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Adrenalina

Sustancia vasoactiva secretada en condiciones naturales por las glándulas adrenales (también denominadas suprarrenales por encontrarse justo encima de los riñones). También se ha conseguido su síntesis en el laboratorio. Fue identificada por primera vez por Cybulsky, un investigador polaco, en 1985. Friedrich Stolz consiguió su síntesis artificial a principios del siglo XX. También llamada epinefrina, es una catecolamina (sustancias con un grupo catecol y un radical amino) que deriva de dos aminoácidos la fenilalanina y la tirosina. Es similar a la noradrenalina (o norepinefrina) aunque de acción más potente, rápida y corta. Sus funciones en el organismo son:. Actúa sobre el sistema nervioso simpático estimulándolo. Suele secretarse en situaciones de estrés, y constituye un mecanismo defensivo del organismo que actúa preparándolo y activándolo para situaciones comprometidas. Aumenta las concentraciones de glucosa en sangre movilizando las reservas de glucógeno tanto del hígado...

Anabolizantes

Los anabolizantes son sustancias artificiales, preparadas en el laboratorio, cuya estructura química es muy parecida a la de las hormonas masculinas (andrógenos) secretadas por el organismo. Utilizados bajo estricto control médico, los anabolizantes constituyen un recurso importante para combatir una forma especial de anemia, la denominada anemia aplásica, en la que se altera la capacidad normal de la médula ósea para producir glóbulos rojos. También se emplean en el tratamiento de otras enfermedades, como la osteoporosis (debilitamiento progresivo de los huesos, frecuente en las mujeres posmenopáusicas) y para contrarrestar los efectos nocivos de la cortisona en el tratamiento de la artritis reumatoide, otro proceso degenerativo de los huesos. Sin embargo, la popularidad de estos fármacos no se debe tanto a sus beneficios terapéuticos como al uso indiscriminado que algunos deportistas de competición han venido haciendo de ellos para mejorar su rendimiento, práctica esta que,...

Ciclo de la urea

En los vertebrados superiores, incluido el ser humano, durante los procesos de metabolismo de las proteínas y de sus componentes básicos, los aminoácidos, se genera amoniaco y dióxido de carbono. Estos se comportan como elementos tóxicos y deben ser eliminados. Algunos seres acuáticos excretan amoniaco directamente (amonotélicos), sin embargo otros lo transforman en moléculas menos tóxicas, como las aves y los reptiles, que lo convierten en ácido úrico y así lo eliminan (uricotélicos). Los mamíferos lo convierten en urea y lo eliminan a través de la orina principalmente (urotélicos). Este proceso tiene lugar dentro de las mitocondrias (organelas citoplasmáticas) de las células hepáticas. Debido a la degradación de las proteínas se produce amoniaco en el interior de las mitocondrias. Este se une con el bicarbonato (procedente de la respiración celular) y se convierte en carbamil-fosfato. La enzima que regula este proceso recibe el nombre de carbamil-fosfato sintetasa I. En la...

Esteroides

Los esteroides conforman un grupo de compuestos orgánicos, tanto naturales como sintéticos, que desempeñan esenciales funciones biológicas y metabólicas y que cuentan, asimismo, con una profusa variedad de aplicaciones como fármacos. Desde el punto de vista químico, los esteroides son lípidos que derivan de una molécula, el esterano, compuesta por 19 átomos de carbono que se ciclan formando cuatro anillos. Tres de los anillos son hexágonos y se les nombra con las letras A, B y C, mientras que el situado en el extremo superior derecho de la molécula es un pentágono y se nombra con la letra D. Se diferencian dos grandes grupos de esteroides, distinguidos por la posición de los radicales y de los dobles enlaces en la molécula de esterano: los esteroles, de los que forman parte, entre otros, el colesterol y la vitamina D; y las hormonas esteroideas, entre las que se diferencian a su vez las hormonas corticoadrenales y las sexuales. Esteroles y ácidos biliares. Son el grupo de...

Glándula endocrina

Las glándulas endocrinas o de secreción interna son un tipo de órganos encargados de producir hormonas, sustancias que actúan como "mensajeras" y que son vertidas al torrente sanguíneo, por donde viajan hasta los lugares en los que ejercerán su función, las denominadas células diana, que tienen receptores específicos para una determinada hormona. La secreción de las hormonas está regulada por el sistema nervioso, más concretamente por el sistema nervioso central, que es el integrador de toda la información que llega a los órganos sensoriales (aquellos que reciben estímulos tanto del exterior como del interior del organismo: temperatura, sonidos, etc.). Las principales glándulas endocrinas que fabrican y secretan hormonas en el ser humano son el hipotálamo, la glándula pineal y la hipófisis, que se encuentran en el cerebro; el tiroides y el paratiroides, situados en la cara anterior del cuello; el timo, ubicado en la caja torácica, a la altura del corazón; las glándulas...

Hipófisis

También llamada glándula pituitaria, es una estructura glandular compleja que se encuentra localizada en la base del cráneo, en un hueco del esfenoides denominado silla turca. Se relaciona con el hipotálamo mediante el tallo hipofisiario. Pesa aproximadamente 500 gramos. Anatómica y funcionalmente se divide en tres partes:. La adenohipófisis o lóbulo anterior, responsable de la secreción de hormonas fundamentales para el organismo (íntimamente relacionada con el hipotálamo, formando el denominado eje hipotálamo-hipófisis):. La hormona del crecimiento o GH favorece la síntesis de proteínas, estimula la obtención de glucosa a partir de las reservas de glucógeno. Activa el crecimiento de los distintos tejidos y de los huesos. Su exceso provoca gigantismo en niños y acromegalia en adultos. Su déficit causa enanismo. La prolactina estimula el desarrollo del tejido mamario y la producción de leche. La hormona estimuladora del tiroides (TSH) favorece la elaboración de hormonas...

Hormonas

Las hormonasson sustancias de naturaleza y función muy variada segregadas por distintas glándulas del organismo. Circulan a lo largo del torrente sanguíneo en dirección a los diferentes órganos y su misión es realizar funciones reguladoras o desencadenar determinados procesos metabólicos. De una forma sencilla, se puede decir que las hormonas son agentes orgánicos encargados de poner en marcha las máquinas y de controlar su funcionamiento. La composición química de las hormonas es muy compleja. Las hay derivadas de aminoácidos, otras tienen un componente proteico y otras son de origen lipídico. Las modernas técnicas bioquímicas han permitido analizar e identificar los distintos tipos de hormonas, que se clasifican según la glándula de la que provienen. El organismo posee varias glándulas, algunas comunes a los dos sexos y otras específicas de cada uno de ellos (glándulas del aparato reproductor). Todas segregan hormonas y otras sustancias que sirven para regular toda una serie de...

Insulina

Hormona formada por 51 aminoácidos. Está producida en el páncreas, concretamente en las células beta de los islotes de Langerhans. Fue descubierta en 1922 por Frederick Grant Banting (que recibió el Premio Nobel de medicina), Charles Best, James Collip y Macleod. La insulina permite que las células puedan utilizar la glucosa, que es de donde se extrae la energía necesaria para realizar los procesos vitales. La insulina se encarga del mantenimiento de concentraciones estables y correctas de glucosa en sangre. Cuando aumenta la glucemia, el páncreas libera insulina, lo que favorece que la glucosa pase a las células. Cuando los niveles de insulina son anormalmente bajos o su funcionalidad está reducida en la sangre, se producen concentraciones de glucosa anormalmente altas. Esta enfermedad se conoce con el nombre de diabetes. En muchos de estos pacientes es necesaria la administración exógena de insulina para controlar los niveles de glucosa en sangre. Existen distintos tipos de...

Metabolismo

Conjunto de reacciones que tienen lugar en el organismo y como consecuencia de las cuales se produce el fenómeno de la vida. Se dividen en dos categorías fundamentales: aquéllas cuya finalidad es la obtención, el almacenamiento y el aprovechamiento de la energía imprescindible para que la vida se produzca (que en su conjunto definen el denominado anabolismo o metabolismo de síntesis) y las reacciones destinadas a la elaboración de las propias estructuras que constituyen las células, los tejidos y los órganos, es decir, el cuerpo (que globalmente conforman el llamado catabolismo o metabolismo de desasimilación). También se ha de diferenciar otra categoría metabólica, la constituida por el llamado metabolismo basal, que se refiere a la cantidad de energía que se gasta en estado de reposo y que se mide en calorías/hora. El metabolismo en sí no se puede modificar por medios artificiales. Sin embargo, sí se pueden regular los aportes y los gastos energéticos, de modo que desequilibrios...

Sistema endocrino

Sistema corporal compuesto por los órganos encargados de elaborar y secretar las hormonas, mensajeros químicos encargados de activar o desactivar distintas reacciones químicas. El cuerpo humano tiene un sistema de información especial basado en mensajeros químicos denominados hormonas. Éstas se elaboran en glándulas endocrinas y viajan a través de la sangre hasta llegar a los órganos destino, donde activan o desactivan distintas reacciones químicas. Los principales órganos endocrinos son la hipófisis, el tiroides, el paratiroides, el páncreas, las glándulas suprarrenales y los ovarios y los testículos. Existen otros órganos que también elaboran pequeñas cantidades de hormonas como el estómago, el intestino delgado o los riñones. La placenta de las mujeres embarazadas también tiene una función endocrina. La hipófisis o glándula pituitaria es una estructura ovalada, pequeña, que se localiza debajo del cerebro. Tiene dos partes: una con función nerviosa o neurohipófisis y otra que...