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Angola

La República de Angola, situada en la franja sudoccidental del continente africano, es un vasto territorio dotado de excepcional riqueza natural. Sin embargo, la devastadora guerra civil que sucedió a la independencia, obtenida de Portugal en 1975, y la corrupción de su clase política han convertido a esta nación, la segunda potencia africana en recursos petrolíferos, en una de las que posee las mayores desigualdades sociales entre su población. Con una superficie de 1.246.700 kilómetros cuadrados, el territorio angoleño se abre al océano Atlántico a lo largo de unos 1.600 kilómetros de costa, y hacia el interior a través de unos 5.000 kilómetros de frontera terrestre. El país limita al norte con la República Democrática del Congo (antiguo Zaire); al este, de nuevo, con la República Democrática congolesa y con Zambia; al sur, con Namibia; y al oeste, con el océano Atlántico. Situada entre la República del Congo y la República Democrática del Congo se encuentra la provincia angoleña...

Argelia

Con un 85 % de su territorio desierto, la República de Argelia es el segundo país africano más grande del continente. Colonia francesa durante más de cien años, hasta que alcanzó su independencia en 1962, la actual Argelia intenta poner fin al serio enfrentamiento socio-religioso que ha asolado la nación durante las últimas décadas. Argel, la capital, da nombre al país. Argelia se halla situada al norte del continente africano. Limita, por el norte, con el mar Mediterráneo; al este, con Túnez y Libia; al sur, con Níger, Malí y Mauritania; y al oeste, con el Sahara Occidental y Marruecos. La superficie del país es de 2.381.740 kilómetros cuadrados. Su línea de costa se extiende a lo largo de 998 kilómetros. En la vasta extensión desértica dominada por el Sahara existen varios macizos volcánicos (como los de Ahagar y Tassili), grandes llanuras, oasis y mesetas cubiertas de dunas de arena. Por su parte, la zona norte, que ocupa el 15 % no desértico del territorio, tiene un relieve...

Benín

La República de Benín es un pequeño país situado en el África occidental, sobre el golfo de Guinea. Con un pasado estrechamente ligado con la trata de esclavos, vivió tras su independencia un periodo de gran inestabilidad política, del que consiguió salir hasta asentarse como una democracia consolidada. Benín tiene una extensión de 112.620 kilómetros cuadrados. Limita al norte con Burkina Faso y Níger, al este con Nigeria, al oeste con Togo y al sur con el océano Atlántico. En su largo y estrecho territorio pueden distinguirse cinco regiones geográficas. La primera es la costera, llana y arenosa, que en su interior guarda varias lagunas y pantanos. La segunda, una fértil llanura que se extiende a continuación de la costa. La tercera región ocupa la parte central del país, y en ella hay varias mesetas de escasa altura, como las de Kétou, Zagnanado y Aplahoé. La cuarta está ocupada por las montañas de Atakora, al norte, que no sobrepasan los 600 metros de altitud. La quinta región,...

Botswana

Atravesada en buena parte de su territorio por el árido desierto del Kalahari, las difíciles condiciones de vida de Botswana han situado durante mucho tiempo a esta nación del sur de África entre los 25 países más pobres del mundo según las Naciones Unidas. En los últimos años, sin embargo, ha conseguido dinamizar en gran medida su economía, aunque la vida local se ve lastrada por la continua mortandad provocada por el síndrome de inmunodeficiencia adquirida (SIDA). Botswana tiene una extensión de 600.370 kilómetros cuadrados, y carece de salida al mar. Limita al norte con unas pequeñas franjas de Namibia y Zambia, al este con Zimbabwe y Sudáfrica, al sur también con Sudáfrica y al oeste de nuevo con Namibia. El territorio botswanés se asienta sobre una planicie cuya altitud media es de 1.000 metros y en la que se pueden distinguir tres grandes zonas. La primera es la más accidentada y se encuentra en el sudeste, donde se alternan algunas colinas y valles como el de Limpopo. La...

Burkina Faso

Pese a que Burkina Faso fue en el pasado testigo de la creación de poderosos reinos mossi que alcanzaron su mayor auge en el siglo XV, el territorio fue ocupado por Francia a finales del siglo XIX y se convirtió en colonia bajo el nombre de Alto Volta. Esta región recuperó en 1960 su independencia, pero la inestabilidad política debida a varios golpes militares, la falta de infraestructuras, su aislamiento y las constantes sequías han llevado a que el país sea considerado uno de los más pobres del mundo. Situada en el África occidental, la República de Burkina Faso tiene una extensión de 274.200 kilómetros cuadrados. No cuenta con salida al mar y una parte de su territorio está muy cerca del desierto del Sahara. Limita al norte y al oeste con Malí; al este, con Níger y Benín; y al sur con Togo, Ghana y Costa de Marfil. El territorio es una vasta planicie, en su mayor parte arenosa, cuya altura media ronda los 400 metros. Hacia el sudeste se eleva un poco el terreno y allí aparecen...

Burundi

A pesar de ser uno de los países más pequeños de África, la densidad poblacional de la República de Burundi se encuentra entre las más altas del continente. Situada en el África oriental, a orillas del lago Tanganica, en la última década del siglo XX la nación burundesa pasó a la primera página informativa mundial por los trágicos enfrentamientos surgidos entre las dos principales etnias que la habitan, hutus y tutsis, que se saldó con más de un cuarto de millón de muertos y cientos de miles de refugiados. Burundi se halla inmersa en la región de los grandes lagos africanos. Su territorio comprende 27.830 kilómetros cuadrados, que limitan al norte con Ruanda; al este y al sur, con Tanzania; y al oeste, con el lago Tanganica y la República Democrática del Congo. Geológicamente, el país está formado por materiales muy antiguos sobre los cuales se extienden, en algunas zonas, rocas volcánicas más recientes. El territorio burundés es una amplia meseta interrumpida de norte a sur por...

Cabo Verde

La República de Cabo Verde es un pequeño país africano situado en el océano Atlántico. Está compuesta por las diez islas y los cinco pequeños islotes del archipiélago de Cabo Verde. Descubierto y colonizado por los portugueses a partir de la mitad del siglo XV, este archipiélago fue el centro de un próspero negocio de comercio de esclavos negros hasta mediados del siglo XIX. Independiente de Portugal desde 1975, Cabo Verde, una de las democracias más estables del continente africano, intenta poco a poco dejar de estar situada entre las naciones más pobres del mundo. Con una extensión de 4.033 kilómetros cuadrados, el archipiélago de Cabo Verde está localizado al sur de las islas Canarias, a unos 620 kilómetros de la costa de Senegal. Las diez islas que lo componen se alinean en dos grupos, dependiendo de su relación con el viento del nordeste: las de Barlovento (São Antao, São Vicente, Santa Lucía, San Nicolás, Sal y Boa Vista) y las de Sotavento (Maio, São Tiago, Fogo y Brava). ...

Camerún

Se ha señalado a menudo a la República de Camerún como un país bisagra entre el África central y el África occidental. En su territorio, que se abre por el oeste al golfo de Guinea, conviven numerosos grupos tribales que participan de tradiciones culturales muy diferentes. Las actuales fronteras de la nación, tras la independencia obtenida en 1961, son el resultado de la unificación de los antiguos enclaves coloniales del Camerún francés y británico. El territorio camerunés, con una superficie total de 475.440 kilómetros cuadrados, está bañado por el océano Atlántico a lo largo de 402 kilómetros de costa. En su estrecha franja norte limita con Nigeria y Chad; por el este continúa la frontera con territorio chadiano, a la que se suma el amplio espacio limítrofe con la República Centroafricana; por el sur, sus fronteras son la República Democrática del Congo, Gabón y Guinea Ecuatorial, mientras que al oeste los límites vienen marcados por el golfo de Guinea y Nigeria. En Camerún se...

Chad

La inestabilidad social y política vivida por Chad desde su independencia ha convertido a este país centroafricano en uno de los más pobres del mundo. A ello debe unirse la extrema aridez de buena parte de su suelo y la escasez de lluvias, lo que dificulta en extremo la obtención de buenas cosechas que puedan paliar el hambre que padecen muchos de sus habitantes. La República de Chad está situada en la zona central de África. Limita al norte con Libia, al este con Sudán, al sur con la República Centroafricana y al oeste con Camerún, Nigeria y Níger. Su superficie, que se extiende a lo largo de 1.284.000 kilómetros cuadrados, es la quinta más grande del continente. N’Djamena es la capital del país. El territorio de Chad es una gran cuenca rodeada al norte, este y sur por montañas. Al norte se encuentra la cordillera del Tibesti, cuyo pico más alto es el Emi Koussi (3.415 metros), y por el oriente se extienden los montes de Ennedi. El lago Chad, de donde proviene el nombre del...

Costa de Marfil

La República de Costa de Marfil (Côte d’Ivoire, por su nombre oficial en francés) es un país ubicado en el África occidental. Esta antigua colonia francesa, de enorme variedad étnica y lingüística, ha vivido un agitado comienzo del nuevo milenio, que le ha llevado al borde mismo de la guerra civil. En la actualidad, tras la intervención del Consejo de Seguridad de las Naciones Unidas, se encuentra bajo protectorado internacional. Uno de los países bañados por el golfo de Guinea, Costa de Marfil limita por el norte con Malí y Burkina Faso, por el este con Ghana y por el oeste con Liberia y Guinea; el sur, por su parte, se abre a las aguas atlánticas del golfo guineano. Tiene una superficie de 322.460 kilómetros cuadrados, de ellos 515 kilómetros de costa. Desde el punto de vista topográfico, las llanuras predominan en casi todo su territorio. Una amplia sabana (pradera tropical de árboles dispersos) cubre el norte y el centro del país. En la parte occidental destaca su relieve...

Egipto

Cuna de una civilización milenaria, el destino de Egipto ha ido siempre unido al de su gran río, el Nilo, que atraviesa el país desde el sur hasta el norte y es fuente de riqueza y medio de comunicación para sus habitantes desde hace más de cinco mil años. Otra vía navegable, el canal de Suez, hace de Egipto paso obligado del tráfico marítimo entre Europa y Asia. Grandes extensiones de desierto ocupan el resto del territorio, salpicado en ocasiones por oasis de palmeras, además de pirámides y templos de la época faraónica. El Cairo, la bulliciosa capital, es uno de los centros culturales más notables del mundo islámico; en la ciudad, antiguas mezquitas y bazares seducen a los miles de visitantes extranjeros que desde hace siglos acuden al país. Egipto ocupa una estratégica porción de tierra de 1.001.450 kilómetros cuadrados al nordeste del continente africano, desde donde se comunica con Oriente Medio. La cornisa mediterránea y el delta del Nilo delimitan la frontera norte, que se...

Eritrea

Eritrea es un país joven que adquirió su independencia en 1993, después de décadas de cruentos enfrentamientos con la vecina Etiopía. La capacidad de desarrollo del país se vio profundamente afectada por los conflictos. No obstante, gracias a las ayudas internacionales y a sus recursos naturales intenta asentar las bases de una economía sólida que mejore el nivel de vida de la población. En ello puede beneficiarse, además, de una óptima situación geográfica, a la misma orilla del mar Rojo, para las relaciones comerciales. Eritrea se ubica en el denominado «cuerno de África», en el noreste del continente. Por el norte y el oeste limita con Sudán, por el sur con Etiopía y en una pequeña franja con Yibuti, mientras que todo el este forma litoral con el mar Rojo. El país ocupa una superficie de 121.320 kilómetros cuadrados, en los que se incluye el archipiélago de Dahlak. La zona norte está ubicada sobre una altiplanicie, estribación del macizo etíope, en la que se alcanzan altitudes...

Etiopía

Situada en el llamado «cuerno de África», Etiopía, uno de los países más antiguos del mundo, ha preservado sus rasgos culturales y su independencia durante más de dos mil años. Su territorio nunca ha sido colonizado (a excepción de un corto periodo de seis años, antes y al comienzo de la Segunda Guerra Mundial, en el que fue ocupado por la Italia fascista), pero sí ha sido testigo de diversos conflictos armados entre sus habitantes por diferencias raciales, étnicas y religiosas a lo largo de su historia. Etiopía se extiende sobre una superficie de 1.127.127 kilómetros cuadrados. Por el norte limita con Eritrea; al este, con Yibuti y Somalia; al sur, de nuevo con Somalia y Kenia; y al oeste, con Sudán. El país no tiene salida al mar. El suelo etíope está formado por una combinación de rocas muy antiguas (algunas de hace más de cuatro mil millones de años) y material volcánico. Ambos elementos han contribuido a dibujar un terreno de estratos basálticos que cubre dos tercios de la...

Gabón

Colonia francesa hasta 1960, la República de Gabón es, desde el punto de vista económico, una de las naciones más estables del África subsahariana. En el plano social, este país de abundantes bosques acoge a más de cuarenta grupos étnicos. Gabón se localiza en la costa oeste del continente africano. El país limita al norte con Guinea Ecuatorial y Camerún, al este y al sur con la República del Congo y al oeste con el océano Atlántico. Tiene una superficie terrestre de 267.667 kilómetros cuadrados, con 885 kilómetros de costa. Su capital es Libreville. A lo largo de la superficie gabonesa se aprecian claramente tres regiones muy distintas: una primera zona de llanura costera, donde predominan los lagos y las lagunas; una segunda región más montañosa, que ha sido bautizada con el nombre de Montes de Cristal, y una meseta de colinas localizada más hacia el este. Situado en el macizo de Chaillu, al sur del país, el monte Iboundji (980 metros) es el punto más alto de Gabón. El río...

Gambia

Situado en la parte más occidental del continente, este pequeño país africano debe su nombre al río que recorre el territorio de este a oeste y que ha influido notablemente en la vida de esta zona. El turismo y el cultivo del cacahuete son los dos pilares de su economía. Banjul, en la costa, es la ciudad más importante y la capital de Gambia. La superficie total de Gambia apenas supera los 11.300 kilómetros cuadrados. Situado en el área oeste del continente africano, Gambia está rodeado por Senegal salvo por 80 kilómetros de costa marítima que lo comunican con el océano Atlántico. El curso del río Gambia condiciona mucho el relieve del país. En su nacimiento predominan los estrechos valles y, según se avanza hacia Banjul y hacia su desembocadura en el Atlántico, aparecen las llanuras bajas y pequeñas colinas. La altitud máxima del territorio alcanza tan sólo los 53 metros. El clima es tropical seco, con una temperatura media anual de 26 ºC. Las lluvias varían en función de la...

Ghana

La República de Ghana se encuentra situada en el golfo de Guinea, en el África occidental, en un territorio rico en diversos recursos naturales, elementos que la convierten en uno de los países de mayor desarrollo de la zona. Antigua colonia inglesa, Ghana fue uno de los primeros estados del África negra en lograr la independencia, a la que accedió en 1957. Es además miembro de la Commonwealth y de otros organismos internacionales. Su capital es Accra. Con una superficie de 239.460 kilómetros cuadrados, Ghana tiene como fronteras terrestres al oeste, Costa de Marfil; Burkina Fasso al norte; y Togo al este. Una costa de 539 kilómetros al sur del país la une al océano Atlántico. Los suelos de las zonas interiores son rocosos, mientras que los que se encuentran en las costas y en las inmediaciones de los ríos son suelos sedimentarios formados durante el Paleozoico. El territorio, constituido por sabanas y selvas tropicales, es homogéneo y presenta pocas elevaciones. El punto más alto...

Guinea

También conocida como Guinea Conakry, la República de Guinea es uno de los estados del África occidental. Colonia francesa hasta 1959, el país ha vivido desde su independencia una fuerte inestabilidad política, que ha imposibilitado la explotación de sus yacimientos mineros y ha perjudicado su desarrollo. Bañada por el océano Atlántico, la República de Guinea se extiende a lo largo de 245.857 kilómetros cuadrados, de los cuales 320 kilómetros son de costa. Tiene frontera al noroeste con Guinea-Bissau, al norte con Senegal, al nordeste con Malí, al este con Costa de Marfil y al sur con Liberia y Sierra Leona; en el lado oeste se encuentra la costa atlántica. Geográficamente, el país presenta cuatro áreas bien diferenciadas. La baja Guinea abarca la llanura litoral, que está compuesta por costas recortadas, con numerosos estuarios de los ríos procedentes del Fouta Djalon. Esta zona, en la que abundan las precipitaciones, está rodeada de manglares. La Guinea media es una región de...

Guinea Ecuatorial

Hasta el 12 de octubre de 1968, Guinea Ecuatorial fue colonia española. Desde su independencia, no ha logrado alcanzar la estabilidad política y se cuentan por miles los ecuatoguineanos que han tenido que exiliarse. El descubrimiento en sus tierras, durante la década de 1990, de pozos petrolíferos ha convertido al país en el tercer productor de petróleo del África subsahariana y ha reactivado su economía, aunque este crecimiento no ha revertido lo suficiente en la sociedad. La República de Guinea Ecuatorial está situada en el golfo de Guinea, al oeste de África. Sus 28.051 kilómetros cuadrados de superficie se reparten entre una zona continental y otra insular. El área continental, Mbini, antes conocido como Río Muni, limita al norte con Camerún, al este y al sur con Gabón y al oeste con el golfo de Guinea, que se abre al océano Atlántico. Su zona insular está formada por cinco islas: Corisco, Elobey Grande, Elobey Chico, Bioko (antes Fernando Poo) y Pagalu (antes Annobón). La...

Guinea-Bissau

Colonia portuguesa desde 1879, Guinea-Bissau consiguió el 10 de septiembre de 1974 que la metrópoli reconociese oficialmente su independencia tras más de una década de lucha. La escasez de inversiones, los años de inestabilidad política y económica y las guerras civiles han convertido al país en uno de los más pobres del mundo. Situada en la zona noroeste de África, Guinea-Bissau limita al norte con Senegal, al este y al sur con la República de Guinea, y al oeste con el océano Atlántico. El país tiene una superficie de 36.120 kilómetros cuadrados que se reparten entre una zona continental y otra insular, formada por más de 60 islas, entre las que destacan el archipiélago de las Bissagos y la isla de Bolama. La zona continental se halla compuesta por una llanura que va elevándose hasta formar una meseta en el este y alcanza una altura máxima de 300 metros en el sudeste. Numerosos ríos riegan el país de oeste a este y forman en sus desembocaduras amplios estuarios, por lo que la...

Islas Comores

La República Federal Islámica de Comores reúne en su bagaje cultural las influencias árabes, francesas y africanas. Este estado insular y volcánico, situado al norte del canal de Mozambique, se enfrentó durante los primeros años de su independencia a graves problemas económicos y a políticas segregacionistas. El actual estado de Comores está compuesto por las islas Gran Comore, Mohéli y Anjouan, en una superficie total de 2.170 kilómetros cuadrados. Las islas del archipiélago aparecieron como resultado de la actividad volcánica del océano Índico. Gran Comore es la mayor; en ella se encuentra la capital, Moroni, y el volcán Le Kartala, de 2.360 metros, todavía activo. La regularidad de sus playas complica notablemente la construcción portuaria, lo que ha supuesto grandes dificultades para la actividad naviera. Mohéli es la isla más pequeña del grupo. Está compuesta por grandes mesetas y su terreno alcanza la mayor altura al oeste. Sus valles son los más fértiles del país. Cuenta...