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Acción Democrática (Venezuela)

Partido político venezolano, de tendencia centroprogresista, cuyos seguidores son popularmente denominados “adecos”. Fue constituido a principios de la década de 1940 por figuras destacadas de la vida política venezolana, como Rómulo Betancourt y Rómulo Gallegos, quienes, en 1945 y 1947 respectivamente, accederían a la presidencia del país. Su programa inicial se basaba en el intervencionismo del estado en la vida política, manifestado sobre todo en el incremento de los derechos exigidos a las compañías petroleras extranjeras que operaban en Venezuela, lo que le granjeó la oposición de sectores conservadores, que fomentaron pronunciamientos militares, como el de los generales Carlos Delgado Chalbaud y Marcos Pérez Jiménez, en 1948. Tras una década de gobierno autocrático, Acción Democrática (AD) se alternó en el gobierno con la otra principal formación política venezolana de la segunda mitad del siglo XX, el Comité de Organización Política Electoral Independiente (COPEI), de...

Al Qaeda

Organización islamista internacional fundada a finales de los años ochenta del siglo XX por el acaudalado activista saudí Osama bin Laden. De carácter extremista y militante, preconiza un movimiento de resistencia islámica con vocación de extenderse a todo el mundo, y para muchos gobiernos e instituciones es considerada terrorista. En árabe, Al Qaeda significa «la base». El origen de Al Qaeda se sitúa en el contexto de la guerra de Afganistán que se libró entre 1979 y 1989 entre combatientes y guerrilleros afganos y las fuerzas ocupantes del Ejército de la Unión Soviética. Según algunos informes, durante ese conflicto, Bin Laden y sus seguidores recibieron apoyo logístico y de armamento de la estadounidense Agencia Central de Inteligencia (CIA, por sus siglas en inglés). Al término de la contienda afgana, la organización se dispersó pero mantuvo su activismo en contra de los que consideraba regímenes árabes corruptos y colaboracionistas y contra potencias extranjeras como los...

Alianza para el progreso

Programa de ayuda económica y social promovido por los Estados Unidos, entre 1961 y 1970, para ayudar a los países latinoamericanos. El principal artífice de esta iniciativa fue el presidente norteamericano John Fitzgerald Kennedy, que lo puso en marcha como medida para evitar el desarrollo y la expansión de la Revolución cubana, protagonizada por Fidel Castro, a otras naciones del continente. El origen de la Alianza para el progreso se sitúa en la Conferencia de Punta del Este (Uruguay), celebrada en agosto de 1961, reunión en la que participaron todos los países de la Organización de Estados Americanos (OEA), con excepción de Cuba. En ella, se estableció un plan de diez años de duración que pretendía la cooperación y la ayuda de los países firmantes para resolver sus problemas económicos y sociales. Para conseguirlo, las naciones se comprometieron a aumentar su tasa de crecimiento hasta un 2,5% como mínimo, mantener la estabilidad de los precios, redistribuir de forma más...

Alternativa Bolivariana para los Pueblos de Nuestra América (ALBA)

La Alternativa Bolivariana para los Pueblos de Nuestra América, representada bajo las siglas de ALBA, es una propuesta de integración de los países que la conforman basada en la lucha contra la pobreza y la exclusión social. Nacida en buena medida como contrapartida al Área de Libre Comercio de las Américas (ALCA), el ALBA pretende crear mecanismos de cooperación entre los Estados componentes con el fin de corregir las desigualdades en su crecimiento y desarrollo. Los ámbitos prioritarios de actuación del ALBA son la erradicación de la pobreza y la lucha contra el analfabetismo. Defiende el apoyo a la agricultura de los países de la zona, al considerar que esta labor resulta esencial para su progreso. En consecuencia, combate frontalmente la importación de bienes agrícolas foráneos. El ALBA rechaza además las políticas de ajuste estructural propuestas por el Fondo Monetario Internacional y el Banco Mundial, así como las férreas reglas de actuación de la Organización Mundial del...

Alto Comisionado de las Naciones Unidas para los Refugiados (ACNUR)

El Alto Comisionado de las Naciones Unidas para los Refugiados (ACNUR) es una organización humanitaria de carácter global constituida a instancias de la Asamblea General de las Naciones Unidas el 14 de diciembre de 1950. Como principal objetivo de su misión contempla la garantía de los derechos y el bienestar de los refugiados, a través de la ayuda a su reasentamiento seguro y de la atención de las necesidades más básicas de estas personas. Para ello, además de la respuesta ante situaciones de emergencia, ACNUR ha instituido programas específicos de repatriación, reasentamiento en los lugares de origen o de acogida e integración local. La organización, que tiene su sede en la ciudad suiza de Ginebra, cuenta con más de 250 oficinas y delegaciones distribuidas por todo el mundo y adopta como referencia de sus acciones la Declaración Universal de los Derechos Humanos, que contempla el asilo y el refugio de las personas como uno de tales derechos. El origen de la organización ACNUR se...

Amnistía Internacional

Amnistía Internacional (AI) es una organización no gubernamental de carácter humanitario que opera a escala global y cuyo ámbito de actividad se centra en la denuncia de las violaciones de los derechos humanos, a través de acciones de investigación y movilización y sobre la base del mantenimiento de la más rigurosa imparcialidad. Fue fundada en 1961 por Peter Benenson (1921-2005), abogado británico que se ocupó durante años de la defensa de presos políticos en países como la Hungría de la órbita soviética del periodo socialista, la Sudáfrica del apartheid o la España del periodo franquista. Benenson optó por la creación de un organismo transnacional formado por voluntarios, cuyos objetivos cubrieran todos los puntos recogidos en la Declaración Universal de los Derechos Humanos, proclamada en 1948 por las Naciones Unidas y complementada desde entonces por diversas declaraciones que ampliaban su marco. No obstante, su actividad se centra preferentemente en áreas específicas, como...

Anarquismo

El origen etimológico griego de la palabra anarquismo, anarjos, sin jefe, sin autoridad, hace que la noción de anarquismo sea a veces identificada con la de caos o desorden generalizado, a partir de la negación de cualquier tipo de valores. Sin embargo, el anarquismo conforma un movimiento intelectual y político que desde el final del siglo XVIII ha desempeñado un papel destacado, precisamente por lo que de singular tienen sus premisas, en ocasiones más próximas a la filosofía que a la política. Los principios anarquistas abogan por el rechazo frontal del sistema político y económico del capitalismo, en virtud de la creencia en un orden natural en el que todo factor que condicione la libertad del ser humano ha de ser erradicado. En el plano más estrechamente político, ello deriva en la pretensión de acabar con todos los elementos que supongan una forma de organización social no libremente acordada, sino impuesta a través del artificio, la coerción o la violencia. A esta noción de...

APRA

Partido político peruano, denominado Alianza Popular Revolucionaria Americana (APRA), fundado por Víctor Raúl Haya de la Torre en 1924. Este dirigente tenía como objetivo promover la unidad política en toda Latinoamérica y quiso que el partido se extendiera por diferentes países, aunque sólo se consagró en Perú. La historia del APRA está indisolublemente unida a la de su líder Víctor Raúl Haya de la Torre (1895-1979). Hijo de una familia acomodada, este dirigente estudiantil entró en la vida política muy pronto. Sus protestas contra los gobiernos de turno le valieron la deportación del país, exiliándose en México. Estando en este país, el 7 de mayo de 1924 fundó el APRA, partido también conocido como “movimiento aprista”. Entre sus objetivos fundacionales figuraban la lucha contra el imperialismo estadounidense, la nacionalización de la tierra y las industrias, la solidaridad entre los pueblos, el fin de la opresión del campesino y los indios y la unidad política de los países...

Aristocracia

En el ámbito de la ciencia política el término aristocracia hace referencia a un régimen en el que un grupo seleccionado de personas se ocupa del gobierno en función de sus capacidades, superiores a las del resto de la comunidad. De hecho, la acepción queda implícita en su origen etimológico, del griego aristos, “mejor”, y kratein, “gobernar”. Esta noción de “gobierno de los mejores” fue desarrollada por varios pensadores de la antigüedad helena y muy especialmente por Platón, quien en su teoría política abogaba porque esos “mejores” fueran los filósofos, los que mejor conocían a los hombres y las comunidades que integraban. La aristocracia platónica se postulaba, además, sobre la base de una minuciosa selección que determinara en cada momento y en función de cada situación quiénes debían ser los gobernantes. Este planteamiento se alejaba ya desde su propia génesis de la realidad política, ya que los grupos dominantes solían está constituidos por elites guerreras o religiosas, que...

Armas químicas

Se consideran armas químicas las basadas en la dispersión de agentes químicos que producen en los seres vivos efectos nocivos o potencialmente letales. Aunque prohibidas en su mayor parte por la Convención de Ginebra desde 1925, las armas químicas fueron utilizadas de manera recurrente a lo largo del siglo XX en numerosos conflictos bélicos. Modernamente son consideradas una grave amenaza ante la posibilidad de que sean empleadas por organizaciones terroristas. Algunas de las principales armas químicas son las siguientes:.

Asociación de Naciones del Sudeste Asiático (ASEAN)

Entidad transnacional constituida inicialmente en 1967 por Indonesia, Malasia, Filipinas, Singapur y Tailandia. Con posterioridad se integraron en la organización Brunei, en 1984; Vietnam, en 1995; Laos y Myanmar, en 1997; y Camboya, en 1999. Papúa-Nueva Guinea y Corea del Sur tienen estatuto de observadores. Entre sus objetivos se cuentan el fomento del desarrollo socioeconómico de sus miembros, la expansión de su cultura y la habilitación de políticas de paz y seguridad en esa parte del mundo. En el plano económico, en 1992 se creó un área de libre comercio con reducción de aranceles a los productos no agrícolas, mientras que en el cultural son frecuentes los programas de intercambio de estudiantes y profesores y los de investigación conjunta. La organización está encabezada por una Conferencia de Ministros de Asuntos Exteriores y por un Comité Permanente, complementado por varios comités especializados que se ocupan de cuestiones referidas a comercio e industria, alimentación,...

Asociación Europea de Libre Comercio (EFTA)

Organización económica constituida en 1960 con el objetivo de eliminar las barreras comerciales sobre los bienes industriales para los países que la integraban. La Asociación Europea de Libre Comercio (EFTA, por sus siglas en inglés, aunque también se conoce por sus siglas en español, AELC) estuvo inicialmente formada por Austria, Dinamarca, Noruega, Portugal, Reino Unido, Suecia y Suiza. Posteriormente se incorporarían a ella Finlandia (en 1961), Islandia (1970) y Liechtenstein (1991). Creada para favorecer el desarrollo comercial mutuo, la EFTA dejaba no obstante a sus miembros libertad de iniciativa en sus respectivas políticas comerciales, sin evocar la intención de alcanzar la unidad económica europea, como lo hacía la Comunidad Económica Europea (CEE), que posteriormente pasaría a denominarse Unión Europea (UE). El crecimiento económico de los países pertenecientes a esta última hizo que buena parte de los integrantes de la EFTA se adhirieran a la organización comunitaria...

Asociación Sudasiática para la Cooperación Regional (SAARC)

Organización transnacional constituida en 1985 con la finalidad de fomentar las relaciones políticas y económicas, así como los proyectos de cooperación regional, entre los países del sur de Asia. Conocida por sus siglas en inglés (SAARC), sus miembros fundadores son Bangladesh, Bután, India, Maldivas, Nepal, Pakistán y Sri Lanka. Afganistán se incorporó a la entidad en 2007, durante la celebración en Nueva Delhi (India) de su decimocuarta cumbre. A las cumbres de la SAARC, que constituyen su principal órgano deliberativo y decisorio, asisten en calidad de observadores representantes de países asiáticos, como China, Corea del Sur, Irán y Japón, así como de los Estados Unidos y la Unión Europea (UE). Tradicionalmente la actividad de la SAARC se ha visto lastrada por el enfrentamiento entre sus dos principales integrantes, India y Pakistán, con conflictos que se reactivan cíclicamente, como el de la soberanía sobre Cachemira. Según ciertos observadores, la incorporación de...

Boko Haram

El grupo Boko Haram es una organización extremista de inspiración islámica radical que predica la yihad (“guerra santa contra los infieles”) y la instauración de la ley islámica en los territorios bajo su influencia. Fue fundado en 2002 en el nordeste de Nigeria con el nombre de Wilayat Gharb Ifriqiyyah y desde entonces ha extendido sus actividades a otros países africanos, principalmente Níger, Chad y Camerún. Boko Haram, cuya traducción aproximada sería “prohibición de la educación occidental”, toma su inspiración ideológica del fundamentalismo wahabí, un movimiento religioso extremo surgido en el marco del islam sunita que se distingue por su carácter ultraconservador y que es preconizado, entre otros, por las autoridades de Arabia Saudí. Después de varios años de difusión de sus actividades, en 2009 Boko Haram experimentó una rápida radicalización y pasó a convertirse en un grupo salafista defensor del yihadismo y de las tácticas terroristas para extender e imponer sus ideas....

BRICS

Denominación genérica aplicada en economía a un conjunto de países constituido por Brasil, Rusia, India, China y Sudáfrica, cuyas iniciales dan nombre al grupo. Estos países comparten como características principales su condición de economías en rápido desarrollo que, en su momento, no estaban encuadradas en la Organización para la Cooperación y el Desarrollo Económico (OCDE) ni figuraban en los círculos internacionales de máximo poder económico. Algunos rasgos distintivos comunes a los países BRICS son una alta población distribuida en un territorio extenso, la abundancia de recursos energéticos y naturales propios y cifras de crecimiento del producto interno (interior) bruto (PIB) importantes en los últimos años, aun en un contexto de dura crisis económica internacional. Estas características les confieren una notable importancia geoestratégica y los convierten en polos de desarrollo económico y comercial y en potencias regionales en sus respectivos entornos. El término fue...

Burguesía

El término burguesía ha sido utilizado para designar a la clase social formada por individuos de condición económica desahogada, que no practican un trabajo manual, y que habitan en el medio urbano. Para la doctrina marxista, la burguesía es la clase que posee los medios de producción, lo que le permite dirigir la sociedad capitalista. La burguesía como clase o grupo aparece en la Edad Media. A medida que el ámbito urbano va adquiriendo importancia en detrimento del modo de vida rural, los habitantes de las ciudades o burgos (del latín burgus) irán alcanzando mayores cotas de independencia respecto al poder feudal. El grupo burgués, compuesto por artesanos, mercaderes, industriales, etc., al permanecer al margen tanto de la nobleza como del campesinado, intentará conseguir un estatuto jurídico propio en el que, una vez logrado cierto nivel económico, se les reconociera el derecho a poseer el poder político municipal, hasta entonces privativo de la nobleza. Frente al inmovilismo del...

Caciquismo

El caciquismo es una forma de gobierno que, en España a partir del siglo XIX y en la Latinoamérica posterior a la independencia, se caracterizó por el predominio de una persona que ejercía una gran influencia sobre la designación o elección de los cargos políticos y administrativos, detentando el poder de facto a nivel local, aunque no ocupara ningún puesto de autoridad ejecutiva. El término tiene su origen en la palabra “cacique”, tomada por los conquistadores españoles de un vocablo indígena taíno para designar a los jefes de las tribus locales de las islas de La Española y Cuba, que fueron las primeras colonizadas. De ellas el término pasó a las nuevas tierras descubiertas en el continente. La autoridad de los caciques precolombinos era variable en los diferentes pueblos. Podían ser la cúspide de la jerarquía social de la comunidad, con atribuciones próximas a las de un soberano, o bien podían ser jefes de ocasionales partidas guerreras que no detentaban una dignidad especial...

Campesinado

Grupo social integrado por individuos que viven y trabajan en las áreas rurales, dedicados al cultivo de la tierra, a la ganadería y, en general, a todas las actividades que se integran en el sector primario. El campesinado se ha definido como grupo utilizando perspectivas diferentes. Así, al aplicar criterios económicos y sociales al estudio de los distintos estamentos o clases sociales, los estudiosos encontraron que los campesinos componían un grupo diferente, con características propias, frente a la nobleza, el clero o la burguesía. Igualmente, si se aplican criterios culturales, el campesinado y el mundo rural poseen características muy específicas, que los diferencian del mundo urbano y los habitantes de las ciudades. Los científicos sociales han puesto de relieve algunas características del campesinado:. El grupo doméstico es la estructura básica de producción, y la familia, el modo dominante de organización social. La actividad principal de subsistencia es la agricultura,...

Cartismo

Movimiento obrero, de origen británico, que nació en este país durante el primer tercio del siglo XIX buscando mayores reformas en los campos laboral, social y electoral. A pesar de su efímera existencia, tuvo una notable importancia por cuanto constituyó una de las primeras manifestaciones políticas del movimiento obrero europeo, antecedente del laborismo británico. A partir de la década de 1830, varios movimientos obreros británicos aunaron a sus reivindicaciones laborales, peticiones políticas y sociales como consecuencia de la crisis económica del momento y la aprobación de varias leyes que consideraban perjudiciales a sus intereses, como la Reform Bill (Ley de Reforma electoral, de 1832) y la Poor Law Act (Ley de los Pobres, de 1834). Algunos grupos de obreros (de tendencias e ideologías muy diferentes) se unieron para impulsar la Asociación de Trabajadores de Londres (1837), dirigida por William Lovett. En 1838, junto a otras agrupaciones, redactaron la llamada “Carta del...

Casta

Las castas son grupos sociales cerrados, endógamos y muy estratificados. El ejemplo típico de una sociedad de castas es el ofrecido por la India; aunque la discriminación por castas está legalmente prohibida en este país, sigue llevándose a la práctica a pesar de los esfuerzos gubernamentales por erradicarla. El sistema de castas de la India está enraizado en las creencias de la religión hindú. Para el hinduismo, existen cuatro grados principales de ser o varnas (los sacerdotes, los guerreros, los comerciantes y artesanos, y los criados), cuyas subdivisiones o jatis representan las miles de castas actualmente existentes. Cada varna cuenta con sus propias reglas de conducta, referidas a aspectos como la alimentación –no se permite comer alimentos cocinados o manipulados por personas de castas inferiores–, el matrimonio –no se admiten las bodas entre personas de clases de diferente nivel– o el contacto físico –un brahmán o sacerdote y un shudra o criado no deben tocarse jamás–. La...