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Los sistemas morfoclimáticos

El estudio de las formas del relieve en relación con los tipos de climas compete a la disciplina conocida como geomorfología climática. El interés de esta ciencia reside en describir el modo en que, al igual que cada clima afecta a la composición de un área determinada, condiciona las formas del paisaje que aparecen en su zona de influencia. Los condicionantes climáticos son tan decisivos en la formación del relieve terrestre que se ha llegado a establecer el término sistema morfoclimático o, literalmente, de «formación por el clima». En esencia, se llama sistema morfoclimático al conjunto de procesos debidos a las características del clima que tienen un efecto directo en el modelado del relieve y del paisaje. Estos elementos confluyen en una zona determinada hasta darle su forma externa perceptible. Según la distribución de los climas, se ha dado en establecer una clasificación de los diferentes tipos de sistemas morfoclimáticos asociados. Entre éstos se encuentran tipos tan...

Sistema morfoclimático

Se conoce como sistema morfoclimático al conjunto de procesos que actúan en una región concreta sobre el paisaje, modelándolo y creando su forma. A grandes rasgos existen cuatro grandes grupos de sistemas definidos por las formas de relieve propias de cada uno de los climas que predominan en esas zonas. Se llaman así sistemas morfoclimáticos de zonas frías, templadas, cálidas desérticas y cálidas húmedas, en las que se produce la erosión intertropical. Cada uno de estos grupos se subdivide en otros sistemas con características más particulares. Conviene recordar que un clima es húmedo cuando la cantidad de precipitaciones es superior a la evaporación, por lo que los cursos de agua son constantes. En los climas secos o áridos, la totalidad de agua que cae por la lluvia se evapora y no se forman esos cursos de agua. Seguidamente se describen con mayor detalle algunos sistemas morfoclimáticos representativos. Muchas regiones que en la actualidad se encuentran bajo la influencia de...

Sistema morfoclimático glaciar

El sistema morfoclimático glaciar abarca el conjunto de procesos de modelación y creación del paisaje que actúan en las regiones de hielos perpetuos. Éstas comprenden tanto las zonas provistas de clima polar como las que poseen clima de montaña. En el caso del clima polar, la temperatura permanece por debajo de los 0 ºC a lo largo de todo el año. El frío dificulta la presencia de vapor de agua en el aire, lo que impide las precipitaciones. Por el mismo motivo, la evapotranspiración (pérdida de humedad del suelo debida a la evaporación) es casi inexistente. En tales condiciones el suelo se halla desprovisto de vegetación y cubierto de modo permanente por una capa de hielo. El clima polar aparece en la Antártida, Groenlandia, en el norte de Eurasia, en el extremo sur de Sudamérica y en islas subantárticas como las Shetland y las Falkland. Por otro lado, el clima de montaña se caracteriza también por sus bajas temperaturas, si bien dispone de precipitaciones, en forma de nieve en los...

Sistema morfoclimático intertropical

Conjunto de procesos de modelación y creación del paisaje que actúan en las regiones ubicadas entre los trópicos de Cáncer y de Capricornio, entre los 0 y los 23 grados de latitud norte y sur, respectivamente, y que disponen de un clima cálido y regular a lo largo de todo el año, con temperatura media en torno a los 20 ºC y precipitaciones abundantes, entre 400 y 1.000 mm anuales. Tales condiciones permiten el desarrollo de una nutrida fauna vegetal que contribuye en gran medida a los procesos de meteorización del terreno. La abundancia de precipitaciones es responsable de una importante meteorización en las vertientes de los interfluvios (terrenos situados entre dos canales hidrológicos, compuestos por una cresta y dos vertientes por las cuales el agua desciende hacia uno u otro canal), además del posterior transporte de los fragmentos arrancados hasta los cauces fluviales. El transporte depende de varios factores: la pendiente de la ladera, la cohesión de sus materiales y la...

Sistema morfoclimático periglaciar

Conjunto de procesos de modelación y creación del paisaje que actúan en las regiones donde se produce una alternancia entre periodos en que el terreno se halla cubierto por una capa de hielo y periodos de deshielo. Es necesario señalar que aunque periglaciar significa “alrededor de un glaciar” no es necesaria la presencia cercana de un glaciar para que se dé este tipo de sistema morfoclimático. El clima representativo de este sistema es el de tundra, el cual se diferencia del polar en que al menos durante un mes al año la media térmica asciende por encima de los 0 ºC. Durante el resto del tiempo el paisaje permanece cubierto de hielo. En las regiones con clima de tundra se presentan dos estaciones principales a lo largo del año: invierno y verano. La primera se caracteriza por temperaturas extremadamente bajas, con una media en torno a los -28 ºC. En el verano, sin embargo, la temperatura asciende hasta alcanzar los 12 ºC. Este tipo de clima aparece principalmente en latitudes...

Sistema morfoclimático templado

Conjunto de procesos de modelación y creación del paisaje que actúan en las zonas templadas. Dependiendo del clima predominante se distinguen tres subtipos: el sistema morfoclimático oceánico, el continental y el mediterráneo. El sistema morfoclimático oceánico aparece en las latitudes medias, entre los trópicos y los polos, y en concreto en las costas occidentales de los continentes, así como en zonas altas montañosas. Se caracteriza por disfrutar de inviernos suaves y veranos frescos, libre de la sequedad veraniega propia del clima mediterráneo. La oscilación térmica a lo largo del año es baja. De acuerdo a la clasificación climática de Köppen corresponde a los climas Cfb (temperatura media del mes más cálido por debajo de los 22 ºC, pero se superan los 10 ºC durante cuatro o más meses al año, como sucede en Europa occidental y el sur de Chile) y Cwb (similar al anterior pero con escasez de precipitaciones en invierno, se presenta en ciudades situadas a gran altura, como sucede...

Sistema morfoclimático árido

Conjunto de procesos de modelación y creación del paisaje que actúan en las zonas áridas. Éstas se caracterizan por la escasez de precipitaciones: el nivel de las mismas por debajo de las pérdidas por evapotranspiración (pérdida de humedad del terreno por evaporación y por la acción de los vegetales). Casi un 35% de la superficie del planeta corresponde a zonas de este tipo. Se pueden establecer diferentes grados de aridez a partir de la relación existente entre el nivel medio anual de precipitaciones y la evapotranspiración potencial anual. Zonas hiperáridas. Índice inferior a 0,03. Se trata de los desiertos propiamente dichos. Apenas disponen de vegetación, salvo en zonas muy localizadas. Zonas áridas. Índice entre 0,03 y 0,2. Abarcan los semidesiertos y los subdesiertos. La vegetación es escasa: matorrales, plantas leñosas y cactus. Zonas semiáridas. Índice entre 0,2 y 0,5. Comprenden estepas, praderas, sabanas tropicales y parte de las zonas donde crece vegetación...