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Afganistán

La intervención de fuerzas internacionales para acabar con el régimen de los talibanes otorgó a Afganistán el máximo protagonismo informativo en los últimos meses de 2001. Tras la contienda, el país centroasiático afrontaba el nuevo milenio en una penosa situación económica y social, que intentaba ser paliada con la instauración de una base democrática que en muchos aspectos debía ser perfeccionada. Situada en el centro de Asia, la República Islámica de Afganistán ocupa una superficie de 647.500 kilómetros cuadrados, sin salida al mar. Limita al norte con Turkmenistán, Uzbekistán y Tadzhikistán; al este, una pequeña franja de 76 kilómetros lo separa de China; el resto del área este y todo el sudeste comparten frontera con Pakistán; y al oeste limita con Irán. Lo más característico de la orografía afgana es la presencia de la cordillera del Hindu Kush, dispuesta transversalmente de nordeste a sudoeste y con cimas que alcanzan los 7.000 metros de altitud (monte Nowshak: 7.485...

Arabia Saudí

Convertida, gracias a su abundante producción de petróleo, en una de las mayores economías mundiales, Arabia Saudí (o Saudita) es, además, el más firme baluarte del credo y las tradiciones musulmanas. A lo largo de las últimas décadas, este país joven, con poco más de dos siglos de historia, ha pasado a ser un enclave estratégico de Oriente Medio, al tiempo que su población veía mejorar notablemente sus condiciones de vida. Arabia Saudí se encuentra en el sudoeste de Asia, ocupando la mayor parte de la península Arábiga. Limita al norte con Jordania, Iraq y Kuwait; al este, con el golfo Pérsico, Bahrein, Katar y los Emiratos Árabes Unidos; al sur, con Omán y Yemen; y al oeste, con el mar Rojo. Su superficie es de 1.960.582 kilómetros cuadrados,. El territorio que hoy comprende la península Arábiga se escindió de África en la era terciaria, cuando se produjeron una serie de fracturas que dieron lugar a la aparición del mar Rojo, el golfo de Aqaba, el golfo Pérsico y el mar Muerto. ...

Armenia

Situada entre Turquía, Georgia, Azerbaiyán e Irán, la actual República de Armenia, en pleno cruce de caminos entre Oriente y Occidente, es una pequeña parte de la antigua Armenia. En la antigüedad, Armenia se extendía desde la costa del mar Negro hasta el mar Caspio y desde el Mediterráneo hasta el lago Urmia (en el actual Irán). Debido a su estratégica situación geográfica, ha sido objeto de constantes incursiones por parte de distintos pueblos de los que ha recibido numerosas influencias culturales. La República de Armenia, con una superficie de 29.800 kilómetros cuadrados, limita al oeste con Turquía; al norte, con Georgia; al sur, con Irán; y al este, con Azerbaiyán. En este último país se encuentra el enclave de Nagorno Karabaj, región autónoma con mayoría de población armenia que desea consolidar su separación de Azerbaiyán y unirse a Armenia. A su vez, Armenia incluye en su territorio el enclave azerbaiyano de Najicheván, con una situación similar. Armenia es un país muy...

Azerbaiyán

Esta antigua república soviética, independiente desde el derrumbamiento de la Unión Soviética en 1991, está situada en la Transcaucasia (Asia occidental), entre la costa oeste del mar Caspio y las estribaciones meridionales de las montañas del Cáucaso. Su territorio incluye el enclave de Najicheván, al sudoeste del resto del país y dentro de territorio armenio. Azerbaiyán también incluye el enclave de Nagorno Karabaj, región autónoma con mayoría de población armenia, que desde 1988 es fuente de graves conflictos con Armenia. Azerbaiyán comprende 86.600 kilómetros cuadrados. Su capital, Bakú, es el principal puerto del mar Caspio. Limita al norte con Rusia, al este con el mar Caspio, al sur con Irán y al oeste con Armenia y Georgia. Hay en Azerbaiyán dos zonas montañosas destacadas: las estribaciones meridionales del Cáucaso, al norte del país, y el llamado Pequeño Cáucaso al sur. Estas dos áreas hacen que la orografía de Azerbaiyán sea muy variada. El Gran Cáucaso es una zona de...

Bahrein

El estado de Bahrein, o Bahrain, (en árabe «dos mares») es un pequeño estado insular situado en una bahía en la costa suroccidental del golfo Pérsico, muy cerca de la costa de Arabia Saudí y al noreste de Qatar. Es un archipiélago formado por unas treinta pequeñas islas e islotes, la mayor de las cuales, Bahrein, que da nombre al país, mide unos 50 kilómetros de norte a sur y alrededor de 16 de este a oeste. A pesar de su reducida extensión (unos 665 kilómetros cuadrados), su política económica y su localización estratégica hacen que Bahrein sea un gran centro financiero y comercial en Oriente Próximo. El archipiélago de Bahrein consta de dos grupos de islas diferenciados: por un lado, la isla de Bahrein, que con 580 kilómetros cuadrados constituye siete octavos del territorio total del país, y las pequeñas islas que la rodean. Las más importantes son Muharraq y Sitra, ambas al noreste de la isla principal y unidas a ésta por puentes. Otras islas de este grupo son Nabi Salih,...

Bangladesh

Bangladesh significa «tierra de los bengalíes». Lugar de grandes contrastes, pese a la fertilidad de sus tierras es uno de los países más pobres del planeta. La extraordinaria densidad de su población es una de las causas de esta aparente contradicción. Su rica y variada naturaleza completa y enriquece el retrato de este país del sur de Asia central. Bangladesh limita al norte, este y noroeste con India, que constituye la mayor parte de su frontera terrestre; al sur, con el golfo de Bengala, en el océano Índico; y al sudeste, con la Unión de Myanmar, antigua Birmania. Su superficie es de 144.000 kilómetros cuadrados. La capital del país es Dhaka. Bangladesh es un país formado en sus dos terceras partes por una planicie, formada a lo largo de los siglos por los sedimentos de materiales arrastrados por los ríos Ganges y Jamuna. Su máxima altitud es el Keokradong, al sudeste, que alcanza 1.200 metros. La región de Barind es un reducto selvático al noroeste del país atravesado por...

Brunei

Negara Brunei Darussalam (es decir, «Brunei, morada de la paz») se cuenta entre los países más pequeños del planeta. Posee una de las rentas per cápita más elevadas del mundo en desarrollo. Su nivel de bienestar social es también elevado. Su cultura armoniza de forma equilibrada tradición y modernidad. Brunei está situado al norte de la isla de Borneo. Limita al norte con el mar de China meridional. La totalidad de su frontera terrestre, al sur, este y oeste, linda con el contiguo estado de Sarawak, perteneciente a Malasia. Brunei está dividido en dos territorios, separados por Sarawak y la bahía de Brunei. Su superficie es de 5.770 kilómetros cuadrados. La costa de Brunei está profundamente erosionada por la acción del agua. Toda la línea costera se distingue por la ausencia de relieves significativos. En el sudeste del país, la orografía es más accidentada. En el extremo sur del enclave oriental, se hallan una serie de escarpadas formaciones montañosas. El pico Pagon representa...

Bután

Situado en una zona estratégica entre India y China, durante siglos el pequeño reino de Bután ha permanecido aislado por completo del mundo exterior. Su situación al pie de las altas cumbres del Himalaya ha contribuido a ese aislamiento. También sus antiguas tradiciones, guardadas con celo generación tras generación. Bután tiene una extensión de 47.000 kilómetros cuadrados. Limita al norte con China y al sur con India. Su frontera norte, lindante con la provincia autónoma del Tíbet, en China, sigue la línea formada por las cumbres de la cordillera del Himalaya. La zona norte del país pertenece al área del Gran Himalaya. La región está caracterizada por sus cumbres nevadas, que albergan nieves perpetuas y glaciares que se elevan por encima de los 5.000 metros. La altitud llega a alcanzar los 7.553 metros en el Khula Kangri, su punto más alto. La segunda cumbre en altitud es la del Chomolhari, que alcanza 7.326 metros. Hacia el sur, la cordillera da paso a una sucesión de valles...

Camboya

El reino de Camboya, uno de los países más pobres del mundo, está situado en la península de Indochina, entre Tailandia, Laos y Vietnam. De convulsa historia durante el siglo XX, la monarquía se reestableció oficialmente en 1993. Situado en el sudeste asiático, a orillas del golfo de Tailandia, el territorio de Camboya ocupa una extensión de 181.040 kilómetros cuadrados. Limita con Tailandia al oeste y noroeste; con Laos al norte; y con Vietnam al este y sudeste. La mayor parte del terreno camboyano lo ocupan las fértiles llanuras aluviales de tierras bajas situadas en el centro del país. Alrededor de las llanuras hay selvas poco espesas que se elevan no más allá de los 30 metros sobre el nivel del mar. Al norte se encuentran los montes Dangrek, de 180 a 550 metros de altura, que forman una frontera natural de 200 kilómetros con Tailandia. Al este del país hay una región de selvas montañosas y mesetas elevadas que llegan hasta Laos y Vietnam. En la zona sudoeste, las montañas...

China

China es el país más poblado de la tierra y una de las naciones más antiguas del mundo. La conservación de sus tradiciones, el temprano desarrollo de la escritura y el apego a los valores familiares han hecho posible su continuidad a través de los tiempos. Aunque China caminó en la antigüedad un paso por delante del resto del mundo, como demuestran algunos de sus inventos (el papel, el dinero o la pólvora, entre otros muchos), durante el siglo XIX y buena parte del XX se sumió en una lenta decadencia que desembocó en la revolución de finales de la década de 1940. De cara al nuevo milenio, China se ha situado como una de las potencias más influyentes del planeta y ha experimentado una modernización de sus estructuras políticas, sociales y educativas dentro de un sistema que ha dado en llamarse economía social de mercado. China está situada en la mitad oriental de Asia. Su territorio comprende una extensión de 9.596.960 kilómetros cuadrados. Se trata de uno de los países más grandes...

Corea del Norte

Con una economía en deterioro y su política en manos de un poder centralista, la República Popular Democrática de Corea, conocida como Corea del Norte (Choson Minchu-chui Inmin Konghwa-guk), continúa enfrentando años de hambruna y desabastecimiento, agravados por la prohibición en 2005 de la entrada en el país de ayuda internacional. Poseedor de armas nucleares y considerado como uno de los estados más militarizados del mundo, Corea del Norte ha mantenido continuos enfrentamientos con los Estados Unidos en torno a su compromiso de desnuclearización, proceso vigilado por la comunidad internacional. La República Popular Democrática de Corea (Corea del Norte) se localiza en la franja septentrional de la península de Corea, en el este de Asia, ocupando una superficie de 120.540 kilómetros cuadrados. Al norte, comparte 1.416 kilómetros de frontera con China y 19 kilómetros con Rusia. Al este, se sitúa el mar del Japón, y al oeste el mar Amarillo, donde se ubica la bahía de Corea. Al...

Corea del Sur

Situada entre los treinta países más desarrollados del mundo, la República de Corea, también conocida como Corea del Sur (Taehan-min´guk o Han´guk en coreano), ha experimentado en las últimas décadas un imparable crecimiento que le ha proporcionado una de las economías más sólidas del planeta. A ello ha contribuido la estabilidad de su régimen democrático, que ha seguido impulsando las negociaciones con Corea del Norte, de quien se separó en 1948, para una futura reunificación. La República de Corea se sitúa en el extremo meridional de la península de Corea, en el este de Asia. Al norte, comparte frontera con la República Popular Democrática de Corea (Corea del Norte) a lo largo de una franja desmilitarizada de 238 kilómetros de longitud. Al este limita con el mar de Japón; al oeste, con el mar Amarillo; y al sur, con el mar de China, donde el estratégico estrecho de Corea separa al país de la isla japonesa de Thusima. Con una superficie de 98.480 kilómetros cuadrados, Corea del...

Emiratos Árabes Unidos

Siete son los emiratos que componen una federación enclavada en el golfo Pérsico. El país que antiguamente fue conocido como Costa de los Piratas ocupa un amplio territorio fundamentalmente desértico cuya renta per cápita es una de las más altas del mundo gracias a las abundantes reservas petrolíferas existentes en su subsuelo. La capital es Abu Dhabi. Los Emiratos Árabes Unidos se extienden en un rincón del sudeste de la península Arábiga, con una superficie de 82.880 kilómetros cuadrados. Al norte limita con Qatar y las aguas que bañan el golfo Pérsico; al oeste y al sur, con Arabia Saudí; y al este, con Omán y el golfo del mismo nombre. En sus aguas territoriales se encuentran unas 200 islas. El país se caracteriza por una orografía llana cubierta en su mayor parte por arenales desérticos y salinas. Tan sólo en la península de Musandana se aprecian algunas elevaciones, como consecuencia de la presencia de las últimas estribaciones de los montes al-Hayar que también cubren parte...

Filipinas

La República de las Filipinas es un estado insular conformado por más de 7.100 islas (algunas sólo islotes) de muy diferente tamaño. El archipiélago, situado en aguas del océano Pacífico al sudeste del continente asiático, configura un país de clara tendencia occidentalizante, debida en buena parte a los tres siglos de ocupación española y a los cincuenta años de tutela estadounidense. Ubicadas entre Taiwán, al norte, y Borneo, al sur, las Filipinas ocupan una superficie total de 300.000 kilómetros cuadrados. Las aguas con las que linda el archipiélago son las del estrecho de Luzón al norte, el mar de Filipinas al este, el mar de las Célebes al sur y el mar de la China Meridional al oeste. Atendiendo a sus peculiaridades morfológicas, las Filipinas pueden dividirse en tres grandes zonas geográficas: la isla de Luzón, la más grande del país, al norte; en el centro, las islas Bisayas, unas seis mil aproximadamente, de las cuales el archipiélago de Palawan, al oeste, es el conjunto...

Georgia

Aunque el topónimo Georgia, procedente del persa Gurjh, designa diversos lugares de muy diferentes zonas del planeta, la nación denominada con ese nombre es un pequeño país ubicado en el Cáucaso, justo sobre la imaginaria línea fronteriza que separa Asia de Europa. Sus habitantes prefieren llamarse «kartvelebi», y designan su lengua como «kartuli», palabras ambas que tienen su origen en Kartlos, el nombre de un mítico jefe tribal considerado el padre de los georgianos. Georgia tiene una superficie de 69.700 kilómetros cuadrados. Por el norte tiene frontera con Rusia, por el este y el sudeste con Azerbaiján, por el sur con Armenia y Turquía y por el oeste con el mar Negro. Las montañas del Cáucaso conforman las fronteras naturales de Georgia. El Gran Cáucaso linda al norte con Rusia. Allí se encuentra el punto más elevado del país, el monte Shjara, de 5.240 metros. En el sur está el Cáucaso Menor, que sirve de frontera con Turquía y Armenia. En el espacio entre las dos cadenas...

India

Uno de los territorios nacionales más extensos de Asia, la India es el segundo país más poblado del mundo, después de China. Dotada de una cultura milenaria en buena parte preservada, en la India se dan cita grandes contrastes: es la mayor democracia del planeta, al tiempo que una nación de enormes desigualdades sociales; está sumida hoy día en muchos aspectos en el subdesarrollo, pero, a la vez, es una de las potencias armamentísticas mundiales; es un lugar donde conviven la mayoría de las religiones del universo, y al mismo tiempo una zona de enfrentamiento entre grupos religiosos y culturales que en no pocas ocasiones se saldan con trágicos balances de víctimas. En la paradoja de la India se alternan la miseria económica de un pueblo sumido en gran parte en la pobreza y la hambruna con la abundancia de recursos naturales, la belleza y riqueza de sus expresiones artísticas, la suficiencia administrativa y el desarrollo tecnológico. La India se presenta como una compleja y...

Indonesia

Enorme archipiélago sobre las aguas de dos océanos, el Índico y el Pacífico, Indonesia es uno de los países más poblados de Asia, así como un auténtico conglomerado étnico. En su territorio se alternan islas de gran extensión, como Java, Sumatra, Borneo y Nueva Guinea, con otras miles de diverso tamaño y condición, algunas, paraísos del turismo internacional, como Bali, y otras dominadas casi por completo por una exuberante naturaleza. El archipiélago de Indonesia, el más grande del mundo, tiene en total 1.919.440 kilómetros cuadrados, que se reparten entre más de 13.600 islas, entre las que destacan Java, Sumatra, Borneo, Nueva Guinea, Bali o las Célebes. El país tiene fronteras por tierra con Malasia (en la isla de Borneo), con Timor Oriental (en la isla de Timor) y con Papúa Nueva Guinea (en la isla de Nueva Guinea). Por mar, Indonesia linda también con Tailandia, Filipinas y Australia. La zona en la que se asientan las islas está formada por un inmenso cinturón montañoso,...

Iraq

Encrucijada de caminos entre Oriente y Occidente, Iraq remonta sus raíces a los mismos principios de la historia de la humanidad. Sobre su territorio se asentó la antigua Mesopotamia, topónimo que significa «entre ríos», en alusión al Tigris y al Éufrates, las dos grandes cuencas hidrográficas que avenan la nación. Sumerios, acadios y babilonios en la antigüedad y árabes a partir de la Edad Media poblaron estas tierras, que vieron nacer actividades decisivas para el ser humano como la escritura y la agricultura. Declarada su independencia en la primera mitad del siglo XX, los avatares políticos e históricos han provocado que Iraq se encuentre actualmente sumida en un nuevo y dramático proceso de reconstrucción nacional. Situado en el sudoeste de Asia, en pleno Oriente Medio, Iraq ocupa una superficie de 437.072 kilómetros cuadrados. El país se encuentra encerrado en la punta oeste del golfo Pérsico, al que se asoma a través de un minúsculo litoral de apenas 60 kilómetros. Limita...

Irán

País situado en el sudoeste del continente asiático, en el territorio de Irán han habitado algunas de las primeras civilizaciones del planeta. A lo largo de su historia, que comienza bajo la denominación de Persia, cientos de pueblos han dejado huella en su suelo, a pesar de lo cual los iraníes no han perdido nunca su identidad ni su cultura. La actual República Islámica de Irán está especialmente vinculada a la religión musulmana, asentada en el país desde el siglo VII. Su relevante puesto en el orden mundial se debe en buena parte a las cuantiosas reservas petrolíferas que sirven de base a su economía. Con una superficie de 1.648.000kilómetros cuadrados, el mapa de Irán se configura como una figura trapezoidal, encajonada entre el mar Caspio y el mar de Omán, en el golfo Pérsico. Comparte fronteras con Armenia, Azerbaiyán y Turkmenistán, por el norte; con Afganistán y Pakistán, por el este; y con Irak y Turquía, por el oeste. Su ubicación geográfica le permite contar con una...

Israel

El Estado de Israel, cuya denominación oficial en hebreo es Medinat Yisra’el, es la materialización de las aspiraciones del pueblo judío, una comunidad que, expulsada de la región de Palestina hace dos mil años, mantuvo durante su exilio el anhelado sueño del retorno. El logro de esta antigua aspiración, sin embargo, está suponiendo un alto coste para toda la comarca. Tanto judíos como árabes se consideran legítimos propietarios de unas tierras que, en las últimas décadas, contemplan aturdidas una imparable sucesión de conflictos diplomáticos, escaramuzas de guerrillas, ataques terroristas, guerras e invasiones... Unas tierras que, por el momento, continúan dramáticamente regadas con sangre. A la espera de la tan deseada paz, Israel es, hoy por hoy, mucho más que un incómodo conflicto internacional. Inigualable mezcla de culturas, etnias, orígenes, costumbres y lenguajes, a sus múltiples problemas se une la consideración religiosa de su suelo: Israel es tierra santa para judíos,...