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Alsacia-Lorena

Región francesa fronteriza con Alemania situada en el extremo noreste del país, en la ribera occidental del Rin. Su territorio ha constituido el principal punto de fricción en la rivalidad franco-alemana. En la actualidad se ha convertido en un símbolo de la paz alcanzada en Europa y una de sus principales ciudades, Estrasburgo, es sede de importantes instituciones de la Unión Europea (UE), como el parlamento europeo. La región Alsacia-Lorena ocupa un área de 13.123 kilómetros cuadrados entre el río Rin y el Mosa. Limita con Bélgica, Luxemburgo, Alemania y Suiza. El paisaje está formado por llanuras elevadas separadas por el macizo de los Vosgos y las cuencas de los ríos Rin, Mosela y Mosa. Administrativamente está constituida por los departamentos franceses de Alto y Bajo Rin (Alsacia) y Mosela, Mosa, Vosgos y Meurthe (Lorena). La región, que está densamente poblada, produce vinos de fama mundial y cuenta con importantes yacimientos de hierro, carbón e industrias metalúrgicas....

Balcanes

Región de Europa situada en el centro y norte de la península Balcánica, al sur del continente. La región balcánica, de relieve montañoso y compartimentado, constituye un mosaico étnico y político, cuya inestabilidad ha sido el origen de importantes conflictos bélicos. Los límites geográficos de la región están definidos por el sur en la frontera con Grecia; por el norte, el río Danubio es aceptado comúnmente como el límite de los Balcanes. Los países que conforman la región, de unos 666.000 kilómetros cuadrados, son Eslovenia, Croacia, Bosnia-Herzegovina, Serbia, Montenegro, Macedonia, Bulgaria, Albania y Rumania, este último a pesar de que la mayor parte de su territorio está más al norte de la línea del Danubio. La región está bañada al oeste por el mar Adriático y el Jónico, al este por el mar Negro, y limita al norte con Italia, Austria, Hungría y Ucrania y al sur con Grecia y Turquía. A excepción de las grandes llanuras del norte, bañadas por el Danubio y su afluente, el...

Bohemia

Región histórica centroeuropea que actualmente forma parte de la República Checa. La región, que ocupa el centro y oeste del país, tiene una extensión de 52.768 kilómetros cuadrados. Su capital es Praga, su lengua el checo y predomina la religión católica. La región de Bohemia limita al oeste y noroeste con Alemania, al norte con Polonia, al sur con Austria y al este con Moravia y Silesia. El medio físico está constituido por una meseta rodeada de sistemas montañosos, la Selva de Bohemia, los montes Krusne o Metálicos y la cadena de los Sudetes, situada entre Bohemia y Silesia. El río Elba y su afluente el río Moldava son las principales cuencas hidrográficas del país. El clima es de tipo continental, con inviernos fríos y veranos cálidos y lluviosos. La agricultura, la minería y la industria siderúrgica son las principales actividades económicas de la población. El cristal de Bohemia es famoso en todo el mundo por su excelente calidad. El nombre de la región proviene de los...

Borgoña

Región de Francia, situada al sudeste de París, cuyo pasado histórico ha tenido gran peso en la formación del estado francés. En la actualidad, los departamentos de Côte d’Or, Saona-Loira, Nievre y Yonne integran la histórica región de Borgoña. Tiene una extensión de 31.592 kilómetros cuadrados, está emplazada en el centro oriental del país, entre las grandes cuencas de los ríos Loira y Saona. El relieve es muy variado, elevándose gradualmente desde las tierras bajas del noroeste, que continúan la cuenca de París, hasta las primeras elevaciones del macizo central en el sudeste. Tiene una población de 1.610.067. La capital y principal centro urbano de la región es Dijon. La región de Borgoña es famosa en todo el mundo gracias a sus excelentes vinos, producidos sobre todo en los departamentos de Côte d’Or y Yonne. La ganadería bovina y la agricultura cerealista son también muy significativas para la economía borgoñona. Borgoña fue sede de importantes monasterios medievales como...

Crimea

Península y región autónoma de Ucrania, situada en el extremo oriental de Europa, en la costa norte del mar Negro. Como entidad político-administrativa, la república autónoma de Crimea pertenece a Ucrania, pero disfruta de un nivel de autonomía mayor que el de mera provincia (oblast). Como entidad geográfica, la región ocupa la totalidad de la península del mismo nombre. La península de Crimea está unida al resto de Ucrania por el istmo de Perekop. En el norte, oeste y sur está bañada por el mar Negro, mientras que por el lado oriental, el estrecho de Kerch se abre al mar de Azov. La región ocupa un área de unos 26.000 kilómetros cuadrados, con un relieve de llanuras elevadas, que prolongan las estepas rusas. El clima es continental en el interior y mediterráneo en la costa. La población de Crimea, que sobrepasa ligeramente los dos millones de habitantes, está compuesta por rusos, ucranianos y tártaros. La capital administrativa es Simferopol. Otras ciudades importantes son...

Escandinavia

Región situada en el extremo septentrional de Europa occidental, integrada por Noruega y Suecia, países que ocupan la península escandinava, y Dinamarca, enclavada en la de Jutlandia. A menudo también se incluye en la región a Islandia, con características lingüísticas similares al resto de los países escandinavos, y a Finlandia, con un contexto histórico y cultural común. En conjunto, estas cinco naciones forman los países nórdicos. Por el este, la península escandinava está bañada por el mar Báltico, que la separa de Finlandia. Por el oeste se encuentra el mar de Noruega y el del Norte, que bañan las costas de Noruega y la península de Jutlandia. Ambas penínsulas están separadas por los estrechos de Skagerrak, Kattegat y Sund. Los Alpes escandinavos recorren de norte a sur la península escandinava, como una espina dorsal central que separa Suecia de Noruega. La vertiente occidental (Noruega) es muy accidentada y abrupta, prolongándose hacia la costa, donde forma abundantes...

Escocia

Región histórica europea, es uno de los cuatro territorios integrantes del Reino Unido. Ocupa la mayor parte del norte de la isla de Gran Bretaña, que comparte con Inglaterra en el sur y Gales en el oeste. La región ha mantenido tradiciones particulares a lo largo de los siglos, diferenciándose de Inglaterra con elementos culturales propios como la gaita, el kilt (falda escocesa) y el whisky. Escocia ocupa un área de 78.773 kilómetros cuadrados al norte de Gran Bretaña. Está bañada por el océano Atlántico al norte y al oeste y por el mar del Norte en la vertiente oriental. Hacia el sur, está separada de Inglaterra por los montes Cheviot. Morfológicamente predominan las tierras altas (highlands) en el norte y las tierras bajas en el sur. Los montes Grampian albergan la mayor altura de Gran Bretaña (1.344 metros). Abundan los pastos con innumerables ríos y lagos, éstos de origen glaciar. Las costas escocesas son muy accidentadas, con abundantes fiordos, sobre todo en el litoral...

Eyjafjalla

Glaciar de Islandia, situado en la región de Sudurland. Su nombre completo es Eyjafjallajökull y debajo de él se sitúa el volcán homónimo, que se encuentra en actividad y que entró en erupción en abril de 2010 tras casi dos siglos de tranquilidad. El volcán se eleva a 1.666 metros de altura y tiene una superficie aproximada de 100 kilómetros cuadrados. Está situado en la dorsal atlántica, como el resto de la isla. Aunque el Eyjafjalla es un volcán de actividad moderada, su erupción de naturaleza explosiva de 2010 provocó graves problemas en el transporte aéreo de todo el noroeste de Europa. La emisión de gases y magma caliente provocaron el deshielo del centro del glaciar e incrementaron la eyección de vapor de agua. Las grandes cantidades de ceniza volcánica lanzadas hacia la atmósfera alcanzaron varios kilómetros de altura y se diseminaron por grandes extensiones de superficie. El 15 de abril de 2010, la mayor parte de los aeropuertos del norte y bastantes del centro de Europa se...

Flandes

Una de las dos regiones de Bélgica integrada por los territorios cuyo idioma oficial es el flamenco, la región de Flandes ocupa la mitad norte del país y engloba las provincias de Amberes, Brabante flamenco, Limburgo, Flandes oriental y Flandes occidental, con una superficie total de 13.500 kilómetros cuadrados. Las dos últimas provincias citadas constituían el núcleo central del antiguo condado de Flandes, junto al actual departamento francés de Norte y la provincia holandesa de Zelanda. Como entidad política, el condado de Flandes estuvo vigente hasta el siglo XIX. Flandes se abre al mar del Norte por occidente y limita al norte y este con Holanda y al sur con Francia y Valonia. El medio físico está constituido por una planicie baja, situada por debajo del nivel del mar del Norte. La construcción de diques para la contención de las aguas y la desecación de las marismas fueron imprescindibles para el desarrollo de la agricultura. La tierra ganada al mar, llamada “pólder”, es muy...

Gales

También llamado País de Gales, es una región histórica de Gran Bretaña y uno de los cuatro territorios que integran el Reino Unido de Gran Bretaña e Irlanda del Norte. El país de Gales fue uno de los centros de cultura celta más importantes de Europa en la antigüedad y esa impronta ha permanecido en su identidad actual, individualizando a sus habitantes frente a sus vecinos ingleses. Gales se extiende por una amplia península situada en el extremo occidental de la isla de Gran Bretaña. El territorio insular de Anglesey, separado de tierra firme por el estrecho canal de Menai, está también incluido en la jurisdicción galesa. El litoral galés, abrupto y recortado, se abre en multitud de ensenadas y estuarios. El medio físico de Gales, con un territorio que abarca 20.760 kilómetros cuadrados, está constituido por un relieve extremadamente montañoso. La cadena de los montes Cambrian se extiende como un arco dispuesto de norte a sur, cuyos extremos rebasan la línea litoral, dando lugar...

Irlanda del Norte

Uno de los cuatro territorios que integran el Reino Unido, Irlanda del Norte se sitúa en el extremo septentrional de la isla de Irlanda. Irlanda del Norte está conformada por seis de los nueve condados que formaban la antigua provincia irlandesa del Úlster, conociéndosela a menudo con ese nombre. En 1922 Irlanda del Norte permaneció junto a Gran Bretaña, mientras que la parte meridional de la isla se independizaba de la Corona británica, constituyéndose la República de Irlanda. Irlanda del Norte tiene una superficie de 14.160 kilómetros cuadrados, que incluyen también el territorio insular de la isla de Rathlin, así como otros archipiélagos menores. Limita al norte y noreste con el canal del Norte, al sudeste con el mar de Irlanda y al oeste y al sur con la República de Irlanda. El relieve de Irlanda del Norte está constituido por una llanura baja circundada por los montes Sperrin en el noroeste, los montes Antrim, a lo largo de la costa noreste, y los montes Mourne al sudeste. En...

Laponia

Región del norte de Europa, en su mayor parte enclavada dentro del Círculo Polar Ártico, Laponia ocupa el área septentrional de Noruega, Suecia y Finlandia, así como la península de Kola en el noroeste de Rusia. Riqueza forestal, energía hidroeléctrica, yacimientos de hierro y hermosos paisajes helados constituyen sus principales recursos. La construcción de carreteras y vías férreas acabó en parte con el secular aislamiento de la región. Laponia limita al oeste con el mar de Noruega, al norte con el mar de Barent y al este con el mar Blanco. La región atraviesa varias fronteras nacionales y no tiene una entidad política, sino étnica, ya que es la tierra que el pueblo sami o lapón ha habitado durante miles de años. Su relieve es muy variado. Por el oeste se encuentran las estribaciones de los Alpes escandinavos, que alcanzan alturas de hasta 2.000 metros y caen abruptamente al mar de Noruega, formándose profundos fiordos. Por el lado de la Laponia sueca las laderas descienden más...

Levante mediterráneo

La fachada levantina del Mediterráneo se extiende desde el sur de la península de Anatolia hasta el canal de Suez. Frente al norte de esta franja se halla la isla de Chipre. El límite oriental de la zona viene marcado por una zona mesetaria que se eleva en algunas formaciones montañosas como las del Líbano (cordilleras del Líbano y del Antilíbano, separadas por el valle de la Bekaa) y las del noroeste del desierto de Arabia. La amplia línea costera, que pasa por Siria, Líbano, Israel, Gaza (Palestina) y la península egipcia del Sinaí, es algo accidentada al norte y principalmente baja y arenosa al sur. En el interior del litoral egipcio se levanta la meseta desértica del Sinaí. El río Jordán, que se extiende desde su nacimiento en el Antilíbano hasta el mar de Galilea y el mar Muerto, es uno de los grandes accidentes geográficos del este de la franja. El mar Muerto es un lago con una alta tasa de salinidad que ocupa la zona más hundida de la gran depresión del Rift: se halla más de...

Lombardía

Región histórica europea situada en el norte de Italia. Lombardía fue el centro del reino lombardo, pueblo de origen germánico que se asentó en el territorio durante el siglo VI de la era cristiana. En la actualidad, Lombardía es una de las regiones más prósperas y dinámicas de Italia. Lombardía se extiende en un área de 23.857 kilómetros cuadrados en el centro del norte de la península italiana, haciendo frontera con Suiza en su extremo septentrional. Otras regiones italianas que la limitan son Piamonte por el oeste, Emilia Romaña por el sur y Trentino y Véneto por el este. Administrativamente comprende las provincias de Brescia, Bérgamo, Cremona, Como, Lecho, Lodi, Mantua, Milán, Pavía, Sondrio y Varese. En el relieve de la región pueden distinguirse dos zonas. En el norte se encuentran las estribaciones de los Alpes, con el macizo de Bernina que alcanza los 4.049 metros de altitud. Hacia el sur, una zona intermedia de colinas desciende suavemente hasta la llanura del valle del...

Midi (Francia)

El sur de Francia, o Midi (literalmente, mediodía), comparte las características geográficas y climáticas generales de la Europa mediterránea. Las estribaciones de los Alpes se aproximan a escasos kilómetros de la costa más al este, modelando un litoral rocoso con enclaves como Mónaco, Niza y Marsella. Más al oeste, cerrando el golfo de León y hasta el límite con la cordillera pirenaica, se extienden tierras bajas de marisma en la Camarga y delta del Ródano y de campiña y monte en Provenza, Languedoc y Rosellón. Hacia el interior se sitúa el Macizo Central francés, una zona de montañas de origen volcánico. Al este se suceden cabos rocosos y playas de guijarros en la Costa Azul francesa y la Riviera italiana. La Francia mediterránea goza de un clima templado. En la cornisa costera predominan las formaciones degradadas de maquis y garriga, las especies tuberosas, bulbosas y xerófilas con hojas espinosas, así como numerosas plantas aromáticas, ampliamente utilizadas en la industria...

Península balcánica

La más oriental de las penínsulas mediterráneas se extiende en un vértice hacia el sur rematado por la costa griega y una serie de archipiélagos que encierran los mares interiores del Egeo y Mármara, puerta de entrada a Turquía y el mar Negro. El nombre del territorio viene dado por la cordillera de los Balcanes, cadena montañosa que en una dirección noroeste-sudeste articula la forma de la península. Como su vecina italiana, el sur de la región se sitúa sobre una superficie de actividad sísmica. Al norte, los Alpes Julianos suponen el límite de la región en la república de Eslovenia. El oeste está constituido por la costa de los mares Adriático y Jónico. Los Cárpatos, otra cadena montañosa, forman en Rumania un terreno más antiguo con alturas moderadas separado de la propia región balcánica por las llanuras panónicas del río Danubio. Este importante curso fluvial discurre por Serbia y Bulgaria hasta desembocar en el mar Negro. En la frontera greco-búlgara, los montes Rhodopos se...

Península ibérica

Iberia se extiende sobre 582.925 km2. Su contorno está rodeado por unos 4.000 km de costa y se erige sobre una meseta, Castilla, rodeada por depresiones y montañas rejuvenecidas en la orogenia alpina en toda su periferia. Al norte se dispone la cordillera de los Pirineos, frontera natural hispano-francesa con el monte Aneto (3.404 m) como cumbre más alta y en la que la erosión glacial ha modelado gran parte del paisaje. Frente al Atlántico norte se sitúa la cordillera Cantábrica, una estrecha franja montañosa que se prolonga en los montes galaicoportugueses en el flanco occidental de Iberia. En el interior, la meseta castellana se halla atravesada por el Sistema Central y los Montes de Toledo, que separan la llanura en las comunidades de Castilla-León y Castilla-La Mancha. El Sistema Ibérico, dispuesto diagonalmente y compuesto de materiales antiguos, divide a Castilla de Aragón. Por el sur, las tierras altas terminan en el Sistema Ibérico, aunque el extremo sur de Andalucía...

Península itálica

La península italiana, extendida de norte a sur y unida al continente por la cordillera de los Alpes, está asentada sobre una tierra de origen volcánico y amenazada por una moderada inestabilidad geológica. En el norte italiano, Piamonte, Lombardía y el Trentino penetran en la cordillera de los Alpes, en donde se alcanzan alturas medias de 3.700 m. En los Alpes italianos cabe distinguir tres grandes conjuntos: el tramo nororiental, o Alpes austro-italianos en el Trentino y el Véneto; los Alpes lombardos y los grandes lagos, en el centro de la cordillera, y los Alpes piamonteses, al oeste. Entre las altas montañas se alojan valles de origen glaciar con canales de distribución de redes hidrográficas fértiles que facilitan las comunicaciones con el continente en las proximidades de Grenoble, Turín, valle de Aosta y Venecia. En dirección sur, desde el principado independiente de San Marino hasta el golfo de Tarento, se sitúan longitudinalmente varias cadenas montañosas. Los montes...

Ruhr

Región europea situada en Alemania occidental, que se extiende a lo largo de la cuenca del río Ruhr, afluente del Rin. El Ruhr es una de las cuencas mineras más importantes de Europa y una de las regiones industriales más grandes del mundo. La región del Ruhr, que no tiene una entidad administrativa concreta dentro del estado alemán, está definida por la concentración de todo el proceso productivo en la misma área, desde la extracción del mineral hasta el acabado de los materiales metálicos. Geográficamente, la región, con una superficie de 4.200 kilómetros cuadrados, se extiende por ambas orillas del curso bajo del río Ruhr, por el norte hasta el río Lippe, por el sur hasta Düsseldorf. Por el oeste la cuenca del Ruhr llega hasta la desembocadura de éste en el Rin, en la ciudad de Duisburgo. Una extensa red de canales navegables comunica fácilmente la zona con el Atlántico a través del Rin. En el valle del Ruhr se obtiene gran parte del carbón bituminoso que se extrae en Alemania....

Selva Negra

Región europea situada en el estado alemán de Baden-Württemberg, en el sudoeste del país. Su nombre deriva de la intrincada masa arbórea que cubre el territorio y que ha hecho de la explotación forestal y el turismo las principales actividades económicas de la zona. Friburgo, Offenburg y Baden-Baden, situados en la periferia del macizo boscoso, son los principales núcleos urbanos de la región. La Selva Negra, con una superficie de unos 6.000 kilómetros cuadrados, es un macizo montañoso que se extiende por la orilla derecha del río Rin a lo largo de unos 170 kilómetros. En el interior del macizo nacen los ríos Danubio y Néckar. Estructuralmente, la Selva Negra pertenece al sistema central alemán (Mittelgebirge), constituido por montes que no superan los 1.500 metros. En las cumbres el clima es subalpino, mientras que en los valles protegidos la temperatura moderada permite la existencia de pastos y cultivos. La cubierta vegetal, integrada principalmente por abetos, robles y hayas,...