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Placa Africana

Placa tectónica continental que abarca el continente africano y que se extiende hacia el oeste hasta la dorsal mesoatlántica. Limita al norte con las placas Euroasiática y Arábiga, al este, con la Australiana, la India y la Arábiga; al sur, con la Antártica; y al oeste, con la Sudamericana y la Norteamericana. Todos los límites de la placa Africana son divergentes, salvo el que mantiene con la Euroasiática. Abarca varios bloques continentales de rocas antiguas, conocidos como cratones, los cuales comenzaron a formar el actual continente africano durante la existencia del supercontinente Gondwana, hace unos 550 millones de años. Estos cratones reciben los nombres de Kalahari, Congo, Sahara y África occidental. Cada uno de ellos se divide a su vez en bloques menores. La placa Africana está experimentando un proceso de fractura en su zona oriental, a lo largo del Gran Valle del Rift, lo que conducirá en el futuro a la separación de una porción del continente. Por otra parte, la placa...

Placa Antártica

Placa tectónica continental que cubre la Antártida y que se prolonga bajo los océanos circundantes de la misma. Abarca en total unos 17 millones de kilómetros cuadrados, lo que la convierte en la quinta mayor del planeta. Limita con la placa de Nazca, la Sudamericana, la Africana, la Australiana, la Escocesa y la Pacífica, de la que la separa un límite divergente, causa de la dorsal Pacífico-Antártica. Posee un desplazamiento estimado de un centímetro anual, en dirección al océano Atlántico.

Placa Arábiga

Placa tectónica continental que abarca la península Arábiga y parte de Oriente Próximo. Limita al norte con la placa Euroasiática; al este, con la India y la Euroasiática; al sur, con la Africana; y al oeste, con la Africana y la Euroasiática. Formó parte de la placa Africana durante la mayor parte del eón fanerozoico, hasta que se desgajó de la misma durante el oligoceno (la tercera de las cinco épocas geológicas en que se divide el periodo terciario); tal separación dio lugar a la apertura del mar Rojo. Desde entonces la placa Arábiga ha venido desplazándose hacia la Euroasiática.

Placa Australiana

Placa tectónica que forma parte de otra mayor: la Indoaustraliana. Ésta abarca el continente australiano, las zonas oceánicas circundantes del mismo y se prolonga hacia el noroeste para abarcar también el subcontinente indio, llegando hasta la frontera de China. La placa Indoaustraliana es el resultado de la unión hace unos 50 o 55 millones de años de la placa Australiana y la India, que hasta entonces se desplazaban por separado. En la actualidad, el límite entre ambas presenta una elevada actividad. La India, Meganesia (constituida por Australia, Nueva Guinea y Tasmania), Nueva Zelanda y Nueva Caledonia son fragmentos del antiguo supercontinente Gondwana. El límite oriental de la placa es conflictivo, debido a su convergencia con la placa Pacífica. Ésta se hunde bajo la Indoaustraliana y forma la fosa de Kermadec y los arcos insulares de Tonga y Kermadec. Tal convergencia es también el motivo de la elevación de algunas zonas orientales de Nueva Zelanda. Por otra parte, el borde...

Placa de Nazca

Placa tectónica oceánica situada en el este del océano Pacífico, junto a la costa occidental de Sudamérica. Recibe su nombre de la región homónima del sur del Perú. Junto con la placa de Cocos y la de Juan de Fuca constituye los restos de la antigua gran placa Farallón, actualmente subducida casi en su totalidad bajo la placa Norteamericana. Limita al este con la placa Sudamericana, bajo la cual subduce. El hundimiento de la placa de Nazca es causante del alzamiento de la cordillera de los Andes, así como de la formación de la fosa Chileno-Peruana. Al sur posee un límite divergente con la placa Antártica, al igual que ocurre al oeste con la placa Pacífica, lo que da lugar a la dorsal del Pacífico Oriental, y al norte con la placa de Cocos. La placa de Nazca es además colindante con tres microplacas: la de las islas Galápagos, situada en la triple zona de unión de las placas de Nazca, Cocos y Pacífica; y las de Juan Fernández y de la isla de Pascua, esta última al norte de la...

Placa del Caribe

Placa tectónica que abarca la parte continental de Centroamérica, así como el fondo del mar Caribe. Su superficie ronda los 3,2 millones de kilómetros cuadrados. Limita al norte con la placa Norteamericana; al este y al sur, con la Sudamericana; y al oeste, con la de Cocos. Sus fronteras con cada una de ellas son zonas activas en cuanto a erupciones volcánicas y movimientos sísmicos. El borde septentrional de la placa, en su unión con la Norteamericana, constituye un límite transformante. Discurre a lo largo de Belice, Guatemala y Honduras, para luego adentrarse en el Caribe hacia el este, pasando al sur de Cuba y al norte de Puerto Rico y las islas Vírgenes. La fosa de Puerto Rico, que con sus 8.400 m constituye el punto más profundo del océano Atlántico, corre a lo largo de este borde. Tal fosa se trata de una compleja transición entre la zona transformante del límite norte de la placa y su límite oriental, donde tiene lugar un fenómeno de subducción. Puesto que el límite entre...

Placa Escocesa

Placa tectónica que limita al norte con la placa Sudamericana; al este con la microplaca de las islas Sándwich del sur, y al sur y al oeste, con la Antártica. Tanto el límite norte como el sur de la placa son de tipo transformante, mientras que en el oriental tiene lugar un proceso de subducción. El límite occidental resulta confuso y su tipo se halla poco definido. Se especula con que el desplazamiento hacia el oeste de la placa Sudamericana haya provocado en el pasado el desgajamiento de dos porciones de la misma, una en el norte y otra en el sur, correspondientes respectivamente a las placas del Caribe y Escocesa.

Placa Euroasiática

Placa tectónica que abarca los continentes de Europa y Asia, con la excepción del subcontinente indio, la península de Arabia y Siberia, al este de la cordillera Verkhoyansk. Se prolonga además hacia el oeste, incluyendo la parte oriental de océano Atlántico norte, hasta la dorsal Mesoatlántica. Su superficie es de unos 67.800.000 kilómetros cuadrados, lo que la convierte en la tercera mayor del planeta. En ocasiones se habla de la placa Europea, denominación que en realidad sólo incluye la parte occidental de la anterior, hasta la cordillera de los Urales. Limita al norte con la placa Norteamericana; al este con la Norteamericana, la de Okhotsk y la de Amuria; al sur, con la Africana, la Arábiga y la Indoaustraliana, y al oeste, con la Norteamericana, donde constituye un límite divergente que da origen a la dorsal Mesoatlántica.

Placa Filipina

Placa tectónica oceánica situada en el océano Pacífico, al este de las islas Filipinas. Por el este forma un límite convergente con la placa Pacífica, el cual incluye la fosa de las Marianas. Al sur y al oeste limita con la placa Euroasiática; mientras que al norte lo hace con la Norteamericana y, posiblemente, con la de Amuria; al noreste limita con la placa Okhtosh. La península de Izu, situada al oeste de Tokio, constituye el extremo norte de la placa Filipina. Ésta, la Euroasiática, o bien la de Amuria, y la de Okhtosh, convergen en el monte Fuji, la cumbre más alta de Japón.

Placa India

Placa tectónica que forma parte de otra mayor: la Indoaustraliana. Ésta abarca el continente australiano, las zonas oceánicas circundantes del mismo y se prolonga hacia el noroeste para abarcar también el subcontinente indio, llegando hasta la frontera de China. La placa Indoaustraliana es el resultado de la unión hace unos 50 o 55 millones de años de la placa Australiana y la India, que hasta entonces se desplazaban por separado. En la actualidad, el límite entre ambas presenta una elevada actividad. La placa India limita al noroeste con la Arábiga y al suroeste con la Africana. La India, Meganesia (constituida por Australia, Nueva Guinea y Tasmania), Nueva Zelanda y Nueva Caledonia son fragmentos del antiguo supercontinente Gondwana.

Placa Juan de Fuca

Placa tectónica que recibe su nombre del explorador griego que bajo las órdenes de España recorrió las costas septentrionales de Méjico y buscó el paso del noroeste entre el océano Atlántico y el Pacífico. Esta placa subduce bajo el extremo norte del borde occidental de la placa Norteamericana, a lo largo de la costa de los Estados Unidos, a la altura de los estados de Washington y Oregón. Originariamente formó parte de la antigua placa Farallón, de grandes dimensiones pero actualmente subducida en casi su totalidad bajo la Norteamericana. Junto con la placa de Nazca y la de Cocos, la de Juan de Fuca abarca los últimos restos de aquélla. La placa Juan de Fuca se dividió en el pasado en tres bloques. El central constituye la placa actual Juan de Fuca, mientras que el situado al sur corresponde a la placa Gorda y el del norte a la placa Explorador, si bien en ocasiones se emplea el nombre genérico de Juan de Fuca para referirse al conjunto de las tres. La subducción de la placa ha...

Placa Norteamericana

Placa tectónica continental que abarca América del Norte, Groenlandia, la parte occidental del océano Atlántico Norte, una porción del océano Glacial Ártico y parte del territorio de Siberia, hasta la cordillera Verkhoyansk. Limita al norte con la placa Euroasiática; al este, con la Euroasiática y la Africana, con las que forma un límite divergente manifestado como la dorsal Mesoatlántica; al sur limita con las placas de Cocos, del Caribe y Sudamericana, causando la apertura de la falla Motagua Polochic y de la fosa Mesoamericana; por último, al oeste limita con la placa Juan de Fuca, de la que la separa un límite convergente, y con la Pacífica, cuyo borde, situado a la altura de la falla de San Andrés, es de tipo transformante. Antiguamente la placa Norteamericana fue causante de la desaparición de otras dos: la de Kula y la Farallón. La primera se ubicaba al norte de la actual placa Juan de Fuca, y desapareció por completo al subducir bajo la Norteamericana. La placa Farallón...

Placa Pacífica

Placa tectónica oceánica que abarca la mayor parte del océano Pacífico. Se trata de la mayor de las placas del planeta. En su zona central posee un punto caliente que dio lugar al archipiélago de Hawaii, así como a numerosos volcanes. Limita al norte con la placa Norteamericana, con la que forma un límite convergente causante de la creación de la fosa de las Aleutianas, además del archipiélago homónimo. Al sur limita con la placa Antártica; y entre ambas se ubica un límite divergente. Al este limita con varias placas; de norte a sur: la del Explorador, la de Juan de Fuca, la de Gorda, la Norteamericana (a lo largo de la falla de San Andrés), la de Cocos y la de Nazca; en todos los casos el límite es divergente. Al oeste limita con la placa Euroasiática (mediante un borde convergente), la Filipina (en cuya confluencia se abre la fosa de las Marianas) y la Indoaustraliana. En este último caso el límite es por lo general convergente (la placa Pacífica subduce bajo la Indoaustraliana...

Placa Sudamericana

Placa tectónica que abarca Sudamérica y la parte del océano Pacífico sur que se extiende desde las costas del anterior continente hasta la dorsal Mesoatlántica. Limita al norte con la placa del Caribe y la Norteamericana; al este, con la Africana; al sur, con la Escocesa y la Antártica; y al oeste, con la de Cocos y la de Nazca. En su extremo occidental posee un límite convergente con la placa de Nazca, lo que ha dado lugar al alzamiento de la cordillera de los Andes y la formación de la fosa Chileno-Peruana, así como a la intensa actividad volcánica presente en la zona. Por el contrario, en el este, donde se une a la placa Africana, el límite es de tipo divergente, manifestado como la dorsal Mesoatlántica. La placa Sudamericana presenta una deriva hacia el oeste, causante, según algunos autores, de que de ella se separaran las placas del Caribe, al norte, y Escocesa, al sur, teoría reforzada por la similitud formal de ambas, así como porque las dos presentan subsidencia en sus...