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Roca

Se llama rocas a los agregados naturales de uno o varios minerales. Constituyen las unidades básicas de las que se compone el planeta Tierra. Se puede establecer una primera clasificación de los tipos de rocas diferenciándolas en homogéneas y heterogéneas. Las primeras se caracterizan por estar constituidas por un único mineral y poseer una apariencia uniforme, como el mármol. Sin embargo, las rocas más abundantes en la naturaleza son heterogéneas, formadas por una acumulación de varios minerales, como cuarzo o turmalina. Al margen de la clasificación anterior, y atendiendo a su proceso de formación, las rocas se dividen en tres grandes familias: sedimentarias, ígneas y metamórficas. Las sedimentarias se producen por la acumulación y compactación de fragmentos arrancados a otras rocas por los procesos de erosión. La caliza, el carbón y el petróleo (una roca líquida) son ejemplos de rocas sedimentarias. Las rocas ígneas, a su vez, se forman por solidificación del magma fundido. El...

Rocas metamórficas

Clase de rocas formadas por procesos de metamorfismo sobre rocas ígneas y sedimentarias. Cuando en la región donde tales rocas se encuentran se experimenta una variación de las condiciones de temperatura y/o presión, o bien penetra una corriente líquida que actúa como disolvente, se produce un metamorfismo. Es decir, las rocas experimentan una recristalización o bien los minerales que las forman se transforman en otros diferentes, estables en las nuevas condiciones del entorno, pero siempre conservando el estado sólido. De lo anterior se deduce que las rocas metamórficas se forman en las profundidades de la corteza terrestre, donde se dan las condiciones necesarias para ello, motivo por el que constituyen una proporción importante de esta capa del planeta. Algunos ejemplos son las pizarras, resultantes de procesos de metamorfismo sobre arcillas; los mármoles, generados a partir de las calizas, y las cuarcitas, procedentes de las areniscas. El proceso de recristalización difiere...

Rocas sedimentarias

Clase de rocas formadas a partir de la destrucción de otras preexistentes. Se encuentran en la superficie terrestre, de la que cubren más del 75% en forma de fina capa. La proporción de rocas sedimentarias en la composición de la corteza es mínima en comparación con la de rocas ígneas y metamórficas. Las rocas situadas en la superficie de la Tierra se ven sometidas a un proceso de meteorización a causa del viento, la lluvia, las corrientes de agua, los glaciares, las diferencias de temperatura y la acción de los organismos vivos, entre otros agentes. La consecuencia de ello es que tales rocas se rompen en fragmentos de tamaños diversos o son disueltas por el agua. A continuación, tales fragmentos experimentan un transporte por varios medios: el viento, las corrientes de agua o, simplemente, la acción de la gravedad, por ejemplo. Tras el transporte, que puede ser de muchos kilómetros desde el lugar de origen, los fragmentos rocosos se acumulan en emplazamientos conocidos como...

Rocas ígneas

Clase de rocas procedentes del enfriamiento y solidificación del magma en el interior de la corteza terrestre. Puede suceder que dicho magma consiga brotar a la superficie de la Tierra, donde tiene lugar su solidificación (acompañada o no de cristalización); en este caso pierde los componentes gaseosos que portaba disueltos y pasa a denominarse lava. La primera de las situaciones conduce a la formación de rocas ígneas intrusivas, atrapadas en la corteza; y la segunda, a rocas extrusivas, presentes en la superficie. De lo anterior se deduce que las rocas ígneas requieren elevadas temperaturas para su formación, que se origina a profundidades entre los 50 y los 200 km. También puede ocurrir que el magma del que proceden las rocas ígneas se produzca a partir de la fusión parcial de rocas preexistentes en la corteza o el manto terrestres. Tal fusión viene dada por un aumento de la temperatura, un descenso de la presión, un cambio en la composición de la roca, ocasionado por ejemplo por...