofo griego y preceptor de Alejandro Magno, fue el creador del sistema lógico de pensamiento, en el que distinguió el método inductivo y el deductivo, base de todo razonamiento científico desde ese momento. Datos biográficos. Nacido en la ciudad de Estagira, situada en Macedonia, en el año 384 a.C., desde muy joven se interesó por las ciencias, sobre todo por la medicina y la biología, debido a la influencia de su padre, quien se dedicaba a la medicina. Tras la muerte de éste, a los 17 años Aristóteles marchó a Atenas, donde trabó conocimiento con Platón, quien lo acogió en su escuela, en la que estuvo durante más de dos décadas, desde ese momento hasta el fallecimiento de su maestro. En el año 343 fue convocado en la capital de Macedonia, Pitias, con el fin de que se hiciese cargo de la educación del joven y poderoso Alejandro Magno. Ocho años después volvió de nuevo a Atenas, donde creó una escuela filosófica propia, la escuela de...

Arnold Joseph Toynbee

Arnold Joseph Toynbee (1889-1975), historiador británico, elaboró una importante teoría acerca del origen, desarrollo y caída de las civilizaciones. Nacido en Londres (Inglaterra) el 14 de abril de 1889 y sobrino del también historiador, economista y reformador Arnold Toynbee, se graduó en 1911 en el Balliol College de Oxford, donde más adelante ejerció la docencia en historia griega y bizantina. Estuvo al servicio del gobierno británico durante la Primera Guerra Mundial y, a su término, en 1919 representó a su país en la Conferencia de Paz de París. Reputado historiador, fue docente en la Universidad de Londres y, en 1925, ingresó como investigador y profesor en la prestigiosa London School of Economics y fue nombrado director del Royal Institute of International Affairs. Retirado en 1955, toda su producción intelectual se dedicó al estudio de las civilizaciones antiguas, en la búsqueda de un patrón universal de desarrollo que pudiese explicar la evolución de todas ellas....

Arthur Schopenhauer

Arthur Schopenhauer. Arthur Schopenhauer (1788-1860), pensador alemán, fue uno de los filósofos más originales de la época, mezclando la metafísica kantiana con ideas de la filosofía oriental. Su concepción del hombre como un ser abandonado a la voluntad de la naturaleza y martirizado por su propio pensamiento, que le hace creerse libre, introdujo en la filosofía de Schopenhauer un profundo pesimismo. Nacido el 22 de febrero de 1788 en la localidad de Danzig (Prusia; actual Gdansk, Polonia). Procedente de una familia de comerciantes, estudió en Gotinga, Berlín y Jena, donde se doctoró. Luego vivió en diversas ciudades como Dresde, Weimar y Berlín, lugar en cuya universidad impartió clases hasta que decidió abandonarlas al no obtener ninguna clase de éxito. Hacía ya bastantes años que había publicado la totalidad de su pensamiento, y no encontraba sino incomprensión e incredulidad en el mundo académico. Tal era la originalidad de sus posturas metafísicas, estéticas y éticas....

Auguste Comte

Auguste Comte. Auguste Comte (Isidore Marie Auguste François Xavier Comte, 1798-1857), filósofo francés, padre del positivismo filosófico, defendió la posibilidad de usar el método científico para estudiar las disciplinas humanísticas, la sociedad y al propio sujeto, cuyo comportamiento pretendía analizar de esta forma. Nacido el 19 de enero de 1798 en Montpellier (Francia), estudió física y matemáticas en París, lo que determinó notablemente el contenido de su pensamiento. Fue un ávido lector y seguidor de la obra del socialista utópico Henri de Saint-Simon, y dedicó gran parte de su vida a dar clases de filosofía. Sufrió frecuentes enfermedades mentales que lo llevaron durante largos periodos a dedicarse de manera exclusiva a su obra escrita. Murió en París el 5 de septiembre de 1857. Las obras más importantes de Auguste Comte son las siguientes: Cours de philosophie positive, que escribió entre 1830 y 1842; y Système de politique positive, escrita entre 1852 y 1854. El...

Augustus de Morgan

Augustus de Morgan (1806-1871), matemático inglés que contribuyó al avance de la lógica mediante la formulación de las leyes de De Morgan. Nacido el 27 de junio de 1806 en Madura (India), era hijo de un teniente coronel destinado en este país. Cuando no contaba más que siete meses De Morgan fue llevado a Inglaterra. A muy corta edad perdió la visión del ojo derecho, lo que a decir de sus contemporáneos fue una de las causas de su carácter poco sociable. En 1823 ingresó en el Trinity College de Cambridge y en 1827 se convirtió en profesor del recién inaugurado University College de Londres. Fue uno de los fundadores de la Sociedad Matemática de Londres (1866) y miembro de la Real Sociedad Astronómica, si bien se negó a ingresar en la Royal Society. Falleció en Londres, Inglaterra, el 18 de marzo de 1871. Uno de los primeros éxitos de De Morgan vino de la mano de la publicación de su texto Elementos de aritmética (1830), donde realizó un tratamiento filosófico de conceptos como...

Averroes

Averroes. Averroes (Abú al-Walid, 1126-1198), filósofo, jurista y médico andalusí, centró sus esfuerzos en hacer compatible la religión islámica con la filosofía clásica. Gracias a sus comentarios, la civilización europea medieval pudo recuperar las obras de Aristóteles y Platón, perdidas años atrás. Nacido en 1126 en Córdoba (al-Ándalus, actual España) en el seno de una familia importante dentro del mundo jurídico, recibió una brillante educación, centrada particularmente en el estudio de la filosofía, la medicina y el derecho. El carácter heterodoxo de sus planteamientos filosóficos y religiosos hicieron que tuviese que exiliarse en Marrakech (al-Ándalus, actual Marruecos), donde murió en el año 1198. Su obra, como era propio de la época, se centró sobre todo en el estudio crítico de las obras de Aristóteles y Platón, que el pensador cordobés intentó conjugar con las principales creencias musulmanas. Llegó a ser conocido como el Comentador, debido al tiempo que le dedicó a...

Avicena

Avicena. Avicena (Abú Ali al-Husáyn ibn Sina, 980-1037), filósofo y médico persa, intentó hacer compatible el pensamiento de Aristóteles y Platóncon la religión musulmana. Fue, además, el compilador de los conocimientos filosóficos islámicos y de las técnicas médicas del momento. Nacido en Bujara (Persia) en el año 980, como la mayoría de los pensadores musulmanes de la época, recibió una educación muy cuidada durante su infancia gracias a la buena situación económica y social de la que gozaba su familia. Tuvo acceso a un gran número de obras clásicas, que versaban sobre las disciplinas humanísticas y científicas más relevantes. Vivió a lo largo de su vida la mayor parte de los grandes enfrentamientos medievales entre los turcos, los árabes y los persas, y alcanzó una gran notoriedad como médico y pensador. Murió en Hamadan en el año 1037. La obra de Avicena se caracteriza principalmente por su marcado carácter humanista, que prefiguró en gran medida el pensamiento y las...

Barbuch Spinoza

Barbuch de Spinoza (1632-1677), pensador holandés y defensor del panteísmo, fue uno de los precedentes de varias corrientes de la filosofía moderna, como el nihilismo, el idealismo y el romanticismo. Concibió el mundo sujeto a unas férreas leyes matemáticas, que impedían el libre albedrío y demostraban la existencia de Dios en todas las cosas. La equiparación de Dios a lo material le valió duras críticas por parte de la Iglesia. Nacido el 24 de noviembre de 1632 en Amsterdam (Países Bajos) y de origen judío, se dedicó desde muy pronto a estudiar a los grandes pensadores, muy especialmente a Descartes, lo que lo llevó a mantener tesis muy arriesgadas en torno a la Biblia. Después de trabajar durante algunos años en un pueblo como óptico se estableció definitivamente en La Haya, ciudad en la que escribió y publicó la mayor parte de su obra. Ésta le valió sin embargo la repulsa de gran parte de la iglesia, que lo acusó de ateísmo. Murió en La Haya el 21 de febrero de 1677. La...

Benedetto Croce

Benedetto Croce. Benedetto Croce (1866-1952), filósofo italiano, siguiendo la estela de Hegel, interpretó la historia como un espíritu manifestado gracias al hombre, aunque Croce lo hizo desde un punto de vista liberal y plural. Nacido el 25 de febrero de 1866 en Pescasseroli, una pequeña localidad italiana, pasó la mayor parte de su infancia en Nápoles. Tuvo una adolescencia especialmente dura, ya que sus padres murieron en un terremoto cuando sólo contaba 16 años, hecho que determinó su carácter y su visión de la vida. Estudió derecho, historia y filología, aunque se dedicó finalmente a la filosofía. Pronto mostró su rechazo más radical a las ideas fascistas propias de la época, descubriéndose como un pensador liberal. Sin embargo, con la llegada de Benito Mussolini al poder no tuvo más remedio que buscar cierto anonimato político, lo que no impidió expresar reiteradamente su desacuerdo con la política radical fascista. Tras la Segunda Guerra Mundial volvió a ostentar cargos...

Benito Jerónimo Feijoo

Benito Jerónimo Feijoo y Montenegro (1676-1764), monje benedictino español que con su erudita y extensa obra constituyó un precedente al renacer cultural de la Ilustración. Nació en Casdemiro, provincia de Orense, el 8 de octubre de 1676. Realizó sus primeros estudios en un seminario, en 1690 ingresó en la orden de los benedictinos y fue destinado al monasterio de San Vicente, en Oviedo. Durante toda su vida se mantuvo ligado a esta ciudad asturiana; así, en su Universidad se hizo cargo de las cátedras de filosofía y teología. Allí falleció el 26 de septiembre de 1764. Benito Feijoo mostró gran interés en conocer las corrientes culturales europeas de su época. Consciente del retraso que llevaba España con respecto a las principales potencias del continente, especialmente en lo relacionado con el conocimiento científico, criticó el nivel en que se hallaba la ciencia médica en la obra Aprobación apologética del escepticismo médico (1725). En 1726 comenzó a publicar los nueve...

Bernhard Bolzano

Bernhard Bolzano (1781-1848), matemático y filósofo bohemio, autor de la teoría de los conjuntos finitos. Nacido el 5 de octubre de 1781 en Praga (Bohemia, actual República Checa), estudió en la Universidad de Praga y fue ordenado sacerdote. En 1805 comenzó a trabajar como profesor de filosofía y religión en la universidad. Predicó en contra del militarismo y el enorme gasto social que éste ocasionaba. Defendió la necesidad de una profunda reforma en los sistemas de educación, social y de economía con el fin de reorientar los intereses de la nación hacia la paz. Sus ideas causaron disgusto entre las autoridades universitarias y, puesto que rehusó retractarse, en 1818 hubo de abandonar su puesto como profesor. A partir de ese momento se dedicó al estudio y a escribir sobre temas sociales, religiosos, filosóficos y matemáticos. Falleció en Praga, el 18 de diciembre de 1848. En el campo de la filosofía, planteó teorías opuestas a las del alemán Inmanuel Kant. De acuerdo con Bolzano,...

Bertrand Russell

Bertrand Russell (Bertrand Arthur William Russell, 1872-1970), filósofo, lógico y reformista social británico, ganador del Premio Nobel de literatura, e importante figura de la causa pacifista. Russell nació el 18 de mayo de 1872 en Trelleck (Gales). Hijo de una familia aristocrática, quedó huérfano a la edad de seis años, pasando al cuidado de su abuela. Se educó en la residencia de ésta, con la ayuda de tutores particulares, por lo que la mayor parte de su infancia la pasó alejado de otros niños. En 1890 ingresó en el Trinity College de Cambridge para estudiar matemáticas y después de graduarse se trasladó a Estados Unidos y Alemania para profundizar su formación en esta disciplina y también en economía. Los mayores reconocimientos le fueron concedidos por sus estudios sobre matemáticas y filosofía, actividades que compaginó con la docencia e intensas campañas sociales a favor de la paz. Entre 1910 y 1913, Russell publicó Principia mathematica, obra escrita junto a Alfred North...

Blaise Pascal

Blaise Pascal (1623-1662), matemático, físico y filósofo religioso, formuló el principio que lleva su nombre sobre el modo en que se transmite la presión aplicada a un líquido. Pascal nació el 19 de junio de 1623, en Clermont-Ferrand, Francia. Su familia, de posición acomodada y profundas convicciones católicas, se trasladó a París en 1631. Étienne Pascal, padre de Blaise, era un reconocido matemático que introdujo a su hijo en el estudio de tal disciplina, en la que éste destacó de manera muy precoz. En 1640 escribió Essai pour les coniques (Ensayo para las cónicas), un tratado sobre este tipo de superficies con el que obtuvo un notable reconocimiento y atrajo la atención de personalidades de la talla de René Descartes. Cuando sólo tenía 19 años construyó una máquina de calcular con el fin de ayudar a su padre en el cómputo de los impuestos, y que es considerada como la primera calculadora de la historia. Al igual que su familia, durante su juventud Pascal fue un estricto...

Buda

Buda (Siddharta Gautama, h. 563-483 a.C.) fundador del budismo, uno de los mayores sistemas religiosos y filosóficos del mundo, desarrollado principalmente en el sur y este de Asia. A lo largo de su vida, Buda congregó a un gran número de seguidores con sus enseñanzas de esta doctrina espiritual, cuyo fin consiste en acabar con la frustración e insatisfacción personal alcanzando la felicidad y la liberación absoluta a través de la meditación y el control de los sentimientos. Siddharta Gautama, también llamado Sakyamuni, nació en Kapilavastu (frontera entre Nepal y la India en la actualidad) hacia el año 563 a.C. en el seno de la familia de los chatrias, de casta noble. Su madre, la reina Maha Maya, murió siete días después de su nacimiento y su padre, rey del país, trató de protegerle de la dureza de la vida fuera de palacio rodeándole de lujo y opulencia. A los dieciséis años su padre le entregó por esposa a su prima, la princesa Yasodhara, y fruto de su unión nació su hijo...

Carl Gustav Jung

Carl Gustav Jung (1875-1961), eminente médico y psiquiatra suizo, fue uno de los más relevantes pensadores del siglo XX, así como un destacado miembro de las primeras corrientes psicoanalíticas, fundando posteriormente la escuela de psicología analítica. Nacido el 26 de julio de 1875 en Kesswil (Suiza), en el seno de una familia protestante. Aunque su herencia le dirigía hacia la función pastoral que ejercía su padre, sus conflictivas relaciones mutuas, unidas a la pasión del joven Carl por la filosofía, le llevaron finalmente hacia la medicina, especializándose en psiquiatría a principios del siglo XX. Estudió con psiquiatras de la talla de Pierre Janet y Eugen Bleuler, con quien trabajó en el Hospital Mental de Burghölzli (Zurich, Suiza), aplicando técnicas de asociación de palabras mediante las que estudiaba el contenido emocional oculto tras las respuestas de los pacientes. Estas investigaciones le pusieron en contacto con la obra de Freud, a quien conoció personalmente en...

Cicerón

Cicerón. Marco Tulio Cicerón (106-43 a.C.), filósofo, político y literato romano, fue uno de los principales introductores de la cultura helenística en Roma, así como uno de los más decididos defensores de las instituciones republicanas clásicas. Nacido en el año 106 a.C. en Arpino, cerca de Roma (Imperio Romano, actual Italia), en una familia muy rica, disfrutó de una muy cuidada educación que se prolongó hasta que cumplió los 30 años. Recibió clases de derecho, retórica y filosofía en varias escuelas, aunque desde muy joven mostró una especial predisposición hacia la filosofía. Después de pasar varios años en Grecia terminando sus estudios, Cicerón volvió a Roma, donde inició una brillante y prometedora carrera política, que lo llevó a ocupar cargos de gran relevancia como los de cuestor, pretor urbano y, finalmente, cónsul. El pensador romano aprovechó todos estos cargos para hacer una brillante defensa de las instituciones políticas clásicas, frente a los ánimos reformistas...

Claude Lévi-Strauss

Claude Lévi-Strauss (1908-2009), antropólogo de origen francés, fue una de las principales figuras de la antropología y el máximo exponente de la teoría estructuralista en el seno de las ciencias sociales. Nacido en Bruselas, Bélgica, el 28 de noviembre de 1908, provenía sin embargo de una familia francesa. Estudió Derecho y Filosofía en La Sorbona parisina, donde se licenció en esta última disciplina en 1931. En 1934, tras ejercer la docencia en enseñanza secundaria, se integró en una misión cultural francesa en Brasil, ejerciendo de profesor visitante en la Universidad de Sao Paulo. En este país se dedicó, además, a la investigación etnográfica, realizando trabajo de campo entre algunos pueblos indígenas de las regiones de Mato Grosso y la Amazonia, lo que sin duda marcó su posterior trayectoria vital y científica. En 1940 fue nombrado subdirector del Musée de l'Homme y, más tarde, director de la École Pratique des Hautes Études y profesor de Antropología Social en el Collège de...

Confucio

Confucio (551 a.C.-479 a.C.), maestro, filósofo y teórico político chino que dedicó su vida a la enseñanza con el propósito de transformar y mejorar los valores de la sociedad. Sus ideas, conocidas como confucionismo, ejercieron una gran influencia en la población del Este asiático. Kongqiu nació en el año 551 a.C. en Qufu, en el estado de Lu, ahora en la provincia de Shandong (China). El nombre de su familia fue Kong y el suyo propio Qiu, por lo que los términos “Confucio” y “confucionismo” derivan del latín y no tienen ningún significado en el idioma chino. En concreto, el término “confucionismo” fue inventado en Europa en el siglo XVIII. Parece probable que sus antepasados pertenecieran a la aristocracia, si bien cuando Confucio nació su familia formaba parte de un grupo de plebeyos. Su padre murió cuando él sólo tenía tres años y fue educado por su madre. Se casó a los diecinueve años tras realizar diversos trabajos y se convirtió en un maestro de las seis artes: música, tiro...