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Alberto (Lago)

Conocido también como lago Mobutu Sese Seko o Albert Nyanza, se trata de uno de los grandes lagos insertados en el Valle del Rift, en el centro-este de África. Está localizado al oeste de Uganda y al noreste de la República Democrática del Congo, formando la divisoria entre ambos países. Con 5.600 kilómetros cuadrados, presenta un contorno más o menos elíptico, con unas medidas máximas de 160 kilómetros de longitud y 35 kilómetros de anchura. Se sitúa a 620 metros de altitud sobre el nivel del mar y su mayor profundidad ronda los 60 metros. Sus aguas son muy salobres. El lago Alberto está integrado en el sistema fluvial del río Nilo, estando considerado como una de sus fuentes. El caudal del Alberto se nutre de las aguas del lago Victoria, ubicado en el sudeste, y del lago Eduardo, en el sur, a través de los ríos Nilo Victoria y Semliki, respectivamente. Las riberas del lago Alberto son mayoritariamente escarpadas y están pobladas por espesos bosques propiciados por las cuantiosas...

Benué

Escrito también Bénoué, es un río de África, situado al oeste de la parte central del continente, y el afluente más importante del Níger. A lo largo de su curso recorre unos 1.400 kilómetros. Nace a más de 1.300 metros de altitud, en las montañas que rodean la meseta de Adamaua, en el norte de Camerún, desde donde se precipita formando cascadas y rápidos. En su curso medio toma dirección sudoeste, que le lleva a atravesar Nigeria y Níger, hasta verter sus aguas en el río Níger, cerca de la ciudad de Lokoja, a unos 480 kilómetros de la costa del Atlántico. En el punto de unión entre ambos ríos, un banco de arena recorre el Benué, de modo que el nivel del agua apenas alcanza los 0,6 metros durante la época del estiaje. El Benué es navegable casi en su totalidad, en una distancia de 965 kilómetros, pero sólo durante los meses más cálidos, entre mayo y septiembre, en los que se registra la mayor cantidad de precipitaciones. El río constituye una arteria vital para el transporte de...

Chad (Lago)

Lago ubicado en el centro-oeste de África, en la región del Sahel, en el punto de confluencia entre Chad, Camerún, Nigeria y Níger. Se encuentra a una altitud de 250 metros y su caudal, de agua dulce, se nutre fundamentalmente de los ríos Chari y Logone, registrando como máximo 7 metros de profundidad. Se trata de una de las superficies lacustres más extensas del continente africano con unos 2.600 kilómetros cuadrados. Originalmente, la depresión que actualmente cubre el lago Chad estuvo ocupada por un antiguo mar de tamaño muy superior, con una extensión de unos 300.000 kilómetros cuadrados y que era denominado Mega-Chad. La extensión del lago se está reduciendo paulatinamente como consecuencia de la progresiva desertización de la región, de la gran evaporación y de la edificación de presas. La flora y la fauna del entorno también se ven sometidos a una amenaza constante, que ha mermado la variedad de especies. La vegetación consiste sobre todo en papiros, lirios y juncos. Lo más...

Chari

Río localizado en el centro de África, que inicia su curso en la República Centroafricana y vierte sus aguas, tras hacer un itinerario próximo a los 1.400 kilómetros de longitud, en el lago Chad, siendo la fuente más importante que alimenta este lago. Su cuenca hidrográfica ocupa una superficie aproximada de 650.000 kilómetros cuadrados y cuenta entre sus tributarios con los ríos Logone, el más importante, Bahr Salamat, Bahr Sarh, Bahr Aouk y Bahr Keita. En su curso alto, el Chari se nutre fundamentalmente de los ríos Bamingui, su cabecera, Gribingui y Ouham. A ellos se les suman el Bahr Aouk, el Bahr Keita y el Bahr Salamat, que acaban confluyendo en una gran llanura irrigada. El Bahr Salamat parte de la ciudad sudanesa de Darfur, y en su trecho central recoge las aportaciones del lago Iro, separándose en una serie de ramales que se dispersan en un delta y que finalmente van a parar al Chari. El Bahr Aouk también se origina en Darfur y actúa de límite fronterizo entre Chad y la...

Congo (Río)

Situado en el corazón de África, el río Congo, también denominado Zaire, es el segundo de mayor extensión del continente africano, tras el Nilo, y también uno de los más caudalosos del mundo. El Congo inicia su itinerario de 4.700 kilómetros en el noreste de Zambia, en las ramificaciones de los montes Mitumba, al sur de la región de Katanga, ya en las proximidades del límite con la República Democrática del Congo. Su cuenca ocupa un enorme espacio que ronda los 3.457.000 kilómetros cuadrados y que la convierten en la segunda más grande del planeta después de la del Amazonas. En su largo trayecto, y hasta su desembocadura en el océano Atlántico, recorre zonas de la República del Congo, la República Democrática del Congo, la parte occidental de Zambia, el norte de Angola, una superficie importante de la República Centroafricana y algunas zonas de Camerún y Tanzania. En su trecho inicial, hasta alcanzar el ecuador, el río Congo se llama Lualaba, fluye hacia el norte y resulta...

Cuanza

Río de África, cuyo origen se encuentra en la meseta central de Angola, en la provincia de Bjé, a 1.500 sobre el nivel del mar. Su curso fluvial discurre a lo largo de 960 kilómetros hasta finalizar en el océano Atlántico, a una distancia de 70 kilómetros al sur de Luanda, la capital del país. Su cuenca ocupa un área cercana a los 147.690 kilómetros cuadrados. En su curso alto y medio el Cuanza presenta frecuentes rápidos, saltos y cascadas que recorren un amplio valle. El río Cuanza constituye un importante recurso para la economía de Angola, pues alberga abundante pesca y es muy utilizado para la generación de energía hidráulica. Con esta finalidad, en el año 2004 se inauguró la presa de Capanda, en la provincia de Malanje, que permite regar las tierras de la parte inferior del valle del Cuanza, donde se cultivan caña de azúcar y otros productos. Sus aguas, sin embargo, apenas pueden ser utilizadas como vía de tránsito debido al bajo nivel que presentan durante el periodo de...

Eduardo (Lago)

Para los africanos Rutanzige,el lago Eduardo se encuentra ubicado en el área centro oriental del continente africano, en la frontera entre la República Democrática del Congo y Uganda, y a una altitud aproximada de 912 metros. Se trata de uno de los lagos más destacados de África integrado en el Valle del Rift. Cubre una superficie de 2.150 kilómetros cuadrados, su longitud alcanza los 77 kilómetros y su anchura cercana a los 42 kilómetros. Una de las principales fuentes que alimentan el lago Eduardo es el río Rutshuru, afluente del Nilo Blanco. Cuenta con dos vías que le sirven de enlace con otros lagos de la zona: el río Simliki permite la conexión con el lago Alberto, situado más al norte, mientras que el canal Kazinga propicia su empalme por el nordeste con el lago Jorge (también llamado Gweru), situado en Uganda. Sus márgenes septentrional y meridional presentan llanuras de escasa altura, mientras que sus riberas oriental y occidental son mucho más accidentadas y montañosas. El...

Kasai

Cassai, en portugués, el río de este nombre se sitúa en la parte centro meridional del continente africano. Principal afluente del río Congo, tiene un recorrido de 2.150 kilómetros. El Kasai nace en las tierras altas de la zona central de Angola y sigue una trayectoria inicial hacia el este, durante 400 kilómetros, para girar después hacia el norte conformando el límite natural entre este último país y la República Democrática del Congo a lo largo de unos 483 kilómetros. En este trecho presenta impresionantes rápidos y cataratas y sus aguas discurren entre valles y altitudes que oscilan entre los 600 y los 900 metros. El Kasai es navegable a lo largo de unos 820 kilómetros, entre las ciudades de Kinshasa e Ilebo, registrando un intenso tráfico, y también aguas arriba, entre Mukumbi y Mai-Munene. Los ríos Kwango, Fimi, Sankuru y Lulua constituyen su red de afluentes. En su curso inferior, el Kasai atraviesa selvas tropicales y, después de acoger las aguas del Kwango, finaliza su...

Limpopo

Río localizado en el sudeste de África cuya fuente original se encuentra en los macizos montañosos de Witwatersrand, cerca de Johannesburgo, al norte de la República de Sudáfrica, en el punto de convergencia de los ríos Marico y Cocodrilo. Desde aquí parte con el nombre, precisamente, de río Cocodrilo y discurre trazando un gran arco a lo largo de unos 1.600 kilómetros hasta desembocar en el océano Índico. Su cuenca hidrográfica cubre un área cercana a los 415.000 kilómetros cuadrados. Los ríos Olifants, Notwane, Matlabas, Mokolo y Lephalala conforman su red principal de afluentes. El Limpopo inicia su itinerario corriendo hacia el noroeste y atraviesa la laguna de Hartbeespoort y el valle de Bushveld hasta enlazar con el río Marico por su margen izquierda. Prosigue a continuación su trayectoria, ya con el nombre de Limpopo, hacia el noreste a lo largo de 400 kilómetros separando Sudáfrica de Botswana y de Zimbabwe. Posteriormente, enfila hacia el sudeste penetrando en Mozambique y...

Lualaba

Río situado en la parte central de África, cuyo cauce alcanza aproximadamente los 1.800 kilómetros de longitud, todos ellos en el interior de la República Democrática del Congo. Entre sus afluentes más destacados figuran los ríos Lufira, Luvua y Lukuga. Nace en la meseta de Katanga, en la región de Shaba, y desde el sudeste sigue una trayectoria hacia el norte hasta llegar a las cataratas Boyoma. En este punto el Lualaba derrama sus aguas en el río Congo, convirtiéndose así en una de sus fuentes primarias más importantes. En la parte superior de su itinerario, que se prolonga hasta la meseta de la Manika, son frecuentes las cataratas y rápidos. En esta zona presenta un desnivel pronunciado hasta la depresión de Kamolondo, que es utilizada en la presa Nzilo para producir energía hidroeléctrica. El Lualaba es navegable entre las ciudades de Bukama y Kongolo, cubriendo un recorrido de 644 kilómetros a lo largo de los cuales da lugar a algunos lagos cenagosos, entre ellos el Kinsale y...

Nilo

Bahr an-Nil o Nahr an-Nil, en árabe, es el río por excelencia del continente africano, del que su cuenca ocupa una décima parte, y el que se considera el más extenso del mundo. A lo largo de los siglos, ha constituido una auténtica arteria vital para el desarrollo de algunas de las culturas más prósperas de la antigüedad y sigue siendo en la actualidad uno de los pilares básicos de la economía de Egipto y Sudán. El cauce del Nilo se sitúa al noreste de África y discurre a lo largo de unos 6.650 kilómetros desde el África central, al sur del ecuador, fluyendo hacia el norte para desembocar en el mar Mediterráneo. Sus aguas bañan una cuenca de 3.349.000 kilómetros cuadrados que comprenden zonas de Tanzania, Burundi, Ruanda, Congo, Uganda, Kenia, Etiopía, la mayor parte de Sudán y Egipto. El curso del Nilo se nutre de diversas fuentes, un entramado de ríos y lagos conectados, siendo una de las principales la del río Kagera, en Burundi, que entrega sus aguas al lago Victoria, el...

Níger (Río)

El más importante de África occidental, el río Níger es el tercero en longitud del continente africano, tras el Nilo y el Congo. Tiene un recorrido de 4.200 kilómetros y, junto con sus afluentes, baña una superficie que suma 1.890.600 kilómetros cuadrados. La fuente originaria del Níger se encuentra en la meseta de Fouta Djallon, en Guinea, a unos 850 metros de altitud. En su tramo superior se le unen algunos de sus afluentes, como el Mafou, el Milo y el Sankarani. Posteriormente prosigue su itinerario hacia el noreste, se adentra en Malí y atraviesa las ciudades de Bamako, Ségou y Sansanding. A partir de aquí, acoge las aguas del Bani y se bifurca, dando lugar a un gran delta interior salpicado por algunos lagos. Después de pasar por Tombuctú, el Níger continúa su trayecto por una región desértica en la que el nivel de sus aguas se reduce de forma considerable como consecuencia de la evaporación. Después cambia su dirección hacia el sudeste, trazando una curva que se suele...

Orange (Río)

Río localizado en el sur de África que discurre desde Lesotho, siguiendo una dirección este-oeste, hasta desembocar en la bahía de Alexander, en el océano Atlántico. Su recorrido alcanza los 2.100 kilómetros y su región fluvial ocupa una extensión de 852.000 kilómetros cuadrados. El Orange parte de Mount-aux-Sources, en las montañas Drakensberg de Lesotho. Dentro del territorio de la República de Sudáfrica se le une el río Caledon, constituyendo la divisoria entre el Estado Libre de Orange, situado al norte, y la provincia de Norte del Cabo, al sur. Al atravesar esta provincia acoge las aguas del río Vaal, su afluente más importante, delimitando el extremo sur del desierto de Kalahari. Continúa su trayectoria por la ciudad de Upington y, después de dejar atrás Kakamas, da lugar a las cataratas de Aughrabies. Ya en su recta final, sirve de frontera entre Sudáfrica y Namibia. Durante la época estival, el caudal del río Orange alcanza su máximo nivel al derretirse las nieves de los...

Oubangui

Río situado en el centro del continente africano, también conocido como Ubangui. Es el afluente más importante del Congo. Nace en la confluencia de las aguas de los ríos Bomu y Uele, en el límite septentrional de la República Democrática del Congo. Inicia su trayectoria de unos dos mil kilómetros hacia el oeste, continúa hacia el sudoeste, se adentra en la ciudad de Bangui y prosigue su curso en dirección sur, sirviendo de frontera entre la República Centroafricana y la República Democrática del Congo. Desemboca en el río Congo a través del canal de Irebu. Su periodo de crecida se produce entre los meses de mayo y diciembre y puede llegar a liberar hasta catorce mil metros cúbicos de agua. En sus aguas superiores, el curso del río Oubangui se distribuye en dos ramales independientes rodeados de varias islas. En otros trechos de su recorrido resulta interrumpido por una serie de rápidos, que también afectan a sus afluentes, y cuando se adentra en la cuenca del Congo es fragmentado...

Rudolf (Lago)

También llamado Turkana, el Rudolf es uno de los grandes lagos ubicado en el gran valle del Rift, en el centro-este del continente africano. Cubre una extensión aproximada de 6.405 kilómetros cuadrados repartidos entre Kenia, país que comprende la mayor parte de esta superficie, y la zona sudoeste de Etiopía. La longitud máxima del lago alcanza los 250 kilómetros. El Rudolf no es profundo y está compuesto por tres islas mayores denominadas Norte, Central y Sur, que son de origen volcánico. La gestación de este lago se remonta al periodo del Pleistoceno (entre 1.600.000 y 10.000 años atrás) cuando, junto al lago Baringo, situado al sur, constituía una estructura única de agua de tamaño superior alimentada por el río Sobat. Ambos lagos quedaron separados como consecuencia de los choques de la corteza terrestre. Los márgenes oriental y meridional del Rodolfo presentan un paisaje más abrupto que los de la parte septentrional y occidental, donde predominan las dunas de arena y las...

Senegal (Río)

Río localizado en África occidental y uno de los más importantes de esta parte del continente. Su lugar de origen se sitúa en el punto en el que confluyen las aguas de los ríos Bafing y Bakoye, los cuales emergen en la meseta de Fouta Djallon, en Guinea. A partir de aquí discurre hacia el noroeste, se adentra en Malí y llegando a la ciudad senegalesa de Bakel forma el límite que divide Senegal, situado en su margen izquierdo, y Mauritania, en el derecho. Entre Bakel y Dagana, el río Senegal corre a lo largo de 620 kilómetros por un extenso valle fluvial que resulta completamente anegado por la crecida de sus aguas entre los meses de septiembre y octubre, dejando después esas tierras preparadas para el cultivo. Tras abandonar Dagana, el Senegal penetra ya en el delta. Como consecuencia de los bancos de arena formados por las corrientes del mar y las masas de aire procedentes del norte, cambia bruscamente su trayectoria hacia el sur antes de verter sus aguas en el océano Atlántico,...

Tanganica

Situado en el este de África, en la gran depresión formada por el gran valle del Rift, el Tanganica es el segundo, en extensión, de los grandes lagos africanos y el de mayor volumen de agua. Además, ostenta el récord de ser el segundo lago de agua dulce más profundo del mundo (1.435 metros de profundidad máxima), después del lago Baikal, en Rusia. Presenta una silueta alargada y angosta, con una longitud de 660 kilómetros de norte a sur y una anchura que oscila entre los 15 y los 80 kilómetros. Sus aguas colman una gran fisura que poco a poco está hendiendo el centro del continente africano y que se corresponde con un área cercana a los 32.900 kilómetros cuadrados. El lago Tanganica es compartido por la República Democrática del Congo, Tanzania, Zambia y Burundi y constituye el límite natural entre los dos primeros países. La elevación que presentan sus márgenes hace que sus aguas aparezcan atrapadas dentro del valle del Rift. Los ríos Malagarasi, Ruzizi y Kalambo contribuyen con...

Victoria (Cataratas)

Situadas en la parte meridional de África central, las cataratas Victoria constituyen uno de los espectáculos naturales más impresionantes del mundo. Los nativos se refieren a ellas con el nombre de Mosi oa Tunya, “el humo que truena”, en referencia a la evaporación que desprenden los saltos de agua y que llegan a alcanzar una altitud considerable. Se originan en el río Zambeze, en el límite que separa los países de Zambia y Zimbabwe. El río adquiere en las cataratas una anchura cercana a los 1.700 metros y el agua se precipita desde una altura de 110 metros. En lugar de verterse directamente en una cuenca fluvial, las cataratas van a parar a una hondonada cuya amplitud oscila entre los 25 y los 75 metros, en el fondo se crea el llamado Boiling Point. Este fenómeno se produce cuando sube el nivel de las aguas y éstas, al caer, tropiezan contra un muro natural que se eleva frente a las cataratas, agitándose en un rápido movimiento giratorio y espumoso. En la parte inferior de ese...

Victoria (Lago)

Es el lago más extenso del continente africano y el segundo depósito natural de agua dulce más grande del mundo después del lago Superior, localizado en América del Norte. Constituye una de las principales fuentes de las que se nutre el cauce del Nilo, a su vez, el río más largo de África. El Victoria está ubicado en una amplia y elevada meseta del centro este del territorio africano, a unos 1.134 metros de altura, y cubre una enorme sima gestada durante el periodo terciario, que se encuentra algo separada del gran valle del Rift, donde se concentran los otros grandes lagos de África. En cuanto a sus dimensiones, presenta una longitud de unos 330 kilómetros de norte a sur y cerca de 240 de este a oeste. Sus 68.422 kilómetros cuadrados de superficie están repartidos en parecidas proporciones entre Uganda, que acoge la parte septentrional, y Tanzania, la zona meridional. También Kenia alberga un fragmento del litoral noreste. Entre sus accidentes más destacados, está el golfo Speke,...

Volta (Río)

Río localizado en el centro del África occidental y principal curso fluvial de Ghana. Su nacimiento se origina de la confluencia de las corrientes del Volta Blanco y Volta Negro, que provienen de Burkina Faso (llamado antiguamente Alto Volta). En este país son denominados Mouhoun y Nakambe, respectivamente. Ambos ríos, siguiendo una trayectoria hacia el sur, recorren el norte de Ghana antes de unirse a unos 500 kilómetros al norte del golfo de Guinea. El río Volta realiza un itinerario que discurre a lo largo de 1.600 kilómetros y su cuenca irriga una superficie que ronda los 398.000 kilómetros cuadrados. Con el objetivo de obtener el mayor rendimiento de las aguas del Volta, los responsables políticos de Ghana emprendieron en 1960 un ambicioso proyecto hidráulico que culminó con la construcción de la imponente presa de Akosombo, de 134 metros de altura y 671 metros de longitud, cuyas obras finalizaron en 1965. Dicha presa se levantó en el punto en el que el Volta atraviesa las...