186 artículos

Abu Dhabi

En árabe llamada Abu Zaby, es la capital del emirato de Abu Dhabi, que, a su vez, forma parte de los Emiratos Árabes Unidos. La ciudad de Abu Dhabi también es la capital nacional de dicha confederación. La ciudad ocupa la mayor parte de una pequeña isla a la salida del Golfo Pérsico y está unida a tierra por un puente. Inicialmente una zona poco desarrollada, las ganancias provenientes del petróleo la han convertido en una moderna ciudad con una infraestructura totalmente desarrollada. La población, según estimaciones del año 1989, alcanzaba los 363.432 habitantes. Como es lógico, la economía de Abu Dhabi se basa fundamentalmente en la industria del petróleo y sus derivados. Existe también cierto desarrollo de la industria liviana, aunque ésta se concentra en la cercana localidad de Musafah. La ciudad cuenta con un aeropuerto internacional al sur de la isla y se conecta por carretera con Qatar, en el oeste, la ciudad de Dubai en el nordeste y el oasis de al-Ain en el este. El...

Acre

Acre es conocida también por su pronunciación hebrea, Acco. Esta ciudad costera, bañada por el Mediterráneo, se encuentra al norte del Israel, en la bahía de Haifa. Administrativamente pertenece al Distrito Norte. Su población es de alrededor de 45.600 (censo estimado de 2004), la mayoría de origen judío, junto con una minoría de árabes que permanecieron en la ciudad tras la fundación del estado de Israel. Acre fue antiguamente un relevante puerto comercial en la zona, que daba nombre a la bahía. Perdió importancia en beneficio de Haifa, conservando actualmente una modesta actividad pesquera. La industria, situada en la zona sur de la ciudad, destaca en el sector del acero, los azulejos y los complementos decorativos. Continúa siendo foco mercantil para la población árabe de la Galilea occidental, y sus atracciones históricas mantienen además un próspero mercado turístico. Su fundación se remonta probablemente al siglo XVI a.C. La Biblia relata su subordinación a pueblos asirios,...

Agra

Antiguo centro del poder mogol, Agra ha alcanzado renombre internacional por su relevante patrimonio artístico, con monumentos como el célebre Taj Mahal. Situada en el estado de Uttar Pradesh, en el norte de la India, la ciudad se localiza a orillas del río Yamuna, a 160 kilómetros al sudeste de Delhi. La mayor parte de sus 1.321.410 habitantes (censo 2001) hablan el hindi y el urdu, y son seguidores del hinduismo y el islam. Su economía se enfoca en la producción de trigo, mijo y cebada, así como de tabaco y algodón. Éste es base de una floreciente industria textil con gran peso comercial, junto a la que también son activas las plantas metalúrgicas y alimentarias, así como las de confección de alfombras. Agra tiene una destacada posición en las comunicaciones ferroviarias del norte del país. Aunque sus orígenes se remontan al siglo XI, Agra adquirió primacía a principios del siglo XVI, cuando el sultán de Delhi, Sikandar Lodi, trasladó allí la capital de su reino. En el año 1527,...

Ahmedabad

Escenario de importantes disturbios sociales entre musulmanes e hindúes, la moderna Ahmedabad, también llamada Ahmadabad, constituye un destacado núcleo industrial del centro de la India. Atravesada por el río Sabarmati, la ciudad se localiza en el estado occidental de Gujarat. El centro urbano, con un área nueva y un casco viejo, se divide en sectores independientes de estrechos callejones llamados pols, en ocasiones separados por puertas, cada uno de los cuales acoge miles de viviendas. Entre sus 4.519.278 de habitantes, las lenguas predominantes son el gujarati y el marathi, aunque el hindi es hablado por los sectores más cultos. Además de la mayoritaria población seguidora del hinduismo, un gran sector practica el Islam, y existe un importante núcleo de jainistas y de parsis, adeptos al mazdeísmo o doctrina de Zoroastro; también se puede encontrar un pequeño colectivo de judíos. La economía de Ahmedabad se basa principalmente en el algodón, base de una creciente industria...

Alepo

Alepo es la principal ciudad del norte de Siria y la segunda del país después de la capital, Damasco. Emplazada en la margen izquierda del río Quwayq, es también la capital del estado de Jalab y se encuentra tan sólo a 48 kilómetros de Turquía. Su población es de 1.582.930 habitantes según el censo de 1994. Los campos que rodean Alepo producen trigo, algodón, cebada, hortalizas, frutas, nueces y sésamo. Las principales industrias que se encuentran en la ciudad son la de cemento, la textil de seda y algodón estampado, la manufactura de jabones y tintes y el procesado de cuero, lana y frutos secos. También hay otras industrias mecánicas y refinerías. La vía férrea construida en tiempos del imperio Otomano para unir Estambul y Bagdad atraviesa la ciudad. También hay conexión por ferrocarril con Damasco y Beirut, por lo que constituye un importante centro dentro de la red de rutas comerciales que unen el Mediterráneo con el río Éufrates. Alepo tiene una larga historia, producto de...

Allahabad

Antigua residencia del clan Nehru, Allahabad es un importante centro comercial y cultural del norte de la India, además de uno de los principales destinos de peregrinación para los hindúes. Ubicada en el estado de Uttar Pradesh, al noroeste del país, Allahabad se asienta en la confluencia o Sangam de los ríos Yamuna, Ganges y el legendario y subterráneo río Saraswati, considerados sagrados por los hindúes. La ciudad se divide entre el área moderna de Civil Lines, con amplias avenidas, y el casco viejo o chowk. La mayor parte de sus 1.049.579 de habitantes (censo 2001) hablan el hindi y el urdu y profesan el hinduismo, aunque existe un numeroso sector de musulmanes y un colectivo de cristianos. En las llanuras ribereñas del Ganges crecen el arroz, el trigo y los garbanzos, además del algodón o la caña de azúcar. La actividad industrial se centra en la producción alimentaria y química, así como en la textil y la mecánica. La ciudad cuenta con un aeropuerto y se encuentra bien...

Almaty

Almaty es la principal ciudad de Kazajstán, y su capital hasta diciembre de 1997. Fue conocida como Alma Atá de 1921 a 1991. Está situada en la parte sudeste del país, en una zona de gran riesgo geológico: al pie de los montes Alatau, de la cordillera Tien Shan, y en la confluencia de los ríos Bolshaya y Malaya Almaatinka. Su población, según el censo de 1999 es de 1.129.356 habitantes. La riqueza de la población, se basa en la actividad industrial. Es destacable la producción de frutas y verduras de la región y toda la industria alimentaria en torno a ellas. También hay un núcleo industrial de ingeniería, maquinaria para minas y productos eléctricos, manufacturas textiles (productos de piel), elaboración de tabaco e imprentas. La ciudad fue fundada en 1854 alrededor del fuerte militar ruso de Zailiyskoe, en el territorio de la antigua Almaty, destruida en el siglo XIV por los mogoles. De 1855 a 1921 se la llamó Vernoye. Fue destruida por un gran terremoto en 1887 y por otro menor...

Amman

Amman es la capital del Reino Hachemita de Jordania. Está situada en la región norte del país, separada del río Jordán y de la frontera con Israel por la cordillera Ajlun. La ciudad se levanta sobre diecinueve colinas al este de dichas montañas y su punto más alto alcanza los 918 metros sobre el nivel del mar. Debido a su historia y a su particular geografía, es una urbe eminentemente árabe, aunque occidental en sus nuevos planteamientos urbanísticos. El eje de la moderna Amman es la gran avenida Jevel Amman, de la que parten siete sectores o círculos que facilitan el tránsito. La población de Amman, según el censo estimado del año 2000 es de 1.147.447 habitantes, en su mayoría árabes. Hay una importante presencia de minorías, como cristianos y palestinos. Además de la capital, Amman es el centro industrial, comercial y administrativo del país. Su actividad industrial está basada en productos alimentarios, tabaco y manufacturas de textiles, papel, plásticos y utensilios de...

Amritsar

Meca de las peregrinaciones del colectivo sij de la India, la ciudad comercial e industrial de Amritsar se halla situada en el estado septentrional de Punjab, muy próxima a la ciudad paquistaní de Lahore. La mayoría de su población de 1.011.327 habitantes (censo 2001) habla el punjabi y es seguidora de la doctrina sij, aunque también existen comunidades hindúes y musulmanas. Pese a que en sus tierras abundan los cultivos de cereales, algodón y caña de azúcar, la riqueza económica de Amritsar se centra en la industria manufacturera de conservas, productos químicos y textiles, así como en la confección de alfombras. La ciudad fue fundada en 1574 por el cuarto gurú sij, Ram Das, en torno al estanque Amrit Sarovar, célebre por sus poderes curativos, emplazado en unos terrenos cedidos a los sijs por el emperador mogol Akbar. Mientras la ciudad atraía a numerosos comerciantes, a finales del siglo XVI el gobernante y gurú Arjan Dev ordenó la construcción de un templo en el centro del...

Anshan

La ciudad de Anshan se encuentra en la provincia china de Liaoning, en las estribaciones de las montañas Quianshan, a ochenta y nueve kilómetros de la ciudad de Shenyang. Su población ronda el 1.300.000 habitantes. Anshan destaca sobre todo por ser una de las principales explotadoras de hierro y acero del mundo, alcanzando la producción de seis millones de toneladas de acero al año. Así, ha desarrollado un papel muy importante en la economía china desde 1918, año en el que comenzaron a desarrollarse las explotaciones, favorecidas por la riqueza minera de los territorios. Junto a dichas industrias se han creado otras fábricas subsidiarias, dedicadas a la producción de maquinaria, compuestos químicos y cemento. La ciudad de Anshan fue fundada en el año 1387, y dos siglos después fue fortificada bajo el imperio de la dinastía Ming con el fin de defenderse del naciente poder de Manchuria. A lo largo de los siglos la ciudad sufrió un lento declive, que culminó en el año 1900 con la...

Ashabad

Ashabad, capital y ciudad más importante de Turkmenistán, está situada en el sur del país, en la frontera con Irán. También es denominada Ashgabat o Ashkabad. Se localiza a los pies de los montes Koper, en uno de los oasis del desierto de Karakum. Según estimaciones del año 2001, tiene una población de 695.300 habitantes, y su economía se basa principalmente en la industria textil, en la fabricación de vidrio y en las construcciones metálicas. Otra actividad importante es la transformación de productos agrícolas, especialmente frutas y legumbres. En cuanto a la artesanía, esta ciudad es famosa por sus alfombras hechas a mano. En los últimos años se ha convertido en uno de los centros administrativos, industriales y de comunicación más destacados del país. Ashabad fue fundada por el ejército ruso en 1881 para que funcionara como fuerte militar. Localizada en el cruce de varias rutas de caravanas y contando con una estación del ferrocarril Transcaspiano, la ciudad se convirtió al...

Astana

Astana es la capital de la república centroasiática de Kazajstán desde 1998 y del distrito federal. Se halla en la zona central del norte del país, a orillas del río Ishim, en una estepa semidesértica muy plana. En la ciudad, de casi 312.965 habitantes según el censo de 1999, se cruzan las líneas férreas más importantes del país y del sur de Siberia, que dan trabajo a la mayoría de la población. Hay un importante mercado de productos agrícolas de la zona. La actividad industrial se basa en la explotación de los recursos minerales como oro, plata, cobre, plomo y carbón. También se fabrican productos químicos, maquinaria agrícola y existen plantas de envasado de carne. La ciudad dispone de aeropuerto. Fue fundada por los cosacos siberianos en 1824 con el nombre de Akmolinsk. En principio era un puesto militar, pero se convirtió en un importante centro comercial en la confluencia de las rutas de caravanas que unían Bujara y Tashkent (Uzbekistán) con Siberia. También desempeñó tareas...

Bagdad

En el centro de la antigua Mesopotamia, histórica capital del islam y fabuloso escenario de los relatos de Las mil y una noches, Bagdad recibió en los inicios de su historia el nombre de Madinat al-Salam, “ciudad de la paz”. En cruel contradicción, la capital de Iraq inicia el siglo XXI ensangrentada por las heridas de décadas de totalitarismo y guerras, tratando de renacer de sus cenizas en medio de las dificultades internas e internacionales que la devastan. Bagdad se sitúa en el corazón de la llanura que ocupaba la antigua Mesopotamia, a orillas del Tigris, en el lugar de su unión con el río Diyala. Se ubica justo en el punto en el que, aparte de su confluencia en el delta, más se acercan los míticos ríos Tigris y Éufrates. Distante unos 700 kilómetros del golfo Pérsico, el clima de la región es mediterráneo, predominantemente seco y caluroso. Bagdad y sus alrededores sufrían habituales inundaciones durante la época de lluvias provocadas por los afluentes del Tigris, problema...

Bakú

Situada en la parte oeste de la costa del mar Caspio y al sur de la península de Abseron, Bakú es la capital de Azerbaiján. Se encuentra a 160 km de la frontera con Irán y está rodeada por la bahía de Bakú. La ciudad tiene una población estimada de 2.139.000 habitantes (censo 2003) y está dividida en 11 distritos. La importancia económica de Bakú deriva especialmente de los yacimientos petrolíferos con los que cuenta y de las actividades administrativas oficiales que en ella se realizan. Las plantas industriales están concentradas en la zona este de la capital. La mayor parte de la población trabaja en la industria petrolífera, en refinerías y plantas de producción de equipamiento para la extracción. El transporte de los derivados del petróleo se realiza a través de un gran oleoducto que llega hasta Georgia, en el mar Negro. El desarrollo de este sector, que empezó en el siglo XIX, ha hecho de esta urbe una de las más prósperas de la región. Las referencias históricas de Bakú y...

Bam

Antiquísima fortaleza persa, Bam es actualmente una pequeña ciudad de la provincia de Kerman, en la parte meridional de Irán, situada a doscientos kilómetros al sur de la capital provincial. A medio camino entre el golfo Pérsico y el gran desierto Dasht-e-Lut, Bam se sitúa a más de mil metros sobre el nivel del mar, en un oasis regado por canales subterráneos que recogen el agua de las montañas Jabal Barez. Su población alcanzaba los 70.079 habitantes (censo de 1996). Su economía, antaño comercial, se basa actualmente en la agricultura de regadío, que produce dátiles, naranjas y pistachos, y en el turismo, que busca en la ciudad su mayor tesoro, su milenaria historia. Fundada en un incierto momento durante el periodo sasánida entre los siglos VI y IV a.C., Bam se desarrolló como imponente ciudad fortificada, inexpugnable, cuya relevancia se basó en el peregrinaje religioso de los zoroastrianos hasta el templo del fuego, y en su posición privilegiada como punto comercial de la...

Bandar Seri Begawan

Bandar Seri Begawan pertenece al sultanato de Brunei, del que es capital. La población está ubicada al noroeste del país, en la parte más septentrional de la isla de Borneo; se levanta a las orillas del río Brunei, cerca de su desembocadura en el mar de la China meridional. Bandar Seri Begawan tiene una población estimada de unos 85.000 habitantes (censo 1999). Su economía está basada principalmente en las actividades comerciales que se realizan en su puerto, uno de los más importantes y de mayor tráfico del país. Desde él se exportan e importan gran parte de los productos agrícolas del territorio. La labor artesanal también es una actividad destacable. Otra fuente económica importante es la industria, que se dedica a la fabricación de muebles, productos para la construcción y textiles. Además, en la ciudad se procesa petróleo y gas natural. Brunei cuenta con un aeropuerto internacional. La historia de esta ciudad se remonta al siglo VII d.C., cuando grupos de pescadores y...

Bandung

Bandung (Bandoeng o Kota Kembang, "la ciudad flor") pasa por ser una de las ciudades más notables de Indonesia, capital de la provincia de Java Occidental, en la isla de Java. Está situada en una cuenca volcánica a unos 700 metros sobre el nivel del mar, lo que dota a la ciudad de un clima fresco. Su tamaño e importancia están apoyados por una buena comunicación con el resto de las provincias de la isla de Java, por medio de carreteras y ferrocarril; asimismo se comunica con el exterior a través de su aeropuerto. Bandung es considerada como el centro cultural e intelectual de Java por su sobresaliente número de colegios, academias de artes plásticas, y universidades, como la Universidad Negeri Padyayaran o la Universidad Católica Parahyangan. Sus 2.138.066 habitantes (censo de 2000), hacen de Bandung la tercera ciudad más populosa de Indonesia. La etnia más importante dentro de la población de la ciudad es la del pueblo sundanés, que toma como centro cultural la ciudad de...

Bangalore

Capital del estado de Karnataka, en el sur de la India, Bangalore es una de las ciudades más cosmopolitas del país y uno de sus principales núcleos industriales y tecnológicos. Conocida como el “Sillicon Valley”, por su relevancia en el campo del software, y como la “ciudad jardín”, por su abundancia en espacios verdes, se asienta sobre el altiplano de Karnataka, al sur de la vasta meseta basáltica del Decán, una de las formaciones geológicas más antiguas del mundo. Bangalore, situada a 940 metros sobre el nivel del mar, se caracteriza por su microclima, con un nivel de humedad inferior al de la región y temperaturas templadas a lo largo de todo el año, que sin embargo pueden alcanzar los 35 grados centígrados en el mes de abril. Las precipitaciones, que dependen de los monzones del noreste y del sudoeste, registran un máximo anual de 925 milímetros, en ocasiones insuficientes para el abastecimiento de la población. Tiene 5.700.000 habitantes, entre los que predominan los...

Bangkok

Esta ciudad, capital de Tailandia, se caracteriza por sus contrastes; en ella se pueden encontrar modernos centros comerciales frente a antiguos mercados, enormes rascacielos junto a templos budistas y el tráfico típico de una gran urbe en la vecindad de tranquilos canales. Su nombre deriva de Bang Makok que significa “la ciudad de los ciruelos salvajes”, aunque sus habitantes prefieren llamarla Kung Thep, “la ciudad de los ángeles”. Ubicada en el delta del río Chao Phraya, al norte del golfo de Tailandia, el hecho de hallarse a sólo diez metros sobre el nivel del mar hace que sufra periódicas inundaciones. El clima es cálido con temperaturas en diciembre que no bajan de los 25 °C, mientras que en enero siempre sobrepasan los 30 °C. Hay también una temporada de lluvias que se extiende de mayo a septiembre. En Bangkok residen 6.355.144 habitantes, según el censo del año 2000. Aproximadamente, el 97 % de la población es de origen thai. Hay también minorías de diversos orígenes;...

Baotou

Situada en la región de Mongolia, la ciudad portuaria de Baotou es un importante centro industrial y comercial del río Huang He. Baotou se encuentra al norte de China, en la prefectura municipal de Huang He (río Amarillo). Su población se acerca al 1.200.000 habitantes. La principal actividad económica de la ciudad es la siderurgia, conformando uno de los grandes complejos industriales del país. Las mayores industrias se dedican a la extracción de carbón, piedra caliza y mineral de hierro. No menos importantes son las fábricas de aluminio, compuestos químicos, productos textiles, maquinaria y equipos electrónicos. Los diferentes productos elaborados en Baotou son comercializados a través del puerto ubicado en el río Huang He y de la línea ferroviaria que enlaza el municipio con la ciudad de Beijing desde 1922. Aunque la ciudad de Baotou tiene unos orígenes relativamente recientes, la región sobre la que se asienta fue colonizada por los chinos durante el gobierno de la dinastía...