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Alpes

Cordillera situada en Europa central que se extiende principalmente por Francia, Italia, Suiza, Austria y Eslovenia, formando uno de los accidentes geográficos más relevantes del continente europeo. La cadena montañosa de los Alpes forma un arco de unos mil kilómetros de longitud, que desde el mar Mediterráneo (cerca de Niza en el sudeste de Francia) se dirige hacia el noreste, alcanzando las proximidades de la ciudad de Viena en Austria. Con una extensión de unos cuatrocientos kilómetros en su parte más ancha, los Alpes ocupan una superficie de 207.000 kilómetros cuadrados, formando un intrincado complejo estructural de cadenas y macizos montañosos que albergan más de cincuenta cimas superiores a los 4.000 metros de altura. El Mont Blanc, de 4.807 metros de altitud, es la mayor elevación alpina, considerada como el techo de Europa. La orogenia alpina comenzó hace setenta millones de años en la era secundaria, aunque la mayor parte se desarrolló durante la era terciaria que...

Apeninos

Cadena montañosa perteneciente al plegamiento alpino, que, como una espina dorsal, recorre Italia de norte a sur entre Liguria y Sicilia a lo largo de 1.400 kilómetros. Durante gran parte de la historia italiana, la barrera montañosa ha supuesto un elemento disgregador, favoreciendo el aislamiento regional. Geológicamente, los Apeninos se cuentan entre las cadenas más jóvenes pertenecientes al plegamiento terciario, ya que comenzaron a elevarse durante las últimas fases de la orogenia alpina, junto con el Atlas norteafricano y los Alpes dináricos que atraviesan la región balcánica. Sin embargo, los movimientos tectónicos todavía abundantes a lo largo de las estructuras falladas del centro y del sur evidencian que el levantamiento de una parte de la cordillera no ha concluido. Esto se pone de manifiesto en el vulcanismo activo del Etna y el Vesubio, así como en los numerosos movimientos sísmicos. Estructuralmente, la cordillera se divide en tres sectores. El septentrional está...

Cárpatos

Sistema montañoso centroeuropeo que se extiende por varios países a lo largo de 1.500 kilómetros, atravesando Polonia, Eslovaquia, Rumania y Ucrania. A pesar de pertenecer al ámbito territorial de diferentes naciones, constituye una unidad geográfica con abundantes recursos naturales y formas de vida propios. La cordillera de los Cárpatos presenta un trazado con forma de S irregular que arranca en la ciudad eslovaca de Bratislava y termina en el desfiladero de las Puertas de Hierro, en la frontera de Rumania con Serbia. El sector occidental de la cordillera dirige sus vertientes septentrionales hacia Polonia y las meridionales a Eslovaquia, mientras que el sector oriental se extiende por Ucrania en el norte y Rumania en el sur. El relieve de los Cárpatos es complejo, denotando su formación en sucesivos periodos de plegamiento y erosión. El eje central de la cordillera, los llamados Cárpatos interiores, está formado por viejos macizos cristalinos (Bihor, los Tatras, los Maramures y...

Etna

Macizo volcánico situado en la isla italiana de Sicilia, al sur de Europa, entre las provincias de Catania y Messina. Con 3.340 metros de altitud, el Etna es el volcán activo más alto del continente europeo, así como todo un símbolo de la civilización mediterránea. Su nombre, en latín aetna, deriva del griego aitho, que significa “yo quemo”. Los lugareños sicilianos llaman Mongibello a la montaña, quedando el nombre de Etna para el cono volcánico. La mitología griega vio en el coloso volcánico el lugar donde se encontraban las fraguas de Hefestos, dios griego del fuego. El volcán, que ocupa un área de 1.600 kilómetros cuadrados y cuya base tiene una circunferencia de 150 kilómetros, inició su proceso eruptivo durante la era terciaria, según demuestran recientes estudios geológicos. El Etna tiene más de un centro volcánico activo, y además del cono principal, existen otros subsidiarios, abiertos a partir de grietas de la roca. Debido a la gran altitud del Etna, distintos...

Jura

Cadena montañosa centroeuropea que se extiende 360 kilómetros a lo largo de la frontera franco-suiza, entre el río Ródano y el Rin. El Jura, perteneciente al sistema alpino, forma un arco cuyo extremo occidental ocupa el departamento francés del Jura, aunque la mayor parte de la cordillera se encuentra en territorio suizo. Las mayores alturas de la cordillera están en el sur, encontrándose el pico más alto, la Crêt de la Neige de 1.718 metros, en territorio francés. En Suiza destaca la cima de la Dôle, de 1.680 metros. La sucesión de pliegues y valles se prolonga por el Jura central, mientras que en el nordeste el relieve es más bajo y suave. El geógrafo Alexander Humboldt describió por primera vez los potentes sedimentos calcáreos de la era secundaria que forman el substrato sedimentario del Jura, denominando periodo jurásico al periodo geológico en el que se formaron. Posteriormente, estos sedimentos calizos se plegaron en distintas fases de la orogenia alpina, durante la era...

Mont Blanc

Macizo montañoso perteneciente al sistema alpino situado entre Francia e Italia. Su emblemática cumbre, de 4.807 metros, considerada como la cima más alta de Europa, está situada en territorio francés, en el departamento de Alta Saboya. Chamonix es la ciudad francesa más próxima al Mont Blanc, que se ha convertido a lo largo del siglo XX en la meca del alpinismo europeo. Por el lado italiano, el macizo se asienta en el Valle de Aosta, próximo a Courmayeur, la ciudad más cercana a la mítica montaña. El macizo, que ocupa una superficie aproximada de unos 640 kilómetros cuadrados, cuenta con varios picos que también superan los 4.000 metros como el Mont Maudit, Aiguille du Géant, Les Grandes Jorasses o el Mont Dolent. Geológicamente se formó en una fase reciente del plegamiento alpino, con granitos y esquistos muy erosionados del plegamiento herciniano que volvieron a levantarse. Las aristas vivas de las rocas que forman las crestas y picos del Mont Blanc son una muestra evidente de...

Pirineos

Cadena montañosa de edad terciaria que constituye la frontera natural entre Francia y la Península Ibérica. La cordillera pirenaica se distingue por su disposición simétrica en torno a un eje axial que se extiende a lo largo de 432 kilómetros entre el golfo de Vizcaya en el Cantábrico y el de León en el Mediterráneo. En su zona central los Pirineos alcanzan una anchura máxima de 140 kilómetros, mientras en su lado más estrecho, al este, tienen tan sólo 10. La línea de cumbres marca la frontera entre España y Francia, únicamente interrumpida por el pequeño territorio del principado de Andorra. Las grandes depresiones de Aquitania y el valle del Ebro flanquean la cordillera, por los lados septentrional y meridional respectivamente. El eje central del Pirineo está constituido por antiguos bloques cristalinos pertenecientes a un macizo herciniano muy erosionado que volvió a plegarse en una fase temprana de la orogenia alpina. Esta área central pirenaica está precedida por el Prepirineo...

Urales

Larga cadena montañosa considerada tradicionalmente como la frontera que separa Europa de Asia. Se extiende por Rusia y Kazajstán a lo largo de 2.400 kilómetros entre el océano Glacial Ártico y el mar Caspio, separando la Rusia europea de Siberia. La extraordinaria riqueza del subsuelo ha favorecido la formación de una importante región industrial. Los Urales se suelen dividir en cinco sectores diferenciados por la latitud y la morfología, así como los diferentes fenómenos que inciden en ellos. Los Urales polares y los subpolares son las secciones más septentrionales de la cordillera y tienen características comunes en cuanto a la acusada incidencia del glaciarismo y el permafrost (suelo permanentemente helado bajo la superficie). Sin embargo, difieren en la altitud, ya que mientras los Urales polares alcanzan los 1.499 metros en el monte Pai-Er, en el sector subpolar se encuentra el techo de la cordillera en los montes Naródnaia (1.894 metros ) y el Karpinsk (de 1.878 metros)....

Vesuvio

Uno de los volcanes activos más famosos del mundo, situado en Italia, al sur de Europa. Presidiendo la bahía de Nápoles y la hermosa llanura de Campania, el Vesubio es conocido sobre todo por la famosa erupción del año 79 de la era cristiana, cuando tras llevar toda la época histórica inactivo despertó de pronto sepultando las ciudades de Pompeya y Herculano con ríos de lava, cenizas y lodo, conservándolas intactas. Gracias a aquella antigua tragedia, hoy se puede conocer cómo era la vida cotidiana de dos prósperas ciudades en pleno apogeo del imperio romano. El Vesubio es un volcán de tipo compuesto, formado por dos conos. El cono principal (1.280 metros) está rodeado en su lado norte por los restos de otra antigua caldera (monte Somma, 1.149 metros). Ambos conos están separados por un valle de 5 kilómetros llamado Atrio di Cavallo. Asimismo, otra característica del Vesubio es que alterna las erupciones de lava con las de piroclastos, formándose la montaña con distintos estratos...